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Ruta de la Seda › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 01 de mayo de 2018
Mapa de las Rutas de la Ruta de la Seda (Whole Wrold Land And Oceans)

La Ruta de la Seda era una antigua red de rutas comerciales, establecida formalmente durante la dinastía Han de China, que unía las regiones del mundo antiguo en el comercio entre 130 a. C.-1453 EC. Como la Ruta de la Seda no era una vía única de este a oeste, el término "Rutas de la Seda" se ha vuelto cada vez más favorecido por los historiadores, aunque la "Ruta de la Seda" es el nombre más común y reconocido.
El explorador europeo Marco Polo (1254-1324 CE) viajó por estas rutas y las describió en profundidad en su famosa obra, pero no se le atribuye el mérito de haberlas nombrado. Ambos términos para esta red de caminos fueron acuñados por el geógrafo y viajero alemán, Ferdinand von Richthofen, en 1877 CE, que los designó 'Seidenstrasse' (ruta de la seda) o 'Seidenstrassen' (rutas de la seda). Polo, y más tarde von Richthofen, hacen mención de las mercancías que fueron transportadas de ida y vuelta por la Ruta de la Seda.
De oeste a este estos bienes incluyen:
  • Caballos
  • Sillas de montar y Riding Tack
  • La vid y las uvas
  • Perros y otros animales tanto exóticos como domésticos
  • Pieles y pieles de animales
  • Miel
  • Frutas
  • Cristalería
  • Mantas de lana, alfombras, alfombras
  • Textiles (como cortinas)
  • Oro y plata
  • Camellos
  • Esclavos
  • Armas y armadura
De Este a Oeste los bienes incluyen:
  • Seda
  • Tintes
  • Piedras preciosas
  • China (platos, cuencos, tazas, jarrones)
  • Porcelana
  • Especias (como la canela y el jengibre)
  • Artefactos de bronce y oro
  • Medicina
  • Perfumes
  • Marfil
  • Arroz
  • Papel
  • Pólvora
La red se usó regularmente desde 130 a. C., cuando los Han oficialmente abrieron el comercio con el oeste, hasta 1453 dC, cuando el Imperio Otomano boicoteó el comercio con el oeste y cerró las rutas. En ese momento, los europeos se habían acostumbrado a los productos del este y, cuando se cerró la Ruta de la Seda, los comerciantes necesitaban encontrar nuevas rutas comerciales para satisfacer la demanda de estos productos.
El cierre de la Ruta de la Seda inició la Era del Descubrimiento (1453-1660 EC) que sería definida por los exploradores europeos que se lanzarían al mar y trazarían nuevas rutas acuáticas para reemplazar el comercio terrestre. The Age of Discovery impactaría culturas alrededor del mundo ya que los barcos europeos reclamaron algunas tierras en nombre de su dios y país e influyeron en otros al introducir la cultura y religión occidentales y, al mismo tiempo, estas otras naciones influyeron en la cultura europea. La Ruta de la Seda, desde su apertura hasta su cierre, tuvo un impacto tan grande en el desarrollo de la civilización mundial que es difícil imaginar el mundo moderno sin ella.

PERSIAN ROYAL ROAD

La historia de la Ruta de la Seda es anterior a la Dinastía Han en la práctica, sin embargo, ya que el Camino real persa, que se convertiría en una de las principales arterias de la Ruta de la Seda, se estableció durante el Imperio aqueménida (500-330 aC ) El Camino real persa se extendía desde Susa, en el norte de Persia (actual Irán) hasta el mar Mediterráneo en Asia Menor (actual Turquía ) y mostraba estaciones postales a lo largo de la ruta con caballos frescos para los enviados para enviar rápidamente mensajes a todo el imperio. Herodoto, escribiendo sobre la velocidad y eficiencia de los mensajeros persas, declaró que:
No hay nada en el mundo que viaje más rápido que estos correos persas. Ni la nieve, ni la lluvia, ni el calor, ni la oscuridad de la noche impide que estos correos completen sus etapas designadas con la máxima velocidad. ( Historias VIII.98)
Estas líneas, siglos más tarde, formarían el credo de la oficina de correos de los Estados Unidos de América. Los persas mantuvieron el Camino Real con cuidado y, con el tiempo, lo expandieron a través de caminos laterales más pequeños. Estos caminos finalmente cruzaron al subcontinente indio, a través de Mesopotamia, y más a Egipto.
Persa Royal Road

