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Teodorico el Grande › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 09 de octubre de 2014
Crónica de Nuremberg (Theodoric y Odoacer) (Schedel1)
Theodoric (conocido como Theodoric the Great y Flavius Theodoricus, 451 o 454 - 526 CE) era el rey de Ostrogoths que, en el estímulo y la dirección del emperador romano Zeno, invadió Italia, destituyó al rey Odoacer, y gobernó sobre un reino de Romanos y godos de 493-526 CE. Originalmente se llamó Dietrich (o Diederich) y pasó a las leyendas alemanas con el nombre de Dietrich von Bern, el héroe de muchos cuentos en la literatura alemana de la Alta Escuela Media (aunque esta identificación ha sido cuestionada por un número de estudiosos sobre el tema). Era un cristiano arriano, y su tolerancia por el cristianismo trinitario a pesar de la tensión entre los dos grupos, así como su cuidadosa política con respecto a los derechos de sus súbditos, lo convirtieron en un gobernante eficaz hasta sus últimos años. Cada vez más rodeado de enemigos, comenzó a sufrir una paranoia aguda y se dedicó a la persecución de Trinitarios de alto rango en su corte, como el filósofo Boecio y el suegro de Boecio, Símaco. Su mausoleo en Rávena sigue en pie en la actualidad, y es recordado como un gobernante comprensivo, sabio y justo.

VIDA TEMPRANA Y LEVANTAMIENTO AL PODER

Theodoric nació c. 454 CE, el hijo del rey Thiudimir de los Ostrogoths y una de sus concubinas. Fue bautizado como Dietrich pero, a la edad de ocho años, fue enviado a Constantinopla, sede del Imperio Romano de Oriente, como rehén para garantizar el cumplimiento de su padre de un tratado entre los romanos y los godos, y su nombre fue romanizado a " Teodorico ". Permaneció en la corte, siendo educado en valores greco- romanos, durante diez años bajo la protección del emperador Leo I (reinó 457-474 EC) y luego el emperador Zeno (reinó 474-475 EC, 476-491 CE). Él nunca aprendió a leer o escribir, pero adoptó las normas culturales romanas y más tarde fue descrito por el escriba Sidonius Apollinaris como altamente refinado en su vida privada y pública.
Épica de Dietrich von Bern, Sintram y el dragón

Épica de Dietrich von Bern, Sintram y el dragón

Según Jordanes (siglo VI EC) él era de la familia Amal que había gobernado sobre los godos desde la antigüedad y era de sangre real (aunque esta afirmación, como gran parte de la obra de Jordanes, ha sido cuestionada). Era un ávido cazador y un excelente disparo con el arco. Además, parece haber demostrado un talento temprano para comandar a los hombres. Fue nombrado Maestro de Soldados bajo Zeno en el año 483 EC y, un año después, fue elegido cónsul y recibió el nombre de Flavio Teodorico. Estas recompensas fueron otorgadas por su servicio al imperio para mantener a raya a otro líder ostrogótico llamado Theodoric Strabo ("el Squinter") que hostigó al imperio cuando no estaba luchando por su causa. Tanto Theodoric the Amal como Theodoric Strabo eran considerados reyes de sus respectivas facciones de godos y rivalizaban entre sí por el mayor favor del imperio mientras, alternadamente, giraban y asolaban las tierras del imperio cuando sentían que no se les estaba dando suficiente respeto o empleo. en armas. El historiador Guy Halsall escribe:
Entre 474 y 488, un complejo tiovivo de alianzas, traiciones, asesinatos e intrigas cambió constantemente el equilibrio del poder. El emperador a veces necesitaba el apoyo gótico contra otras facciones, pero no podía permitir que se volvieran demasiado poderosos. El emperador Zeno, el mismo Isauriano pero enfrentado con las rebeliones de su propio pueblo, que deseaba dominar la corte de Constantinopla, tocó a los dos Teodoricos uno contra el otro con cierta habilidad hasta que en 483-484 se excedió en su juego. Estrabón fue asesinado en un accidente, cayendo de su caballo en una lanza, y después Zenón animó a Theodoric Amal (a quien recompensó con considerables honores, incluido el consulado) a asesinar al hijo de Squinter, Recitach. Sin embargo, en lugar de eliminar una de las facciones problemáticas, esto simplemente llevó a los godos de Recitach a unirse a Amal... En lugar de dos grupos góticos rivales, Zeno se vio confrontado por una fuerza grande y muy poderosa (286-287).

