Quién fue: Plinio el viejo

por Donald L. Wasson
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Aparte de las contribuciones habituales de sus nobles políticos y comandantes militares, la historia de una nación también registra las inestimables influencias literarias de poetas, dramaturgos y los historiadores. La larga historia del Imperio Romano no es diferente, por que puede presumir de las célebres obras de hombres como Ovidio, Virgilio, Suetonio y tácito. Sin embargo, un individuo desconocido a menudo por los lectores actuales sobrepasa todas las demás - historia simplemente lo recuerda como Plinio el viejo. Más que sólo un autor, era un administrador exitoso, comandante y científico. Aunque no se considera a un filósofo, era un hombre de intensa curiosidad cuyas obras respeta ni siquiera el de la iglesia medieval. Desafortunadamente, esta curiosidad apasionada conduciría a una muerte temprana.
Gaius Plinius Secundus nació de una familia rica ecuestre, una familia con fuertes conexiones políticas, en la Galia Cisalpina (norte de Italia) en 23 o 24 CE durante el reinado del emperador Tiberius, un hombre Plinio describiría más tarde como tristissimus hominum - el más triste y más de los hombres. Historiadores, así como su sobrino y su hijo adoptivo Plinio el joven, representan a Plinio como un excéntrico, un adicto al trabajo que temía perder el tiempo, a menudo escribiendo hasta bien entrada la noche. Dedicó su vida a su escritura, nunca casarse ni tener hijos. Puesto que él consideraba una pérdida de tiempo caminando, viajó a Roma en una silla de manos acompañada por un Secretario camina junto a tomar notas; en realidad una garganta inflamada dificultaba la respiración para él y ello afecte a su capacidad de caminar. En invierno usaba una túnica de manga larga para mantener sus brazos calientes, otra vez así que él podría escribir como él montó. Un hombre de estudio intenso, afirmó haber leído más de 2.000 volúmenes por más de 100 autores, más de 20.000 hechos de catalogación.
Curiosidad apasionada de Plinio, por desgracia, provocaría una muerte temprana.
Debido a las conexiones de sus padres en Roma, la ciudad donde completaría su educación, Plinio fue capaz de obtener una mando militar, dejando las comodidades de Roma en 47 CE a batallar en Alemania, sirviendo como un encargado de cadetes en el Rin y eventualmente elevándose para funcionar como el prefecto de la infantería auxiliar y luego comandante de un ala de caballería. Algunas historias contemporáneas registran que él puede haber participado en la invasión de Gran Bretaña. Durante la dinastía Flavia, él podría resucitar su carrera militar cuando se desempeñó como un almirante a cargo del Mediterráneo occidental. Aprovechó de su tiempo en Alemania al autor un pequeño tratado sobre el difícil arte de lanzar una lanza de caballo; uno necesita recordar que el estribo no había sido inventado. Más tarde, escribiría una historia de 20 volúmenes de las guerras germánicas: Bella Germaniae. El historiador tácito utiliza estos libros como fuente para sus propios anales. Fue también en Alemania que Plinio trabó amistad con el futuro emperador romano Vespasiano, una amistad que cosecharía ricas recompensas más tarde. Ambos hombres sufrieron de insomnio y solía pasar muchas horas nocturnas en la conversación.
Después de completar su tiempo en Alemania, Plinio regresó a Roma y su residencia en Equiline Hill, donde cansado de ejercer la abogacía y dedicó su tiempo a escribir tratados sobre una variedad de temas, incluyendo sus opiniones sobre los emperadores, pasado y presente. Reconoció el comportamiento bastante extravagante del emperador Gaius Calígula pero no consideró notable para la época, y mientras él emperador Claudius había respetado y había considerado como uno de los autores más eruditos de su época, Plinio comentario sobre ella y la esposa del emperador Messalina muchas indiscreciones. Sin embargo, entre sus temas más interesantes, además de gramática (escribió una serie de ocho volúmenes) y el Oratorio, fue su Consejo en cosméticos de las mujeres. Leche de burra quita arrugas, mientras que la mantequilla mezclada con blanco de plomo es útil contra el acné, y placenta de vaca caliente podría eliminar las úlceras faciales.
Durante la época del emperador Nerón y por temor a posibles repercusiones, Plinio rechazan las tareas administrativas, evitando las discusiones políticas en sus escritos. Rabino Josephus, un amigo y admirador de Nerón, acusó a Plinio, así como otros autores de albergar un odio intenso y mentir sobre el emperador caído. Actitud de Plinio de la casa imperial pronto cambió cuando su amigo Vespasian asumió el trono del emperador Vitellius en 69 CE. Vespasian había recompensado a Plinio con la posición del Procurador imperial en la Galia, España y Bélgica, donde fue responsable de las finanzas de cada provincia. Fue durante este tiempo que continuó para recopilar los hechos que más tarde utilizaría en sus escritos, especialmente su obra más famosa (comenzado alrededor de 77 CE)-el libro 37 (10 volúmenes) Naturalis Historia o Historia Natural. Esta tarea inmensa, que aún sobrevive, abarca una amplia variedad de temas, desde la botánica, la geografía y biología de las matemáticas, la agricultura, las artes y antropología. Por desgracia, fue incapaz de revisarlo antes de su muerte prematura.
En agosto del año 79 CE, toda Italia se sorprendió cuando erupcionó el volcán Vesubio, sepultando las ciudades de Pompeya y Herculano. Fue durante este tiempo que Plinio se desempeñaba como comandante de la flota de Misenum en Campania cercano. Su intensa curiosidad científica, así como su compasión natural condujo a sus realización los esfuerzos de ayuda para la evacuación de los ciudadanos de Pompeya. Por desgracia, sus valientes esfuerzos conducidos a su muerte; el aire alrededor de Pompeya era grueso con ceniza y dando órdenes para ayudar, simplemente se establecen en la cubierta de su barco y murió. Historiador tácito contactó a sobrino de Plinio y le preguntó sobre la muerte de su tío. Recibió esta respuesta:
Su petición que te enviaría una cuenta de la muerte de mi tío... merece mi reconocimiento, porque, si este accidente se celebrará por su pluma, la gloria, pues estoy seguro, quedarían para siempre ilustre. Y no obstante pereció por la desgracia... parece que prometerle un recuerdo eterno... él mismo compuso muchos y duradera trabaja... (que) contribuirá grandemente a prestar su nombre inmortal.
Lamentablemente, nombre de Plinio no se ha vuelto tan duradero como su sobrino previó. Mientras recordaba por algunos, que no ha logrado la fama disfrutada por escritores como Ovidio y Virgilio. La mayoría de sus obras se ha perdido; nuestro conocimiento de él viene principalmente a través de los escritos de los demás. Sin embargo, su intensa curiosidad y montaña de trabajo lo sitúa entre los más grandes el Imperio jamás producido.
Publicado con fines educativos