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Homo sapiens › Historia antigua

Definición y orígenes

por Emma Groeneveld
publicado el 21 de marzo de 2017
Homo Sapiens Skull (Chris Devers)
Homo sapiens ('hombre sabio'), o los humanos modernos, son las únicas especies de humanos que existen hoy en día. A pesar de haber inventado innumerables formas de etiquetar el mundo que nos rodea, hasta ahora hemos realizado un trabajo sorprendentemente pobre al definirnos a nosotros mismos. Originarios de África en algún lugar hace unos 200,000 años, y aventurándose más allá de ese continente inicial desde hace al menos 55,000 años, con nuestros esqueletos característicamente delgados y cabezas grandes, uno podría pensar que la historia es bastante clara.
Sin embargo, hay más de una forma de definir una especie, por ejemplo, no solo biológicamente, sino que también se basa en características morfológicas o en el ADN, y los humanos modernos todavía están evolucionando y cambiando. El tamaño de nuestro cerebro, por ejemplo, se ha reducido en los últimos 20,000 años (algunas personas son un poco más que otras).Genéticamente, no somos un 100% Homo sapiens solamente: los humanos no africanos tienen en promedio alrededor del 2% de ADN de Neanderthal, y también se sabe que se han cruzado con al menos otra especie humana, ahora extinta: los Denisovans. Los humanos modernos se extendieron a través de los confines del globo y desarrollaron tecnologías y cultura que eventualmente mostraron un pensamiento simbólico por al menos 40,000 años atrás. De una larga existencia como cazadores-recolectores, el eventual cambio a la agricultura ayudó a dar forma al mundo tal como lo conocemos hoy en día con pueblos, ciudades y una población cada vez mayor que ahora amenaza con estallar en las vetas del planeta.
Entonces, como la historia no es exactamente simple, cualquier definición tendrá que extenderse más allá de algunas oraciones.

LOS ORÍGENES DE NUESTRA ESPECIE

El lugar donde los humanos modernos se desarrollaron desde sus antepasados hasta el punto en que se convirtieron en humanos reconocibles modernos fue durante mucho tiempo una fuente de disputas y discusiones feroces. Inicialmente, se ignoró a África debido a la falta de evidencia fósil (que lo hacía ver como un remanso arqueológico) a favor de modelos que favorecían otros lugares de origen, apuntando a un desarrollo en múltiples regiones simultáneamente o postulando que los humanos modernos evolucionaron a partir de los neandertales (Que no es el caso).

SE HA HECHO CLARO QUE AFRICA ES REALMENTE EL LUGAR QUE CUENTA CON NUESTRO ORIGEN COMÚN.

Sin embargo, gracias a los nuevos descubrimientos arqueológicos en las últimas décadas, a una mejor datación y evidencia genética, ha quedado claro que África es realmente el lugar que alberga nuestro origen común. La opinión dominante en la actualidad es que los humanos arcaicos, generalmente considerados Homo heidelbergensis, que en sí mismos se desarrollaron a partir del Homo erectus, evolucionaron gradualmente hacia Homo sapiens hace aproximadamente 200,000 años, en África Oriental o Meridional. Los primeros signos del punto de referencia humano moderno de un cráneo alto y redondo aparecen en Omo Kibish (Omo 1) en Etiopía hace unos 195,000 años. Dentro de África, no éramos una especie aislada; se produjo cierto grado de mezcla con especies arcaicas, pero los detalles de esto aún no están claros.
Las primeras almas valientes conocidas de Homo sapiens que se aventuraron más allá de África se encuentran en los sitios de Skhul y Qafzeh en Israel, donde los entierros datan de más de 100.000 años atrás, y tal vez incluso hasta hace unos 130.000 años. Sin embargo, la (s) ola (s) principal (es) de los humanos modernos que abandonaron África decidieron que necesitaban un poco más de tiempo de preparación para el amplio mundo que se extendía más allá, y esperaron hasta hace unos 55,000 años. Esta vez, los números más grandes se extendieron a niveles mucho más amplios que nunca. El este de Eurasia fue alcanzado por al menos 40,000 años atrás; Australia hace entre 53,000 y 41,000 años (aunque ahora parece que otro grupo de humanos posiblemente más temprano de una migración anterior ya llegó al norte de Australia hace 65,000 años); Europa, el último bastión de los neandertales, no tuvo valor hasta hace unos 45,000 años; y las Américas tomaron más tiempo aún, hasta hace unos 15,000-14,000 años.
Stringer Graph-model of Homo Evolution