LA CAMPAÑA ITALIANA

Tras la muerte de Recitach y la consolidación de las fuerzas góticas bajo su mando, Teodorico fue enviado por Zenón contra su rival, el general Illus, que había provocado una revuelta entre los isáuros en Asia Menor. Una vez que derrotó a Illus y sofocó la revuelta, Theodoric marchó con su ejército de regreso a Constantinopla. Después de haber derrotado a sus rivales góticos e isaúrianos, ahora era el líder militar más poderoso de la región y decidió quitarle a Zeno lo que creía que se merecía, pero no se le había ofrecido: una asignación de tierra para su pueblo y reconocimiento oficial como su Rey.Comenzó una campaña sistemática contra el imperio y el emperador que lo había llevado al poder. Después de haber sido criado en la corte, Theodoric entendió bien cómo el poder militar se tradujo en poder político y allanó las ciudades y pueblos que había protegido anteriormente. Halsall escribe,
los godos amenazaron Constantinopla y devastaron los Balcanes, pero no pudieron tomar la capital, mientras que Zeno, a salvo detrás de la famosa triple línea de muros de la ciudad, era poco probable que expulsara completamente a este último de sus territorios. Se requirió una solución, aceptable para ambas partes, y se encontró: para los ostrogodos de Theodoric para trasladarse a Italia y deshacerse del "tirano" Odoacer. En 488, los ostrogodos tomaron el largo camino hacia el oeste (287).
Si la invasión de Italia fue inicialmente propuesta por Zeno o por Theodoric ha sido cuestionada, pero, muy probablemente, fue la solución de Zeno a dos problemas apremiantes.

AUNQUE THEODORIC NO PODÍA LEER O ESCRIBIR, ERA UN GRAN PATRÓN DE EDUCACIÓN, DISFRUTÓ DE DISCUSIONES FILOSÓFICAS Y ALFABETIZACIÓN ALENTADA ENTRE LA GENTE.

Odoacer (433-493 CE) había sido el rey de Italia, con el permiso de Zeno, desde el año 476 EC, pero había estado causando problemas a Zeno cada vez más. Odoacer había respaldado la revuelta de Illus, se había anexionado la región de Dalmacia con impunidad y actuaba más como un monarca independiente de un país que como gobernante de una provincia romana.Zeno necesitaba deshacerse de Odoacer y Theodoric, y se cree que consideraba que esta solución era la mejor, ya que uno de ellos seguramente mataría al otro y entonces solo tendría un problema único que tratar.
Teodorico, por su parte, aprovechó la oportunidad para una mayor gloria militar y, si ganaba, una tierra para su pueblo y su propio gobierno legítimo. Invadió Italia, devastando la tierra, y se encontró con su primera resistencia del pueblo Gepid en el río Vuka en 488 EC. Se desconoce si se aliaron con Odoacer o si simplemente protegieron sus tierras de la invasión, pero rápidamente fueron derrotados y masacrados por las fuerzas de Theodoric. Theodoric marchó y se encontró con las fuerzas de Odoacer en la batalla en el Puente Isonzo el 28 de agosto de 489 CE, donde Odoacer fue derrotado. Se retiró a Veronacon Theodoric en la búsqueda y se enfrentaron de nuevo el 29 de septiembre de 489 CE; Odoacer fue nuevamente derrotado. Luego huyó a Rávena y preparó las defensas de la ciudad, mientras que Teodorico continuó con su conquista del país. El historiador Herwig Wolfram escribe:
La marcha de Teodorico a Italia parecía destinada a una victoria rápida y decisiva. En Milán, que Teodorico capturó después de Verona, los dignatarios seculares y eclesiásticos lo recibieron como el representante del emperador. Incluso el comandante en jefe de Odovacar, Toba, y un gran número del ejército derrotado se unieron al vencedor (281).
Confiando en el gesto de sumisión y lealtad de Toba, Teodorico lo envió al mando de sus tropas de élite a Rávena para capturar a Odoacro. Tufa solo había estado fingiendo lealtad al conquistador, sin embargo, y traicionó a las tropas con los soldados de Odoacer; la fuerza de élite fue destruida, y "Teodorico sufrió su primera derrota seria en suelo italiano" (Wolfram, 281). Odovacar abandonó Ravenna y llevó la batalla al enemigo que repetidamente lo repelió. Toba conoció a Federico de los Rugii en una batalla en agosto de 491 EC y ambos fueron asesinados. Las hostilidades continuaron hasta el 25 de febrero de 493 dC, en cuyo momento Juan, el obispo de Rávena, negoció un tratado por el cual Odoacro y Teodorico gobernarían conjuntamente. Theodoric montó en Ravenna el 5 de marzo de 493 CE y, el 15 de marzo, en una cena formal celebrada para celebrar el tratado, Theodoric asesinó a Odoacer apuñalándolo hasta la muerte. Las últimas palabras de Odoacer fueron: "¿Dónde está Dios?" a lo que Teodorico respondió: "Esto es lo que le has hecho a mi pueblo" en referencia a su supuesta opresión de los godos en Italia y su aniquilación de la tribu Rugii, que estaban emparentados con los godos. Wolfram describe las secuelas de la muerte de Odoacer:
La naturaleza deliberada y metódica del acto de Theodoric se revela claramente por los eventos posteriores: Odovacar no pudo recibir un entierro cristiano y su esposa Sunigilda murió de hambre. El hermano de Odovacar, Hunulf, buscó refugio en una iglesia y fue utilizado como blanco por arqueros góticos... El día del asesinato de Odovacar, sus seguidores y sus familias fueron atacados. Dondequiera que los godos pudieran ponerles las manos, se encontraron con su muerte. En el transcurso del año 493 Theodoric se convirtió en el maestro indiscutido de Italia (284).
Odoacer había gobernado Italia con prudencia, y Teodorico heredó un reino de riqueza sustancial. Sin embargo, la tierra había sido destruida por años de guerra, por lo que la principal prioridad de Theodoric fue la restauración.