Persa Royal Road

CHINA Y EL OESTE

Después de que Alejandro Magno conquistó a los persas, estableció la ciudad de Alejandría Eschate en 339 aC en el Valle de Fergana de Neb (Tayikistán moderno). Dejando atrás a sus veteranos heridos en la ciudad, Alexander siguió su camino.Con el tiempo, estos guerreros macedonios se casaron con la población indígena creando la cultura greco-bactriana que floreció bajo el Imperio seléucida después de la muerte de Alejandro.
Bajo el rey greco-bactriano Euthydemus I (260-195 a. C.) los greco-bactrianos habían extendido sus propiedades. Según el historiador griego Estrabón (63-24 EC) los griegos "extendieron su imperio hasta la Seres" ( Geografía XI.ii.i). "Seres" era el nombre con el que los griegos y los romanos conocían a China, que significa "la tierra de la que procede la seda". Se cree, entonces, que el primer contacto entre China y el oeste se produjo alrededor del año 200 a.

EMPEROR WU QUISIERA GANAR NUEVAS MERCANCÍAS A TRAVÉS DEL COMERCIO CON EL OESTE Y LA RUTA DE LA SEDA SE ABRIÓ EN 130 AEC.

La dinastía Han de China (202 a. C. - 220 d. C.) fue regularmente hostigada por las tribus nómadas de Xiongnu en sus fronteras del norte y oeste. En 138 a. C., el emperador Wu envió a su emisario Zhang Qian al oeste para negociar con el pueblo Yuezhi en busca de ayuda para derrotar al Xiongnu.
La expedición de Zhang Qian lo llevó a entrar en contacto con muchas culturas y civilizaciones diferentes en Asia central y, entre ellos, a los que designó el 'Dayuan', los 'Grandes Ionios', que eran los greco-bactrianos descendientes del ejército de Alejandro Magno. El Dayuan tenía caballos poderosos, Zhang Qian informó a Wu, y estos podrían ser empleados efectivamente contra el merodeador Xiongnu.
Las consecuencias del viaje de Zhang Qian no fueron solo un mayor contacto entre China y Occidente, sino también un programa de crianza de caballos organizado y eficiente en todo el territorio para equipar a la caballería. El caballo era conocido desde hacía mucho tiempo en China y había sido utilizado en la guerra para la caballería y los carros desde la dinastía Shang (1600 - 1046 aC), pero los chinos admiraban al caballo occidental por su tamaño y velocidad. Con el caballo occidental del Dayuan, la dinastía Han derrotó al Xiongnu. Este éxito inspiró al emperador Wu a especular sobre qué más se podría ganar a través del comercio con el oeste y la Ruta de la Seda se abrió en 130 BCE.
Entre 171-138 aC, Mitrídates I de Partia hizo campaña para expandir y consolidar su reino en Mesopotamia. El rey seléucidaAntíoco VII Sidetes (138-129 aC) se opuso a esta expansión y, también deseó vengarse de la muerte de su hermano, Demetrio, y libró una guerra contra las fuerzas partas de Phrates II, sucesor de Mitrídates. Con la derrota de Antíoco, Mesopotamia quedó bajo el dominio de los partos y, con ella, llegó el control de la Ruta de la Seda. Los partos se convirtieron en los intermediarios centrales entre China y el oeste.
Mujeres Comprobando Seda, Song China.

Mujeres Comprobando Seda, Song China.

