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Antigua Bretaña › Historia antigua

Definición y orígenes

por Terry Walsh
publicado el 28 de abril de 2011
Mapa de la Gran Bretaña romana, 150 d. C. (Andrei nacu)

Gran Bretaña (o más exactamente, Gran Bretaña) es el nombre de la mayor de las Islas Británicas, que se encuentra frente a la costa noroeste de Europa continental. El nombre es probablemente celta y deriva de una palabra que significa 'blanco';esto generalmente se supone que es una referencia a los famosos Acantilados blancos de Dover, que cualquier recién llegado al país por mar no puede dejar de visitar. La primera mención de la isla fue hecha por el navegante griego Pytheas, quien exploró la costa de la isla, c. 325 aC
Durante la época neolítica temprana (alrededor del 4400 aC - hacia el 3300 aC), se construyeron muchas carretillas largas en la isla, muchas de las cuales aún se pueden ver hoy en día. A finales del Neolítico (hacia el año 2900 aC - c.2200 aC), aparecieron grandes círculos de piedra llamados henges, el más famoso de los cuales es Stonehenge.
Antes de la ocupación romana, la isla estaba habitada por un número diverso de tribus que generalmente se cree que son de origen celta, conocidas colectivamente como británicos. Los romanos conocían la isla como Britannia.
Ingresa en la historia registrada en los informes militares de Julio César, quien cruzó a la isla desde la Galia (Francia) en los 55 y 54 a. Los romanos invadieron la isla en 43 EC, por orden del emperador Claudio, que cruzó para supervisar la entrada de su general, Aulo Plautius, en Camulodunum (Colchester), la capital de la tribu más guerrera, el Catuvellauni. Plautio invadió con cuatro legiones y tropas auxiliares, un ejército que asciende a unos 40,000.
Debido a la supervivencia de Agricola, una biografía de su suegro escrita por el historiador Tácito (hacia el 105 dC), sabemos mucho sobre las primeras cuatro décadas de la ocupación romana, pero la evidencia literaria es escasa a partir de entonces;felizmente hay abundante evidencia de arqueología, aunque ocasionalmente desconcertante. Los emperadores romanos posteriores hicieron incursiones en Escocia, aunque el norte de Gran Bretaña nunca fue conquistado; dejaron atrás las grandes fortificaciones, el Muro de Adriano (hacia el año 120 dC) y el Muro de Antonino (142 -155 dC), muchos de los cuales todavía se pueden visitar hoy. Gran Bretaña siempre estaba fuertemente fortificada y era una base desde la cual los gobernadores romanos ocasionalmente intentaban tomar el poder en el Imperio (Clodius Albinus en 196 EC, Constantine en 306 CE).
A finales del siglo IV EC, la presencia romana en Gran Bretaña fue amenazada por fuerzas "bárbaras". Los pictos (de Escocia actual) y los escoceses (de irlanda ) atacaban la costa, mientras que los sajones y los anglos del norte de Alemania invadían el sur y el este de Gran Bretaña. Hacia 410 dC el ejército romano se había retirado. Después de luchar con los británicos, los anglos y los sajones emergieron como vencedores y se establecieron como gobernantes en gran parte de Gran Bretaña durante la Edad Oscura (c. 450 - c. 800 EC).

Alfred el grande › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 24 de abril de 2018
Alfred the Great (La Asamblea Creativa)

Alfred el Grande (871-899 dC) fue el rey de Wessex en Gran Bretaña, pero llegó a ser conocido como el Rey de los anglosajones después de sus victorias militares sobre los adversarios vikingos y más tarde las negociaciones exitosas con ellos. Es el rey anglosajón más conocido en la historia británica gracias a su biógrafo Asser (fallecido hacia 909 dC) y el impacto de ese trabajo en escritores posteriores. El epíteto de Alfredo "el grande" no se le dio en vida, sino siglos más tarde, cuando el trabajo de Asser se hizo más conocido y el significado del reinado de Alfred fue más plenamente reconocido. Aun así, durante su vida, Alfred fue respetado como un rey noble que se ganó la confianza de su pueblo por sus reformas en educación y leyes, y más notablemente, su liderazgo contra la amenaza vikinga.
Los vikingos habían comenzado sus incursiones en Gran Bretaña c. 793 CE y, por el tiempo de Alfred, se habían establecido a lo largo de la tierra desde Northumbria a través de Mercia con crecientes incursiones en Wessex. Alfred derrotó al líder vikingo Guthrum (fallecido hacia 890 d. C.) en la batalla de Eddington en 878 EC, después de lo cual pudo cumplir con los términos incluyendo la cristianización de Guthrum y sus asesores más cercanos, cerrando así la brecha religiosa entre los dos pueblos. Aunque esta victoria no terminó con las incursiones vikingas en Gran Bretaña ni llevó a los vikingos de vuelta a Escandinavia, permitió un período de relativa paz en el que las reformas de Alfredo podrían implementarse y echar raíces.
Las impresionantes habilidades militares y administrativas de Alfred estabilizaron a Gran Bretaña después de casi un siglo de incursiones y guerras vikingas. Estableció la práctica de traducir obras clásicas del latín al inglés, creó escuelas públicas, reformó el ejército y revisó y amplió el código legal. Los historiadores posteriores, especialmente durante la Edad Victoriana, lo consideraron el rey más perfecto de la Edad Media por su piedad, su justicia y su noble visión de un futuro mejor para su pueblo.