EL REINO Y LA LEGITIMACIÓN TEMPRANOS DE THEODORIC

Theodoric se dispuso a consolidar su gobierno mientras reparaba el país, que había sido devastado entre 488-493 CE.Muchos de los bosques habían sido destruidos, diezmados en batalla o talados para su defensa, y sin árboles para absorber el agua de lluvia, varias regiones se inundaban regularmente, mientras que otras, despojadas de su suelo superior por la batalla, eran áridas. Theodoric tenía pantanos drenados, árboles plantados, y era capaz de emplear perforadores expertos para perforar pozos, crear zanjas de riego y cultivar la tierra.
Teodorico

Teodorico

Él gobernó sobre una población diversa de godos y romanos y emitió edictos para garantizar una representación justa ante la ley. Además, el país estaba dividido en líneas religiosas, con la mayoría de los romanos adheridos al cristianismo trinitario y la mayoría de los godos siguiendo el entendimiento arriano del cristianismo. Teodorico, él mismo un arriano, ordenó la tolerancia de las diferencias religiosas y esperaba unir su reino completamente bajo su dominio, sin importar la nacionalidad del sujeto o las creencias religiosas. Para este fin, se cree, necesitaba legitimar su pasado y crear para él y su gente un pedigrí digno de un rey que fuera respetado tanto por los godos como por los romanos.
La fuente principal en la historia de los godos es Jordanes 'Getica del siglo 6, que fue escrito como una sinopsis de la obra anterior de Cassiodorus (c.485-c.585 CE), maestro de oficinas de Theodoric y, por lo tanto, jefe escriba. Cassiodorus era romano y, por tanto, impregnaba su historia de los godos con ideales romanos y una narrativa que atraería a un público romano (como también lo haría Jordanes más tarde). El historiador Roger Collins escribe:
El interés en establecer la continuidad en una línea real fue más producto de las presuposiciones romanas sobre el funcionamiento de las sociedades germánicas que era algo de interés para esas mismas sociedades.En la primera mitad del siglo VI, el régimen ostrogótico en Italia necesitaba una historia y un papel constitucional propios que se ajustaran a las expectativas intelectuales de las clases altas romanas de cuya buena voluntad y cooperación dependía en gran medida, y que también les gustaba. imaginar grandes continuidades familiares entre ellos y las aristocracias de la República y el Imperio temprano (104-105).
Se cree que la historia gótica de Cassiodorus (ahora perdida) tomó algunos aspectos genuinos de la historia de los godos y los enmarcó en la forma narrativa romana tradicional, agregando aquellos elementos que el escritor pensó deseables, con el fin de crear una noble historia de los gobernantes fiesta en Italia. Se ha notado que Jordanes mismo escribe que "hizo del origen de los godos en la historia romana" y, como estaba siguiendo la iniciativa de Cassiodorus, se cree que el primero lo hizo también. No se conoce del todo el impacto del trabajo de Cassiodorus en la población en general, pero elevó la estatura de Theodoric entre la élite y, si él era miembro de la familia Amal (y si esa familia realmente había logrado lo que afirmaba el trabajo de Cassiodorus), ahora se lo consideraba un gobernante romano legítimo en lugar de un rey bárbaro. Zeno estaba muerto cuando Teodorico asesinó a Odoacro y Anastacio era el emperador. En 497 CE, Anastacio I reconoció oficialmente a Teodorico como rey de los godos y los romanos.

POLÍTICAS Y PROGRAMAS

Aunque legitimado en papel, y ahora formalmente reconocido por el Imperio Romano, Theodoric entendió que necesitaba más que esto para establecerse de manera segura en el trono. Él había enviado a una de sus hijas, Theodegotha, para casarse con el rey Alarico II de los visigodos en c. 494 CE y otra hija, Ostrogotha, como esposa de Segismundo de los Borgoñones en 496 CE. Él mismo se había casado con Autofleda, hermana del rey Clodoveo I de los francos, poco después de su victoria sobre Odoacro en 493 d. Mediante estas alianzas esperaba formar un reino en el que todos los antiguos pueblos conocidos por los romanos como "tribus bárbaras" pudieran vivir juntos pacíficamente. La Enciclopedia Católica comenta sobre esto, declarando:
Orgulloso de su nacionalidad gótica, Theodoric creía posible conciliar los intereses romanos y germánicos. Su pueblo le parecía igual a los romanos en la antigüedad de descendencia y renombre militar, y se dio cuenta de que su poder se basaba únicamente en la destreza gótica. Aparentemente su reino era una continuación del Imperio Romano; en realidad, su política estaba en contradicción directa y fundamental con la concepción romana, por la cual toda la individualidad nacional se perdería en el Estado en su conjunto. Esta teoría del gobierno que buscaba suprimir nacionalidades fue rechazada por Theodoric; tenía un profundo respeto por la independencia nacional y repetidamente tomó las armas para mantenerla (1).
Palacio de Teodorico Mosaico

