Ganar contra viento y marea: Sargón II y la campaña de Urartu | Su Origen e Historia.

por Joshua J. Mark
A menudo es cuando uno se enfrenta con las circunstancias más difíciles que uno se da la mayor oportunidad para mayor claridad. La historia ofrece amplias evidencias de esta experiencia en mostrando cómo, cuando se enfrentan con situaciones aparentemente imposibles, personas encontraron una manera de ver más allá de su situación y prevalecer contra ella. Estas historias abarcan siglos y civilizaciones, pero todos tienen una cosa en común: la naturaleza heroica del espíritu humano. Aun en medio de las circunstancias más desalentadores, la gente puede encontrar una manera de alcanzar sus objetivos, a veces contra todo pronóstico y salir victorioso. Un ejemplo de esto es visto en la campaña asirio de 714 AEC de Sargón II (722-705 reinó AEC) contra el Reino de Urartu. Mientras que hay un montón de historias que ejemplifican la perseverancia y determinación, esta campaña ejemplifica esa virtud del espíritu humano que uno ayuda a soportar y aún el triunfo, cuando parece hay pocas posibilidades de éxito.
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Sargón II
Sargón II de Asiria heredó un grave problema cuando llegó al trono en el año 722 AEC: el vecino Reino de Urartu. Urartu pone en las estribaciones de los Montes Tauro, a sólo 30 millas (48 kilómetros) de la frontera Asiria y había crecido en el poder a lo largo de los 13 a los siglos XI AEC. El templo de Haldi, en la ciudad Santa de Mushashir en Urartu, había sido un centro importante de peregrinación desde el tercer milenio A.C. y las ofrendas de los Reyes, príncipes, nobleza, y comerciantes llenaron sus arcas. El Urartians había crecido en la riqueza de comercio y de las caravanas de peregrinos que venían a visitar Mushashir. Para asegurar la prosperidad continuada, el Urartians continuamente intentaron mantener las tierras bajas alrededor de su reino bajo su control. Desde su fortaleza en las montañas, continuamente había atacado y anexó territorios en las tierras bajas. Los Urartians eran feroces guerreros que haya creado algunos de los mejores caballos de la región y los crié específicamente para el combate. Salmanasar I (1274-1245 AEC) mencionado por primera vez Urartu en inscripciones asirias en su conquista del Reino pero, desde su época en relación, el Urartians se mostraron flexibles e ingeniosa en que, cada vez que fueron golpeados, se levantaron otra vez. Campañas contra ellos fueron lanzadas por los predecesores de Sargon II Tiglat Pileser III (745-727 A.C.) y Salmanasar V (727-722 A.C.) y ambos parecían exitosos, pero entonces el Urartians volvería a hostigar las fronteras asirias y tomar territorio asirio.
En 719 y 717 A.C. Sargón II envió tropas contra el Urartians en sus fronteras que habían invadido y conflicto entre los asentamientos asirios había instigado. En 715 AEC Urartu montado una invasión a gran escala y tomó 22 ciudades asirias a lo largo de la frontera. Sargón II tomó represalias por volver a tomar las ciudades, expulsar las fuerzas Urartian de tierras asirias y arrasar sus provincias meridionales a lo largo de la frontera. Entendió, sin embargo, que este tipo de invasiones continuaría, y tendría que repetidamente gastar tiempo y recursos en tratar con ellos. Con el fin de asegurar su imperio contra futuras incursiones, Sargón II tuvo que derrotar decisivamente a Urartu. La dificultad para pone en su reino estratégicamente ubicado que fue ubicado en las estribaciones de las montañas Taurus y fuertemente defendido. Fue por esta razón que los anteriores reyes asirios que habían luchado contra Urartu nunca se les habían derrotado. Las fuerzas de Urartian siempre fueron capaces de escapar a las montañas después de un compromiso, reagrupar y luego vuelven a acosar al imperio. Sargón II había comprendido la necesidad de conquistar Urartu, pero la dificultad para pone en un asalto frontal de montaje en el Reino. La historiadora Susan Wise Bauer describe las defensas de Urartu en el siguiente pasaje:
Las cuentas de Sargon hablan con admiración de la Urartian rey Rusas y la red de canales y pozos que construyó; de las manadas de caballos bien educados y vigilados, criados en los valles protegidos hasta que eran necesarias para la guerra; de la espléndida eficiencia de comunicación Urartian, con atalayas alto construido en cumbres, custodiando montones de combustible que podrían activarse en cualquier momento. Un faro, iluminado, estalló en la cima de la montaña en una enorme hoguera que apareció como una chispa al siguiente poste lejano, donde entonces podría encender la hoguera próxima. Brillaban como 'estrellas en las cumbres,"en palabras de Sargon y difusión de noticias de invasión más rápida que un mensajero podrían montar (376).