JUVENTUD Y LEVANTAMIENTO AL PODER

Alfred nació en 849 CE, el hijo del rey Aethelwulf de Wessex y su esposa Osburh. A la edad de cuatro años, su padre lo envió a Roma en peregrinación, donde fue confirmado en la fe por el Papa y, según la Crónica anglosajona, fue ungido como rey.Aunque es posible que esta ceremonia haya tenido lugar, parece poco probable ya que Alfred era el más joven de cinco hermanos y sus hermanos mayores -Aethelbald, Aethelberht y Aethelred- habrían estado todos en la fila para suceder al trono antes que él.

APRENDÍ POESÍA POR AUDIENCIA, RECITÓ Y LUEGO REPETIÓ, PERO NO PODÍA LEÍRSELO HASTA ALGÚN TIEMPO EN SUS AÑOS ADOLESCENTES.

Cualquiera que sea el efecto que el viaje a Roma pueda haber tenido en el personaje de Alfred, no parece tener una influencia tan profunda como la de su madre. Osburh se describe en La vida del rey Alfred de Asser como una mujer religiosa e inteligente que tuvo un efecto significativo en su interés de toda la vida en el aprendizaje; una característica que define principalmente a Alfred y le dio forma a sus logros posteriores. Aprendió poesía al oírla recitar y luego repetirla, pero no pudo leerla hasta algún momento de su adolescencia y aún así no pudo leer latín en el que se escribieron las obras más importantes de su época.
Los hermanos de Alfred gobernaron sucesivamente después de la muerte de su padre hasta que Alfred fue oficialmente nombrado sucesor de su hermano Aethelred en c. 865 CE y elevado al rango de comandante militar. Puede ser que la familia de Alfred tuviera pocas expectativas de él como rey guerrero, ya que se le daba más a los libros que a la acción y, a menudo, estaba enfermo cuando era joven (posiblemente padecía la enfermedad de Crohn). Si es así, estaban equivocados ya que Alfred demostró ser un líder capaz en la batalla, entre c. 865-871 CE, junto con su hermano y solo después de la muerte de Aethelred.

LAS GUERRAS DE VIKING

En 865 CE, el Gran Ejército de Vikingos dirigido por Halfdane e Ivar los Deshuesados invadieron East Anglia y rápidamente derrotaron a cualquier fuerza enviada contra ellos. En 866 CE tomaron la ciudad de York, y en 867 CE asesinaron a los reyes de Northumbria Osbert y Aelle y consolidaron su control de la región. En 868 EC hicieron constantes incursiones en todo Mercia y en 869 CE había invadido East Anglia por completo. En 870 CE llegaron refuerzos para el Gran Ejército de Escandinavia y Halfdane lideró sus fuerzas para tomar Wallingford, saquear Mercia y seguir hasta Wessex el año siguiente.
Aethelred y Alfred movilizaron sus fuerzas y se encontraron con los Vikingos en la batalla de Reading, pero fueron derrotados.Asser comenta que "los cristianos se despertaron con el dolor y la vergüenza de esto, y cuatro días después, con todas sus fuerzas y en un estado de ánimo determinado, avanzaron contra el ejército vikingo en un lugar llamado Ashdown" (Asser, 37, Keynes y Lapidge, 78). La batalla de Ashdown en enero de 871 CE demostraría la habilidad de Alfred en el liderazgo militar y su capacidad para pensar con claridad y actuar en una crisis.
Aunque Asser nunca critica directamente a Aethelred, señala que se había establecido una estrategia mediante la cual Alfred y Aethelred comandarían fuerzas conjuntas que atacarían en diferentes puntos de las fuerzas vikingas, pero que Aethelred nunca pareció tomar el mando de su parte de la batalla. Los vikingos mantuvieron el terreno elevado y ya habían fortalecido sus defensas cuando Alfred llegó al campo y encontró que su hermano, el rey, todavía estaba en sus oraciones. Alfred, entonces, no tuvo más remedio que tomar el mando de todo el ejército y liderar el ataque. Cabe señalar que la cuenta de Asser de la batalla ha sido desafiada y otras fuentes acreditan a Aethelred con la participación total en el compromiso.
Inglaterra alrededor del año 910 EC