Palacio de Teodorico Mosaico

Su corte incluía hombres de todas las nacionalidades y, al igual que Odoacer antes que él, trabajó diligentemente para mantener la paz entre sus súbditos al no favorecer a su propio pueblo por encima de los demás. El Edictum Theodorici de 512 CE reformó sus leyes anteriores para dejar en claro que todos en su reino tenían acceso a los mismos derechos bajo la ley, en este caso, el derecho penal. Aunque no sabía leer ni escribir, era un gran mecenas de la educación y disfrutó de discusiones filosóficas. Fomentó la alfabetización entre la gente y mantuvo en su corte al filósofo Boecio (480-524 dC).Proporcionó entretenimiento regular para sus súbditos en la reactivación de los espectáculos de circo de Roma e inició un programa por el cual los pobres recibían suministros gratuitos de maíz. También empleó a una proporción significativa de la población en sus programas de construcción, y Collins escribe: "El programa de Theodoric de nuevos edificios y la restauración de los existentes era mucho más extenso [que el de Odoacer] e incluía la creación o reparación de acueductos, baños públicos, muros de la ciudad y palacios - estos últimos son centros de administración en lugar de residencias privadas - en una variedad de ciudades, incluidas Roma, Rávena, Verona y Pavía "(108). Sus políticas con respecto a la tolerancia religiosa también alentaron la paz entre sus súbditos y proporcionaron el entendimiento de que cada creencia religiosa tenía el mismo valor, mientras que sus habilidades diplomáticas aseguraban la paz con sus reinos vecinos.

DECLINACIÓN TEÓRICA Y MUERTE

Incluso con todos estos éxitos, aún sufrió desafíos y reveses. En 507 CE, Clodoveo I derrotó al aliado de Teodorico, Alarico II, y lo mató, y los francos se negaron a intervenir cuando los borgoñones, que también deberían haber sido aliados, comenzaron incursiones contra Italia en la costa. Teodorico envió sus fuerzas contra los burgundios y aseguró su reino, mientras también ampliaba sus territorios, hacia el año 513 EC. Continuamente hacía malabarismos con sus supuestos aliados en un intento por mantener la paz, al mismo tiempo que reconocía la importancia de satisfacer a Roma en el este.Entre sus otras preocupaciones estaba su incapacidad de producir un heredero varón para sucederlo, que sabía que necesitaría para que su dinastía fuera reconocida por las autoridades romanas.
Incapaz de producir este heredero, nombró a su nieto Athalaric su sucesor. Athalaric era el hijo de la hija de Theodoric Amalasuntha y el príncipe visigodo Eutharic. Eutharic murió temprano en el matrimonio, y Amalasuntha permaneció viuda, por lo que el joven príncipe Athalaric era la única opción que quedaba pero, más importante aún, al nombrarlo heredero, Theodoric trajo el Reino Visigodo bajo su dominio, en el que su príncipe ahora era heredero de su trono
Sintiéndose más seguro en su gobierno, Theodoric ahora pareció cambiar tanto en su vida política pública como privada.Halsall escribe: "Adoptó cada vez más un estilo cuasimperial. Theodoric no había estado por encima de este tipo de posturas a principios de su reinado, pero se hizo más notable en las últimas etapas y se asoció con un cambio en la ideología" (290).Parte de este cambio en la ideología fue una adhesión más estricta a su propio arrianismo a expensas de los trinitarios. El emperador Anastacio I había muerto en 518 EC y fue sucedido primero por Justin I (reinó 518-527 CE) y luego por su sobrino Justiniano I (527-565 CE). Bajo el gobierno de Justino, Justiniano desempeñó un papel activo en la política y entre estas políticas hubo una persecución de los cristianos arrianos en Constantinopla. Justiniano era trinitario y consideraba que el arrianismo era una herejía y un peligro para la "verdadera iglesia". En respuesta, Theodoric comenzó su propia persecución de Trinitarios en Italia que, por supuesto, condujo a tensiones entre su reino y Constantinopla. En el año 523 EC, el ex cónsul Albinus fue acusado de traición por supuesta correspondencia con el emperador Justin. El filósofo Boecio salió en su defensa y también fue acusado y luego ejecutado; su suegro Símaco pronto lo siguió. La purga de los católicos trinitarios sin duda se habría acelerado, pero la salud de Teodorico comenzó a fallar y murió en 526 CE después de 30 años como rey.
Mausoleo de Teodorico, Rávena

