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Agricultura & alimentos Azteca » Orígenes e historia

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Por Mark Cartwright
La civilización Azteca, que floreció en México entre c. 1345 y 1521 CE, fue capaz de proporcionar, a través de una combinación de ventajas climáticas, irrigación artificial diversos métodos y conocimientos de agricultura extensiva, una sorprendentemente amplia variedad de productos agrícolas que les dieron una de las cocinas más variadas del mundo antiguo.

Organización y métodos

En la sociedad Azteca, tierra podría ser propiedad de las comunidades (calpolli) y parcelada las familias individuales para el cultivo, o los agricultores podrían ser inquilinos residentes (mayeque) en fincas grandes, propiedad privada. Alquiler era pagado en especie a los propietarios que eran o nobles Aztec (pipiltin), guerreros dadas la tierra como una recompensa por los servicios prestados, el rey (tlatoani), que todas sus propiedades a través de los intermediarios administradores. En menor escala, también era típico para plebeyos (macehualtin) tener su propia parcela (calmil), que podrían suministrar la familia con alimentos. En la parte inferior de los estratos sociales estaban los esclavos (tlacohtin) que, además de trabajar en otras industrias, también se dedica a la agricultura.
Dos grupos de trabajadores agrícolas puede ser distinguido - los peones generales que tendieron los campos, plantado y riego de cultivos y los horticultores más especializados que tenían conocimiento de la siembra, trasplante, rotación de cultivos, y las mejores épocas para la siembra y cosecha. La última información se pudo determinar de los almanaques del tonalamatl y no sólo consideran las condiciones climáticas pero también períodos auspiciosos y eventos después de que siembra y cosecha deben tomar lugar.
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Agricultura Azteca
Para maximizar el rendimiento de las cosechas, se tomaron diversas medidas. Por ejemplo, terrazas para aumentar la superficie de tierras de cultivo era ampliamente utilizado, especialmente desde el reinado de Netzahualcóyotl. Riego fue empleado también en el Imperio Azteca, a veces en ambiciosos proyectos a gran escala, tales como la desviación del río Cuauhtitlan al agua que rodea los campos, pero más comúnmente a través de campos inundados artificialmente conocidos como chinampas (ver abajo). Cultivos fueron fertilizados también usando una combinación de lodos de dragado de los canales construidos donde aztecas tomaron la residencia y con excremento humano, propósito recogido de los centros urbanos.
Todavía, a pesar de estas medidas, rendimientos de los cultivos podrían reducirse significativamente por eventos naturales desfavorables tales como excesiva lluvia y nieve o plagas de estas plagas como las langostas y los roedores. En consecuencia, las reservas de grano se acumularon para ser redistribuido a los necesitados en estos tiempos difíciles.
Toda clase de productos alimenticios fueron cultivados y cultivos no alimentarios incluyeron algodón y tabaco, que era fumado en una pipa o en cigarros. Una vez cosechada, bienes fueron vendidos en los mercados llevó a cabo en la plaza central de todas las ciudades. El más famoso y más grande eran el mercado de Tlatelolco, que cada día atrae 25.000 compradores y hasta 50.000 en el mercado especial de cada quinto día.

Chinampas

Chinampas fueron criados artificialmente y utilizados para el cultivo de campos inundados, y cubre áreas grandes de la cuenca de Chalco-Xochimilco y aumentó grandemente la capacidad agrícola de la tierra. De hecho, tanto como seis cosechas que al año podría cultivarse en las chinampas; no es de extrañar entonces, que seguir ser utilizado en la actualidad. Su uso en Mesoamérica fue detrás siglos, pero no fue hasta los siglos 13 y 14 CE que empezaron a extenderse más allá del lago cuenca de Chalco-Xochimilco donde finalmente cubrieron hasta 9.500 hectáreas (23.000 acres). Las chinampas podía alimentar a una población creciente, que en la capital Tenochtitlan solo era por lo menos 200.000 y quizás 11,000,000 en todo el Imperio. Moctezuma I, en particular, se embarcó en un proyecto de expansión en el siglo XV CE, probablemente como una respuesta directa a las necesidades de una población en rápido crecimiento.
Cada campo de la chinampa fue notablemente similar en tamaño y orientación. Mide alrededor de 30 x 2,5 m, fueron enclavijar hacia fuera en zonas pantanosas con estacas largas. Cada parcela fue rodeada con una valla hecha de ramas entrelazadas que, con el tiempo, se convirtió en la más sólidas como recogieron lodo y vegetación. El muro fue reforzado por la plantación de árboles de sauce a intervalos regulares. El área de siembra dentro de la chinampa se llenó con sedimentos y entre cada parcela era un canal que daba acceso para canoas. El agua fue suministrado y controlado cuidadosamente, por una combinación de fuentes naturales y artificiales construcciones como acueductos, diques, presas, canales, embalses y puertas. Uno de los más impresionantes de estos fue el dique de 16 km, construido por Nezahualcóyotl en el borde de Tenochtitlan para bloquear el agua salada del lago de Texcoco y crear una laguna por un manantial de agua fresca.