BIENES COMERCIALIZADOS A TRAVÉS DE LA RUTA DE LA SEDA

Mientras que muchos tipos diferentes de mercancías viajaban por la Ruta de la Seda, el nombre proviene de la popularidad de la seda china con el oeste, especialmente con Roma. Las rutas de la Ruta de la Seda se extendían desde China a través de la India, Asia Menor, hasta Mesopotamia, hasta Egipto, el continente africano, Grecia, Roma y Gran Bretaña.
La región norte de Mesopotamia (actual Irán) se convirtió en el socio comercial más cercano de China, como parte del Imperio Parto, iniciando importantes intercambios culturales. El papel, que habían sido inventados por los chinos durante la dinastía Han, y la pólvora, también una invención china, tuvieron un impacto mucho mayor en la cultura que la seda. Las especias ricas del este, también contribuyeron más que la moda que surgió de la industria de la seda. Aun así, para el tiempo del emperador romano Augusto (r.27 AEC - 14 EC), el comercio entre China y Occidente estaba firmemente establecido y la seda era la mercancía más codiciada en Egipto, Grecia y, especialmente, en Roma.

EL AMOR ROMANO DE LA SEDA

Antes de convertirse en el emperador Augusto, Octavian Caesar aprovechó el controvertido tema de la ropa de seda para denunciar a sus adversarios Mark Antony (83-30 AEC) y Cleopatra VII (69-30 AEC) como inmorales. Como ambos favorecían la seda china, que se asociaba cada vez más con el libertinaje, Octavian explotó el vínculo para desaprobar a sus enemigos. Octavio triunfaría sobre Antonio y Cleopatra ; no podía hacer nada, sin embargo, para reducir la popularidad de la seda.
El historiador Will Durant escribe:
Los romanos pensaban [seda] en un producto vegetal peinado de los árboles y lo valoraban por su peso en oro.Gran parte de esta seda llegó a la isla de Kos, donde fue tejida en vestidos para las damas de Roma y otras ciudades ; en 91 d. C., el estado relativamente pobre de Messenia tuvo que prohibir a sus mujeres usar vestidos de seda transparente en las iniciaciones religiosas. (329)

LA ISLA DE KOS FUE RICA Y LUJOSA A TRAVÉS DE SU FABRICACIÓN DE ROPA DE SEDA.

En la época de Séneca el Joven (4 AEC - 65 EC), los romanos conservadores eran más fervientes que Augusto al denunciar la seda china como un vestido inmoral para las mujeres y un atuendo afeminado para los hombres. Sin embargo, estas críticas no hicieron nada para detener el comercio de la seda con Roma, y la isla de Kos se hizo rica y lujosa mediante la fabricación de ropa de seda.
Como escribe Durant, " Italia disfrutó de una balanza comercial 'desfavorable', comprando alegremente más de lo que vendía, pero todavía exportaba productos ricos a China como" alfombras, joyas, ámbar, metales, tintes, drogas y vidrio "( 328-329). Hasta la época del emperador Marcus Aurelius (r.161-180 CE), la seda era el artículo más valorado en Roma y ninguna cantidad de crítica conservadora parecía ser capaz de ralentizar el comercio o detener la moda.
Tyrian Purple Shroud of Charlemagne

Tyrian Purple Shroud of Charlemagne

Incluso después de Aurelius, la seda siguió siendo popular, aunque cada vez más costosa, hasta la caída del Imperio Romano en 476 EC. Roma fue sobrevivida por su mitad oriental que se conoció como el Imperio bizantino y que llevó a la infatuación romana con la seda. Alrededor de 60 EC, el oeste se había dado cuenta de que la seda no se cultivaba en los árboles en China, sino que en realidad era tejida por gusanos de seda. Los chinos habían mantenido a propósito el origen de la seda en secreto y, una vez que estuvo fuera, protegieron cuidadosamente sus gusanos de seda y su proceso de recolección de la seda.
El emperador bizantino Justiniano (527-595 dC), cansado de pagar los precios exorbitantes que los chinos exigían por la seda, envió a dos emisarios, disfrazados de monjes, a China para robar gusanos de seda y pasarlos de contrabando al oeste.El plan fue exitoso e inició la industria de la seda bizantina. Cuando el Imperio Bizantino cayó en manos de los turcos en 1453 EC, el Imperio Otomano cerró la Ruta de la Seda y cortó todos los lazos con Occidente.

