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Isis › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 19 de febrero de 2016
Isis (El Proyecto Yorck Gesellschaft für Bildarchivierung GmbH)
Isis es una diosa egipcia antigua, asociada con la diosa anterior Hathor, que se convirtió en la más popular y duradera de todas las deidades egipcias. Su nombre proviene del egipcio Eset, ("el asiento") que se refería a su estabilidad y también al trono de Egipto, ya que era considerada la madre de todos los faraones a través de la asociación del rey con Horus, el hijo de Isis. Su nombre también ha sido interpretado como la Reina del Trono, y su tocado original era el trono vacío de su marido asesinado Osiris. Sus símbolos son el escorpión (que la mantuvo a salvo cuando estaba escondida), la cometa (una especie de halcón cuya forma asumió al hacer revivir a su marido), el trono vacío y el sistro. La retratan regularmente como desinteresada, generosa, madre, esposa y protectora, que antepone los intereses y el bienestar de los demás a los suyos.También era conocida como Weret-Kekau ("la Gran Magia") por su poder y Mut-Netjer, "Madre de los Dioses", pero era conocida por muchos nombres dependiendo del rol que estaba desempeñando en ese momento. Como la diosa que trajo la inundación anual del Nilo que fertilizó la tierra, ella era Sati, por ejemplo, y como la diosa que creó y conservó la vida, ella era Ankhet, y así sucesivamente.
Con el tiempo, se hizo tan popular que todos los dioses fueron considerados meros aspectos de Isis y ella fue la única deidad egipcia adorada por todos en el país. Ella, su esposo y su hijo reemplazaron a la Tríada Tebana de Amon, Mut y Khons, que había sido la trinidad más popular de los dioses en Egipto. Osiris, Isis y Horus se conocen como la tríada de Abydos. Su culto comenzó en el delta del Nilo y su santuario más importante estaba allí en el santuario de Behbeit El-Hagar, pero el culto a Isis finalmente se extendió a todas las partes de Egipto. Tanto hombres como mujeres sirvieron a Isis como clérigos y sin duda los rituales concernientes a su adoración se llevaron a cabo siguiendo las líneas de otras deidades: se construyó un templocomo su hogar terrenal que albergaba su estatua y esta imagen fue reverentemente atendida por los sacerdotes y sacerdotisas. Se alentó al pueblo de Egipto a visitar el templo para dejar ofrendas y hacer súplicas, pero a nadie, excepto al sumo sacerdote o sacerdotisa, se le permitió entrar al santuario donde residía la estatua de la diosa.

ISIS SE CONVIRTIÓ EN LA DIOSA DE TODA LA GENTE DE EGIPTO, MACHO Y HEMBRA, REAL Y COMÚN, AL IGUAL.

Más allá de esto, sin embargo, se sabe poco de los detalles de los rituales que rodean su culto. Al igual que los Misterios Eleusinos, el Culto de Isis se convirtió en una Religión Misteriosa que prometía los secretos de la vida y la muerte a los iniciados, que luego juraron guardar el secreto. Se sabe que el culto prometió la vida eterna a aquellos que fueron admitidos a sus secretos. Las personas que la adoraron en todo Egipto pueden o no haber sido iniciadas por completo en su culto y, de cualquier manera, no dejaron constancia de cómo se honraba a la diosa. No fue hasta que se veneraba a Isis en Roma que la gente escribía sobre el culto en gran medida y para entonces estaba claro que el conocimiento de los rituales involucrados era solo para los iniciados. Su templo en la isla de Philae en el Alto Egipto seguiría siendo un lugar activo de peregrinación durante miles de años hasta que fue cerrado en el siglo VI EC por el emperador cristiano Justiniano. En su papel de "diosa del trono", era considerada la madre de todos los reyes, pero su benevolencia no se limitaba a la realeza.
En algunas historias e inscripciones, aparece como una mujer sin hogar, una anciana, una esposa buscando y llorando a su marido perdido, una madre llorando a un niño desaparecido, una mujer que lucha por su familia, y todas estas historias la identificaban con el gente común de Egipto y sus momentos más oscuros; debido a esto, Isis se convirtió en la diosa de todo el pueblo de Egipto, masculino y femenino, real y común, por igual. Junto con su esposo Osiris, enseñó a los humanos las artes de la agricultura y la medicina e instituyó la práctica del matrimonio.
Finalmente, se asoció con el mar y fue protectora de marineros y mercaderes que llevaban talismanes honrándola e invocaron su ayuda en tiempos de problemas (atestiguada por evidencia arqueológica). A diferencia de los otros dioses de Egipto, Isis trascendió las fronteras nacionales y fue adorado por los griegos y los romanos que creían en ella como la deidad suprema que creó el mundo. Su culto en Roma fue el mayor rival de la joven religión del cristianismo, que se inspiró en la imagen de Isis y el niño dios Horus para la representación de la Virgen con el Niño Jesús. Su culto seguiría siendo uno de los más populares en el Mediterráneo antiguo hasta que el cristianismo triunfara sobre las religiones paganas en los siglos IV-VI EC, y el culto a Isis fuera proscrito junto con el de los otros dioses paganos.
Templo de Philae, Aswan

