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Guerra helenística › Historia antigua

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 22 de agosto de 2016
Metope con Pirro en batalla ()

Cuando Alejandro Magno murió en 323 a. EC, dejó atrás un imperio sin liderazgo. Sin un sucesor o heredero nombrado, los antiguos comandantes simplemente dividieron el reino entre ellos. Durante las siguientes tres décadas, libraron una larga serie de guerras, la Guerra de los Diadochi o las Guerras de los Sucesores, en un inútil intento de restaurar el reino destrozado. Aunque la Edad helenística vio florecer el lenguaje, el arte y la filosofía griegos en toda Asia, hubo pocos avances en las tácticas militares. En cambio, fue un tiempo de "reinos y sus ejércitos". Los sucesores heredaron un ejército surgido de las reformas de Felipe II de Macedonia. Él era un innovador; el primer griego en dominar la guerra de asedio, y con su hijo Alejandro, hicieron de Macedonia el principal poder tanto en Grecia como en Asia. Juntos, Alexander y su padre crearían un ejército diferente a cualquier cosa que el mundo antiguo haya visto alguna vez.

REFORMAS MILITARES DE PHILIP

De su padre Amyntas III y su hermano Perdiccas III, Felipe adquirió un ejército que necesitaba urgentemente una reestructuración. En su ascensión al trono en 359 aC, se dio cuenta de que las viejas formas ya no eran confiables.Inmediatamente inició una serie de importantes reformas militares. Para empezar, aumentó el tamaño del ejército de 10.000 a 24.000 y amplió la caballería de 600 a 3.500. Para hacer que el ejército se unificara, emitió nuevos uniformes e hizo que cada soldado hiciera un juramento al rey. Un soldado ya no era leal a su ciudad o provincia pero leal al rey y a Macedonia. Mientras conservaba la falange tradicional, cuya naturaleza requería una constante perforación y obediencia, realizó varias mejoras, añadiendo un escudo más eficaz y reemplazando el casco antiguo corintio con uno que proporcionaba una mejor audición y visibilidad.

LOS SOLDADOS QUE LUCHARON EN EL PERÍODO HELENÍSTICO FUERON MAYORMENTE MERCENARIOS SIN LEALTAD A NINGÚN LÍDER O CUALQUIER LUGAR.

Entre varios cambios en el armamento, Philip agregó la siniestra sarissa de 18 pies que tenía la ventaja de alcanzar a las lanzas mucho más cortas de la oposición. Además de la sarissa, se lanzó una espada de doble filo más pequeña, o xiphos, para la lucha cuerpo a cuerpo. Y, por último, creó un cuerpo de ingenieros para desarrollar armamento de asedio. Al final, Philip tomó un grupo de hombres poco disciplinados y los convirtió en un ejército formidable y más profesional. Esto ya no era un ejército de guerreros ciudadanos sino una fuerza militar eficiente, que eventualmente sojuzgaba los territorios alrededor de Macedonia y subyugaba a la mayor parte de Grecia. Fue este ejército el que ayudó a Alexander a cruzar a Asia y conquistarel Imperio Persa, pero también fue el mismo ejército, con relativamente pocos cambios, que los sucesores usaron durante sus tres décadas de guerra.
Phalanx griega

Phalanx griega

LAS GUERRAS DEL DIADOCHI

Los años que siguieron a la muerte de Alejandro fueron unos sin paz; era un tiempo de guerra permanente, o como un historiador lo describió como "un tiempo de rivalidades a gran escala". A diferencia de los ejércitos de Macedonia que lucharon por Felipe y Alejandro por lealtad, los soldados que lucharon por los sucesores fueron en su mayoría mercenarios, muchos no eran griegos ni macedonios, sin lealtad a nadie ni a ningún lugar. A menudo peleaban por el mejor postor. Por ejemplo, el comandante Eumenes, un aliado de Pérdicas, envió gente a través de Asia Menor como agentes de reclutamiento antes de su batalla con Antígono. En 306 AEC Ptolomeo, el regente de Egipto, sobornó al ejército de Antígono y a su hijo Demetrio para que desertasen.
A diferencia de la guerra contra los persas, donde los hombres lucharon por un ideal y devoción a su rey, estos mercenarios lucharon en "naciones sin fronteras" en guerras para simplemente resolver las diferencias políticas. Estos soldados no lucharon para defender su hogar y había poca lealtad entre los sucesores mismos. Constantemente hicieron y rompieron alianzas. Esta guerra constante y la falta de lealtad entre el ejército hicieron que sea fácil confiar en las maniobras militares tradicionales (la falange). Durante las tres décadas de guerra, los verdaderos centros de poder fueron las ciudadesfortificadas a lo largo de la costa oriental del mar Mediterráneo. Los sucesores se basaron en las innovaciones de asedio desarrolladas durante los tiempos de Felipe y Alejandro, aunque mejorando su tamaño, alcance y precisión. Aunque Demetrius I of Macedon, apropiadamente llamado el Besieger, hizo algunos cambios, como se vio en su ataque a Rodas, la tecnología griega de asedio finalmente alcanzaría su apogeo en el siglo II a.
Diadochi Satraps 323 a.