Mausoleo de Teodorico, Rávena

DESPUÉS Y LEGADO

Después de su muerte, su nieto Athalaric lo sucedió pero, como solo tenía diez años en ese momento, no pudo gobernar, por lo que la hija de Theodoric, Amalasuntha, tomó el trono como regente. Fue una defensora de la sensibilidad y cultura romana y confió a su hijo a tutores romanos que aprovecharon su posición para presentar al príncipe a beber en exceso, lo que se dice que contribuyó a su temprana muerte en 534 EC. Amalasuntha ya había abierto negociaciones con Justiniano I en Constantinopla para tratar de ayudar a asegurar su posición, pero no recibió una respuesta adecuada. Por lo tanto, recurrió a un primo varón de confianza, Theodahad, para que gobernara conjuntamente con ella y vino voluntariamente. Amalasuntha luego fue arrestada y exiliada a una finca en la isla de Martana donde, bajo las órdenes de Theodahad, fue estrangulada por sus sirvientes en su baño en 535 EC. Su yerno, Witigis (también conocido como Vitiges), se levantó contra Theodahad, lo hizo asesinar y se convirtió en rey en 536 CE. Él gobernó sobre Italia hasta su derrota y encarcelamiento por Belisario en 540 CE. Después de la victoria de Belisario sobre Witigis, los godos quisieron coronarlo como su nuevo rey, pero él, leal al emperador Justiniano I, engañó a los líderes del círculo fingiendo aceptar y luego los arrestó a todos. Belisario luego reclamó toda Italia para Justiniano I y el Imperio Romano de Oriente.
Aunque Theodoric no pudo sostener su política de tolerancia religiosa ni su pericia diplomática al tratar con Constantinopla, todavía es recordado como "el gran" por su intento de unificar al pueblo bajo su reinado en un solo pueblo y, esencialmente, reconstruirlo. Italia, ya sea plantando árboles, cultivando campos, construyendo nuevos edificios o manteniendo a raya las fuerzas hostiles. Su visión de un reino de nacionalidades unificadas, aunque independientes, que viven armoniosamente bajo una sola regla fue revolucionaria para su tiempo. Incluso Alejandro Magno, quien, en su mayor parte, permitió a las regiones conquistadas mantener cierto grado de autonomía siempre y cuando apoyaran su causa, no fomentó el tipo de orgullo nacional independiente que se les permitía a las personas bajo Teodorico. Durante treinta años, Teodorico unió a los godos y los romanos bajo su reinado, mantuvo la paz y trabajó por el bienestar de su reino, elevando a Italia de la ruina a la estabilidad y luego a la prosperidad e incluso al lujo.
Fue enterrado con todos los honores en su mausoleo en Rávena y, aunque esto fue más tarde profanado después de la victoria de Belisario sobre los godos en el año 540 EC, fue reparado y aún se encuentra en la ciudad en la actualidad.Teodorico es recordado como "el Grande" por su revitalización de Italia y sus esfuerzos por gobernar sobre una población diversa sin intentar asimilar ninguna de las dos culturas en la otra. Su legado continúa en la actualidad como un gran rey que gobernó sabiamente a su pueblo con la visión de un reino unido de poblaciones separadas pero iguales. Su posterior persecución de cristianos trinitarios se atribuye a su respuesta emocional a las políticas anti-arrianas de Justiniano en Constantinopla en lugar de una política de discriminación claramente considerada y su memoria continúa siendo honrada por la visión que mantuvo y por sus esfuerzos para hacerla realidad.

Los sajones » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Cristian Violatti
publicado el 14 de diciembre de 2014
Alfred el grande (Odejea)
Los sajones eran una tribu germánica que originalmente ocupó la región que hoy es la costa del Mar del Norte de los Países Bajos, Alemania y Dinamarca. Su nombre se deriva del seax, un cuchillo distintivo utilizado popularmente por la tribu. Uno de los primeros registros históricos de este grupo que conocemos proviene de escritores romanos que lidian con los muchos problemas que afectaron la frontera norte del Imperio Romano durante el segundo y tercer siglo EC. Es posible que bajo la etiqueta "sajones", estos primeros relatos romanos también incluyeron otros grupos germánicos vecinos en las regiones como los ángulos, los frisones y los yutos; todos estos grupos hablaban lenguas germánicas occidentales estrechamente relacionadas que con el tiempo evolucionarían al inglés antiguo.
Dado que los sajones eran analfabetos, la mayoría de lo que sabemos sobre ellos proviene de los informes de un puñado de escritores (en su mayoría obispos y monjes) y también de la investigación arqueológica. Los sajones estaban entre las naciones "bárbaras" que se enfrentarían contra Roma durante la antigüedad tardía, poniendo fin al moribundo orden imperial en el reino occidental de Roma, remodelando el mapa y renombrando a las naciones de Europa.