Templo de Philae, Aswan

ORIGEN MÍTICO

En la mitología, Isis nació después de la creación del mundo. De acuerdo con la versión más popular del mito, hubo una vez solo remolinos de aguas caóticas y la oscuridad en el universo hasta que, un día, un montículo se levantó de los mares con el dios Atum de pie sobre él. Atum contempló la nada eterna y reconoció que estaba solo, y así se apareó con su propia sombra para dar a luz a Shu (dios del aire) y Tefnut (diosa de la humedad). Estas dos deidades luego dejaron a su padre solo en el montículo primordial (conocido como el ben-ben ) y se fueron a crear el mundo.
Atum, solo en la colina en medio del caos, añoraba a sus hijos y se preocupaba por su seguridad, por lo que se quitó un ojo y lo envió en busca de ellos. Este ojo se convertiría más tarde en una de las imágenes egipcias más emblemáticas: el ojo que todo lo ve (conocido como el ojo Udjat u Ojo de Ra). Shu y Tefnut regresaron con el ojo, habiendo fallado en crear el mundo, y Atum estaba tan feliz de verlos, que comenzó a llorar. Cuando sus lágrimas cayeron sobre la tierra fértil del ben-ben, surgieron hombres y mujeres.
Sin embargo, estos nuevos seres frágiles no tenían dónde vivir, por lo que Shu y Tefnut se aparearon y dieron a luz a Geb (la tierra) y Nut (el cielo). Estos dos se enamoraron rápidamente y se volvieron inseparables; una situación que Atum encontró intolerable ya que eran hermano y hermana. Empujó a Nut por encima de Geb y la ató allí para que los dos amantes pudieran verse pero nunca volver a tocar. Nut, sin embargo, ya estaba embarazada de Geb y pronto dio a luz a cinco niños: Osiris, Isis, Set, Nephthys y Horus (conocido como Horus el Viejo). A estos cinco dioses se les asignó la tarea de administrar el reino de los asuntos humanos en la tierra y, de ellos, vinieron todos los demás dioses de Egipto.

OSIRIS Y SET

Osiris se casó con Isis y, como el primer nacido, asumió el mando como el Señor de la Tierra, con Isis como su reina y consorte. La pareja real se tomó sus responsabilidades tan en serio que pronto los humanos tuvieron un paraíso en el que vivir con arroyos frescos y apresurados, mucho para comer y un clima perfecto. No había injusticia en la tierra, todas las mujeres y los hombres eran iguales, y todos estaban en paz. Sin embargo, Set estaba celoso del poder y el prestigio de su hermano, por lo que concibió un plan para deshacerse de él. Tenía un hermoso ataúd hecho a la altura exacta de Osiris, y luego, organizó una gran fiesta en la que presentó esta caja y les dijo a los invitados que cualquiera de los que se ajustara más perfectamente podría tenerlo como un regalo. Cuando Osiris se acostó en el ataúd, Set cerró la tapa, la cerró y la arrojó al Nilo, donde fue llevada hacia el mar.
Stele of Pay

Stele of Pay

Isis se angustió cuando descubrió que su esposo había desaparecido y lo buscó por todo Egipto sin éxito. Osiris, mientras tanto, había viajado al mar, y finalmente su ataúd se alojó en un gran árbol de tamarisco que crecía cerca de Biblos en Fenicia. El árbol creció rápidamente alrededor del ataúd hasta que lo contuvo por completo. El rey de Byblos, Malcander, llegó a la orilla con su esposa Astarté y admiró el árbol y el dulce aroma que parecía emanar de él. Ordenó talar el árbol y lo llevó a su palacio como un pilar ornamental para la corte, y allí permaneció Osiris, atrapado dentro del ataúd dentro de la columna, hasta que murió.