EL LEGADO DEL CAMINO DE LA SEDA

El mayor valor de la Ruta de la Seda fue el intercambio de cultura. El arte, la religión, la filosofía, la tecnología, el lenguaje, la ciencia, la arquitectura y todos los demás elementos de la civilización se intercambiaron a lo largo de estas rutas, llevados con los bienes comerciales que los comerciantes intercambiaban de un país a otro. A lo largo de esta red también viajó la enfermedad, como lo demuestra la propagación de la peste bubónica de 542 EC, que se cree que llegó a Constantinopla por la Ruta de la Seda y que diezmó al Imperio bizantino.
El cierre de la Ruta de la Seda obligó a los comerciantes a ir al mar para ejercer su oficio, iniciando así la Era del Descubrimiento que condujo a la interacción mundial y al comienzo de una comunidad global. En su momento, la Ruta de la Seda sirvió para ampliar la comprensión de las personas sobre el mundo en el que vivían; su cierre impulsaría a los europeos a cruzar el océano para explorar, y eventualmente conquistar, el llamado Nuevo Mundo de las Américas. De esta manera, se puede decir que la Ruta de la Seda estableció las bases para el desarrollo del mundo moderno.

Plata en la Antigüedad » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 19 de septiembre de 2017
Cuenco con bridas y cubierta de The Mildenhall Treasure (Jehosua)

La plata tenía un gran valor y atractivo estético en muchas culturas antiguas, donde se utilizaba para fabricar joyas, vajillas, figuritas, objetos rituales y piezas toscas conocidas como hacksilver, que podían utilizarse en el comercio o para almacenar riqueza. El metal elegido para acuñar monedas durante largos períodos, la adquisición de minas de plata en lugares como Grecia, España, Italia y Anatolia fue un factor importante en muchos conflictos antiguos. El metal también se encontró, entre otros lugares, en minas en la antigua China, Corea, Japón y América del Sur, donde se transformó en objetos bellamente elaborados para uso de la élite y para dar como tributo y regalos de prestigio entre los estados. La plata, fácilmente extraída, trabajada, reutilizable y brillantemente brillante, fue una de las pocas mercancías realmente internacionales que conectaban y dividían el mundo antiguo.

PROPIEDADES Y MINERIA

Silver (Ag) es un metal blando que se puede pulir para producir un brillo atractivo, dos factores que lo hicieron ideal para los antiguos metalúrgicos para emplear en la producción de productos de alto valor. La plata se extraía y se fundía a partir de minerales como el carbonato de plomo (PbCO3) y la galena (PbS). Por lo general, los minerales contienen menos del 1% de plata, pero su abundancia y la falta de dificultad para la fundición garantizaron que la minería antigua del metal pudiera ser rentable, incluso a partir de la Edad del Bronce Antiguo. Las técnicas de fundición mejoraron a lo largo de los siglos, de modo que para el período Clásico en Europa, incluso el mineral de baja ley podía explotarse por las cantidades mínimas de metal que contenía. De hecho, las técnicas de fundición hicieron tal progreso que en la época romana era posible volver al mineral ya tratado (escoria) para extraer más plata de él. Para fortalecer el metal, a menudo se aleaba con cobre.

PARA LOS INCAS, LA PLATA FUE PENSADA COMO LAS LÁGRIMAS DE LA LUNA.