Sería la única manera de derrotarlos sorprenderlos y, para ello, Sargón II cuidadosamente planificado su estrategia y luego lanzó su invasión de Urartu en 714 AEC. Llevando el mismo ejército, marchó hacia el este, bordeando la fortaleza de Urartu y la esperanza de traer sus fuerzas, inadvertido, hasta en las tierras planas para sorprender a Urartu desde la parte trasera. Los asirios eran un pueblo de las tierras bajas sin experiencia en la guerra de montaña. Los reyes asirios anteriores que habían luchado Urartu les llevó desde las tierras bajas pero nunca ascendieron las laderas de las montañas. Las fuerzas de Sargón II se encontró con "que se avecina y desconocidas laderas cubiertas con densos bosques donde esperaban enemigos desconocidos... Los bosques de cedro en las laderas de la montaña, como aquellos en los cuales Gilgamesh había aventurado hace tantos años al abrigo de un enemigo que era más aterradora porque era invisible"(Bauer, 376). Sargón II, por lo tanto, establecer la vanguardia de su ejército para despejar un camino para que sus fuerzas para continuar. Sargón II describe él mismo en una carta que escribió a su Dios Assur, en la cual también deja claro los grandes retos que enfrentó en su campaña:
Monte Simirria, un pico de gran montaña que señala hacia arriba como la cuchilla de la lanza y levanta su cabeza sobre la montaña donde vive la diosa Belet-ili, cuyos dos picos apoyen contra el cielo alto, cuyos cimientos llega en medio de las tinieblas más abajo, que, como el parte posterior de un pez, no tiene ningún camino de un lado a otro y cuyo ascenso es difícil de delantero o trasero , barrancos y precipicios son profundamente cortar por su lado y vistos desde lejos, está envuelto en un temor, no es bueno subir en un carro o con los caballos al galope, y es muy difícil hacer infantería progreso; Sin embargo, con la inteligencia y la sabiduría que los dioses Ea y Belet-ili destinado para mí y que amplió mi avance a nivel de la tierra enemiga, hice mis ingenieros llevar pesadas hachas de bronce, y rompieron los picos de la montaña alta, como si se tratara de piedra caliza e hizo el camino liso. Me tomé la cabeza de mi ejército de los carros, caballería y las tropas de combate que me acompañan volar sobre él como las águilas. He hecho las tropas de apoyo pie soldaduras seguirlos y los camellos y mulas saltaron por encima de las cumbres como cabras criadas en las montañas. He hecho la ola creciente de asirios cruzar fácilmente su altura difícil y encima de eso Montaña configurar campamento (Van De Mieroop, 216).