Stringer Graph-model of Homo Evolution

A lo largo de nuestro viaje alrededor del mundo (no en 80 días, me imagino), el Homo sapiens se encontró con otras especies humanas que los habían vencido en ciertas regiones y le habían puesto su sello. Curiosamente, algunos de estos, ciertamente al menos los neandertales y los denisovanos, también nos pusieron su sello: nos entrecruzamos con ellos, y su ADN todavía es visible en el ADN no africano en la actualidad. Curiosamente, esta no fue nuestra primera conexión con estas dos especies, ya que también compartimos un ancestro común con ellas hace unos 500,000 a 600,000 años. Entonces, en general, nuestra evolución obviamente no era una línea recta única, sino más bien como un rompecabezas frustrantemente difícil.

LOS HUESOS DESNUDOS

A pesar de las variaciones tanto en lo que respecta a los diferentes puntos en el tiempo como a las diferencias entre varios rincones del planeta, los esqueletos humanos tienen un conjunto básico de características en común que nos diferencian de otras especies. Incluso los primeros miembros de nuestra especie tenían un esqueleto más delgado y gracil que nuestros predecesores más robustos, que al extenderse a las regiones más frías significaba que éramos menos capaces de hacer frente a las bajas temperaturas, ya que nuestras construcciones más ligeras hacen que sea más difícil retener el calor.
Afortunadamente, los humanos modernos también se caracterizan por tener cerebros muy grandes (en promedio 1300 centímetros cúbicos), alojados en una caja craneal más alta y redonda, que nos da frentes altas y verticales, que las que poseen otras especies humanas. Esto, sin duda, nos ayudó tanto a utilizar el fuego a nuestro favor como a desarrollar ropa muy útil para mantenernos calientes cuando se trata de temperaturas menos agradables al instante.
Después de que las primeras características claras vinculadas con esta forma de cráneo comenzaron a aparecer hace unos 200,000 años, en África, hace 150,000 años, los primeros cráneos modernos sufrieron una remodelación básica de la forma del cráneo para adaptarse al patrón moderno. Otro punto de contraste con otros humanos primitivos es que no tenemos casi ninguna de las pesadas protuberancias de las cejas que muestran; tenemos un mentón bien definido y nuestras caras están metidas debajo de nuestras cajas del cerebro en lugar de sobresalir hacia adelante.
Homo Sapiens y Calaveras de Neanderthal

Homo Sapiens y Calaveras de Neanderthal

ESTILO DE VIDA

Los humanos modernos comenzaron como cazadores-recolectores, buscando y matando lo que necesitaban para sobrevivir y, cuando era necesario, moviéndose en busca de los recursos alimenticios disponibles. Desde hace aproximadamente 9000 años en adelante, el Neolítico vio el comienzo de la agricultura, que cambió toda la dinámica de las sociedades a un estilo de vida más sedentario, con residencias permanentes apareciendo por todas partes.
El uso y desarrollo de herramientas, cada vez más complicadas, fue y es esencial para la supervivencia de Homo sapiens, desde nuestros comienzos en adelante. Desde herramientas de escamas retocadas en la industria del Paleolítico Medio hasta herramientas sofisticadas de hueso, asta y marfil -incluidas agujas de coser y lanzas de lanza- del Paleolítico Tardío hasta herramientas agrícolas con la transición a la agricultura de hace unos 9000 años, los humanos modernos se volvieron cada vez más adaptable y versátil. Por supuesto, se podría argumentar que, aunque ahora podemos crear herramientas complejas como el teléfono inteligente, nos hemos quedado tan pegadas a estas pantallas que esto puede venir con ciertos efectos secundarios.