Diadochi Satraps 323 a.

SIEGE WARFARE

La tecnología de asedio no era nueva; sin embargo, existió siglos antes de llegar a Grecia. En el siglo VIII AEC, los asirios se habían convertido en los amos de la guerra de asedios, sosteniendo su vasto imperio junto con estrategias de asedio y terror, empalaban a un cautivo y muchos dudaban en rendirse. Estas tácticas, llevadas a buen término por su cuerpo de ingenieros, incluían socavar muros, encender fuegos debajo de puertas de madera, usar rampas en las paredes de las recámaras, escaleras móviles y arqueros para proporcionar cobertura. Sin embargo, lo más importante es que desarrollaron el motor de asedio que era una torre de madera de varios pisos con una torreta encima y arietes en la base. Algunas de estas torres incluso tenían un puente levadizo para depositar hombres en la parte superior de las paredes de una ciudad.
Inicialmente, los griegos no pudieron emplear las tácticas de asedio con éxito debido a que se pensó que su infantería, la hoplita fuertemente armada, era inadecuada para su uso. Sin embargo, alrededor del siglo IV aC, las tácticas básicas de asedio finalmente llegaron a Grecia. La guerra griega temprana como en la Guerra del Peloponeso (460 - 445 aC) había sido en gran parte defensiva. Esparta no había podido tomar Atenas por sus muros. Recuerde, la ciudad de Troya tardó más de diez años (según Homero ) en caer finalmente, y eso se debió a la traición: un caballo de madera. Esto no quiere decir que no hubo grandes batallas ofensivas, Marathon y Thermopylae son excelentes ejemplos, pero sobre todo, las ciudades evitaron tales tácticas. En uno de los pocos enfrentamientos que utilizaron la tecnología de asedio, el estadista y comandante Pericles de Atenas utilizó carneros y tortugas (cobertizos para proteger los muros que lo socavan) para derrotar a Samos(440 - 339 aC). Más tarde, Esparta tomó Platea (429 - 427 aC) utilizando murallas (terraplenes de tierra), montículos de asedio y arietes. Desafortunadamente para los sitiados, para ganar usaron la más antigua de todas las tácticas, la inanición.Al final, Sparta ganó, vendiendo a las mujeres como esclavas, ejecutando a los hombres y quemando la ciudad.
Guerra de asedio

Guerra de asedio

Hacia 375 a. C., los griegos eran plenamente conscientes de la importancia de las armas de asedio como las torres sobre ruedas, las escalas de escala, los arietes y los túneles. Con las reformas de Felipe, los macedonios eran ahora la fuerza más poderosa de Grecia, orientando sus miras al este del Imperio persa. A través de su cuerpo de ingenieros, desarrolló catapultas de flecha y torres de asedio. Bajo Alejandro, la nave de asedio se convirtió en un arma principal en sus esfuerzos por vencer al rey Darío. Sus victorias en Halicarnaso, Tiro y Gaza son un testimonio del uso de las armas de asedio de Alejandro. En el campo, no solo añadió una caballería más ligera y móvil armada con jabalinas, sino que también hizo un mejor uso de la Caballería Companion, armándolas con sarishas. Bajo los sucesores, los avances más importantes incluyeron la adopción de carros de guadaña (como los usaban los persas en Gaugamela ) y el uso de elefantes indios: Seleuco, Antígono y Eumenes usaban elefantes.