La minería de plata en las Américas se realizó en gran parte cavando ejes verticales en el suelo. Estos tienden a ser poco profundos y muchos fueron excavados a lo largo de un área de mineral de plata. Los ejes horizontales individuales eran similarmente cortos, solo alrededor de un metro de longitud. Destruido con herramientas de cuerno, el mineral fue triturado y fundido en crisoles de arcilla. Las Américas no tenían fuelles, por lo que las altas temperaturas necesarias para la fundición solían ser proporcionadas por varias personas que soplaban en el fuego a través de tubos. Como en otros lugares, se utilizó carbón como fuente de combustible. Los metalúrgicos andinos eran especialistas en el plateado y en la producción de aleaciones que mezclaban plata con oro, cobre e incluso platino. Las obras terminadas a menudo fueron doradas o incluso pintadas.
Lingotes de plata de Siria

Lingotes de plata de Siria

DISPONIBILIDAD GEOGRÁFICA

En Mesopotamia, la plata se usó desde el cuarto milenio a. Sin depósitos en el área, se importó plata de Anatolia, Armenia e Irán. Ciudades como Ugarit, Sumer y Babylon usaron la plata como una medida de valor estándar con los trabajadores, por ejemplo, cobrando en un peso específico de plata o su valor equivalente en cereales. Los egipcios también valoraban la plata y también la adquirieron a través del comercio desde tiempos predinásticos, aunque los hallazgos arqueológicos de plata son más raros que en otras culturas antiguas. Esto tal vez se debe a que los egipcios tenían sus propias fuentes de oro y solo limitaban las fuentes indígenas de plata. Ciertamente, la plata tenía un valor mucho más cercano al oro en el antiguo Egipto en comparación con otras culturas antiguas (1: 2 en lugar de las más típicas 1:13), y hubo períodos en los que se consideró aún más valioso. En el Egeo, las culturas de la Edad del Bronce Antiguo usaban la plata que se extraía de Ática (especialmente Laurion), las Cícladas, Tracia y la antigua Macedonia.
Los fenicios, tal vez los mejores traders de todos ellos, extendieron el uso de la plata aún más en el antiguo Mediterráneo y canalizaron toneladas de ella al oeste de Asia, especialmente a Asiria, principalmente en forma de lingotes (lingotes, discos y anillos). Los fenicios adquirieron tales cantidades que obtuvieron una referencia de advertencia en la Biblia : " Tiroamontonado plata" (Zacarías 9: 2-3). Para garantizar el peso y el valor, las barras fueron selladas con los sellos oficiales. Un talento fenicio de plata pesaba alrededor de 30 kilos y valía 300 shekels. Un shekel de plata valía 300 shekels de cobre y 227 shekels de estaño. El oro valía cuatro veces más que la plata. La oferta y la demanda afectaron el valor de las materias primas tal como lo hacen hoy en día, y el exceso de oferta de plata al Cercano Oriente causó un colapso en el valor de la plata en el siglo VI a.
Clásica Atenas se benefició de golpear una gran costura nueva en el monte. Pangaeus en Tracia, y tanto Cartago como Roma tenían un suministro listo de las minas ibéricas y las de Cerdeña. De hecho, los romanos trabajaron unos 40,000 esclavos en las minas de plata de España. Los etruscos tampoco se quedaron sin, ya que tenían acceso a la plata en el norte de su territorio en Italia. Para el período romano posterior, a medida que el imperio se expandió, se extrajo plata de Gran Bretaña, Alemania y los Balcanes. Comerciada como moneda con los pueblos de la India a cambio de especias y artículos de lujo, se convirtió de nuevo en lingotes.
En el este, las minas de plata de China fueron explotadas en el sur a partir del siglo VIII EC, lo que llevó a que el metal reemplazara a la seda como el principal método de pago a granel de los comerciantes. En el antiguo Japón, la plata no se extraía ampliamente hasta el siglo XVI EC, pero cuando lo era, el metal se convirtió en un método útil de pago con los comerciantes portugueses que luego lo gastaron lo suficientemente pronto en su comercio con China. Tanto plata entró en los bolsillos de los comerciantes europeos - 20 toneladas al año - y las minas fueron elaboradas de tal manera que el gobierno japonés limitó la plata sacada del país desde 1668 CE.
Alpaca Inca de Plata