EL USO Y EL DESARROLLO DE HERRAMIENTAS, QUE ESTÁN CRECIENTEMENTE COMPLICADAS, ERA Y ES ESENCIAL PARA LA SUPERVIVENCIA DE HOMO SAPIENS.

El Homo sapiens, además, se desarrolló inicialmente en su mayoría en refugios naturales, como cuevas, para construir sus propias cabañas de madera o incluso huesos de mamut, y finalmente formando asentamientos y ciudades a partir de una amplia gama de materiales. Sin embargo, los humanos modernos nunca habrían llegado a este punto si no fuera por el fuego, el uso más habitual ha existido desde hace al menos 400,000 años (por nuestros antepasados). También se debe mencionar el lenguaje, porque aunque apenas podemos mantener la boca cerrada hoy en día, obviamente no comenzó de esa manera.Debe haberse desarrollado en algún lugar durante nuestra existencia de cazadores-recolectores, pero el punto exacto es muy elusivo.
El arte ha existido durante siglos, también, con la evidencia más definitiva y generalizada de arte simbólico real procedente de Europa hace al menos 40.000 años, con sus cuevas magníficamente pintadas, como la cueva de Chauvet y la cueva de Lascaux.
Panel de los rinocerontes, Chauvet Cave (Réplica)

Panel de los rinocerontes, Chauvet Cave (Réplica)

LA PREGUNTA DE LA MODERNIDAD

Este arte forma parte de la suite de características modernas que los humanos modernos tienden a sentir nos diferencia del resto del mundo que nos rodea. Pero, ¿en qué punto de nuestra historia evolutiva nos convertimos en humanos conductualmente modernos, y qué implica exactamente esto?
Aunque una definición universalmente aceptada es demasiado para nuestros cerebros conductuales modernos, un componente clave parece residir en nuestra capacidad para comunicarnos dentro de un mundo simbólicamente organizado y en el uso de símbolos en diferentes contextos sociales y económicos.
La pregunta 'cuándo' es aún más difícil de responder. Obviamente, este comportamiento no surgió de la noche a la mañana, en grupos de todo el Viejo Mundo, como si se hubiese activado un interruptor universal. La modernidad consiste en muchas características diferentes que aparecieron gradualmente a lo largo del tiempo y el espacio. Los entierros simbólicos crían sus cabezas tan temprano como c. Hace 115,000 años (Skhul Cave, Israel), con ocre rojo tal vez se usa simbólicamente no mucho después. Hace 60,000 años, la mayoría de los aspectos que asociamos con la modernidad habían aparecido, en diversos paquetes, entre los cuales había herramientas complejas; evidencia de rituales; y tratamiento complejo de los muertos. Hace al menos 40,000 años, un comportamiento completamente moderno, incluido el arte figurativo; imágenes y señales rituales o míticas; y artefactos tales como instrumentos musicales - es visible en todo el Viejo Mundo.
Solía estar de moda atribuir cualquier tipo de comportamiento prehistórico posiblemente simbólico exclusivamente al Homo sapiens, en lugar de atribuirlo a los neandertales, que estuvieron allí hasta c. Hace 30,000 años. Sin embargo, está claro que ellos también mostraron al menos ciertos aspectos de la modernidad, y no tenemos manera de saber si los Neandertales se habrían convertido eventualmente en técnicos de abrazos de MacBook o no. Homo sapiens tiene el monopolio porque después de c. Hace 30,000 años, éramos los únicos humanos que nos quedaban, aunque con pequeñas porciones de ADN de otros humanos con nosotros.

Mosaicos romanos » Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 14 de junio de 2013
Los mosaicos romanos eran una característica común de las casas privadas y edificios públicos en todo el imperio desde África hasta Antioquía. Los mosaicos no solo son bellas obras de arte en sí mismas, sino que también son un registro invaluable de artículos cotidianos como ropa, comida, herramientas, armas, flora y fauna. También revelan mucho sobre las actividades romanas, como los concursos de gladiadores, los deportes, la agricultura, la caza y, a veces incluso capturan a los propios romanos en retratos detallados y realistas.
Mosaico romano

Mosaico romano

TÉCNICA

Los mosaicos, también conocidos como opus tesellatum, se hacían con pequeños cuadrados negros, blancos y de colores que normalmente medían entre 0,5 y 1,5 cm, pero los detalles finos a menudo se representaban utilizando piezas incluso más pequeñas de tan solo 1 mm de tamaño. Estos cuadrados ( tesserae o tessellae ) se cortaron de materiales tales como mármol, azulejo, vidrio, smalto (pasta de vidrio), cerámica, piedra e incluso conchas. Primero se preparó una base con mortero fresco y las teselas se colocaron lo más juntas posible con cualquier espacio y luego se rellenaron con mortero líquido en un proceso conocido como rejuntado. El conjunto fue luego limpiado y pulido.

