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Centauro | Orígenes e historia

Hercules Fighting the Centaur Nessos (Mary Harrsch (Photographed at the Loggia dei Lanzi, Florence))
Un centauro es una criatura de la mitología griega que era mitad hombre y mitad caballo. La cabeza, brazos y torso eran humanos y se unieron a la cintura en el cuerpo y las patas de un caballo. Estas criaturas representan la barbarie y el caos desenfrenado y fueron representadas en la decoración de cerámica y escultura arquitectónica griega. Sin embargo, a pesar de su reputación bestial y lujurioso, algunos centauros no fueron desfavorablemente retratadas en mitos si no estaban bajo los efectos del vino. Quizás es una metáfora de advertencia de los peligros que todos enfrentamos si debemos olvidar nuestra civilidad y perder el control de nuestras facultades.

Orígenes

El padre de la raza de centauros era Centaurus, mismo amor los hijos de Ixión, que había hecho a Hera, o más precisamente, una nube hecha por un celoso Zeus a Hera. Los centauros se creen que viven en los bosques de Tesalia, más allá de las leyes del hombre. Estas criaturas míticas pueden realmente haber tenido una base en realidad ya existía una tradición en Tesalia de toros de la caza a caballo y el centauro de palabra puede haber significado originalmente 'Toro asesino'. Tal vez los jinetes de Tesalia eran tan hábiles que parecían en uno con su caballo y así nació el mito de una sola criatura.

Chiron

Tal vez el más famoso Centauro fue Quirón, conocido por su gran sabiduría.
Tal vez el más famoso Centauro fue Quirón (o Cheiron), conocido por su gran sabiduría y como el tutor del Dios de la medicina Asklepios y los héroes, Hércules, Aquiles y Jason (y su hijo Medeus). Es una oscura figura en la mitología y como sólo un personaje menor en muchos mitos, los detalles son escasos. Sabemos de Hesíodo que él era el hijo de Philyra (hija de la Titán Oceanus) y que estaba casado con la ninfa Chariklo; una rara representación de ella en el arte se puede ver en una placa de corintia (c. 600 A.C.) donde es nombrada. Chiron también se cree que han vivido en los bosques del Monte Pelión. Comúnmente es representado vestido con una túnica corta (chitoniskos) y una capa y lleva a menudo un rama sobre el hombro de la que cuelgan cazaban animales como los zorros y las liebres. Quizás indicando su reputación como el centauro más civilizado, sus patas delanteras suelen ser humanos y es generalmente menos peludo en piernas y torso con respecto a los otros centauros. En la mitología, Quirón era consejero a peleo y a menudo es asociada con la boda del rey a Tetis (las Nereidas), que aparecen en las representaciones del acontecimiento en el arte griego. Hijo de la pareja Aquiles fue confiada al sabio Quirón para su formación durante sus años adolescentes. El gran héroe también heredó una formidable lanza de Fresno Pelian que Chiron había dado a peleo. Esta lanza era tan grande y pesado que sólo Aquiles era lo suficientemente fuerte y suficientemente capacitados para esgrimirla, algo lo hace con gran efecto en la descripción de Homer de la guerra de Troya en la Ilíada donde la lanza se menciona dos veces específicamente como un regalo de Chiron.

Pholos

Un segundo Centauro famoso en mitología es Pholos, que recibió Hércules mientras que él se dedicaba a la caza de jabalí gigante, uno de sus célebres trabajos en servicio a Eurystheus. Philos ofrece comida de Hércules y su cueva como un lugar para descansar de los trabajos del héroe y juntos tuvieron una copa de la jarra de pithos gigantesco lleno de vino que pertenecía a todos los centauros y que había sido un regalo especial de Dionysos, el Dios del vino. Sin embargo, atraídos por el olor del vino, los otros centauros se estrelló la puerta el partido y un poco peor para usa después de unas copas, empezaron a conseguir rowdy, al final atacar a Hércules. Los centauros no eran sin embargo ningún fósforo para el gran héroe y la lucha fue como era de esperarse unilateral. Lamentablemente, en el caos, Hércules accidentalmente mataron a Quirón con una de sus flechas envenenadas (sumergidos en la sangre de la Hidra). Pholos fue asesinado en el incidente después de caer algo torpemente una flecha envenenada en su pie. Quizás, aquí otra vez es otro cuento con moraleja de los peligros de la mala hospitalidad y beber alcohol en exceso.
Hercules & Nessos
Hércules y Nessos