Inglaterra alrededor del año 910 EC

Si su hermano estaba involucrado o no, Alfred fue victorioso, hábilmente liderando sus fuerzas, y expulsó a los vikingos del campo. Alentados por esta victoria, los hermanos persiguieron a los vikingos y los volvieron a encontrar en Basing, pero fueron derrotados. En abril, Aethelred murió y Alfred se convirtió en rey. Dirigió su ejército contra los vikingos nuevamente en la Batalla de Wilton y aquí de nuevo parece haber demostrado ser un líder efectivo en el campo, al menos al principio. Las líneas vikingas estaban rotas y en vuelo, pero había muy pocas de las fuerzas de Alfred para perseguirlas. Los vikingos pudieron reagruparse y contraatacar, derrotando a los sajones del oeste y tomando el campo. Alfred en este momento no tuvo más remedio que pagar a los comandantes vikingos una gran suma para abandonar Wessex.
Durante los próximos años, Alfred tendría que movilizar continuamente a las tropas que pudiera reunir para defender su reino.Aunque el dinero que había pagado a Halfdane aseguraba a Wessex por el momento, eso no significaba que los vikingos debían abandonar Gran Bretaña. Consolidaron su poder en Northumbria, hicieron las paces con los mercianos y pudieron amenazar la autonomía de Wessex cuando quisieran. En 875 CE los vikingos habían establecido firmemente su reino, y un nuevo caudillo nórdico, Guthrum, había tomado el mando.
En 876 dC, Alfred hizo un tratado con Guthrum en el cual le dio rehenes al líder vikingo, y los vikingos hicieron el juramento de dejar a Wessex solo. Por razones desconocidas, los vikingos rompieron el tratado, mataron a los rehenes, atacaron y luego se retiraron a Exeter, donde pasaron el invierno. Alfred reunió sus fuerzas y bloqueó la flota vikinga en Devon, forzándolos a retirarse a Mercia pero, hacia 877 CE, los vikingos habían vuelto a las fronteras y, a principios de 878 EC, tomaron Chippenham. El ataque a Chippenham fue un ataque sorpresa lanzado durante la temporada de Navidad cuando Alfred estaba observando las vacaciones en el área y no estaba preparado. Los vikingos masacraron a gran parte de la población, pero Alfred escapó con su familia y algunos hombres y se exilió. Asser describe este período:
Al mismo tiempo, el rey Alfredo, con su pequeña banda de nobles y también con ciertos soldados, llevaba una vida inquieta y angustiada en medio de los bosques y lugares pantanosos de Somerset. No tenía nada de qué vivir excepto lo que podía alimentar con frecuentes incursiones, secretas o incluso abiertamente, de los vikingos y de los cristianos que se habían sometido a la autoridad de los vikingos. (Asser, 53, Keynes y Lapidge, 83)

ALFRED & THE BURNT CAKES

Es durante este período que se dice que tuvieron lugar los eventos relacionados en las leyendas que rodean a Alfred. Aunque a menudo se supone que estas leyendas provienen del trabajo de Asser, todas son creaciones posteriores, c. Siglo 10 CE. El más famoso de ellos es la historia de Alfred y los pasteles quemados, que proviene de La vida de San Neot.
Relata cómo Alfred, viajando solo en este momento, llegó a la cabaña de un porquero y pidió hospitalidad sin revelar quién era. Lo tomaron unos días, y un día, cuando el porquero estaba fuera, su esposa estaba horneando pan en el horno mientras Alfred se sentaba cerca preocupado por sus problemas. La esposa estaba limpiando la casa cuando olió el pan quemado y se apresuró al horno para sacar los panes. Castigó a Alfred, que estaba sentado cerca, diciendo: "Dudas en girar los panes que ves quemar, ¡y sin embargo te alegra comerlos cuando salen calientes del horno!" (Keynes y Lapidge, 198). )
La historia pasaría por muchas encarnaciones diferentes con la esposa representada como malvada e ignorante o simplemente exasperada por su huésped, pero, en general, la respuesta de Alfred personifica la humildad y la gracia. Nunca se revela como rey o discute con la esposa, pero acepta su regaño según corresponda y la ayuda a hornear el pan.