Alpaca Inca de Plata

En las Américas, aunque los antiguos mayas tenían mucho oro, no tenían plata propia de la que hablar, pero se encontró en abundancia más al sur, en los imperios de los incas y sus predecesores. Con abundantes suministros extraídos del norte de Sudamérica (especialmente Colombia y Ecuador), las culturas Moche, Wari, Lambayeque y Chimu produjeron piezas de plata de la más alta calidad. Para el Inca, al igual que el oro se consideraba el sudor del Sol, la plata se consideraba como las lágrimas de la Luna. La rareza y el prestigio del metal significaban que estaba restringido al uso de la nobleza; los plebeyos tenían que conformarse con bienes hechos de cobre o bronce.

USOS DE PLATA

No tan valiosa como el oro, sin embargo, la plata se usó para los mismos propósitos, pero en una escala más grande. La mayoría de las culturas antiguas se beneficiaron de artesanos especializados, a menudo trabajando para la casa real y se les dio un área dedicada de la ciudad para producir sus brillantes maravillas. Joyas, utensilios, vasijas, platos, ruedas de pimienta, ollas, figuritas, máscaras y objetos decorativos fueron hechos en plata. La plata, debido a su alto valor, fue ampliamente utilizada en objetos relacionados con rituales religiosos como quemadores de incienso, contenedores de reliquias y ofrendas votivas o dedicatorias. Las telas se bordaban con hilo de plata y las prendas de vestir tenían piezas de plata cosidas. El metal también fue ampliamente utilizado como material de incrustación en elementos tales como armas, armaduras, muebles y recipientes de metal.

HACKSILVER

Mucho antes de que llegaran las monedas, la plata en forma de lingotes y piezas de corte en bruto era un método común de pago tanto para los comerciantes como para los estados. Esta última forma, conocida como hacksilver (o hacksilber), también se usó como un método para almacenar riqueza y con frecuencia se enterró, lo que llevó a hallazgos arqueológicos espectaculares de hordas ocultas desde hace mucho tiempo. Estando aproximadamente cortada de joyas antiguas, lingotes y básicamente cualquier cosa hecha de plata pura, se pesaba cada vez que se realizaba una transacción, lo que a menudo hacía que las piezas se cortaran una y otra vez para alcanzar el peso exacto requerido y, como resultado, las piezas se hicieron cada vez más pequeñas. La práctica era común en el Cercano Oriente, Egipto y el antiguo Mediterráneo occidental hasta el siglo IV aC, cuando la moneda lo reemplazó en gran parte. Hacksilver y lingotes de plata sin un peso estandarizado particular se usaron en la India antigua del 8vo al 7mo siglo BCE. Las pequeñas barras dobladas son típicas y, a juzgar por sus diferentes pesos, es probable que se cortaran trozos más pequeños antes de que las monedas se volvieran comunes.
The Taranto Hoard

The Taranto Hoard

Muchas acumulaciones de hacksilver incluyen monedas de plata y así ilustran la transición gradual de una forma de almacenamiento de riqueza a otra. España, en particular, era un área donde el hábito de usar hacksilver persistió hasta bien entrado el siglo I aC. Con la desaparición del imperio romano, la producción de monedas cayó dramáticamente y el hacksilver fue, una vez más, el principal medio para mantener la riqueza y pagar los bienes. Los Vikings, especialmente, eran grandes ahorradores de trozos de plata picados si la cantidad de tesoros descubiertos en el centro de Europa, Gran Bretaña y Escandinavia es algo a lo que se puede acceder.