Nessos

Un centauro tercer sabemos por su nombre es Nessos (Nessus), que también tontamente escogió una pelea con Hercules. El héroe y su nueva esposa Deyanira, intentó cruzar el río Eveno (o Euenos) hacia Tirinto. Nessos ofrecida llevar la niña a través del agua, pero a medio camino a través de molestado a su cargo. Hércules, una respuesta típicamente decisiva, rápidamente dispararon una de sus flechas envenenadas en el Centauro (aunque la mayoría de las escenas del mito de cerámica representan Hércules con un club o una espada). En su aliento agonizante, Nessos engañó a Deyanira diciéndole a recolectar algunos de su sangre, envenenada ahora por la flecha, guárdalo en un tarro lejos del sol y utilizarla como una poción de amor si amor Hércules nunca debe decaer. Mucho más tarde, con rumores de un romance entre su marido y a Iole, Deyanira, con el fin de recuperar afectos de Hércules, unta una capa con la sangre de Nessos. Sin embargo, cuando el héroe se pone en el manto fue enloquecido con la agonía del veneno en su piel. En la desesperación, Deyanira se suicidó y sin esperanza de curación Hércules se lanzaron en una pira funeraria en el Monte Oite. En un final feliz a la tragedia, Hércules fue dado un lugar inmortal en el Monte Olimpo donde se casó con Hebe, la diosa de la juventud.

Representaciones en el arte

Un Centauromachy, que es una batalla entre centauros y dioses o héroes, era un tema popular de escultura decorativa en edificios griegos antiguos, particularmente templos. El ejemplo más célebre es, sin duda desde el frontón oeste del templo de Zeus en Olympia (c. 460 A.C.). Aquí los centauros, otra vez después de un combate de beber, lucha contra los lapitas (de Thessaly norte) en la boda de su jefe Peirithoos a Deidameia y su intento de secuestrar a la novia. Los protagonistas son todos los involucrados en una animada lucha y huelga dramático enredados posturas. Apolo domina majestuosamente el centro de la pieza, de pie y con el brazo outstretched, trae calma al caos provocado por los centauros incivilizados. Aquí los centauros representan la lucha entre barbarie y civilización y específicamente pueden ser una metáfora de la victoria de Grecia sobre Persia en el siglo v AEC.
Black-figure Kantharos
Figuras negras Kantharos
Centauros también están representados en varias metopas del Partenón, en el escudo de bronce del bronce Atenea de Fidias y en las sandalias de la estatua de culto de Atenea en el Partenón. Además, tanto el templo de Foce del Sele (Sicilia) y el templo de Atenea en Assos están decoradas con un centauromachy en escultura.
Centauros son un tema popular en la decoración de la cerámica griega. Hércules lucha contra Nessos primero aparece en un ánfora de figuras negras del siglo VII y aparece en cerca de cien jarrones de sobrevivir. Quirón en la boda de Tetis y Peleo y Aquiles se entregó al cuidado de Quirón son frecuentes representaciones en cerámica de figuras negras y figuras rojas Ática del siglo 4:54 BCE. Igualmente populares son escenas que representan Batalla de Hércules con los centauros después de cenar con Pholos, los primeros que aparecen en floreros corintias del siglo VI A.C.. Centauros también aparecen junto con Dionysos y en representaciones de sus festivales asociados. Por último, existen también raras representaciones de Medusa como un centauro, por ejemplo en un ánfora de Boeotia, c. 660 BCE.

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