LA BATALLA DE EDDINGTON

Alfred permaneció en el exilio, ocultándose de los vikingos, durante menos de tres meses, tiempo durante el cual parece haberse estado preparando para una ofensiva contra los vikingos a través de una red de espías y jefes que permanecieron leales a él. En marzo, según Asser, estaba librando una exitosa guerra de guerrillas contra los daneses. En mayo de 878 CE, había reunido una fuerza lo suficientemente grande para cumplir con los vikingos en la batalla. Tenía una fortaleza construida en Athelney que formó una base de operaciones y parece haber usado esto para reclutar hombres así como para lanzar incursiones.
Alfred el grande

Alfred el grande

En algún momento a principios de mayo, logró sacar a los vikingos de su bastión en Eddington y los derrotó en la batalla usando la táctica de la pared del escudo. Las fuerzas de Wessex habrían mantenido formaciones apretadas contra el ataque vikingo y luego contraatacaron. Los vikingos fueron expulsados del campo y fortificaron las defensas de su fortaleza. Alfred, sin embargo, destruyó todos los cultivos que rodeaban las defensas vikingas, mató a todos los hombres que se encontraron afuera y se llevó el ganado. Los vikingos se quedaron con las provisiones que tenían dentro y después de dos semanas de sitio se rindieron.
Los términos de Alfred eran indulgentes: Guthrum y 30 de sus jefes se someterían al bautismo cristiano y renunciarían a su fe pagana, se proporcionarían rehenes para garantizar el cumplimiento, y los vikingos abandonarían Wessex; todas estas condiciones fueron cumplidas. Wessex estaba seguro por el momento, pero no hay evidencia de que Alfred pensara que Eddington había puesto fin a sus problemas vikingos.

RESTAURACIÓN, REFORMA Y EDUCACIÓN

La teoría de que las incursiones vikingas eran la ira de Dios no había sido cuestionada desde la incursión de Lindisfarne en 793 CE, ya que no había ninguna mejor disponible, y Alfred ciertamente lo creyó. Después de la Batalla de Eddington, se puso a trabajar para resolver las causas subyacentes de las redadas que, en su opinión, eran el mal estado de la educación, el aprendizaje clerical y la falta de unidad en su reino.
Comenzando en 880 EC, Alfred reorganizó su reino e implementó reformas educativas, legales y militares que transformarían a Wessex y eventualmente a toda Gran Bretaña. Comenzó reconstruyendo aquellas ciudades y pueblos que habían sido destruidos en las guerras vikingas y mejorando las estructuras anteriores. Reconociendo que estos podían ser destruidos tan fácilmente como sus predecesores, él reformó el ejército y la estructura misma de los asentamientos en su reino.
A principios de la década de 880 CE, Alfred implementó innovaciones que incluyeron una reestructuración de la red de ciudades y pueblos. Estas iniciativas se conocen como el Sistema Burghal, en el cual las carreteras mejoradas unieron una serie de 33 burhs (asentamientos fortificados) en todo su reino. En un viaje a Roma, en algún momento después de Eddington, Alfred había aprendido tácticas defensivas y estratagemas de los reyes carolingios de Francia que habían estado lidiando con sus propios problemas vikingos durante siglos. El sistema Burghal de Alfred parece haber sido adaptado de los preceptos carolingios.
Silver Penny de Alfred el grande