SILVER COINAGE

Uno de los usos más comunes de la plata en la antigüedad fue la acuñación. Durante el siglo VI aC, las primeras monedas fueron acuñadas en Lidia, que estaban hechas de electrum, una aleación natural de oro y plata, o de oro puro o plata pura.Ellos fueron sellados con un diseño por el estado como una marca de su autenticidad y peso.
Las primeras monedas griegas aparecieron en Aegina c. 600 aC (o incluso antes), que eran de plata y utilizaban un diseño de tortuga como símbolo de la prosperidad de la ciudad basada en el comercio marítimo. Atenas y Corinto pronto siguieron la iniciativa de Egina. Se martillaron discos de plata calentados entre dos matrices grabadas con los diseños. Sin embargo, el nacimiento de las monedas en la Grecia más amplia no fue en realidad una invención de conveniencia sino una necesidad, impulsada por la necesidad de pagar a los soldados mercenarios. Estos guerreros requerían una forma conveniente de llevar sus salarios, y el estado necesitaba un método de pago que pudieran aplicarse igualmente a todos.
Lydian Silver Stater

Lydian Silver Stater

Alrededor de 510 aC, Darío I introdujo las monedas en Persia, que incluía el shekel de plata, que pesaba alrededor de 5,5 gramos. Los comerciantes principales, los fenicios, durante mucho tiempo prefirieron la aceptabilidad universal del lingote de plata dondequiera que alcanzaran sus tentáculos comerciales, pero, finalmente, ellos también sucumbieron al progreso. Las primeras monedas fenicias fueron acuñadas en Kition c. 500 aC, luego en Biblos c. 470 BCE. Otras ciudades pronto siguieron su ejemplo, Sidón y Tiro introduciendo monedas de plata alrededor de 450 a.
Las monedas resolvieron un problema pero plantearon otro, lo que plantea la interesante cuestión de la pureza del metal. Los antiguos no conocían el concepto de los elementos y sus propiedades inherentes, pero los fundidores, a través de la necesidad de crear monedas que tenían un peso estandarizado, lograron alcanzar una pureza de plata de alrededor del 98%.Las monedas de plata tenían un valor relativamente alto, tal vez igual al trabajo de una semana para la mayoría de los ciudadanos. Solo en el período helenístico las denominaciones más pequeñas se generalizaron.
Las primeras monedas de plata romanas se produjeron a partir del siglo III antes de Cristo y se asemejaban a las monedas griegas contemporáneas. C. 211 BCE se introdujo un nuevo sistema de acuñación. Apareciendo por primera vez fue el denario de plata (pl. Denarii), una moneda que sería la principal moneda de plata de Roma hasta el siglo tercero de nuestra era. Después de la adquisición de las minas de plata en Macedonia desde el 167 a. C., hubo un gran auge en las monedas de plata desde el año 157 a. Poco a poco, mientras los emperadores gastaban más frívolamente y las guerras agotaban las arcas del estado, las monedas de plata pasaron de casi puras a 70% y luego a 50% y bajaron hasta alcanzar un mínimo histórico de solo 2% de plata.
Monedas de Plata del Imperio Romano

Monedas de Plata del Imperio Romano

Las monedas chinas, con su distintivo agujero central cuadrado, se produjeron por primera vez en la segunda mitad del primer milenio aC, pero siempre fueron de cobre. Las monedas llegaron a la India antigua alrededor del siglo VI a. Las antiguas Américas no tenían moneda, pero la plata, al igual que otros materiales preciosos como el oro y los textiles, se utilizaba con fines comerciales. La plata era muy valorada y los bienes fabricados con ella se usaban como regalos y tributo, pero su valor específico dependía de cada artículo y del contexto en el que se entregaba.
Una forma final de moneda, en uso en Corea desde el siglo XII al XIV, fue el jarrón de plata unbyong, sellado por el estado y dado un tipo de cambio oficial con productos básicos como el arroz; tenía la forma de la península de Corea.Desafortunadamente, no hay ejemplos que sobrevivan, pero sabemos por una ley del año 1282 CE que el valor de un byongfue fijado entre 2,700 y 3,400 litros de arroz. A pesar de su impracticabilidad para transacciones más pequeñas, los jarrones continuaron usándose durante los siguientes dos siglos, hasta que el Rey Chungyol permitió que se usasen piezas de plata rotas o ásperas a fines del siglo XIII EC.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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