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Constantinopla » Orígenes e historia

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Map of Byzantine Constantinople (Cplakidas)

Construido en el siglo VII A.C., la antigua ciudad de Bizancio fue una ciudad valiosa para los griegos y romanos. Porque pone en el lado europeo del estrecho de Bósforo, el emperador Constantine entendido su importancia estratégica y a reunificar el Imperio en 324 CE construido allí, su nueva capital Constantinopla.

Fundación por Constantino (337 284 CE)

Diocletian emperador que gobernó el imperio romano de 284 a 305 CE cree que el Imperio era demasiado grande para una persona para gobernar y dividido en una tetrarquía (regla cuatro) con un emperador (Augusto) y un co-emperador (César) en el este y el oeste. Diocleciano eligió gobernar el Oriente. Joven Constantino llegó al poder en el oeste cuando murió su padre, Constancio. El gobernante ambicioso derrotó a su rival, Majencio, de poder en la batalla de Puente Milvio y se convirtió en único Emperador de Occidente en 312 CE. Cuando Lucinius asumió el poder en el Oriente en 313 CE Constantina retó y finalmente lo derrotó en la batalla de Chrysopolis, reuniendo así el Imperio.
Constantino estaba seguro dónde ubicar su nueva capital. Vieja Roma nunca fue considerada. Comprendió que estaba disminuyendo la infraestructura de la ciudad; su economía estaba estancada y la única fuente de ingresos fue escaseando. Nicomedia tenía todo lo que pueda desear para un capital, un palacio, una basílica e incluso un circo--pero había sido la capital de sus predecesores, y quería algo nuevo. Aunque él había sido tentado a construir su capital en el sitio de la antigua Troya, Constantino decidió que era mejor localizar su ciudad nueva en el sitio de la antigua Bizancio, afirmando ser una nueva Roma (Nueva Roma). La ciudad tenía varias ventajas. Estaba más cerca del centro geográfico del Imperio. Ya que estaba rodeado casi enteramente por el agua, podría ser fácilmente defendió (especialmente cuando una cadena se coloca a través de la bahía). La ubicación proporciona un puerto excelente, gracias al cuerno de oro, así como fácil acceso a la región del río Danubio y la frontera del Eufrates. Gracias a la financiación de Hacienda de Lucinius y un impuesto especial, inició un proyecto de reconstrucción masivo.
Constantinopla se convertiría en el centro económico y cultural del Oriente y centro de clásicos griegos y de ideales cristianos.
Aunque conservó algunos vestigios de la ciudad antigua, Nueva Roma--cuatro veces el tamaño de Byzantium, se dice que se han inspirado en el Dios cristiano, sin embargo, seguía siendo clásico en todos los sentidos. Construida sobre siete colinas (como Roma antigua), la ciudad fue dividida en catorce distritos. Supuestamente establecido por Constantino a sí mismo, había amplias avenidas repletas de estatuas de Alejandro el grande, César, Augusto, Diocleciano y por supuesto, Constantino vestidos en el garb de Apolo con un cetro en una mano y un globo en el otro. La ciudad se centró en dos calles porticadas que cruza cerca de los baños de Zeuxippos y el Testratoon (que se remonta a Septimus Severus).
La intersección de dos calles fue marcada por un arco de cuatro vías, el tetraphylon. Al norte del arco estaba la antigua basílica que Constantino se convirtió en una corte cuadrada, rodeado de varios pórticos, alberga una biblioteca y dos santuarios. Hacia el sur estaba el nuevo palacio imperial con su entrada masiva, la puerta de Chalke. Además de un nuevo foro, la ciudad contaba con una sala de reunión grande que sirve como un mercado, la bolsa y el Tribunal de justicia. El circo viejo se transformó en un monumento de la victoria, incluyendo un monumento que había sido erigido en Delfos, columna serpiente--celebrando la victoria griega sobre los persas en platea de 479 AEC. Mientras que el anfiteatro antiguo fue abandonado (los cristianos tuvieron aversión concursos de gladiadores), el hipódromo fue ampliado para carreras de cuadrigas.
Una de las preocupaciones tempranas de Constantino era proporcionar agua suficiente para los ciudadanos. Mientras que Roma antigua no tiene el problema, Nueva Roma frente a periodos de intensa sequía en el verano y principios de otoño y lluvia torrencial en el invierno. Junto con el desafío del tiempo, siempre había la posibilidad de invasión. La ciudad necesita un suministro confiable de agua. Había suficiente acueductos, túneles y conductos para llevar el agua a la ciudad pero todavía existía una falta de almacenamiento de información. Para resolver el problema de la cisterna de Binbirderek (todavía existe) fue construida en el 330 CE.

