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Oro en la antigüedad › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 04 de abril de 2014
Broche Mycenaean Octopus ()
El oro, símbolo químico Au (del latín aurum que significa "alborada brillante"), es un metal precioso que se ha usado desde la antigüedad en la producción de joyas, monedas, esculturas, vasijas y como decoración para edificios, monumentos y estatuas.
El oro no se corroe y se convirtió en un símbolo de inmortalidad y poder en muchas culturas antiguas. Su rareza y cualidades estéticas lo convirtieron en un material ideal para las clases dominantes para demostrar su poder y posición. Encontrado por primera vez a nivel de superficie cerca de ríos en Asia Menor como el Pactolus en Lydia, el oro también fue extraído bajo tierra desde 2000 aC por los egipcios y más tarde por los romanos en África, Portugal y España. También hay evidencia de que los romanos fundieron partículas de oro de minerales como la pirita de hierro. Fácilmente trabajado y mezclado con otros metales como la plata y el cobre para aumentar su resistencia y cambiar su color, el oro se usó para una amplia gama de propósitos.

JOYERÍA

En la mayoría de las culturas antiguas, el oro era popular en joyería y arte debido a su valor, cualidades estéticas, ductilidad y maleabilidad. El electrum (la aleación natural de oro y plata) fue utilizado en joyería por los egipcios desde 5000 a. Joyas de oro fueron usadas por hombres y mujeres en la civilización Sumeria alrededor del año 3000 a. C. y las cadenas de oro se produjeron por primera vez en la ciudad de Ur en 2500 a. La civilización minoica en Creta en el segundo milenio BCE se le atribuye la producción de la primera cadena de joyas de cable y los minoicos hicieron una gran variedad de artículos de joyería con una amplia gama de técnicas. Las joyas de oro tomaron la forma de collares, pulseras, aretes, anillos, diademas, colgantes, alfileres y broches. Las técnicas y formas incluyen filigrana (una técnica conocida por los egipcios desde 2500 a. C.) donde el oro se tira en alambre y se retuerce en diferentes diseños, formas delgadas batidas, granulación (decoración de la superficie con pequeños gránulos de oro soldados), repujado, persecución, incrustación, moldeado y grabado. En América del Sur, el oro fue trabajado de manera similar por la civilización Chavin de Perú alrededor de 1200 a. C. y la fundición de oro fue perfeccionada por la sociedad Nazca desde el año 500 a. Los romanos usaron el oro como escenario de piedras preciosas y semipreciosas, una moda que continuó en la época bizantina con el uso de perlas, gemas y esmaltes.
Cuenta de oro neolítica

Cuenta de oro neolítica


EL VALOR Y LA BELLEZA DEL ORO LO HICIERON UN MATERIAL IDEAL PARA OBJETOS POLÍTICOS Y RELIGIOSOS PARTICULARMENTE IMPORTANTES.

MONEDA

El oro se utilizó por primera vez como moneda a fines del siglo VIII aC en Asia Menor. De forma irregular y, a menudo, con solo un lado estampado, las monedas generalmente estaban hechas de electrum. Las primeras monedas de oro puro con imágenes estampadas se acreditan al rey Creso de Lidia, 561-546 aC y una refinería de oro contemporánea ha sido excavada en la capital, Sardis. Incluso el oro natural más puro puede contener un 5% de plata, pero los lidios fueron capaces de refinar su oro usando temperaturas de sal y horno de entre 600 y 800 ° C. La sal se mezcló con la plata y formó un vapor de cloruro de plata dejando detrás el oro puro que podría usarse para crear una moneda estandarizada de contenido de oro garantizado. La civilización micénica también usó ampliamente monedas de oro, al igual que los últimos imperios griego y romano, aunque el material más utilizado fue la plata. Una de las monedas de oro más famosas en la antigüedad era el bezant romano. Introducido por primera vez en el reinado del emperador Constantino pesaba hasta 70 granos de Troya y estaba en vigencia desde el siglo IV hasta el siglo XII.
Estandarte de oro macedonio