RESURRECCIÓN DE OSIRIS

Mientras tanto, Isis había salido de Egipto en busca de su marido y finalmente llegó a Byblos, donde se sentó junto a la orilla y lloró por su marido desaparecido. Las doncellas que asistieron a Astarte llegaron a la orilla para bañarse, e Isis les enseñó a cuidar su cabello y trenzarlo. Cuando regresaron al palacio, Astarte admiró sus nuevos peinados y el hermoso aroma que parecía flotar a su alrededor. Preguntó cómo habían pensado en trenzarse el pelo, y las doncellas le contaron acerca de la mujer misteriosa que se encontraba junto a la orilla del mar. Astarte envió a buscar a Isis, que estaba disfrazada de una mujer mayor, y le pidió que atendiera a sus hijos en la corte. Isis se encariñó especialmente con el niño más pequeño, Dictys, y pensó en hacerlo inmortal quemando su debilidad mortal en un fuego sagrado.
Cuando Astarte entró a la habitación una noche y encontró a su niñera colocando a su hijo en el fuego, ella gritó e Isis, sorprendida, asumió su verdadera forma como la gloriosa diosa (estos detalles comparten el mito griego de Deméter en la corte de Eleusis ). Astarte y Malcander estaban aterrorizados de que los mataran y le ofrecieron los regalos que ella quería.Ella solicitó solo el pilar, que rápidamente le concedió. La imagen de este pilar que contiene al dios muerto que volvería a la vida fue representada más tarde en toda la cultura egipcia por el símbolo Djed (una columna con una base ancha cruzada por cuatro líneas paralelas), que aparece regularmente en la iconografía y arquitectura egipcia y representa la estabilidad.
Después de abandonar la corte, Isis cortó a Osiris del árbol y lo llevó de regreso a Egipto, donde lo ocultó de Set en la región pantanosa del delta del Nilo. Lo dejó para ir a juntar hierbas para hacer una poción que lo devuelva a la vida, dejando a su hermana Neftis para proteger el cuerpo. Mientras ella no estaba, Set se enteró del regreso de su hermano y salió a buscar su cuerpo. Consiguió que Nephthys le dijera dónde estaba, y cuando lo encontró, lo cortó en pedazos y lo esparció por la tierra hacia el Nilo. Cuando Isis regresó, estaba horrorizada, pero rápidamente se recompuso y se puso a buscar las piezas de su marido asesinado. Con la ayuda de Neftis, recuperó todas las partes del cuerpo excepto el pene, que había sido arrojado al Nilo y comido por un pez.
Isis aún pudo revivir a Osiris y, una vez que estuvo vivo, adoptó la forma de una cometa y voló alrededor de él, extrajo la semilla de su cuerpo y se embarazó de un hijo, Horus (convirtiéndose así en una madre virgen ) Aunque ahora Osiris vivía, estaba incompleto y ya no podía gobernar la tierra de los vivos. Se retiró a la vida futura donde se convirtió en Lord y Judge of the Dead. Isis, temiendo lo que Set podría hacerle a su hijo, ocultó a Horus entre los pantanos de Egipto hasta que creció. En ese momento, Horus emergió como un poderoso guerrero y luchó contra Set por el control del mundo. En algunas versiones de la historia, Set es asesinado pero, en la mayoría, es derrotado y expulsado de la tierra. El caos que Set había desatado en el mundo fue conquistado por Horus, quien restauró el orden, y luego gobernó con su madre y Neftis como consortes.

ISIS Y ARMONÍA

El mito expresa el valor central de la cultura egipcia, que era la armonía (conocida como ma'at ) expresada en equilibrio. Los egipcios creían que los dioses dependían de ellos para vivir de acuerdo con los valores eternos, y el principal entre ellos era ma'at, simbolizado por la diosa del mismo nombre que sostenía la blanca pluma de la verdad. Si uno viviera de acuerdo con ma'at, uno disfrutaría de una existencia pacífica en la tierra y sería recompensado en la otra vida, cuando el corazón de uno se juzgara más liviano que la pluma de la verdad, y luego se lo admitiera en el paraíso conocido como el Campo de Cañas.Este concepto de equilibrio se expresa repetidamente a través de imágenes que muestran a Isis y su hermana gemela Nephthys juntas donde Isis es luz, Nephthys oscura; Isis es sustancial, Nephthys éter, etc. Neftis nunca fue representado como malvado por el bien de Isis, pero estaba asociado con la muerte mientras Isis tenía vida, por lo que estas dos deidades hermanas simbolizaban el equilibrio cósmico.
La Diosa Isis