ORÍGENES E INFLUENCIAS

En la Edad de Bronce se utilizó el suelo con guijarros pequeños, tanto en la civilización minoica basada en Creta como en la civilización micénica en la Grecia continental. La misma idea, pero los patrones de reproducción se utilizó en el Cercano Oriente en el siglo 8 aC. En Grecia, el primer suelo de guijarros que intentó diseños data del siglo V aC con ejemplos en Corinto y Olinto. Estos fueron generalmente en dos tonos con diseños geométricos claros y figuras simples sobre un fondo oscuro. A finales del siglo IV, se usaban los colores del BCE y se han encontrado muchos ejemplos excelentes en Pella, en Macedonia. Estos mosaicos a menudo se reforzaban al incrustar tiras de terracota o plomo, a menudo utilizadas para marcar contornos. De hecho, no fue hasta la época helenística en el siglo III a. C. que los mosaicos realmente despegaron como una forma de arte y los paneles detallados que usaban teselas en lugar de guijarros comenzaron a incorporarse en los pisos estampados. Muchos de estos mosaicos intentaron copiar pinturas murales contemporáneas.
Mosaico de piso romano

Mosaico de piso romano

A medida que los mosaicos evolucionaron en el siglo II aC se usaron teselas cortadas más pequeñas y más precisamente, a veces tan pequeñas como 4 mm o menos, y los diseños emplearon un amplio espectro de colores con lechada coloreada para unir las teselas circundantes. Este tipo particular de mosaico que utilizaba colores y sombras sofisticadas para crear un efecto similar a una pintura se conoce como opus vermiculatum y uno de sus mayores artesanos fue Sorus of Pergamon(150-100 a. C.) cuyo trabajo, especialmente su mosaico Drinking Doves, muy copiado durante siglos después. Además de Pergamon, se han encontrado ejemplos destacados de opus vermiculatum helenístico en Alejandría y Delos en las Cícladas. Debido a la mano de obra necesaria para producir estas piezas, a menudo se colocaron pequeños mosaicos de 40 x 40 cm sobre una bandeja de mármol o una bandeja con borde en un taller especializado. Estas piezas eran conocidas como emblemas ya que a menudo se usaban como piezas centrales para pavimentos con diseños más simples. Tan valiosas fueron estas obras de arte que a menudo fueron eliminadas para su reutilización en otros lugares y transmitidas de generación en generación dentro de las familias. Varios emblemata podrían componer un solo mosaico y, poco a poco, los emblemascomenzaron a parecerse más a sus alrededores cuando se los conoce como paneles.

EVOLUCIÓN EN EL DISEÑO

Con un tema como los mosaicos donde hay dificultades para las citas, la enorme variación en la calidad artística, el gusto del público y las convenciones regionales, es problemático describir una evolución estrictamente lineal de la forma de arte. Sin embargo, se pueden notar algunos puntos importantes de cambio y diferencia regional.
Alejandro el Grande

Alejandro el Grande

Inicialmente, los romanos no divergieron de los fundamentos del enfoque helenístico de los mosaicos y, de hecho, se vieron fuertemente influenciados en términos de tema (motivos marinos y escenas de la mitología griega ) y los propios artistas, ya que muchos mosaicos romanos firmados a menudo llevan nombres, lo que demuestra que incluso en el mundo romano el diseño del mosaico todavía estaba dominado por los griegos. Uno de los más famosos es el mosaico de Alexander, que era una copia de una pintura original helenística de Philoxenus o Aristeides of Thebes. El mosaico es de la Casa del Fauno, Pompeya, y representa a Alejandro Magno montando Bucéfalo y enfrentando a Darío III en su carro de guerra en la batalla de Issus (333 a. C.).
Mosaico romano