LA GUERRA DE LAMIAN

Después de la muerte de Alejandro, no fue necesario que los sucesores comenzaran a pelear entre ellos. La guerra estalló casi de inmediato. En Grecia, un ateniense con el nombre de Leóstenes, después de enterarse de la muerte del rey, convenció a sus compañeros atenienses y los vecinos de Etolia de ir a la guerra contra Macedonia. El regente Antipaterrespondió instantáneamente y comenzó la Guerra Helénica o Lamian (323 -322 AEC). Desafortunadamente, Antipater fue asediado en Lamia hasta que Craterus llegó con tropas adicionales. La guerra terminó con la muerte de Leosthenes en la batalla posterior en Crannon en 322 BCE. Más al sur, en Egipto, la tensión aumentó entre Pérdicas y Ptolomeo. Pérdicas tenía el control del cuerpo de Alejandro y planeaba devolverlo a Macedonia donde lo esperaba una tumba recién preparada.Desafortunadamente, el cuerpo fue robado por Ptolomeo y llevado a Memphis. Pérdicas exigió que se devolviera, y cuando no fue así, declaró la guerra. Tres intentos fallidos de cruzar a Egipto; desafortunadamente, forzó a sus hombres a rebelarse y matar Perdiccas en 321 a. C. (de todos modos, a nadie más le gustaba).
Tetradracma de plata macedonio

Tetradracma de plata macedonio

ANTIGONUS CONTRA LOS EUMENOS

Un área importante de discordia fue entre Antígono I Monophthalmos (Tuerto) y Eumenes - el regente de Capadocia y jefe de las fuerzas de Perdiccas en Asia Menor. En 321 a. C. en el Tratado de Triparadeisus donde se habían reafirmado las antiguas divisiones del imperio formuladas en la Partición de Babilonia, a Antígono se le dio la abrumadora tarea de matar a Eumenes (el tratado lo había condenado a muerte). Con Perdiccas muerto, Eumenes se quedó sin un aliado; luego se unió a Polypheron y Olympias, la madre de Alexander.
En 317 aC, Eumenes, el comandante de los Escudos de Plata, se encontró con Antígono en Paraetacene. Originalmente llamados los Portadores del Escudo, el Escudo de Plata era un grupo élite de hipaspistas creados por Felipe II. Después de su heroísmo en Hydaspes, Alexander pintó sus escudos de plata, de ahí el cambio de nombre. Aunque Eumenes infligió más bajas, Antígono fue considerado vencedor por un tecnicismo. Después de la batalla, Eumenes había elegido regresar al campo de batalla, acampar y enterrar a los muertos. Sus hombres se negaron; ellos no abandonarían su tren de equipaje.Antigonus, aprovechando la oportunidad, acampó allí e incineró a su muerto, que era prerrogativa del vencedor. Eumenes estaba indignado. Los dos se encontrarían de nuevo en Gabiene donde Eumenes finalmente sería derrotado y encontraría su muerte (cuando sus propios hombres lo traicionaron). Supuestamente, Antigonus permitió que el ex comandante muriera de hambre durante tres días antes de enviar a alguien a asesinarlo. En ese momento Antigonus y su hijo controlaban gran parte del territorio desde el Hindu Kush hasta el mar Egeo.

LOS REINOS SUCESORES

Sin embargo, las guerras sobre el territorio asiático continuarían. Seleuco finalmente se estableció en Babilonia. En Grecia, el hijo de Antipater, Cassander, obtuvo el control de Macedonia, forzando al regente Polypheron a salir. Dado que Antígono controlaba gran parte del Mediterráneo oriental, él y sus fuerzas marcharon hacia Babilonia, lo que provocó que Seleuco huyera a Egipto y formara una alianza con Tolomeo. Después de que Antígono sitiara la ciudad isleña de Tiro, movió su ejército a Siria ; sin embargo, sus avances fueron detenidos. Su fuerte deseo de reunir el reino de Alejandro llevó a Antígono contra las fuerzas combinadas de Ptolomeo, Lisímaco, Casandro y Seleuco. Después de que Demetrio fuera derrotado por Ptolomeo en la Batalla de Gaza en 312 a. EC, Seleuco se llevó a Babilonia. Con esta derrota, se declaró una paz muy limitada.

