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Beowulf › Historia antigua

Definición y orígenes

por Wesley Fiorentino
publicado el 28 de abril de 2017
Cabeza de barco del barco vikingo (Jamie McCaffrey)

Beowulf es un poema épico compuesto en inglés antiguo que consta de 3.182 líneas. Está escrito en el estilo de verso aliterado, que es común para la poesía del inglés antiguo, así como obras escritas en idiomas como el antiguo alto alemán, el antiguo sajón y el antiguo nórdico. Beowulf es considerado uno de los poemas sobrevivientes más antiguos en inglés. El autor del poema es desconocido y generalmente se lo conoce simplemente como el "Poeta Beowulf ". La fecha de la composición del poema tampoco se conoce. Se han hecho argumentos para un origen ya en el siglo VII EC. El poema se refiere a la figura legendaria Beowulf, un héroe de los Geats que eran un pueblo del norte de Alemania que habita la actual Gotaland en el sur de Suecia. Beowulf lucha contra una serie de monstruos y también gobierna como el Rey de los Geats durante aproximadamente 50 años.

ANTECEDENTES E HISTORICIDAD

El poema tiene lugar en diferentes partes de Escandinavia en el transcurso del siglo sexto CE. Si bien el protagonista del poema y sus obras son legendarias, también se describen figuras históricas y eventos. Varios personajes mencionados en el poema también aparecen en otras fuentes del inglés antiguo o escandinavas. Por ejemplo, la incursión del rey Geatish Hygelac en Frisia es mencionada por Gregory of Tours, cronista del siglo VI EC, que da el nombre de Hylolac como Chlochilaicus.

LAS DESCRIPCIONES EN OTRAS FUENTES SE HAN UTILIZADO PARA FECHAR LOS ACONTECIMIENTOS DE BEOWULF HASTA EL SIGLO 6 °.

Muchas otras figuras, eventos y lugares tienen paralelos en las fuentes escandinavas. Estos incluyen clanes semilegendarios como el Scyldings (Old Norse Skjoldungar ) de Dinamarca y el Scylfings (también Ynglings o Old Norse Skilfingar ) de Suecia, así como varios de sus respectivos miembros. Personajes como Hrothgar, Eadgils, Hrothulf (Hrolf Kraki) y Othhere se mencionan en otras poesías y leyendas escandinavas. De manera similar, eventos como la Batalla de Finnsburg, la Batalla en el Hielo del Lago Vanern y la incursión antes mencionada en Frisia por Hygelac se mencionan en otras fuentes. Las descripciones de estos eventos en otras fuentes se han utilizado para fechar los eventos del poema hasta el siglo VI EC. Las excavaciones arqueológicas también validaron las descripciones de los sitios de entierro de algunas de estas figuras semi-históricas. Escritores como Snorri Sturluson (1179 CE - 1241 CE) describieron las ubicaciones de los túmulos funerarios de reyes como Othhere y Eadgils. Varios de estos montículos han sido excavados, revelando hallazgos ricos que datan del siglo VI dC y aparentemente validando estas referencias en Beowulf y Sagas nórdicas.
Manuscrito de Beowulf

Manuscrito de Beowulf

La fecha de la composición del poema es desconocida y es tema de mucho debate. El manuscrito sobreviviente probablemente data de finales del siglo X EC o principios del siglo XI EC. Sin embargo, el poema en sí puede ser mucho más antiguo. Se han hecho discusiones desde el siglo VII EC y hasta el siglo XI EC. El poema fue compuesto en Inglaterra, aunque exactamente donde es incierto. Algunos estudiosos han tomado el escenario escandinavo del poema como evidencia de un origen en el reino de East Anglia. La casa real de East Anglian, los Wuffingas, parece haber tenido estrechos vínculos con Suecia. Esto se evidencia por el entierro del buque Sutton Hoo. También se han hecho argumentos para un origen en el Reino de Wessex en el siglo IX EC y para un origen en el tribunal de Cnut, el rey danés que gobernó Dinamarca, Noruega e Inglaterra a principios del siglo XI.