HISTORIA TEMPRANA

Al sur del territorio donde los sajones vivían en el continente estaban los francos, una fuerte confederación germánica que tenía una presencia sólida que ocupaba un territorio entre los sajones y la frontera romana. Por esta razón, la expansión hacia el sur era una opción problemática para los sajones, y una expansión marítima era una alternativa más adecuada. A finales del siglo III EC, los invasores francos se unieron a los sajones en la parte sur del Mar del Norte y el Canal de la Mancha.Atacaron las rutas marítimas y también allanaron la costa de Gran Bretaña y la Galia. Estos ataques contra la Gran Bretaña romana a fines del siglo III EC forzaron a las autoridades a construir una red de fuertes con gruesos muros de piedra en las localidades costeras para repeler estos ataques, y la costa sur de Inglaterra se hizo conocida como la frontera de la costa sajona. Generalmente ubicados cerca de importantes puertos y desembocaduras de ríos, estos fuertes no solo sirvieron como defensas estratégicas contra los invasores, sino también como un medio para asegurar la recolección y distribución de suministros estatales.
Carausius, un comandante de Menapian de legiones romanas bajo el futuro emperador Maximian, se dio la tarea de eliminar a los piratas francos y francos en 285 CE. Su misión fue muy exitosa y, hacia el año 286 EC, había roto el poder del pirata en el mar. Sin embargo, fue acusado de estar aliado con los piratas y de guardar su botín por sí mismo, por lo que fue condenado a muerte por orden de Maximiano (que entonces era emperador de Roma). En lugar de someterse a lo que consideraba cargos injustos, se declaró emperador de una Gran Bretaña independiente y reinó hasta 293 dC, cuando fue asesinado en la batalla y se restableció el gobierno de Roma.
Mapa de la costa sajona, ca. 380 DC

Mapa de la costa sajona, ca. 380 DC

En el continente, mientras tanto, la confederación sajona comenzó a romperse durante el siglo IV EC con un número creciente de sajones (junto con otros grupos germánicos como los Angles) que se trasladaban a Gran Bretaña, mientras que otros permanecían en Europa continental. Alrededor de esta época, tenemos registros romanos oficiales que acreditan más incursiones sajonas en el sureste de Gran Bretaña (Ammianus Marcellinus: 26, 4). Los soldados sajones habían sido empleados anteriormente por los romanos como legionarios en Gran Bretaña, y el conflicto entre Carausio y Maximiano pudo haber alentado a quienes habían servido para abandonar el área alrededor del Elba y reubicarse en una Gran Bretaña independiente bajo el reinado de Carausius. Incluso después de la muerte de Carausius, sin embargo, la migración sajona a Gran Bretaña continuó (a menudo caracterizada por los escritores de ese tiempo como una invasión).

EL MOVIMIENTO DE LOS SAJONES Y LOS ANGULOS EN GRAN BRETAÑA FUE UNA ETAPA CRÍTICA EN EL DESARROLLO GENERAL DE LA LENGUA INGLESA

La costa sureste de Gran Bretaña no fue el único lugar afectado por las incursiones sajonas. No mucho después de la muerte del emperador Constantino (337 EC), las fronteras del norte de Roma en Europa continental también sufrieron la incursión de varios grupos "bárbaros", incluidos los sajones. El historiador romano Zósimo ofrece un resumen de los desafíos que Constantino, el emperador romano que vino después de Constantino, tuvo que enfrentar durante la CE de 350, en el que se menciona a los sajones como una de las muchas amenazas militares que penden sobre Roma.
Pero percibiendo [a Constancio] que todos los territorios romanos estaban infestados por las incursiones de los bárbaros, y que los francos, los alamanes y los sajones no solo se habían posesionado de cuarenta ciudadescerca del Rin, sino que las habían arruinado y destruido también, llevándose un número inmenso de habitantes y una cantidad proporcional de botín; [...] apenas se pensó capaz de manejar asuntos en este período crítico (Zosimus: Libro 3, 1).