Silver Penny de Alfred el grande

Para que cada burh pudiera defenderse, tenía que ser guarnecido, y esos hombres tenían que ser pagados, por lo que Alfred reformó el código impositivo basado en la abundancia de cosechas recolectadas de la tierra de una persona. La productividad de una región se tuvo en cuenta al estacionar allí una cierta cantidad de tropas. Los burhs estaban situados de tal manera que cualquier guarnición podía moverse para apoyar a cualquier otro dentro de un día de marcha.
Al mismo tiempo, Alfred importó un número de clérigos aprendidos de Gales y Francia para reintroducir el aprendizaje del latín en la corte y traducir las obras latinas al inglés. Se crearon escuelas públicas en las cuales los estudiantes aprendieron a leer inglés; los que iban a seguir las órdenes sagradas también serían enseñados en latín. Fue durante este período que Asser, ex de Gales, llegó a la corte de Alfred como su tutor personal. Con el tiempo, el propio Alfred traduciría obras del latín al inglés, y serviría de modelo para sus súbditos.
No debe pensarse, sin embargo, que este período fue, como se ha dicho a menudo, un "momento tranquilo" en el que Alfred podría dedicarse a las políticas domésticas y de estudio. Estuvo involucrado diariamente en las decisiones de política exterior, y persistieron los problemas de los vikingos en Gran Bretaña. A principios de la década de 880, Alfred se había hecho con el control de Mercia, pero los vikingos se habían asentado en la región de Northumbria conocida como Danelaw y todavía hacían incursiones en otras regiones.

ESFUERZOS PARA UNIR INGLATERRA

En 886 CE, Alfred capturó a Londres en una sorprendente victoria, y "todos los ingleses que no estaban sujetos a los daneses le presentaron" (Keynes y Lapidge, 38). Puede haber un juramento oficial de lealtad al rey que la población, o al menos los terratenientes, tenía que tomar, pero incluso si no lo hubiera, está claro que Alfred había unido a la gente de Gran Bretaña bajo su mandato. Keynes y Lapidge observan que la victoria de Alfred en Londres marcó "el surgimiento entre los ingleses de un sentido de identidad común, bajo un líder común, en una causa común" (38). Alfred era ahora el rey de toda Inglaterra no ocupado por los daneses.
Poco después de tomar Londres, Alfred selló una alianza con Mercia organizando un matrimonio entre su hija Aethelflaed (911-918 EC) y el conde de esa región, Aethelred (881-911 CE). Es seguro que se casaron en 887 CE cuando el nombre de Aethelflaed aparece en cartas de propiedad de Aethelred. Aethelflaed continuaría el trabajo de Alfred junto con su marido y luego como único gobernante y Señora de los Mercios.
Aethelflaed

Aethelflaed

Alfred continuó sus programas educativos, amplió y reformó la armada y elaboró su propio código de ley basado en la Bibliacristiana y fundado en los Diez Mandamientos. Todas las sanciones tomaron la forma de multas, excepto aquellas que involucraban delitos de traición o traición. La supremacía del señorío se enfatizó en todo mientras Alfred creía que el rey gobernaba por voluntad divina y, si fuera fiel a su llamado, gobernaría justamente en el mejor interés de su pueblo.
Aunque era analfabeto en su juventud, el propio Alfred escribió el código de la ley y tradujo varias obras, incluida la Pastoral Care de Gregory, la consolación de la filosofía de Boethius, los soliloquios de San Agustín y los primeros 50 salmos. Todos estos libros habían influido personalmente en Alfred para mejorar y, según él, harían lo mismo con los demás.
Para cuando murió Alfred, el 26 de octubre de 899 EC, él había transformado Gran Bretaña de una región dispar de reinos separados a algo parecido a una nación unificada. A pesar de sus logros y fama, Alfred no era tan respetado en este momento como lo sería en los siglos posteriores, posiblemente porque las invasiones vikingas continuarían en Gran Bretaña hasta el c. 1066 CE.
Otro factor importante, sin embargo, es que Asser's Life of King Alfred no fue muy leído en este momento ya que Asser nunca lo completó o lo copió para su distribución. El trabajo solo fue llevado a la atención pública en el siglo XVII cuando Sir John Spelman lo publicó como una guía para el comportamiento real. En el siglo XVIII EC, Alfred era considerado el epítome de un noble rey, y para la época victoriana (1837-1901 CE), fue aceptado como el fundador del Imperio Británico, padre de la armada británica (aunque solo lo reformó), y el rey más grande que alguna vez gobernó Inglaterra.
Sus reformas educativas allanaron el camino para las escuelas públicas en Inglaterra, su código de leyes sirvió como base para futuras reformas legales, y su reestructuración de las ciudades, pueblos y carreteras cambió la infraestructura del país para siempre. Su hija Aethelflaed de Mercia continuaría su guerra con los vikingos, así como sus reformas educativas y Burghal System junto con su hermano Edward de Wessex, que había sucedido a Alfred. El hijo de Edward, Aethelstan, con el tiempo se convertiría en el primer Rey de Inglaterra, reinando sobre una tierra unida, y continuaría el legado de su abuelo.

LICENCIA:

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con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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