RESUMEN DE LA TRAMA

Beowulf comienza con una descripción de la vida de Scyld Scefing (Old Norse Skjold ), el ancestro legendario de los Scyldings o la familia real danesa. El narrador enumera varios descendientes de Scyld antes de llegar a Hrothgar, que gobierna desde la sala de Heorot. Heorot puede ser idéntica a una sala del CE del siglo VI excavada cerca de Lejre en 2004-2005 CE. Beowulf y sus thegns (criados o soldados) llegan a Heorot para ayudar a Hrothgar contra el monstruo Grendel.Grendel es descrito como un descendiente del Caín bíblico y es un extraño entre los hombres. El narrador explica que los sonidos de celebración y alegría provenientes de Heorot en realidad agonizan a Grendel. Grendel comienza a atacar a Heorot todas las noches, matando y devorando a los guerreros de Hrothgar. Hrothgar y su gente son representados como indefensos frente a los ataques del monstruo y Grendel destruye la sala de Hrothgar durante 12 años antes de la llegada de Beowulf.
En los páramos, a través de las bandas de neblina, Grendel, maldito por Dios, vino galopando ansiosamente. La plaga de la raza de los hombres vagaba en busca de presas en la sala alta ( Beowulf, 710-13).
Beowulf oye sobre la difícil situación de Hrothgar mientras estaba en su casa en Geatland. Él recibe el permiso del rey Geatish para viajar con sus guerreros a Dinamarca y luchar contra Grendel. Beowulf y sus seguidores son bienvenidos por Hrothgar y su esposa Wealtheow. Unferth, uno de los guerreros de Hrothgar, es escéptico sobre las habilidades de Beowulf y los dos insultos el uno al otro. En su primera noche en Heorot, Beowulf finge dormir mientras espera la llegada inevitable de Grendel. Cuando aparece Grendel, Beowulf lo ataca y comienzan a forcejear, pero las espadas de los guerreros de Beowulf no pueden atravesar la piel de Grendel. Finalmente, Beowulf puede arrancar el brazo derecho de Grendel y el monstruo huye de la sala. El brazo se cuelga como un trofeo y se celebra la victoria de Beowulf.
Colgando alto de las vigas donde Beowulf lo había colgado, estaba el brazo, la garra y el hombro del monstruo y todo. ( Beowulf, 833-836)
Grendel del Beowulf

Grendel del Beowulf

La noche siguiente, Heorot es nuevamente atacado. Esta vez, es la madre de Grendel quien ha venido, enfurecida por el ataque a su hijo. La madre de Grendel arrastra a Aeschere, el guerrero más confiable de Hrothgar, fuera del pasillo y lo mata.La cabeza de Aeschere luego se encuentra como Beowulf y los otros están siguiendo a la madre de Grendel. Beowulf, Hrothgar y los otros guerreros rastrean a la madre de Grendel hasta su guarida debajo de un lago. El guerrero Unferth presenta a Beowulf con su espada Hrunting y Beowulf hace preparativos con Hrothgar si lo matan en la próxima pelea.Beowulf luego se sumerge en el agua y descubre una cueva donde Grendel y su madre han estado viviendo.
Beowulf: Es mejor para todos nosotros vengar a nuestros amigos, no llorarlos para siempre. Cada uno de nosotros llegará al final de esta vida en la tierra. El que puede ganarlo debe luchar por la gloria de su nombre.La fama después de la muerte es la más noble de las metas. Levántate, guardián de este reino, vámonos, tan rápido como podamos y echemos un vistazo a esta dama monstruo. ( Beowulf, 1384-1391)
En la cueva, Beowulf encuentra el cuerpo de Grendel, así como los cuerpos de los hombres que él y su madre han matado.Beowulf pelea con la madre de Grendel, pero la espada de Unferth no puede atravesar su piel. A su vez, Beowulf está protegido contra los ataques de su armadura. Beowulf finalmente encuentra otra espada mágica en el fondo del lago y la usa para decapitar a la madre de Grendel. La espada de su nueva espada se disuelve con la sangre aparentemente tóxica de los dos monstruos. Luego vuelve la cabeza hacia Hrothgar. En recompensa, Hrothgar ducha Beowulf en regalos, incluida su espada ancestral Naegling. Lo que sigue es un largo discurso de Hrothgar, instando a Beowulf a seguir siendo humilde y ser generoso con sus ideas. En esencia, Hrothgar está adoptando el comportamiento apropiado de un rey y caudillo exitoso. Esto habría reflejado los valores de la aristocracia anglosajona, así como sus contrapartes en los otros primeros reinos germánicos.