La Diosa Isis

Isis personificó al ma'at en cada historia que se cuenta sobre ella. Uno de los más populares se conoce como Isis y los Siete Escorpiones, que destaca la bondad de Isis incluso a aquellos que no son amables con ella. La historia relata cómo, cuando Horus era un bebé e Isis lo estaba escondiendo en las tierras pantanosas de Set, siete escorpiones le hicieron compañía.Algunas veces salía por las noches a buscar comida, y los escorpiones formaban una especie de guardaespaldas a su alrededor. Tres de ellos, Petet, Tjetet y Matet, irían antes que ella para asegurarse de que el camino estuviera a salvo y Set no estaba esperando en una emboscada, dos estaban a cada lado de ella, Mesetet y Mesetetef, y dos fueron los de atrás. Tefen y Befen, que fueron los más feroces, en caso de que Set viniera por detrás.
Cada vez que dejaba el pantano, Isis ocultaba su gloria, por lo que parecía una mujer pobre y mayor que pedía limosna en la ciudad. Una noche, cuando ella y su guardaespaldas entraron a la ciudad, una noble muy rica los miró desde su ventana y rápidamente cerraron la puerta y la cerraron al acercarse. Los escorpiones se enojaron ante esta afrenta a su amante y decidieron hacer pagar a la mujer. Los otros seis escorpiones entregaron su veneno a Tefen, que lo levantó en su aguijón y esperó el momento adecuado. Mientras tanto, una pobre mujer campesina había visto a la mujer noble negarse a la hospitalidad y, a pesar de que tenía poco, le ofreció a Isis y sus escorpiones un lugar bajo su techo para pasar la noche y una comida sencilla.
Mientras Isis comía con la joven, Tefen se escabulló de la casa y se arrastró bajo la puerta de la casa de la mujer noble, donde picó a su pequeño hijo. El chico cayó en un estupor, y la mujer noble lo agarró e intentó reanimarlo pero no pudo.Corrió a las calles llorando por ayuda, e Isis la escuchó. A pesar de que la mujer había rechazado su comida y un lugar para pasar la noche, Isis la perdonó. Ella no quería que el chico pagara por el insulto de su madre. Isis tomó al niño en sus brazos y llamó a cada uno de los escorpiones por su nombre secreto, con lo que los dominó y neutralizó su poder, y recitó hechizos de gran magia. El veneno se evaporó, dejando el cuerpo del niño, y él revivió. La mujer noble estaba tan agradecida y tan avergonzada de su comportamiento anterior, que le ofreció toda su riqueza a Isis y a la campesina.
Para un antiguo egipcio al escuchar el cuento, se podrían extraer varias lecciones: la importancia de la hospitalidad, la bondad hacia los extraños, el perdón, el abstenerse de actuar con ira y cómo los dioses son justos y amables sin importar cuán indigna sea una persona. Si una gran diosa como Isis pudiera perdonar el insulto de la mujer noble, la gente también debería perdonarse mutuamente y ayudarse mutuamente. En otra versión de la historia, la diosa Selket alentó a los escorpiones a vengarse del hijo de la mujer rica y luego se avergüenza cuando Isis perdona a la mujer y lo cura. Selket luego se convirtió en el protector de los niños contra las mordeduras venenosas; mostrando así que incluso una diosa podría aprender la bondad y la compasión del ejemplo de Isis.

ISIS FUERA DE EGIPTO

Cuando Alejandro Magno (356-323 AEC) conquistó Egipto en 331 a. C., sus tropas asociaron a Isis con la popular diosa griega Deméter. Esta asociación la hizo accesible a la gente de Grecia, quienes iniciaron sus propios rituales honrando a la diosa egipcia. Después de la muerte de Alejandro, su general Ptolomeo I Soter (367-283 aC) tomó Egipto como su territorio en la división del botín, y la helenización de la cultura egipcia continuó. Isis se asoció más tarde con Demeter, especialmente a través de las similitudes en sus historias de la hija desaparecida de Demeter, Perséfone y el marido perdido de Isis, y los detalles de las dos historias separadas se mezclaron. Los Misterios de Eleusis, el ritual religioso más importante de la antigua Grecia, elevaron a Deméter a la posición suprema como guardián de los misterios de la vida y la muerte, e Isis finalmente asumió este mismo papel.
Templo de Isis, Delos