DEMETRIUS EL BESIEGER

El único sucesor que demostró un uso efectivo de las tácticas de asedio fue Demetrius, el sitiador. En su ataque a la ciudad de Rodas, la capital de la isla de Rodas en el este del Mediterráneo (305-303 aC), Demetrius utilizó varios dispositivos en su intento de derrocar la ciudad: la minería, la artillería, la ciudad o la ciudad. tomador (una torre de asedio), llevando catapultas, escalando escalas y cargando carneros. Su sitio de Rodas era en realidad parte de una guerra en curso con Ptolomeo.Ambos vieron la ubicación de Rhodes y cinco puertos como un centro de comercio ideal. Inicialmente, Demetrius intentó tomar la ciudad desde el mar en un asalto nocturno con barcos (el tradicional trirreme ) que poseía artillería arrojadiza y arqueros. Los rodios contrarrestaron al destruir una de las torres de asedio del barco con fuego. Otro ataque encontró que la ciudad hundía dos naves más de Demetrius. Al darse cuenta de que un ataque desde el mar no iba a tener éxito, Demetrius se retiró. A continuación, atacó desde la tierra e impuso un bloqueo con la esperanza de utilizar el anticuado método de inanición.
Demetrio I de Macedonia

Demetrio I de Macedonia

Fue en este momento que Rodas recibió la ayuda de Ptolomeo que proveyó provisiones a la ciudad. Para contrarrestar, Demetrius usó una torre de 114 pies, la helepolis, que necesitó 200 hombres para operar. Aunque derribó la pared exterior, para su sorpresa, la ciudad había construido una pared interior. Con pocas opciones, se alcanzó una paz temporal. Durante la pausa, Rhodes reconstruyó la pared exterior, agregando un foso. Demetrius intentó un segundo asalto, pero la ciudad aguantó. Después de un asedio de 15 meses, finalmente cedió y abandonó su asalto. Utilizando el metal rescatado obtenido de las torres de asedio abandonadas, la gente de Rodas construyó el Coloso de Rodas, una de las siete maravillas del mundo antiguo.
Los sucesores continuaron luchando entre ellos, pero el asedio de Rodas marcó la marca de "agua alta" de la guerra de asedio helenístico. Aunque los asedios continuarían, las torres de asedio masivas empleadas en Rodas nunca se usarían de nuevo. Y, Demetrius finalmente se daría cuenta de la derrota. Lisímaco, el regente de Tracia, se alió con los regentes Seleuco y Casandro contra los ancianos Antígono y Demetrio en la batalla de Ipsus en 301 aC; una batalla que provocaría tanto la derrota como la muerte de Antígono. Lisímaco cruzó la frontera tracia hacia Macedonia y obligó a Demetrio a salir. Demetrio y su ejército cruzaron el Helesponto hacia Asia Menor, enfrentando a las fuerzas de Seleuco. Desafortunadamente para el sitiador, fue capturado de inmediato y murió en cautiverio en 283 a. Hacia el año 281 a. EC, todos los antiguos sucesores habían desaparecido -Antigonus, Demetrius, Seleucus, Lysimachus y Ptolemy estaban muertos. Cassander había ejecutado a la esposa de Alexander, Roxanne, su hijo Alexander IV y su madre. Según todos los informes, las guerras habían terminado.Tres dinastías fueron todo lo que perduró, y se caerían un día a los romanos.

CONCLUSIÓN

La guerra siempre ha sido una parte esencial de la historia griega. Desde los días de Homero y sus historias del asedio de Troya en La Ilíada, la guerra siempre había sido una fuente de gloria o arête. Los hombres que lucharon por Felipe y Alejandro lo hicieron por lealtad, tanto su rey como Macedonia. Los sucesores lucharon solo para ganar territorio, usando mercenarios para pelear sus batallas. Mantuvieron muchas de las viejas tácticas tradicionales de Alexander con pocos avances significativos. La guerra helenística, en el mejor de los casos, era simplemente una continuación de estrategias y armas probados.
La verdadera caída de los sucesores y sus reinos vendría con el crecimiento de Roma. Durante la conquista de Grecia en las guerras macedonias del siglo II a. C., la falange griega se encontró con la legión romana. La falange siempre fue efectiva a lo largo de la historia griega, aunque solo como una unidad terrorífica, pero para tener éxito tuvo que luchar en un terreno plano y seguir siendo una unidad sólida: no tuvo éxito en el combate mano a mano individualizado. Desafortunadamente, la falange demostró ser inflexible. La legión romana fue mucho más eficiente. Las guerras macedonias pusieron fin a Macedonia y Grecia y finalmente a las dinastías de los sucesores. Roma no solo conquistó Grecia, sino también Asia Menor, Siria, Mesopotamia y Egipto, de modo que no quedó nada del gran imperio de Alejandro.