CUENTAS ANTIGUAS SOBRE LAS MIGRACIONES DE SAXON

A principios del siglo V EC, el control romano en Gran Bretaña estaba disminuyendo, y la mayoría de los recursos militares de Roma se destinaron a las luchas en Europa continental. El ejército romano se retiró de Gran Bretaña completamente en 410 EC, y la tierra ocupada fue dejada en manos de los británicos romanizados. El territorio estaba dividido en varios pequeños grupos guerreros, tanto indígenas como invasores, que luchaban por el control político. En medio de esta lucha social y política, más sajones emigraron a Gran Bretaña, expandiendo su territorio y estableciendo una serie de reinos que pueden identificarse por el hecho de que la mayoría de sus nombres contienen el sufijo "sexo" (por ejemplo, Sussex, Wessex).
Las fuentes antiguas proporcionan diferentes versiones de cómo llegaron exactamente los sajones a Gran Bretaña y cómo se expandieron. Tres trabajos importantes relacionados con los sajones en Gran Bretaña han sobrevivido hasta nuestros días: el De Excidio Britanniae, escrito por Gildas ; la Historia Ecclesiastica, de Bede y la Crónica anglosajona, una narración con múltiples autores. Según Bede, el famoso monje británico que vivió a principios de la Edad Media, los británicos sufrían ataques de los escoceses y los pictos, por lo que decidieron contratar a algunos de los sajones como mercenarios para luchar contra sus enemigos. Después de completar su tarea, los sajones se volvieron contra los británicos. Gildas, un monje británico del siglo VI EC, describe a los sajones como salvajes similares a perros y leones, y agrega que "nada más destructivo, nada más amargo ha caído sobre la tierra". Gildas vio el avance destructivo de los sajones como una forma de castigo infligido por Dios por los pecados de los británicos, a quienes compara con los israelitas de la Biblia :
La gente de los anglos o sajones fueron llevados a Gran Bretaña en tres barcos largos. Cuando su viaje resultó ser un éxito, las noticias de ellos fueron llevadas a casa. Partió un ejército más fuerte que, unido a los anteriores, primero se llevó al enemigo que buscaban [los pictos y los escoceses]. Luego voltearon sus armas sobre sus aliados [los britanos] y sometieron casi toda la isla a fuego o espada, desde la costa este hasta la occidental en la excusa inventada de que los britanos les habían dado una respuesta menos que adecuada. estipendio para sus servicios militares (The Greater Chronicle, citado por Higham y Ryan).
En la Crónica anglosajona leemos sobre los sajones que se trasladan a Gran Bretaña como sucesivas "llegadas" por mar, bajo diferentes líderes, y estableciendo pequeños reinos en diferentes áreas de Gran Bretaña: Hengest en 449 CE, liderando una fuerza de tres barcos, gobernando sobre Kent; Ælle en 477 CE, liderando una fuerza de tres barcos, gobernando sobre Sussex; y Cerdic, la figura fundadora de la dinastía sajona occidental, liderando un escuadrón de cinco barcos y llegando a Gran Bretaña en el año 495 dC.
Cerdic es el más famoso de los reyes sajones, que reina desde 519-534 CE. La entrada de la Crónica anglosajona para 519 CE dice: "En este año Cerdic y Cynric obtuvieron el reino de los sajones occidentales, y el mismo año lucharon contra los británicos en un lugar ahora llamado Cerdices-vado. Y a partir de ese día en los príncipes de los sajones del oeste han reinado ". Se dice que luchó contra "el renombrado rey Arturo " en el año 520 d. C., pero que esa fecha puede estar realmente fuera de un año, y la batalla con Arturo tuvo lugar en 519 d. El historiador Robert J. Sewell señala que, "Cerdic encontró una gran resistencia por parte de los últimos romanos británicos bajo un líder sombrío que establece el mayor derecho que cualquier otro al haber sido el 'verdadero' Rey Arturo" (3). Cerdic ganó la batalla o declaró una tregua y el rey británico identificado con Arthur le otorgó la tierra, pero, de cualquier forma, fundó el reino de los sajones occidentales, Wessex, en Gran Bretaña. Mientras que la fecha de 519 EC se cita en las Crónicas anglosajonas para el comienzo de su reinado, otras fuentes sugieren una fecha tan tardía como 532 EC. En 530 EC, Cerdic conquistó la Isla de Wight, empleando su ejército y marina ya establecidos; murió dos años más tarde en 534 CE. La fecha anterior, entonces, tiene más sentido que la posterior en la narración de la vida de Cerdic. La naturaleza caótica de la época, y los relatos contradictorios de diferentes fuentes, muy a menudo crean narraciones muy diferentes que han seguido, o combinado, escritores posteriores.

INTERPRETACIÓN DE LAS FUENTES ANTIGUAS

En el pasado, estos relatos tradicionales se tomaban al pie de la letra, y los escritores rechazaban una narración en favor de otra o combinaban dos o más. Los escritores victorianos aceptaron las historias de "llegada" informadas en la Crónica anglosajona como una verdad histórica, que luego modificaron para que se ajuste a sus propios fines narrativos. Debido a que estas narraciones más antiguas a menudo se contradecían entre sí, los escritores posteriores intentaron mezclarlas en historias perfectas que les proporcionaron una historia lineal de su pasado. Así es como uno puede leer hoy dos relatos muy diferentes de la historia de Gran Bretaña que ambos afirman ser la verdad y ambos pueden señalar narraciones más antiguas para apoyar esa afirmación. Hay que tener en cuenta las diferentes versiones e interpretaciones de las llamadas "invasiones sajonas" al leer estas diversas fuentes.
Europa central siglo V CE