Templo de Isis, Delos

Ella viajó a Roma, donde fue conocida como la Reina del Cielo y vinculada a su homólogo de Deméter, Ceres, y, finalmente, a Venus. Tras el asesinato de Julio César en el 44 AEC y el caos resultante de la guerra civil, los romanos quisieron construir un templo para honrar a Isis, no a Venus, esperando su protección y guía durante los tiempos oscuros. Augusto César (27 a. C.-14 d. C.) se negó a permitir esto, sin embargo, ya que veía la adoración de Isis como una peligrosa creencia egipcia que debilitaría a Roma. Los dioses de Roma estaban íntimamente ligados a los asuntos de Estado, y Augusto se sentía alentador de que la adoración de los dioses extranjeros resultara en una ruptura de autoridad. También tenía un odio de larga data hacia Cleopatra VII y todas las cosas egipcias, lo que sin duda jugó un papel en su decisión.
Las objeciones de Augusto fueron ignoradas por sus sucesores, sin embargo, y bajo el reinado de Calígula (37-41 dC) la adoración de Isis en Roma fue firmemente establecida por el emperador a través del Festival Isiac en su honor. El templo conocido como el Iseum fue construido en el reinado de Vespasiano y Domiciano construyó otro para honrar a la diosa durante su propio reinado. Adriano era particularmente aficionado a Isis y decoró su villa con escenas de sus historias. Se ha encontrado un templo de Isis en Pompeya, y otro en Gran Bretaña en el sitio romano de Londinium (Londres moderno).Otros templos se construyeron en todo el Imperio Romano desde Germania hasta Galia e Hispania, y en toda Asia Menor.El culto a Isis se hizo tan popular fuera de Egipto que, cuando el cristianismo estaba tomando forma, Isis era la deidad preeminente de Europa y el Mediterráneo asociada con diosas más antiguas como Inanna / Ishtar, Afrodita y Sauska,entre otras.

ISIS Y EL CRISTIANISMO

Isis dominó las sensibilidades religiosas de las personas al mismo tiempo que el cristianismo se estaba formando a través de las misiones evangélicas de San Pablo c. 42-62 CE. El concepto del Dios Moribundo y Reviviente, que se había establecido durante mucho tiempo a través del mito de Osiris, ahora se manifestaba en la figura del hijo de Dios, Jesús el Cristo. Con el tiempo, los epítetos de Isis se convirtieron en los de la Virgen María como "Madre de Dios" y "Reina del Cielo", ya que la nueva religión recurrió al poder de la creencia más antigua para establecerse. La adoración de Isis fue la más obstinada de las creencias paganas para rivalizar con la nueva fe y continuó más tiempo que cualquier otra.
En 380 EC, el emperador romano Teodosio I decretó que todos los templos paganos fueran cerrados y los ritos paganos fuera de la ley. La adoración de Isis continuó, sin embargo, y su templo en Philae en Egipto permaneció abierto mucho después de que otros hubieran sido clausurados, destruidos, desmantelados para otros proyectos o convertidos en iglesias.Philae continuó como un sitio vital dedicado a Isis hasta que el emperador Justiniano lo cerró, junto con otros centros importantes de aprendizaje y culto (como la Academia de Platón ), en 529 CE. Philae es considerado el último de los templos paganos del mundo antiguo que se opuso al surgimiento del cristianismo y una vez que se cerró, la adoración de Isis fue completamente eclipsada por la nueva religión. De la misma manera que Osiris, Isis y Horus tomaron el lugar de Amon, Mut y Khons en Egipto, la trinidad del Padre, el Hijo y el Espíritu Santo reemplazaron a la Tríada de Abydos como las deidades supremas de una nueva comprensión religiosa.

Plata en la Antigüedad » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 19 de septiembre de 2017
Cuenco con bridas y cubierta de The Mildenhall Treasure (Jehosua)
La plata tenía un gran valor y atractivo estético en muchas culturas antiguas, donde se utilizaba para fabricar joyas, vajillas, figuritas, objetos rituales y piezas toscas conocidas como hacksilver, que podían utilizarse en el comercio o para almacenar riqueza. El metal elegido para acuñar monedas durante largos períodos, la adquisición de minas de plata en lugares como Grecia, España, Italia y Anatolia fue un factor importante en muchos conflictos antiguos. El metal también se encontró, entre otros lugares, en minas en la antigua China, Corea, Japón y América del Sur, donde se transformó en objetos bellamente elaborados para uso de la élite y para dar como tributo y regalos de prestigio entre los estados. La plata, fácilmente extraída, trabajada, reutilizable y brillantemente brillante, fue una de las pocas mercancías realmente internacionales que conectaban y dividían el mundo antiguo.

