Cometas del desierto » Orígenes e historia

Desert Kites ()

Cometas del desierto son construcciones que consisten en dos paredes largas convergentes en un espacio cerrado que con en su periferia pequeñas construcciones de piedra denominadas células. Visto desde el cielo, su forma sugiere la de un cometa de pestes; así fueron llamados cometas por pilotos que sobrevolaron las regiones áridas de Oriente próximo en el tiempo de los mandatos francés y británicos de la primera mitad del vigésimo siglo CE. Estos cometas combinan varias características, que en Arqueología han sido objeto de investigación en particular. Sin embargo, la mayoría de los métodos de investigación es inútil debido a la naturaleza de estas construcciones.
A pesar de muchos estudios, y aunque es posible avanzar varias hipótesis de graves, no se puede confirmar con certeza hoy en día la edad o función de estas estructuras o la cultura que representan. (Es generalmente aceptado que sirvieron para reunir a los animales, pero si fueron utilizados para los animales salvajes o domesticados es incierto.) Por otra parte, el reciente acceso a imágenes de satélite de alta resolución ha revelado que hay muchos más cometas que se pensaba hace unos años sobre un área que se extiende desde la península arábiga hasta el mar de Aral. Por lo tanto, piercing el misterio del "fenómeno de cometas" implica vías de investigación que tiene implicaciones para las cuestiones fundamentales y diversos como la economía animal, desaparición de especies, desarrollo de los territorios de subsistencia y aún el desarrollo del urbanismo.
Se han encontrado petroglifos que representan los cometas, pero no está claro si se caza o escenas. De hecho, no sabemos nada de cómo funcionaba una cometa.

Descripción morfológica

Cometas están compuestas de un recinto de forma variable y tamaño y paredes más o menos continuas que convergen hacia la entrada; estos muros a veces pueden estar ausentes pero generalmente son dos en número y a veces tres, cuatro o más. Su longitud es comúnmente varios cientos de metros y puede llegar incluso a varios kilómetros, mientras que su altura es de no más de unos pocos decímetros. Los recintos son variables en la forma (circular, triangular, en forma de estrella...), y su tamaño, más grande que la mayoría de recintos de pastoral, varía de unos cientos de metros cuadrados a más de diez hectáreas.
Las pequeñas construcciones de piedra o las células que se unen a la parte externa del recinto tienen paredes que a menudo son superiores a los de la caja. Son en forma cuadrangular o circular y su número varía de una sola célula a varias docenas. Si se consideran varias particularidades observa a menudo, como una disposición de las células cerca de la entrada, la existencia de células en la extremidad de los apéndices puntiagudos y las formas particulares de la entrada, la variabilidad entre las cometas hace difícil proponer una tipología. Cometas se encuentran en ambientes áridos, estepas y márgenes del desierto, y su localización topográfica es claramente el resultado de una elección definitiva en muchos casos. Una rotura en la ladera se observa muy a menudo en la posición de la entrada y varias configuraciones topográficas fueron preferidas a la topografía plana.

Example of kite

Ejemplo de cometa

Distribución geográfica

El principio de un cerramiento en la extremidad de paredes convergentes parece ser universal en carácter, como construcciones de este tipo se encuentran en varias regiones del mundo (América del norte y del sur, Escandinavia, etc.) en ambientes terrestres como acuáticos. Sin embargo, las cometas se distinguen de otras construcciones por la presencia de las células adyacentes del recinto.
Las primera cometas identificadas y las más numerosas, se encuentran en el Harrat-al-Sham, entre Siria y Jordania. Hay otras zonas de alta densidad, pero éstos están más circunscritos: en el Palmyrenides en Siria, en el Hejaz cerca de Jaybar y recientemente descubierta en Armenia. Otras regiones contienen los cometas que más se dispersan, aunque son raramente aisladas y generalmente se agrupan: en las regiones de Damasco y Qaratein, en el Jebel al ha y en la meseta de Hemma en Siria.
En Arabia, también se encuentran en los márgenes norte del Nefud, en la prolongación de al-Impostor de Harrat. Un grupo importante fue descubierto recientemente en las faldas sur del Tauro de Turquía meridional. Otro grupo importante, durante mucho tiempo conocido por los arqueólogos rusos, está situado en la meseta de Ustyurt, en la zona de Aralo-Caspio. Por último, hay dos pequeños grupos de construcciones similares que generalmente son llamadas cometas, pero con características morfológicas muy particulares: uno en el Neguev, el otro en la región de Marib en Yemen. En total, (verano 2014) incluye cometas más de 4500.