El ejército tenía, en ese momento, estado marchando a través de terreno difícil a principios del verano y, aunque habían sido reabastecidos y regados por medos previamente conquistados, ellos estaban agotados por el momento hicieron campamento final. Sargón toma nota de los muchos arroyos ancho, serpenteantes, que recorrían las montañas y cómo debían forjar uno de estos casi 30 veces en el curso de su marcha como lo de la herida y hacia atrás. Además de la dificultad del terreno y el constante temor de un ataque por sorpresa de todos los lados, las tropas también habían tenido que soportar sin su acostumbrados convoy. En sus campañas de tierras bajas, las rutas de suministro fácilmente se mantuvieron abiertas y despojos fueron a tomarse de las regiones conquistadas; Esto no fue tan fácil en las montañas desconocidas. Las tropas ya estaban infelices cuando ellos fueron reabastecidos por los medos, pero parece que se han convertido en mucho más así que por el momento hicieron campamento final. Sargon escribe, "su moral dado vuelta amotinada. Te no podría dar ninguna facilidad a su cansancio, no hay agua para saciar su sed." Seleccionó a un campo de batalla y desplegó sus tropas como rey Rusas llegaron con sus fuerzas para la batalla, pero no lucharía ejército de Sargon. Habían viajado desde muy lejos y sufrido demasiado en la marcha y ahora, con el objetivo antes que ellos, se negaron a luchar a contra el enemigo.
En este punto, Sargón II enfrentaba el ejército armado de Urartu en plena formación, y sus tropas se negaron a movilizar y salir al campo. Este momento sin duda constituiría una 'época oscura' en la cual Sargón II se enfrentó a decisiones difíciles. Rendirse era impensable y acorralándolos sería invitar a desastres, pero no parecía sin esperanza de éxito. Aún así, Sargón II había llegado demasiado lejos y gastados muchos recursos que simplemente renunciar. Llamó a sus guardaespaldas a su alrededor y luego, como Bauer escribe:
Los llevó en un ataque frenético y suicido en el ala más cercano de la fuerza de Rusas. El ala dio terreno frente a su salvajismo desesperada; y según su propio relato, ejército de Sargon, viéndolo se arrojará la línea, coraje y seguí en. El ejército de Urartian vaciló, se rompió y comenzó a retirarse. El retiro se convirtió en una derrota. El ejército Asirio persiguió el desintegración enemigo hacia el oeste, más allá del Lago Urmia y en su propio territorio. Rusas abandonaron cualquier intento de mantener su propia ciudad capital, Turushpa y huyeron a las montañas (377).
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Urartu 714-715 A.C.
Con Urartu derrotado y temiendo que sus tropas sería un motín si más dirigió a las montañas en búsqueda, Sargón II vuelta sus fuerzas y dirigido hacia atrás contra Asiria. Él hizo una pausa en la ciudad de Mushashir, sin embargo, lo despidió y saqueó el templo santo de Haldi, llevándose literalmente toneladas de oro, plata y piedras preciosas. Sargon, escribe al rey Rusas oír el saco de Mushashir, "el esplendor de Assur lo abrumó y con su propio puñal de hierro se apuñaló a sí mismo a través del corazón, como un cerdo y acabó con su propia vida". Los Urartians fueron derrotados y en menos de seis meses de campaña, y así Sargón II volvió a su capital de Kalhu a la cabeza de su ejército en gloria, llevando con él la inmensa riqueza de Mushashir.
La dificultad de la campaña de Urartu se pone de manifiesto a través de carta de Sargon II a Ashur, pero los obstáculos no impidió que el rey de perseguir su objetivo. Incluso cuando sus hombres se negaban a luchar, Sargón II no consideraría entrega o retiro. Tomó el riesgo de dirigir personalmente quienes le seguiría a la batalla, y ganó. En su carta a su Dios, Sargon detalles las dificultades que tuvo que enfrentar para lograr su objetivo, pero él nunca apunta a rendirse. Su perseverancia y coraje contra todos los pronósticos ilustra la verdad de los sentimientos expresados en el poema de Walter D. Wintle, pensando (de los cuales la famosa frase atribuida a Henry Ford pudo haber originado – aunque Ford no puede nunca han hecho lo dijo): "Si"crees que puedes – o crees que no puedes – tienes razón. Determinación de Sargon II proporciona un ejemplo digno de siguiente para ésos en el día de hoy que, ante sus propios tiempos oscuros, todavía puede elegir para luchar contra las fuerzas que amenazan a ellos – y prevalecerán.
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