PROPIEDADES Y MINERIA

Silver (Ag) es un metal blando que se puede pulir para producir un brillo atractivo, dos factores que lo hicieron ideal para los antiguos metalúrgicos para emplear en la producción de productos de alto valor. La plata se extraía y se fundía a partir de minerales como el carbonato de plomo (PbCO3) y la galena (PbS). Por lo general, los minerales contienen menos del 1% de plata, pero su abundancia y la falta de dificultad para la fundición garantizaron que la minería antigua del metal pudiera ser rentable, incluso a partir de la Edad del Bronce Antiguo. Las técnicas de fundición mejoraron a lo largo de los siglos, de modo que para el período Clásico en Europa, incluso el mineral de baja ley podía explotarse por las cantidades mínimas de metal que contenía. De hecho, las técnicas de fundición hicieron tal progreso que en la época romana era posible volver al mineral ya tratado (escoria) para extraer más plata de él. Para fortalecer el metal, a menudo se aleaba con cobre.

PARA LOS INCAS, LA PLATA FUE PENSADA COMO LAS LÁGRIMAS DE LA LUNA.

La minería de plata en las Américas se realizó en gran parte cavando ejes verticales en el suelo. Estos tienden a ser poco profundos y muchos fueron excavados a lo largo de un área de mineral de plata. Los ejes horizontales individuales eran similarmente cortos, solo alrededor de un metro de longitud. Destruido con herramientas de cuerno, el mineral fue triturado y fundido en crisoles de arcilla. Las Américas no tenían fuelles, por lo que las altas temperaturas necesarias para la fundición solían ser proporcionadas por varias personas que soplaban en el fuego a través de tubos. Como en otros lugares, se utilizó carbón como fuente de combustible. Los metalúrgicos andinos eran especialistas en el plateado y en la producción de aleaciones que mezclaban plata con oro, cobre e incluso platino. Las obras terminadas a menudo fueron doradas o incluso pintadas.
Lingotes de plata de Siria

Lingotes de plata de Siria

DISPONIBILIDAD GEOGRÁFICA

En Mesopotamia, la plata se usó desde el cuarto milenio a. Sin depósitos en el área, se importó plata de Anatolia, Armenia e Irán. Ciudades como Ugarit, Sumer y Babylon usaron la plata como una medida de valor estándar con los trabajadores, por ejemplo, cobrando en un peso específico de plata o su valor equivalente en cereales. Los egipcios también valoraban la plata y también la adquirieron a través del comercio desde tiempos predinásticos, aunque los hallazgos arqueológicos de plata son más raros que en otras culturas antiguas. Esto tal vez se debe a que los egipcios tenían sus propias fuentes de oro y solo limitaban las fuentes indígenas de plata. Ciertamente, la plata tenía un valor mucho más cercano al oro en el antiguo Egipto en comparación con otras culturas antiguas (1: 2 en lugar de las más típicas 1:13), y hubo períodos en los que se consideró aún más valioso. En el Egeo, las culturas de la Edad del Bronce Antiguo usaban la plata que se extraía de Ática (especialmente Laurion), las Cícladas, Tracia y la antigua Macedonia.
Los fenicios, tal vez los mejores traders de todos ellos, extendieron el uso de la plata aún más en el antiguo Mediterráneo y canalizaron toneladas de ella al oeste de Asia, especialmente a Asiria, principalmente en forma de lingotes (lingotes, discos y anillos). Los fenicios adquirieron tales cantidades que obtuvieron una referencia de advertencia en la Biblia : " Tiroamontonado plata" (Zacarías 9: 2-3). Para garantizar el peso y el valor, las barras fueron selladas con los sellos oficiales. Un talento fenicio de plata pesaba alrededor de 30 kilos y valía 300 shekels. Un shekel de plata valía 300 shekels de cobre y 227 shekels de estaño. El oro valía cuatro veces más que la plata. La oferta y la demanda afectaron el valor de las materias primas tal como lo hacen hoy en día, y el exceso de oferta de plata al Cercano Oriente causó un colapso en el valor de la plata en el siglo VI a.
Clásica Atenas se benefició de golpear una gran costura nueva en el monte. Pangaeus en Tracia, y tanto Cartago como Roma tenían un suministro listo de las minas ibéricas y las de Cerdeña. De hecho, los romanos trabajaron unos 40,000 esclavos en las minas de plata de España. Los etruscos tampoco se quedaron sin, ya que tenían acceso a la plata en el norte de su territorio en Italia. Para el período romano posterior, a medida que el imperio se expandió, se extrajo plata de Gran Bretaña, Alemania y los Balcanes. Comerciada como moneda con los pueblos de la India a cambio de especias y artículos de lujo, se convirtió de nuevo en lingotes.
En el este, las minas de plata de China fueron explotadas en el sur a partir del siglo VIII EC, lo que llevó a que el metal reemplazara a la seda como el principal método de pago a granel de los comerciantes. En el antiguo Japón, la plata no se extraía ampliamente hasta el siglo XVI EC, pero cuando lo era, el metal se convirtió en un método útil de pago con los comerciantes portugueses que luego lo gastaron lo suficientemente pronto en su comercio con China. Tanto plata entró en los bolsillos de los comerciantes europeos - 20 toneladas al año - y las minas fueron elaboradas de tal manera que el gobierno japonés limitó la plata sacada del país desde 1668 CE.
Alpaca Inca de Plata