Estandarte de oro macedonio

ARTEFACTOS RELIGIOSOS Y OTROS USOS

El valor y la belleza del oro sólido lo convirtieron en un material ideal para objetos políticos y religiosos particularmente importantes, como coronas, cetros, estatuas simbólicas, vasos de libación y ofrendas votivas. Los artículos de oro a veces se enterraban con los muertos como un símbolo del estado del difunto y el consumo conspicuo (y no rentable) de un material tan raro y valioso seguramente debe haber sido diseñado para impresionar. Tal vez el ejemplo más famoso es la llamada máscara de Agamenón que se encuentra en Micenas. En la civilización inca del Perú, el oro se consideraba el sudor del dios sol Inti y, por lo tanto, se utilizaba para fabricar todo tipo de objetos de importancia religiosa, especialmente máscaras y discos solares. En la antigua Colombia, el oro era igualmente reverenciado por su brillo y asociación con el sol, y en forma de polvo se utilizaba para cubrir el cuerpo del futuro rey en una fastuosa ceremonia de coronación que dio origen a la leyenda de El Dorado.
Como cubierta decorativa, la placa de oro y la hoja de oro (oro batido en láminas extremadamente finas) se han utilizado para decorar santuarios, templos, tumbas, sarcófagos, estatuas, armas ornamentales y armaduras, cerámica, cristalería y joyería desde la época egipcia. Tal vez el ejemplo más famoso de pan de oro de la antigüedad es la máscara de muerte del rey Tutankamón.
El oro, con su maleabilidad e incorruptibilidad, también se ha utilizado en el trabajo dental durante más de 3000 años. Los etruscos en el siglo VII aC usaron alambre de oro para reparar los dientes de animales sustitutos. Como hilo, el oro también se tejió en telas. El oro también se ha usado en medicina, por ejemplo, Plinio en el siglo I aC sugiere que el oro se debe aplicar a las heridas como defensa a las "pociones mágicas".
Tocado de oro Moche

Tocado de oro Moche

GRADING GOLD

Las preocupaciones sobre la autenticidad del oro llevaron a los egipcios a idear un método para determinar la pureza del oro alrededor de 1500 a. C. (o antes). Este método se llama ensayo de fuego e implica tomar una pequeña muestra del material bajo prueba y dispararlo en un pequeño crisol con una cantidad de plomo. El crisol estaba hecho de ceniza de hueso y absorbió el plomo y cualquier otro metal base durante el proceso de cocción, dejando solo oro y plata. La plata se eliminó usando ácido nítrico y el oro puro restante se pesó y se comparó con el peso antes del disparo. Arquímedes también era consciente de que la gravedad específica del oro se altera en función del contenido porcentual de los metales base, y el oro puro tiene el doble de la gravedad de la plata, por ejemplo.
El oro es un material tan precioso que durante siglos se hicieron varios intentos para producirlo a través de la alquimia: esa es la transformación química de los metales básicos en oro utilizando la piedra filosofal ( lapis philosophorum ). Los primeros intentos se realizaron en China en el siglo IV aC y también en la antigua Grecia y, aunque sin éxito, la actividad sentó las bases de la química moderna.

El colapso maya clásico › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Mark Cartwright
publicado el 18 de octubre de 2014
El período Clásico Terminal en Mesoamérica entre c. 800 y 925 CE vieron uno de los colapsos de civilización más dramáticos de la historia. En un siglo más o menos, la floreciente civilización maya clásica cayó en declive permanente, por lo que una vez grandes ciudades fueron abandonadas y dejadas en ruinas, en muchos casos, para ser recuperadas por la jungla y así desaparecer de la memoria humana durante siglos. Algunas ciudades mayas del norte, a la inversa, prosperaron como nunca antes en este período, al igual que los mayas a lo largo de la costa del Golfo y las tierras altas centrales de México; sin embargo, para la mayoría de los mayas en las tierras bajas del sur, el período fue nada menos que un desastre y, como describe el historiador ME Coe, "seguramente fue una de las catástrofes sociales y demográficas más profundas de toda la historia humana". La pregunta, entonces, que ha preocupado a los estudiosos desde el redescubrimiento en el siglo XIX de misteriosas ruinas construidas por, en ese momento, una civilización igualmente misteriosa, es ¿por qué sucedió esto?A continuación se presentan algunas de las razones presentadas por los historiadores de hoy en día sobre qué causó una reversión tan dramática de la fortuna.
Templo en Tulum por Catherwood