UNA BRILLANTE LUZ QUEMABA TODO A SU ALREDEDOR, EL LAGO EN SÍ MISMO COMO UNA LLAMA FIERY... HIZO GIRAR SU ESPADA... DIRECTA A SU CABEZA. EL HIERRO SANG SU FIERCE SONG. ( BEOWULF, 1512-1521)

Después de esta victoria, Beowulf y sus seguidores regresan a Geatland, donde se convierte en el Rey de los Geats y gobierna durante aproximadamente 50 años. Al final de este período, un anciano Beowulf se ve obligado a enfrentarse a un dragón rampante. El narrador explica que un esclavo robó una taza del tesoro del dragón en un lugar llamado Earnanaes.Esto impulsa a la bestia furiosa a abandonar su guarida y atacar el campo. La imagen del dragón que atesora su tesoro puede contrastarse con generosos reyes y señores que recompensan adecuadamente a sus guerreros y sus antepasados por un servicio militar fiel. Beowulf y sus soldados llegan para luchar contra el dragón, pero Beowulf exige luchar solo y procede a la batalla con el monstruo. El dragón domina a Beowulf y sus hombres huyen despavoridos. Solo Wiglaf, descrito como pariente de Beowulf, permanece para ayudar a Beowulf. Juntos, Wiglaf y Beowulf matan al dragón, pero Beowulf pronto muere de sus heridas.
Wiglaf: Por Dios todopoderoso, prefiero quemarme que ver llamas arremolinándose alrededor de mi señor... Te juro que nada de lo que hizo mereció un fin como este, muriendo miserablemente y solo, asesinado por esta bestia salvaje. ( Beowulf, 2650-2652, 2656 - 2665)
Wiglaf y Beowulf

Wiglaf y Beowulf

Wiglaf recupera el tesoro del dragón a petición de Beowulf y condena a sus otros seguidores por huir. Wiglaf es descrito como un primo de Beowulf y el último de los Waegmundings, que eran la tribu del padre de Beowulf. El propio Beowulf es quemado en una pira funeraria y luego enterrado en un túmulo que domina el mar. El pueblo de Beowulf llora su pérdida y se siente presa del pánico por temor a que ya no estén adecuadamente protegidos contra los ataques de los pueblos vecinos. Sin duda, esto refleja una preocupación muy real por las personas que viven en la Inglaterra anglosajona en el momento de la transcripción del poema.
Durante diez largos días hicieron su monumento, sellaron sus cenizas en paredes tan derechas y altas como manos sabias y dispuestas pudieran levantarlas... Y los tesoros que habían tomado se quedaron allí también... Tierra atrás en la tierra. ( Beowulf, 3159-3163, 3165-3167)

TEMAS

Si bien el poema tiene una apariencia cristiana, el mundo de Beowulf y sus contemporáneos es decididamente pagano. Los eventos del poema tienen lugar mucho antes de la conversión de Escandinavia. La historia tiene lugar en el medio de una cultura guerrera decididamente precristiana y germánica. Señores como Hrothgar y Beowulf celebran fiestas fastuosas, llevan a sus respectivas bandas de guerra a la batalla y recompensan a sus seguidores con tesoros y regalos. Estos fueron los valores de los antiguos pueblos de Escandinavia descritos en el poema, pero también fueron los valores de la nobleza anglosajona mucho después de la llegada del cristianismo.