Alpaca Inca de Plata

En las Américas, aunque los antiguos mayas tenían mucho oro, no tenían plata propia de la que hablar, pero se encontró en abundancia más al sur, en los imperios de los incas y sus predecesores. Con abundantes suministros extraídos del norte de Sudamérica (especialmente Colombia y Ecuador), las culturas Moche, Wari, Lambayeque y Chimu produjeron piezas de plata de la más alta calidad. Para el Inca, al igual que el oro se consideraba el sudor del Sol, la plata se consideraba como las lágrimas de la Luna. La rareza y el prestigio del metal significaban que estaba restringido al uso de la nobleza; los plebeyos tenían que conformarse con bienes hechos de cobre o bronce.

USOS DE PLATA

No tan valiosa como el oro, sin embargo, la plata se usó para los mismos propósitos, pero en una escala más grande. La mayoría de las culturas antiguas se beneficiaron de artesanos especializados, a menudo trabajando para la casa real y se les dio un área dedicada de la ciudad para producir sus brillantes maravillas. Joyas, utensilios, vasijas, platos, ruedas de pimienta, ollas, figuritas, máscaras y objetos decorativos fueron hechos en plata. La plata, debido a su alto valor, fue ampliamente utilizada en objetos relacionados con rituales religiosos como quemadores de incienso, contenedores de reliquias y ofrendas votivas o dedicatorias. Las telas se bordaban con hilo de plata y las prendas de vestir tenían piezas de plata cosidas. El metal también fue ampliamente utilizado como material de incrustación en elementos tales como armas, armaduras, muebles y recipientes de metal.

HACKSILVER

Mucho antes de que llegaran las monedas, la plata en forma de lingotes y piezas de corte en bruto era un método común de pago tanto para los comerciantes como para los estados. Esta última forma, conocida como hacksilver (o hacksilber), también se usó como un método para almacenar riqueza y con frecuencia se enterró, lo que llevó a hallazgos arqueológicos espectaculares de hordas ocultas desde hace mucho tiempo. Estando aproximadamente cortada de joyas antiguas, lingotes y básicamente cualquier cosa hecha de plata pura, se pesaba cada vez que se realizaba una transacción, lo que a menudo hacía que las piezas se cortaran una y otra vez para alcanzar el peso exacto requerido y, como resultado, las piezas se hicieron cada vez más pequeñas. La práctica era común en el Cercano Oriente, Egipto y el antiguo Mediterráneo occidental hasta el siglo IV aC, cuando la moneda lo reemplazó en gran parte. Hacksilver y lingotes de plata sin un peso estandarizado particular se usaron en la India antigua del 8vo al 7mo siglo BCE. Las pequeñas barras dobladas son típicas y, a juzgar por sus diferentes pesos, es probable que se cortaran trozos más pequeños antes de que las monedas se volvieran comunes.
The Taranto Hoard

The Taranto Hoard

Muchas acumulaciones de hacksilver incluyen monedas de plata y así ilustran la transición gradual de una forma de almacenamiento de riqueza a otra. España, en particular, era un área donde el hábito de usar hacksilver persistió hasta bien entrado el siglo I aC. Con la desaparición del imperio romano, la producción de monedas cayó dramáticamente y el hacksilver fue, una vez más, el principal medio para mantener la riqueza y pagar los bienes. Los Vikings, especialmente, eran grandes ahorradores de trozos de plata picados si la cantidad de tesoros descubiertos en el centro de Europa, Gran Bretaña y Escandinavia es algo a lo que se puede acceder.

