Momias incas | Su Origen e Historia

por Mark Cartwright
La civilización Inca del Perú, como ocurre con muchas otras antiguas culturas andinas, momificados muchos de sus muertos y enterrarlos con valiosos materiales tales como joyería de metales preciosos, fina cerámica y tejidos suntuosos. Las momias también podrían eliminarse periódicamente de sus tumbas para participar en las ceremonias donde se también ofrecieron alimentos como si todavía viven a personas importantes. Esas momias (mallki) que escaparon los ladrones tienen, en la mayoría de los casos, excelentemente conservadas, gracias al clima seco de la región andina, y ofrecen una visión única de la cultura, las prácticas religiosas y la vida cotidiana de los Incas.

Culto de los antepasados

Momificación era sólo un tipo de entierro empleado por los Incas y una antigua manifestación Andina de culto de los antepasados que ilustra una profunda reverencia por las generaciones mayores (ayllu) y parentesco dentro de las comunidades. Considerado como un vínculo entre los vivos y a los dioses, estas momias podrían también ser tomadas de su lugar de descanso y 'consulta' en ocasiones importantes para que su conocimiento puede servir a la comunidad de vida. Dado lugares de honor y ofrecen comida y bebida, las momias estaban involucradas en tales ceremonias como matrimonios, siembra y cosecha, o cuando viajes largos tuvieron que ser llevado a cabo por los individuos dentro de la comunidad.
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Bulto de momia Andina ancestral
Preservación del cuerpo fue alcanzada por desecación o liofilización, procesos ayudados por las condiciones climáticas naturales en ciertas áreas como los desiertos y las sierras altas. Cuerpos también se puede tratar y preservado con alcohol (de chicha de maíz de la cerveza). Anteriores culturas andinas habían utilizado Sal como conservante y a menudo la pulpa el cadáver y retirar fluidos corporales antes de la internación. Momias fueron colocadas en posición fetal y envueltos en paquetes con varias capas de tejidos, atadas con cuerdas y a veces con una cabeza de tela añadido. Momias podrían estar enterradas en cuevas o dedicadas habitaciones dentro de una comunidad, a menudo en grupos y estas cámaras fueron reabiertas cada tanto para que podrían añadirse nuevas momias. Individuos de alto estatus fueron vestidos y envueltas en joyas y textiles particularmente bien. Las posesiones de los fallecidos fueron enterradas junto a su dueño, a veces también con las herramientas de su profesión particular.
Las víctimas sacrificiales, incluyendo a niños (capacocha), también podrían ser momificadas y colocadas en la cima de la montaña santuarios y otros lugares sagrados (huaca). Éstos fueron generalmente liofilizados y su función primaria puede haber sido reforzar el control Inca sobre las provincias conquistadas.
Uno de los sitios más notables de restos momificados es el área alrededor de Cajatambo en las tierras altas del centro del Perú. No menos de 1.825 antiguas momias fueron registradas por los españoles en el siglo XVII CE. Aquí las momias fueron almacenadas en cuevas sagradas conocido como machay y, vestida con galas, periódicamente se ofrecieron comida y bebida para que, pasando a formar parte del paisaje ellos mismos, su consulta garantizaría una fructífera cosecha.
En el Cuzco había un espacio dedicado para los restos momificados de los antiguos emperadores Incas y sus esposas.

Momias reales

Debido al saqueo por los conquistadores y posteriores de los ladrones de tumbas, muy pocas tumbas de la aristocracia se han descubierto intacto, pero sí sabemos acerca de las momias reales de la capital Inca Cuzco de cuentas escritas. En el complejo religioso de Coricancha en el Cuzco, había un espacio dedicado para los restos momificados de los antiguos emperadores Incas y sus esposas, conocidas como mallquis. Dentro de estas cámaras, los gobernantes momificados fueron rodeados por sus armas y tesoros artísticos, como los Incas creyeron que el gobernante muerto seguía siendo el dueño de la propiedad que había acumulado en la vida.
En lugar del método de desecación simple, momias reales tienen el tratamiento de lujo de las entrañas y la extracción de órganos, embalsamamiento y piel bronceado; incluso podría establecerse por toda la eternidad en una postura realista. Estas momias fueron traídas del almacén durante ceremonias especiales, como los que celebrar los solsticios y colocadas en un anillo en el orden de su edad al aire libre de la plaza principal, el Awkaypata o 'Terraza de reposo'. Cada uno tenía un empleado dedicado quien interpretó sus deseos y apoyado con un batidor de mosca. Estas momias regal vistieron ropas finas, ornamentos de oro y plumas exóticas. Como si aún viven, ofrendas de comida y bebida fueron hechas para ellos, y los grandes logros que hicieron durante sus reinados fueron leídos hacia fuera para que todos puedan oír. Por lo tanto, se forjó un vínculo entre las generaciones presentes y pasadas.
Tan venerados eran estas momias reales que cuando llegaron los españoles, en varias ocasiones fueron movidos alrededor de Cuzco para evitar su captura y destrucción de los europeos, que consideran su reverencia como idolatría. En última instancia, sin embargo, fueron descubiertos y destruidos en 1559 CE. Un español, Garcilaso de la Vega, los describió de la siguiente manera:
Sus cuerpos estaban tan perfectos que no tenían pelo, cejas ni las pestañas. Estaban en ropa tal como se había gastado cuando vivo... Estuvieron sentados en los manera indios hombres y mujeres generalmente sentado, con los brazos cruzado sobre el pecho, la derecha sobre la izquierda y sus ojos derribados... Recuerdo tocar un dedo de la mano de Huayna Cápac. Fue duro y rígido, como el de una estatua de madera. Los cuerpos pesan tan poco que cualquier indio podría llevarlos de casa en casa en sus brazos o sobre sus hombros. Los envuelto en sábanas blancas a través de las calles y plazas, los indios cayendo sobre sus rodillas y haciendo reverencias con lamentos y lágrimas llevaban... (D'Altroy, 97-99)
Publicado con fines educativos