chocolate » Orígenes e historia

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El chocolate fue uno de los alimentos más deseados de Mesoamérica y fue consumido por las civilizaciones olmeca, Maya y Azteca, entre otros. Su consumo incluso propagarse a través de las rutas comerciales hacia otras partes de las Américas, incluyendo el Chaco en Nuevo México. El uso lo más temprano posible conocido de chocolate fue por los Olmecas alrededor 1900 A.C., y gozó como una bebida, fue bebido de los tarros redondos especiales conocidos como tecomates. Los mayas utilizaron vasos de alto cilindro para beber chocolate, y éstos muy a menudo tenían el texto en el borde que indica su uso previsto. Los aztecas también habían decorado ricamente altas tazas específicamente reservados para bebidas de chocolate. Puede ser que dichos buques llamativas fueron diseñados para impresionar a los espectadores que el bebedor tiene los medios y el estado para disfrutar de una bebida tan apreciada.
El chocolate está hecho de las habas de las vainas de cacao en el árbol de Theobroma cacao (realmente nativa de América del Sur) que primero fue cultivado en extensas plantaciones cerca de las costas del Pacífico y Golfo de América central, especialmente en la región de Xoconusco y los valles de los ríos Motagua (Guatemala y Belice moderno), donde el árbol prospera en el clima cálido y húmedo, Sarstoon y Polochic. Había, de hecho, cuatro variedades de haba de cacao cacahuatl, como los aztecas conocían y la corrupción de esta palabra o su término para la bebida de chocolate - xocolatl - es probablemente el origen de la palabra chocolate.
Tan apreciado era chocolate que los frijoles eran comúnmente comercializados artículo, muy a menudo exigía como tributo de las tribus de tema y utilizada incluso como una forma de moneda por los aztecas. De hecho, granos de cacao eran tan valiosos que estaban incluso falsifican o pasar como moneda o, incluso más diabólicamente, hueco en su interior valiosos y volver a llenan de un sustituto como arena. Como una moneda, sabemos que en el mercado Azteca una haba de cacao podría comprar un tomate solo, 30 frijoles tiene usted un conejo y para el comprador más ambicioso, podría tener un pavo de 200 grano.
'.. .la Copa de nobles, de los gobernantes - molido fino, suave, espumoso, de color rojizo, amargo.' Sahagún
Como una importación costosa entonces, chocolate era bebido por las clases altas y consumido después de las comidas, normalmente acompañadas del fumar de tabaco. Puede haber sido gozó de mezclado con gachas de maíz por las clases más pobres en eventos importantes como bodas, pero algunos eruditos mantienen que la bebida de chocolate pura era un símbolo de estatus exclusivo de la nobleza. Curiosamente, se podría incluso dará a las víctimas sacrificiales favorecidas como un final antes de que partieron de este mundo, por ejemplo, en el Azteca anual festival de Panquetzaliztli celebrada en honor de Huitzilopochtli.
Para preparar el chocolate, granos de cacao fueron fermentados, curados y asados. Luego los granos se molieron en polvo y mezclado con agua caliente, como el chocolate se consume generalmente (pero no siempre) como una bebida espumosa caliente, la espuma de vigoroso batir el líquido con un implemento de madera y verter el líquido de un recipiente a otro. De hecho, la espuma era considerada la mejor parte de la bebida. Amargo al gusto, puede ser aromatizado por agregar, por ejemplo, maíz, vainilla, flores, chiles de tierra, hierbas, miel o agave fermentado sap (ya). Aparte del sabor, otra ventaja del chocolate es que también contiene cafeína y así puede actuar como un estimulante.
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CocoaTree
Bernardino de Sahagún escribió un relato de testigo presencial vivo de cómo chocolate fue preparado por los aztecas y cómo una copa de buena calidad en una inferior:
El vendedor de chocolate fino [es] aquel que muele, que proporciona a personas con la bebida, con viandas. Muele el cacao [granos]; ella aplasta, se rompe, los pulveriza. Ella elige, selecciona, separa. Ella empapa, empapa, los declives. Añade agua con moderación, conservador; lo oxigena, filtra, las cepas lo, vierte hacia adelante y hacia atrás, airea ella lo hace formar una cabeza, lo hace de la espuma; ella quita la cabeza, lo hace formar una cabeza, lo hace de la espuma... Ella vende potable superior, bueno, [chocolate]: el privilegio, la bebida de nobles, de los gobernantes - finamente molidos, suaves, espumosos, rojizo, amargos; [con] agua de chile, con flores, con uei nacaztli, con teonacaztli, con vainilla, con mecaxochitl, con miel de abejas silvestres, con flores aromáticas pulverizado. [Tiene inferior chocolate] harina de maíz y agua; agua de cal; [es] pálido; estallan las burbujas [espuma]. (Townsend, 178)