Europa central siglo V CE

Un ejemplo de este problema es la afirmación de que los sajones fueron contratados por los romanos para luchar en Gran Bretaña. Como Roma en ese momento carecía de tropas en Gran Bretaña, el relato de los sajones empleados como mercenarios parece plausible: los britanos romanizados decidieron contratar bárbaros como mercenarios por razones de seguridad, que era una práctica romana común. En lugar de reflejar la migración masiva, la evidencia arqueológica de la presencia sajona antes del año 450 EC es muy débil, lo cual es consistente con la conquista militar declarada en los relatos antiguos: como ejército de campo de los británicos, el número de sajones no podía ser inicialmente más que algunos milesThe Gallic Chronicle of 452 CE, habla de los sajones que gobiernan una gran parte del sur de Gran Bretaña, también en consonancia con el aumento del número de material arqueológico sajón después de 450 CE.
El primer entierro anglosajón en Gran Bretaña ha sido fechado por los arqueólogos a más tardar en 425-450 CE. Las prácticas funerarias de los sajones (y las tribus germánicas en general) fueron marcadamente diferentes de los entierros indígenas en Gran Bretaña. El ritual de cremación del norte de Alemania se introdujo en el este de Inglaterra, pero las personas germanas abandonaron gradualmente la cremación a favor de la inhumación, enterrando a sus muertos con objetos funerarios, una costumbre que estuvo vigente hasta aproximadamente el año 700 EC; a fines del siglo VI EC, la inhumación amueblada domina la disposición sajona de los muertos. Los entierros sajones no se desarrollaron a partir de prácticas indígenas pasadas; en cambio, están conectados a los entierros que se encuentran en el otro lado del Mar del Norte. Los entierros tardorromanos en Gran Bretaña habían sido inhumaciones en gran parte sin amueblar, pero a finales del siglo IV EC, vemos la aparición de inhumaciones acompañadas de armas y cinturones, a menudo interpretados como entierros de soldados mercenarios germánicos, asemejándose a otros entierros encontrados en el norte de Galia y otras áreas ocupadas por tribus germánicas. Estos entierros se relacionan con el desarrollo de ritos funerarios anglosajones y sajones detectados entre los siglos V y VII: cementerios de inhumación donde los hombres solían ser enterrados con armas, mientras que las mujeres eran sepultadas con peines, broches y collares.
Está claro tanto de fuentes históricas como de datos arqueológicos que a fines del siglo V d. C., el sureste de Gran Bretaña estaba bajo el control de varios grupos sajones. La difusión de las prácticas funerarias sajonas en lugares donde solo se registraron entierros indígenas refleja la expansión de los sajones que desplazaban a los grupos indígenas romanos y celtas.

ABSORCIÓN FRANCA, CONQUISTA DE INGLATERRA, Y LEGADO CULTURAL

Durante el siglo V dC, se registran hostilidades entre los francos y los sajones en Europa continental. Bajo el liderazgo de Childeric, los francos apoyaron a las fuerzas romanas y los ayudaron a derrotar a varios enemigos, incluido un ejército de sajones en Angers en 469 CE. Los francos comenzaron un proceso gradual de absorción de los sajones continentales y, mientras este proceso todavía estaba en curso durante el siglo VIII EC, los sajones que migraron a Gran Bretaña lograron construir una sólida presencia. Después de varias generaciones de conquista, alianzas y sucesiones inestables, establecieron su dominio sobre la mayoría de los grupos indígenas. Después de las invasiones vikingas del siglo IX CE, los reyes de Wessex (Alfred y sus descendientes) crearon el primer fuerte reino sajón occidental (al sur del Támesis) que, durante el siglo X CE, logró conquistar el resto de Inglaterra creando el anglo tardío -Reino sajón.
Gran Bretaña, c. 600 CE

Gran Bretaña, c. 600 CE

Gran Bretaña fue el único lugar en Europa que vio la formación de nuevos estados que tenían poco en común con los principios romanos. Todos los estados nacientes en Europa continental que surgieron después del declive del orden romano se crearon sobre bases romanas, a veces con una clara implicación romana o incluso conservando aspectos clave de la vida romana. Este no fue el caso con los sajones que ingresaron a Gran Bretaña y que estaban menos familiarizados con las costumbres romanas.
El movimiento de los sajones y los ángulos hacia Gran Bretaña fue una etapa crítica en el desarrollo general del idioma inglés. Si estas tribus germánicas no se mudaran a Gran Bretaña, el idioma inglés tal como lo conocemos no existiría hoy, y los dialectos de los anglos y sajones se habrían disuelto gradualmente en las lenguas germánicas continentales, posiblemente mezcladas en los dialectos bajos alemanes y holandeses.. A medida que se expandieron por Gran Bretaña, estos grupos germánicos desplazaron a las comunidades locales de habla celta. El inglés antiguo, el idioma nacido de los anglos y los sajones que ingresaron a Gran Bretaña, gradualmente desplazó a las lenguas latina y británica a través de las tierras bajas de Gran Bretaña, y de allí finalmente ganó ascendencia sobre la mayoría de las Islas Británicas.

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