Jardines

Los aztecas también apreciaron el cultivo de jardines de flores y estas se salpican de Tenochtitlan. El ejemplo más famoso es Motecuhzoma I exótico jardín botánico en Huaxtepec, para que importó esas flores como la orquídea vainilla y árboles de cacao de la costa, junto con los jardineros del especialista para asegurar que ellos prosperaron en su nuevo entorno. Los jardines eran regados por manantiales, arroyos y canales artificiales y contó con fuentes y lagos artificiales. Los jardines de Huaxtepec y otros como las creadas por Netzahualcóyotl en Tetzcotzingo también fueron utilizados para cultivar productos alimenticios y se caracteriza por tener plantas y árboles de valor medicinal. De hecho, la mayoría residencias de clase alta Azteca tenían sus propios jardines con fuentes de agua, huertas y jardines de la hierba.

Comida y bebida

La dieta azteca fue dominada por frutas y vegetales, como animales domesticados fueron limitados a los perros, pavos (totolin), patos y abejas. Juego (sobre todo conejos, ciervos y cerdos salvajes), pescado, aves, salamandras, algas (utilizadas para hacer tortas), ranas, renacuajos e insectos fueron también una fuente valiosa del alimento. Los cultivos más comunes fueron maíz (centli, famoso utilizado para hacer tortillas sino también tamales y atole), amaranto (un grano), salvia, frijol (etl), calabaza y chiles. Tomate rojo y verde fueron cultivado (pero eran mucho más pequeño que la variedad moderna), como fueron la batata blanca, jícama (un tipo de nabo), chayote (pera vegetal), el cactus de nopal y cacahuetes. Los aztecas también crecieron muchos tipos de frutas como guayabas, papayas, chirimoyas, mamey, zapotes y chirimoyas. Aperitivos incluyen palomitas de maíz y las hojas al horno dulce del agave de maguey.
No usar aceites o grasas, mayoría de los platos fueron hervida o a la plancha, y gusto adicional fue agregado con condimentos, para los aztecas amaban sus salsas y condimentos. Ejemplos de estos incluyen epazote, hojas de aguacate tostadas, semillas de achiote, y, por supuesto, chile pimientos ya sea fresco, secos o ahumados. Los otros dos sabores populares para los Aztecas eran de vainilla y chocolate. El último vino de las habas de las vainas de cacao en el árbol que fue ampliamente cultivada en huertas extensas cerca de la costa. Frijoles fueron fermentados, curados y asados. Luego los granos se molieron en polvo y mezclado con agua caliente como chocolate generalmente se consume como una bebida espumosa caliente. Amargo al gusto, puede ser sabor añadiendo, por ejemplo, maíz, vainilla, flores, hierbas y miel. Tan apreciado era chocolate que granos fueron utilizados como dinero (incluso falsificada) y exigía como tributo de las tribus de tema. Otras bebidas populares eran ya (pulque para los españoles), una cerveza alcohólica hecha de la savia fermentada del maguey y pozolli hecha de masa de maíz fermentada. Estas bebidas alcohólicas fueron, sin embargo, consumidas con moderación, como ser sorprendido borracho podría resultar en toda clase de castigos, incluso la pena de muerte.

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