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Charvaka | Orígenes e historia

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The Four Elements (Mana Lesman)

La escuela Charvaka fue un movimiento filosófico en la India que rechazó el tradicional orden religioso desafiando la autoridad de los Vedas, así como la hegemonía de los sacerdotes brahmánicos. Contrariamente a la opinión que India siempre ha sido una tierra enteramente espiritual y religiosa, la escuela Charvaka es uno de los sistemas más irreligiosos y escépticos del pensamiento jamás ideado. Esta escuela se considera parte de los sistemas heterodoxos (también conocido como herejías) de la filosofía India, y también conocido como Lokayata, un término que en sánscrito y Pali significa "Naturalista" o "Mundana".

Origen y desarrollo temprano

La escuela Charvaka comenzó a desarrollar alrededor del siglo VII AEC, durante el tiempo cuando la cultura de la renuncia del mundo surgió en la India. Escrituras budistas mencionan ocasionalmente la Charvaka como parte de los grupos religiosos errantes conocidos como sramanas. Antes de la hora de la escuela Charvaka había otras escuelas materialistas en India, pero ninguno de ellos logró sistematizar sus enseñanzas como la Charvaka.
La escuela Charvaka desafió a la tradicional orden religioso en la India, fomentando a una especie de vacío espiritual que el desarrollo de nuevas alternativas religiosas.
Se considera el fundador de la escuela Charvaka Brihaspati, que parece ser más una figura legendaria en lugar de una persona real. El miembro más prominente de esta escuela durante el tiempo del Buda fue un hombre llamado Ajita Kesakambali (Ajita de la manta de pelo), cuyas ideas se resumen en un texto de Pali budista conocido como el Samannaphala Sutta, donde niega la doctrina de la transmigración del alma.

Charvaka doctrina y convicciones

Los textos más tempranos de la Charvaka fueron escritos alrededor del siglo VI A.C., pero por desgracia se han perdido. De lo que nos podemos juntar, principalmente a través de obras posteriores, estos pensadores creían en una perspectiva materialista rígida en el que sólo las cosas que pueden ser percibidas directamente se pensaban que existen. Algunos de los principios fundamentales de la doctrina del materialismo fueron:
  1. Todas las cosas son hechas de tierra, aire, fuego y agua.
  2. Lo que no se percibe no existe; existir implica para ser perceptible.
  3. Cielo y el infierno no son sino invenciones. El único objetivo de los seres humanos es a disfrutar de los placeres y evitar el dolor.
  4. Proporcionar una buena vida para los sacerdotes es una explicación suficiente para la práctica de la religión.
Los miembros de esta escuela no cree en las ideas como alma, reencarnación, los espíritus o dioses. Religión, dijeron, no es sino un fraude ideado por los hombres inteligentes que quieren aprovecharse de los demás. Alma o conciencia puede explicarse en términos naturales como efecto secundario de tener un cuerpo sano: cuando el cuerpo muere, la conciencia simplemente desaparece. Ninguna existencia aparte del cuerpo físico existe para la Charvaka.
La actitud hacia la conducta humana en la escuela Charvaka fue muy flexible: derecho o incorrecto eran vistos como convenciones meramente humanos. El cosmos, creían, era indiferente al comportamiento humano. Si esta vida es todo existe, si no hay muerte alguna, entonces debemos vivir disfrutando de la vida física lo mejor que podemos.
Hubo una serie de aforismos a Brihaspati que también se han perdido. Sólo un poema breve que solía denunciar la casta sacerdotal ha sobrevivido hasta nuestros días:
Los costosos ritos ordenados para los que mueren
Mientras que la vida perdura dejó vida gastará en facilidad
Y la alegría; deje a un hombre pedir dinero prestado
De todos sus amigos y fiesta en mantequilla derretida
(Durant, 418)
Este poema es particularmente provocativa si tenemos en cuenta que la mantequilla se vierte en el fuego sacrificial por los sacerdotes brahmánicos.
En la novela sobre la vida de Buda llamado "Un rayo en la rueda", las paráfrasis del autor algunas de las críticas de la Charvaka escuela relativa a las prácticas de los sacerdotes brahmánicos. Aunque esto es sólo ficción, refleja algunos buenos puntos de conflicto entre la Charvaka y el tradicional orden religioso:
[...] Hechizos, conjuros, rituales, incluso los deberes de los cuatro varnas [castas] - todas estas son tonterías, inventado para el sustento de los indigentes de los conocimientos y hombría. Si una bestia asesinada en el rito de Jvotistoma [ritual Védico] va directamente al cielo, ¿por qué no el sacrificante ofrece su padre en su lugar? Si ofrendas a los sacerdotes pueden alimentar a antepasados en el cielo, ¿cómo es que esa persona de pie encima de una casa no puede ser gratificada por el alimento sirvió dentro? No pueden - porque todos tal gratificación interurbana es bufonada!
(Kanekar, 181)
El materialismo que la escuela Charvaka aboga en la India era popular durante mucho tiempo. Alegó que la verdad nunca puede conocer excepto a través de los sentidos: el cuerpo, no el alma, se siente, ve, oye y piensa. Las religiones florecen sólo porque las personas se han acostumbrado a ellos. Fe es destruida por el conocimiento verdadero y cuando esto sucede, la gente siente un sentido de pérdida y un incómodo vacío que es difícil de manejar. La naturaleza es indiferente a los convenios humanos, como buena y malo o incluso la virtud y vicio. El sol brilla igualmente a los pecadores y los Santos.
La escuela Charvaka desafió a la tradicional orden religioso en la India, debilitando la autoridad y reputación de los sacerdotes y fomentando a una especie de vacío espiritual en la sociedad India que obliga el desarrollo de nuevas alternativas religiosas. Las ideas materialistas eran tan fuertes que las nuevas religiones, que se presentaron para reemplazar la vieja fe, eran devociones sin un Dios o dioses o, en otras palabras, las religiones no teístas. Esta idea puede sonar como una contradicción en sí misma, pero que es exactamente el enfoque de algunos de los principales movimientos religiosos que aparecieron como resultado de esta controversia religiosa. En una reacción contra la clase sacerdotal, estas nuevas religiones se originaron en la casta de los Kshatriyas (gobernantes casta de los guerreros), oponerse a la tradicional hegemonía sacerdotal. En este contexto de crisis religiosa, el jainismo y el budismo fueron llevados.

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