Estatuilla de Venus » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Jessica Liew
publicado el 10 de julio de 2017
La Venus de Willendorf (Oke)

El término estatuilla de Venus se utiliza para describir las más de 200 estatuillas pequeñas de voluptuosas figuras femeninas que se han encontrado en los sitios del Paleolítico Superior en Europa y algunas partes de Asia. "Cuando los paleoantropólogos se refieren a figurillas como Venus, [ellos] usualmente lo hacen con comillas de aire" (von Petzinger, 95), porque las figurillas de Venus son anteriores a los mitos sobre la diosa Venus por miles de años. El nombre se deriva, en parte, de las teorías que asocian estas figurillas con la fertilidad y la sexualidad, dos rasgos asociados con la diosa romana.

CARACTERÍSTICAS

Las llamadas figurillas de Venus datan de entre aproximadamente 40,000 a. C. y 10,000 a. Por lo general, son bastante pequeños, con tamaños que normalmente oscilan entre 2,5 cm y 10,2 cm, aunque se han encontrado algunos ejemplos de hasta 24 cm. El material más común utilizado para tallar estas estatuillas es el colmillo de mamut, pero también se usaron dientes, cuernos, huesos y piedras. Un número muy pequeño de sitios produjo estatuillas de arcilla, que se encuentran entre los primeros ejemplos conocidos de arte en cerámica. Las figuras suelen ser desnudos femeninos voluptuosos. Algunas de sus características, como sus senos, caderas, estómagos y áreas púbicas, son muy exageradas, mientras que otras características están ausentes o minimizadas. Es bastante común que las figurillas sean anónimas con brazos y piernas mal definidos y una silueta que se estrecha en la parte superior e inferior. Las tallas a menudo carecen de manos y pies definidos.Dado que los creadores de estas tallas estaban separados por 30,000 años y cientos de kilómetros, es notable que muchos de ellos compartan los mismos rasgos.

EL MATERIAL MÁS COMÚN UTILIZADO PARA CARVE VENUS FIGURINES ES MAMMOTH TUSK.

ENCUENTROS IMPORTANTES

Si bien la mayoría de las figuras de Venus se ajustan a estas características voluptuosas, los hallazgos individuales muestran que existe cierta diversidad en términos de materiales y construcción. También son bastante diversos en cuanto a su ubicación. Se han encontrado en sitios de toda Europa y en lugares tan lejanos como Siberia. La mayoría se han encontrado en sitios de asentamientos prehistóricos, tanto dentro de las cuevas como en lugares al aire libre. Aunque es extremadamente raro, algunas figuras se han encontrado en lugares de enterramiento.
La Venus más antigua conocida, la Venus de Hohle Fels, fue hallada en una cueva del mismo nombre en Schelklingen, Alemania, y se cree que tiene entre 35,000 y 40,000 años de antigüedad. Está tallado en marfil de mamut lanudo. En lugar de una cabeza, la Venus de Hohle Fels tiene un lazo, lo que sugiere que puede haber sido usado como un colgante. Muchas Venus tienen perforaciones que sugieren que pueden haber sido usadas como joyas.
Una de las figuras de Venus más conocidas es la Venus de Willendorf, que recibe su nombre del lugar donde la encontraron en Austria. La Venus Willendorf tiene alrededor de 25,000 años. Ella fue tallada en piedra caliza, otro material de uso común.
La Venus de Laussel