La máscara de Xiuhtecuhtli › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 19 de enero de 2014

Se cree que la llamativa máscara turquesa que ahora se encuentra en el Museo Británico de Londres representa a Xiuhtecuhtli, el dios azteca del fuego, y data del siglo final del imperio azteca, c. 1400-1521 CE. Está hecho de cientos de pequeños pedazos de turquesa pegados a una base de madera de cedro y fue usado por un dios imitador en ceremonias religiosas o llevado por una efigie del dios. La máscara era casi seguramente parte del tesoro traído de Mesoamérica por Hernán Cortés y presentado a Carlos V.
Máscara de Xiuhtecuhtli

Máscara de Xiuhtecuhtli

Propiedades

La máscara mide 16.5 cm x 15.2 cm y está cubierta con cientos de piezas (o teselas) de color turquesa que fueron cortadas y moldeadas a mano para crear un mosaico contorneado para capturar las características tridimensionales del rostro humano.Las teselas se unieron a la máscara de madera de cedro tallada ( Cedrela odorata ) usando resina de pino como pegamento.Para representar mejor la forma de una cara, la base de madera también se dobló antes de que se añadieran las teselas. La superficie interna de la máscara fue pintada con hematita roja. Los ojos, las cejas, la nariz y la boca se representan con teselas cortadas con particular precisión. Los diversos tonos de turquesa también se utilizan con gran efecto - tessera más azules alrededor de las mejillas, el labio superior, el mentón y la frente - para mejorar aún más el contraste entre las partes más planas de la cara con características más prominentes, como la nariz y los ojos.
Los ojos del dios se representan con nácar ( Pinctada mazatlantica ) mientras que los párpados se doraron originalmente con láminas de oro delgadas como una oblea. Los siete dientes son de caracola ( Strombus gigas o S. Galeatus ), aunque dos son sustitutos sintéticos modernos. Dos hoyos, uno en cada templo, fueron decorados originalmente con un borde de nácar e indican que el objeto estaba destinado a ser usado como una máscara durante ciertas ceremonias religiosas aztecas, ya sea por un imitador del dios vestido con atuendo completo y quien finalmente sería sacrificado, o por una efigie del dios, comúnmente utilizada durante las ceremonias de entierro real.
Xiuhtecuhtli

Xiuhtecuhtli

XIUHTECUHTLI O TONATIUH ?

No es absolutamente seguro solo quién representa la máscara. La máscara no es única ya que varios otros ejemplos de esta forma de arte azteca han sobrevivido para la posteridad, como lo han hecho sus dibujos en el Codex Borbonicus. Algunos eruditos han tomado la presencia de las teselas de cabujón en relieve como representando las verrugas del dios del sol Tonatiuh. En la mitología azteca fue Nanauatzin, el anciano y cubierto de verrugas, quien se sacrificó saltando al fuego que creó el sol de la quinta y presente era. Emergiendo del fuego en triunfo, Nanauatzin se había transformado en Tonatiuh.
Sin embargo, ahora se piensa que el candidato más probable para quien representan las máscaras es Xiuhtecuhtli, el nuevo dios del fuego azteca, cuyo nombre se traduce como 'Señor de las turquesas'. En náhuatl, la palabra para turquesa es xihuitl, que también significa 'año'. Uno de los papeles más importantes de Xiuhtecuhtli fue como supervisor del festival Toxiuhmolpilia o la Ceremonia de Fuego Nuevo. Esto se llevó a cabo una vez cada 52 años al completar un ciclo completo del calendario azteca ( xiuhmolpilli ). El propósito de la ceremonia era asegurar la renovación exitosa (o repetición) del sol.Xiuhtecuhtli a menudo era representado usando turquesa y la máscara, según algunos estudiosos, tiene otro vínculo particular con el dios. Las sombras más oscuras de las teselas en las mejillas y el puente de la nariz crean una mariposa estilizada, como lo hacen las de la frente, una criatura estrechamente asociada con Xiuhtecuhtli y símbolo de cambio y renovación.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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