Templo en Tulum por Catherwood

TEORÍA Y HECHOS

Al principio del estudio del colapso maya, se presentaron todo tipo de teorías sobre lo que había sucedido exactamente, algunas más plausibles que otras. La enfermedad, una revolución social, la sequía, el hambre, la invasión extranjera, la sobrepoblación, las interrupciones en las rutas comerciales, los terremotos e incluso los huracanes fueron considerados responsables. Desafortunadamente, las inscripciones dejadas por los mismos mayas guardan un extraño silencio sobre el tema. Para encontrar la respuesta, entonces, debemos reconstruir el pasado comenzando con lo que sabemos. Desde mediados hasta finales del siglo 8 dC, las relaciones entre los estados de la ciudad se deterioraron. Hubo una disminución del comercio y un aumento de los conflictos armados. Sabemos que la tasa de mortalidad aumentó en este período, y desde 830 EC no se construyeron nuevos edificios en el área maya central. Como a los mayas les gustaba escribir fechas en sus monumentos y estelas, es interesante observar que no hay fechas después de c. 910 CE se ven en los sitios de tierras bajas.

DESDE EL MEDIO HASTA EL FINAL DEL SIGLO VIII RELACIONES ENTRE CIUDAD-ESTADOS DETERIORADOS. HABÍA UNA DISMINUCIÓN EN EL COMERCIO Y UN AUMENTO EN LOS CONFLICTOS ARMADOS.

También tenemos evidencia de que grandes áreas se despoblaron completamente y las dinastías y elites reales desaparecieron sin dejar rastro. Finalmente, podemos decir que el colapso no fue único: el abandono a menor escala de ciudades mayas había ocurrido varias veces antes a lo largo de los siglos, ni fue un proceso repentino sino un proceso de declinación que ocurrió durante un período de 150 años entre c. 760 y c. 910 CE. Un descenso tan lento parecería tachar la lista de pandemias de enfermedades y desastres naturales, como los terremotos, como factores del colapso. Además, en ambos casos, las poblaciones tienden a recuperarse relativamente rápido, mientras que las tierras bajas mayas nunca se repoblaron significativamente.
Luego, también debemos considerar lo que no sabemos sobre la civilización maya, ya que diferentes conjeturas e interpretaciones de estos puntos pueden dar color a las razones propuestas para el colapso. No sabemos con gran precisión las cifras de población en el período Clásico Tardío. Tampoco sabemos exactamente cómo cultivaron los mayas, cómo se gestionó y controlaba la producción agrícola, o si el comercio de este producto era local, regional o incluso transcultural. Estos son los hechos del asunto y el último estado de conocimiento sobre el tema; ahora vamos a examinar las diversas teorías de cómo los mayas llegaron a esta situación.
Glifos Mayas

Glifos Mayas

¿QUÉ CAUSA LA CIVILIZACIÓN PARA COLAPSAR?

En primer lugar, ha sido fructífero observar el proceso de colapso en otras civilizaciones, como el Imperio Romano. Las diferencias en el tiempo, la geografía y las circunstancias significan que no son posibles las correlaciones directas, pero el punto sobresaliente de la similitud es que ningún factor individual explica el colapso de una gran civilización. Quizás otra similitud en el complejo proceso que trajo la caída de otros imperios es el desconocimiento general de los gobernantes por los recursos a su disposición y el bienestar a largo plazo de las personas que gobernaban. ¿Este también era el caso con los mayas? El período anterior al colapso maya se caracteriza ciertamente por proyectos de construcción extravagantes, guerras improductivas y sobreexplotación de recursos naturales, especialmente tierras, bosques y agua. Una población en constante crecimiento bien pudo haber impulsado a los mayas a deforestar áreas que posteriormente fueron erosionadas. Un caso que apunta a la falta de recursos es el curioso cambio en la madera utilizada en los edificios mayas. El zapote fue la elección del arquitecto antes de la década de 740 CE para obtener detalles como dinteles, pero luego fue reemplazado por la madera inferior del árbol de palo de pino más pequeño. El zapote hizo una especie de regreso, pero las vigas nunca tuvieron el grosor de antes. ¿Los mayas habían agotado su suministro de zapote? ¿Se había recuperado el árbol con el tiempo o los mayas incluso establecieron áreas protegidas para cultivar específicamente el árbol?