La Venus de Laussel

La Venus de Laussel también está tallada en piedra caliza y comparte muchos de los rasgos de una figura de Venus sin dejar de ser única en términos de arte prehistórico. Se encuentra en Francia y se cree que tiene entre 18,000 y 20,000 años de antigüedad, esta Venus es un raro ejemplo de bajorrelieve prehistórico. Al igual que muchas de estas figuras, la Venus de Laussel alguna vez estuvo cubierta de ocre rojo, un aspecto que sugiere una conexión con la menstruación y la fertilidad. Las huellas de este ocre son aún visibles a simple vista. Ella sostiene un cuerno curvo con 13 líneas que pueden representar ciclos lunares o menstruales.
Igualmente únicas son las Venus de cerámica en Dolni Vestonice en la República Checa y Vela Spila en Croacia. Son los ejemplos más antiguos de artefactos de arcilla cocidos en el horno conocidos hasta el momento. En Dolni Vestonice, desarrollaron una mezcla de arcilla y hueso molido que a menudo producía un acabado de autocristalado en el horno, lo que hace que muchas de las figuras encontradas en este sitio tengan un aspecto inusual, brillante y negro. La Venus negra de Dolni Vestonice es el ejemplo más conocido de una figurita hecha con este material. Si bien es bastante único en términos de su color y material, la Venus Negro comparte la apariencia curvilínea de sus contrapartes encontradas en toda Eurasia.
Venus negro de Dolni Vestonice

Venus negro de Dolni Vestonice

TEORÍAS SOBRE SUS PROPÓSITOS

Lo que intriga a muchos estudiosos es la naturaleza voluptuosa de estas figurillas. Fueron producidos en un momento en que la mujer promedio habría sido delgada y musculosa. Por esta razón, muchos investigadores teorizan que estas figuras no eran retratos de mujeres reales, sino íconos religiosos. Su pequeño tamaño, que sugiere que las figuras pudieron haber estado en las manos durante los rituales, respalda aún más esta teoría. Ciertamente, sus diminutas dimensiones facilitaron a nuestros ancestros nómadas el transporte de estos objetos potencialmente sagrados de un lugar a otro.
Como las características que se exageran y enfatizan en la mayoría de los tallados (senos grandes, caderas anchas, estómagos protuberantes) se asocian con mujeres fértiles y embarazadas, es posible que estas figuras femeninas sirvieran como símbolos de fertilidad. Algunos estudiosos también han postulado que estas figurillas, que a menudo parecen estar embarazadas, pueden representar a una diosa madre o una deidad asociada con la maternidad. Esas figurillas que contienen aberturas que les habrían permitido enhebrar, como la Venus de Hohle Fels, pueden haber sido usadas como amuletos para proteger a las mujeres durante el embarazo y el parto. Algunas Venus fueron alguna vez untadas con ocre rojo, mientras que otras fueron decoradas con símbolos que pueden estar asociados con los ciclos lunares; ambos aspectos sugieren una conexión con la menstruación y la fertilidad también.
Venus de Hohle Fels

Venus de Hohle Fels

Si bien la teoría de que las figuras de Venus fueron talladas como símbolos de fertilidad u objetos religiosos es la hipótesis más comúnmente aceptada, muchas otras teorías han sido avanzadas para explicar la proliferación de estas tallas. Se ha sugerido que son muñecas o retratos. Otros investigadores creen que pueden representar estándares de belleza ideales o servir como una especie de pornografía paleolítica. Dado el amplio rango de tiempo y espacio geográfico en el que se produjeron estas figurillas, es posible que hayan tenido múltiples significados y hayan tenido múltiples propósitos. En realidad, no tenemos suficiente evidencia para determinar de manera concluyente cuál de estas teorías, si es que tiene alguna, es exacta. Al igual que la mayoría de los artículos culturales de la era del Paleolítico superior, su verdadero significado puede que nunca se conozca.
En definitiva, en términos de arte paleolítico, las figurillas de Venus son raras. De hecho, las imágenes de humanos de cualquier tipo son bastante poco comunes y aparecen mucho más tarde en la línea de tiempo del arte prehistórico. Los humanos comenzaron a crear arte hace unos 80,000 años, pero las imágenes de humanos solo aparecen entre 30,000 y 40,000 años atrás. En los sitios donde se han encontrado varias figurillas, es raro que las estatuillas estilo Venus comprendan la mayoría. A menudo hay un número igual de sujetos animales, y muchas de las figuras humanas son masculinas o de género ambiguo. Entre todo el arte creado por nuestros antepasados prehistóricos, las imágenes de animales eran, con mucho, el lugar más común, lo que sugiere que para los primeros humanos modernos, nuestra especie no era la criatura viviente más dominante o importante de la tierra.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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