Mosaico romano

Los mosaicos romanos a menudo copiaban anteriores colores, sin embargo, los romanos desarrollaron sus propios estilos y escuelas de producción se desarrollaron en todo el imperio que cultivaron sus propias preferencias particulares: escenas de caza a gran escala e intentos de perspectiva en las provincias africanas, vegetación impresionista y un primer plano observador en los mosaicos de Antioquía o la preferencia europea por paneles de figuras, por ejemplo.
Mosaico romano

Mosaico romano

El estilo romano dominante (pero no exclusivo) en Italia usaba solo teselas en blanco y negro, un sabor que sobrevivió hasta bien entrado el siglo III dC y que con mayor frecuencia se usaba para representar motivos marinos, especialmente cuando se usaba para baños romanos (los del primer piso de las Termas de Caracalla en Roma son un excelente ejemplo). También hubo una preferencia por más representaciones bidimensionales y un énfasis en diseños geométricos. Cª. 115 CE en las Termas de Buticosus en Ostia hay el primer ejemplo de una figura humana en mosaico y en el siglo II las figuras silueteadas CE se hicieron comunes. Con el tiempo, los mosaicos se volvieron cada vez más realistas en su representación de figuras humanas y los retratos precisos y detallados se volvieron más comunes. Mientras tanto, en la parte oriental del imperio y especialmente en Antioquía, en el siglo IV EC se extendieron los mosaicos que usaban motivos bidimensionales y repetidos para crear un efecto de 'alfombra', un estilo que influiría fuertemente en las iglesias cristianas y judías posteriores. sinagogas.
Mosaico geométrico romano

Mosaico geométrico romano

OTROS DISEÑOS DE PISOS

Los pisos también se pueden colocar con piezas más grandes para crear diseños en una escala más grande. Los suelos de Opus signinum usaban mortero de color agregado (generalmente rojo) con teselas blancas colocadas para crear patrones amplios o incluso dispersos aleatoriamente. Las cruces con cinco teselas rojas y una tesela central en negro fueron un motivo muy común en Italia en el siglo I a. C. y continuaron en el siglo I dC, pero más típicamente utilizando solo fichas negras.
Opus sectile era un segundo tipo de piso que utilizaba grandes losas de piedra o mármol talladas en formas particulares.Opus sectile era otra técnica de origen helenístico pero los romanos también expandieron la técnica a la decoración de la pared. Utilizado en muchos edificios públicos, no fue hasta el siglo IV EC que se hizo más común en villas privadas y, bajo influencia egipcia, comenzó a usar vidrio opaco como material primario.
Suelo Opus Sectile

Suelo Opus Sectile

OTROS USOS DE MOSAICO

Los mosaicos no estaban de ninguna manera limitados al piso. Bóvedas, columnas y fuentes a menudo fueron decoradas con mosaico ( opus musivum ), nuevamente, especialmente en baños. El primer ejemplo de este uso data de mediados del siglo I aC en el ninfeo de la "Villa de Cicero " en Formiae donde se usaron virutas de mármol, piedra pómez y conchas. En otros lugares, también se agregaron pedazos de mármol y vidrio que daban el efecto de una gruta natural. En el siglo I dC, se usaron paneles de mosaico más detallados para embellecer Nymphaea y fuentes. En Pompeya y Herculanum, la técnica también se usó para cubrir nichos, paredes y frontones, y una vez más estos murales a menudo imitaban pinturas originales.Las paredes y las bóvedas de los baños romanos imperiales posteriores también se decoraron en mosaico con vidrio que actuaba como un reflejo de la luz del sol que golpeaba las piscinas y creaba un efecto brillante. Los suelos de las piscinas a menudo estaban decorados con mosaicos, al igual que los suelos de mausoleos, a veces incluso incorporando un retrato del difunto. Una vez más, el uso romano de los mosaicos para decorar el espacio de la pared y las bóvedas influiría en los decoradores de interiores de las iglesias cristianas del siglo IV EC.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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