The distribution of kites

La distribución de cometas

Función 

Es generalmente aceptado que cometas sirvieron para reunir a los animales. Pero opiniones están divididas sobre la cuestión de si los rebaños eran salvajes o domésticos. Prevalece la hipótesis de la caza, aunque la hipótesis pastoral no ha sido refutada. A favor de la primera es el uso conocido para la caza de las pequeñas trampas del Negev, particularmente bien estudiado pero no numerosas y bastante inusual. Por otra parte, varios elementos parece que se prestan a la práctica de la caza, como la presencia de una rotura en la ladera en la entrada al recinto que sirvió probablemente para ocultar el último de los animales antes de que entraron. Asimismo, ciertas regiones presentan cometas que se organizan en cadenas, todos orientadas en la misma dirección, que correspondería a la caza de animales en migración.
Por último, un depósito de huesos de gacela que contienen a muchos individuos de diferente edad y sexo, que indica el enorme caza no selectivo, ha descubierto unos diez kilómetros de una serie de cometas en Siria nororiental. Este descubrimiento es fascinante, pero no prueba nada respecto a la utilización de las cometas, ni mucho menos su papel en la desaparición de las manadas grandes. También se han encontrado petroglifos que representan los cometas, pero no está claro si esto deben ser interpretados como escenas de caza o de pastoral. De hecho, no sabemos nada de cómo funcionaba una cometa. En particular, no sabemos el propósito de las células pequeñas, aunque parecen haber sido esencial, a juzgar por su omnipresencia y el cuidado en su construcción; podría haber servido como cueros, como pozos o incluso como espacios domésticos.

Example of cell

Ejemplo de célula

Citas

A pesar de varios estudios sobre el tema de la edad de las cometas, solamente algunos índices se han encontrado. Hay problemas de metodología, como material arqueológico está generalmente ausente. Las excavaciones no han producido los restos de herramientas, huellas de uso, o huesos de animales, mientras que materiales carbonizados para la datación son raros. Dispersada en la superficie del material a veces puede ser recuperado, pero esto raramente refiere a un período particular o uso y no presenta una distribución espacial adecuada para establecer una relación con el cometa.
Hay una excepción notable: un número significativo de fechas establecido (radiocarbono sobre carbón, IRSL de sedimentos y la examinación de artefactos) para varias trampas en el Néguev demuestran uso centrado en la edad del bronce. Desafortunadamente, estas estructuras, de un tamaño muy particular y la morfología, son pocas y relativamente separado espacialmente de las otras cometas de la región; ni la edad ni la función de cometas puede establecerse partiendo de tales ejemplos concretos.
Para todos los otros cometas, es decir, casi todo el corpus, tenemos sólo algunas pistas. En orden cronológico:
  • Basado en la cronología relativa o en artefactos encontrados en la superficie, dos autores están de acuerdo en que las cometas de la Harrat al-Sham en Jordania corresponden a finales del Neolítico;
  • En Siria meridional, ha permitido la excavación de un cometa y el contraste con datación relativa su noviazgo a principios de la edad del bronce;
  • Sobre la base de grabados rupestres que representan los cometas, en Siria del noreste podrían datar a la edad del bronce;
  • En Armenia, basado en una serie de absolutos (radiocarbono) y evidencia relativa, podría establecerse que las cometas fueron utilizadas entre el comienzo de la edad del bronce y el cambio de época;
  • El conocido grabado de Safaïtic en el cairn de Hani sugiere el uso de cometas en la época romana;
  • Basándose en diversas pruebas (incluyendo la reciente datación por radiocarbono), el uso de algunos cometas en la zona del Caspio Aralo se remonta a la edad del hierro y persiste en el periodo de los contemporáneo;
  • Tenemos cuentas de varios viajeros de entre los siglos 17 y 19, que describen la caza colectiva de gacelas en el cercano Oriente, pero no es cierto que las estructuras descritas corresponden a las cometas que observamos hoy.
Esta evidencia, en cantidad y a veces no está segura, parece indicar el uso a largo plazo. Sin embargo, estas indicaciones son muy dispersas en toda el área de distribución que además muestra una gran diversidad morfológica. En el estado actual de los datos disponibles, no es posible proponer una forma sencilla y clara la cronología.