SILVER COINAGE

Uno de los usos más comunes de la plata en la antigüedad fue la acuñación. Durante el siglo VI aC, las primeras monedas fueron acuñadas en Lidia, que estaban hechas de electrum, una aleación natural de oro y plata, o de oro puro o plata pura.Ellos fueron sellados con un diseño por el estado como una marca de su autenticidad y peso.
Las primeras monedas griegas aparecieron en Aegina c. 600 aC (o incluso antes), que eran de plata y utilizaban un diseño de tortuga como símbolo de la prosperidad de la ciudad basada en el comercio marítimo. Atenas y Corinto pronto siguieron la iniciativa de Egina. Se martillaron discos de plata calentados entre dos matrices grabadas con los diseños. Sin embargo, el nacimiento de las monedas en la Grecia más amplia no fue en realidad una invención de conveniencia sino una necesidad, impulsada por la necesidad de pagar a los soldados mercenarios. Estos guerreros requerían una forma conveniente de llevar sus salarios, y el estado necesitaba un método de pago que pudieran aplicarse igualmente a todos.
Lydian Silver Stater

Lydian Silver Stater

Alrededor de 510 aC, Darío I introdujo las monedas en Persia, que incluía el shekel de plata, que pesaba alrededor de 5,5 gramos. Los comerciantes principales, los fenicios, durante mucho tiempo prefirieron la aceptabilidad universal del lingote de plata dondequiera que alcanzaran sus tentáculos comerciales, pero, finalmente, ellos también sucumbieron al progreso. Las primeras monedas fenicias fueron acuñadas en Kition c. 500 aC, luego en Biblos c. 470 BCE. Otras ciudades pronto siguieron su ejemplo, Sidón y Tiro introduciendo monedas de plata alrededor de 450 a.
Las monedas resolvieron un problema pero plantearon otro, lo que plantea la interesante cuestión de la pureza del metal. Los antiguos no conocían el concepto de los elementos y sus propiedades inherentes, pero los fundidores, a través de la necesidad de crear monedas que tenían un peso estandarizado, lograron alcanzar una pureza de plata de alrededor del 98%.Las monedas de plata tenían un valor relativamente alto, tal vez igual al trabajo de una semana para la mayoría de los ciudadanos. Solo en el período helenístico las denominaciones más pequeñas se generalizaron.
Las primeras monedas de plata romanas se produjeron a partir del siglo III antes de Cristo y se asemejaban a las monedas griegas contemporáneas. C. 211 BCE se introdujo un nuevo sistema de acuñación. Apareciendo por primera vez fue el denario de plata (pl. Denarii), una moneda que sería la principal moneda de plata de Roma hasta el siglo tercero de nuestra era. Después de la adquisición de las minas de plata en Macedonia desde el 167 a. C., hubo un gran auge en las monedas de plata desde el año 157 a. Poco a poco, mientras los emperadores gastaban más frívolamente y las guerras agotaban las arcas del estado, las monedas de plata pasaron de casi puras a 70% y luego a 50% y bajaron hasta alcanzar un mínimo histórico de solo 2% de plata.
Monedas de Plata del Imperio Romano

Monedas de Plata del Imperio Romano

Las monedas chinas, con su distintivo agujero central cuadrado, se produjeron por primera vez en la segunda mitad del primer milenio aC, pero siempre fueron de cobre. Las monedas llegaron a la India antigua alrededor del siglo VI a. Las antiguas Américas no tenían moneda, pero la plata, al igual que otros materiales preciosos como el oro y los textiles, se utilizaba con fines comerciales. La plata era muy valorada y los bienes fabricados con ella se usaban como regalos y tributo, pero su valor específico dependía de cada artículo y del contexto en el que se entregaba.
Una forma final de moneda, en uso en Corea desde el siglo XII al XIV, fue el jarrón de plata unbyong, sellado por el estado y dado un tipo de cambio oficial con productos básicos como el arroz; tenía la forma de la península de Corea.Desafortunadamente, no hay ejemplos que sobrevivan, pero sabemos por una ley del año 1282 CE que el valor de un byongfue fijado entre 2,700 y 3,400 litros de arroz. A pesar de su impracticabilidad para transacciones más pequeñas, los jarrones continuaron usándose durante los siguientes dos siglos, hasta que el Rey Chungyol permitió que se usasen piezas de plata rotas o ásperas a fines del siglo XIII EC.

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