TRES PRINCIPALES FACTORES

Los historiadores mayas generalmente se han basado en una combinación de tres factores principales que podrían haber causado el colapso maya: la guerra entre las ciudades-estado, la superpoblación y la sequía. Los factores no siempre fueron contemporáneos o se encontraron todos juntos en una sola ciudad.
La guerra había sido parte de la cultura maya durante siglos, pero su intensificación y escala se incrementaron antes del colapso, por lo que las ciudades comenzaron a construir fortificaciones. Anteriormente, la guerra a menudo había sido simbólica, ya que la derrota podía resultar en que solo un pequeño número de figuras importantes fueran tomadas como cautivas. Para el período Clásico Tardío, la guerra parece haber sido mucho más perjudicial para todos los involucrados. La conquista del territorio y la captura de un gran número de víctimas de sacrificios se convirtió en una prioridad: el primero tal vez para aumentar la producción agrícola y adquirir recursos y el segundo para apaciguar a los dioses y volver a los tiempos más estables de siglos anteriores. La presencia de un gran número de cabezas de flechas en ciertos sitios es una prueba más de que la vida en las ciudades se estaba volviendo más precaria.
Presentación de cautivos a una regla maya

Presentación de cautivos a una regla maya

También puede haber una amenaza militar de estados extranjeros. Respaldando la teoría de la invasión se encuentran varios hallazgos arqueológicos, especialmente en Ceibal, donde se representa una figura conocida como "Wat'ul" que tiene un bigote y un peinado distintamente no mayas, pero que lleva puesto un atuendo maya; estelas con glifos que no son mayas;una figura en una máscara de Ehecatl ; el dios del viento del centro de México; y la presencia de cerámica Fine Orange de la costa del Golfo. Sin embargo, tal evidencia parece escasa a lo que uno esperaría encontrar si el colapso se debió a la invasión extranjera y, significativamente, pocas ciudades muestran evidencia de destrucción deliberada.
La superpoblación pudo haber puesto una presión insoportable en la producción agrícola que los mayas eran capaces de manejar. Cada vez más evidencia arqueológica muestra que las ciudades mayas y los asentamientos periféricos estaban mucho más poblados de lo que se había imaginado. Peor aún, la evidencia científica indica claramente que las tierras bajas mayas sufrieron una serie sostenida de sequías entre c. 800 y c. 1050 CE. Sin embargo, cabe señalar que no todas las ciudades sufrieron sequías, ya que algunos lagos y ríos nunca se secó por completo. Para las regiones que sí sufrieron escasez de agua, la falta de lluvia y las repetidas pérdidas de cosechas hacen que sea concebible que los niveles más bajos de la sociedad -el 90% de la población fueran agricultores- o tal vez las élites más no dominantes se rebelen contra ellos. la clase dominante, que ya no podía justificar su papel como protectores de la sociedad e intermediarios con los dioses como Chahk, el dios de la lluvia. Con el consecuente colapso de la estructura social y la infraestructura de la ciudad, aquellos que pudieron podrían haber emigrado hacia el norte y el sur y las primeras crónicas coloniales escritas en Yucatán maya sí describen un "Gran Descenso" y un "Descenso Menor". No existe un registro arqueológico de un movimiento de población tan grande, solo que después del colapso, las 60,000 millas cuadradas de las tierras bajas mayas quedaron desiertas.

CONCLUSIÓN

La explicación más razonable, entonces, para el colapso maya clásico es una combinación de factores interconectados. La guerra, el desorden social, la superpoblación y las condiciones climáticas desfavorables se combinaron, quizás no todos juntos y en diversos grados y con diferentes tiempos y secuencias dependiendo de la ubicación, para poner fin al orden establecido de las tierras bajas mayas del sur.
Como ya se dijo, el colapso maya clásico no fue el final de la cultura maya. Las ciudades del norte y las tierras altas de México y Guatemala sobrevivieron hasta la conquista española, y aún hoy siete millones de personas hablan maya en Mesoamérica. La cultura maya sufrió un golpe terrible, pero no desapareció por completo. En el vacío de poder y la agitación social general que dejó el colapso, un grupo aprovechó la oportunidad para lograr el dominio regional: esta era la civilización tolteca, y eran ellos quienes pasarían el testigo de la cultura mesoamericana que había comenzado con los olmecas, había sido perfeccionado por los mayas, y terminaría con los aztecas.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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