Valens Aqueduct, Constantinople

Acueducto de Valens, Constantinopla

Religión tuvo el nuevo significado en el Imperio. Aunque Constantino apoyado abiertamente el cristianismo (su madre era uno), los historiadores dudan si o no realmente nunca se convirtió al cristianismo, a la espera hasta su lecho de muerte para convertir. Nueva Roma cuentan con templos a dioses paganos (él había guardado la antigua acrópolis) y varias iglesias cristianas; Hagia Irene fue una de las primeras iglesias encargadas por Constantino. Perecer durante el Nika revueltas bajo Justiniano en 532 CE.
En el 330 CE, Constantino consagrada la capital del Imperio nuevo, una ciudad que algún día llevaría a nombre del emperador. Constantinopla se convertiría en el centro económico y cultural del Oriente y centro de clásicos griegos y de ideales cristianos. Su importancia se toma nuevo significado con la invasión de Alarico de Roma en 410 CE y la eventual caída de la ciudad a Odoacro en 476 CE. Durante la edad media, la ciudad se convertiría en un refugio de antiguos textos griegos y romanos.

Constantius a Teodosio (CE 337-526)

En 337 que CE Constantina murió, dejando a sus sucesores y el Imperio en crisis. Constancio II derrotó a sus hermanos (y cualquier otros desafíos) y se convirtió en emperador único del Imperio. El individuo sólo perdonó fue su primo Julián, sólo cinco años de edad en el momento y no considera una amenaza viable; sin embargo, el joven extrañaría a su primo mayor y un día se convierte en un emperador, Juliano el apóstata. Constancio II amplió a la burocracia gubernamental, agregando Cuestores, pretores y tribunos incluso. Él construyó otro cisterna y silos de grano adicional. Aunque algunos historiadores no están de acuerdo (que Constantino los cimientos), se le atribuye con la construcción de la primera de tres Hagia Sophias, la iglesia de la sabiduría Santa, 360 CE. La iglesia sería destruida por fuego en 404 CE, reconstruido por Teodosio II, destruida y reconstruida otra vez bajo Justiniano en 532 CE.
Un convertido al arrianismo, muerte de Constancio II colocaría la ya frágil situación del cristianismo en el Imperio en peligro. Su sucesor, Juliano el apóstata, un estudiante de griego y filosofía romana y la cultura (y el primer emperador nacido en Constantinopla), se convertiría en el último emperador pagano. Aunque Constantinius lo había considerado débil y no amenazante, Julián se había convertido en un comandante brillante, ganando el apoyo y el respeto del ejército, fácilmente asumiendo el poder sobre la muerte del emperador. Aunque él trató de borrar todos los aspectos del cristianismo en el Imperio, él no pudo. A su muerte en lucha contra los persas en 363 CE, el imperio fue dividido entre dos hermanos, Valentinian I (fallecido en 375 CE) y Valens. Valentiniano, el más capaz de los dos, resolvió el oeste mientras que el más débil y miope Valens gobernó el este. Valens única contribución a la ciudad y el imperio fue agregar un número de acueductos, pero en su intento de reforzar la frontera del Imperio, permitió a los visigodos a instalarse allí, perdería una batalla decisiva y su vida en Adrianópolis en 378 CE. Después de Valens desconcierto derrota, los visigodos creían a Constantinopla para ser vulnerable y trataron de escalar los muros de la ciudad pero en última instancia fracasado.
Sucesor de valen fue Teodosio el grande (379-395 CE). En respuesta a Julian, él proscribió paganism y hecho cristianismo la religión oficial del Imperio en 391 CE. Él llamó a concilio ecuménico, reafirmando el Credo niceno, escrito bajo el reinado de Constantino. Como el último emperador a Oriente y Occidente, que acabó con las vírgenes vestales de Roma, prohibió los Juegos Olímpicos y despedido el oráculo de Delfos que habían existido mucho antes de la época de Alexander el grande. Su nieto, Teodosio II (408 – 450 CE) reconstruida Hagia Sophia después de quemado, estableció una Universidad y, temiendo una amenaza Bárbara, amplió las paredes de la ciudad en 413 CE; los nuevos muros sería cuarenta pies de alto y 16 pies de ancho.

Hagia Sophia

Iglesia de Santa Sofía

Justiniano y la rebelión de Nika (527-565 CE)

Una serie de emperadores débiles siguió Teodosio II hasta Justiniano (527 – 565 CE), el creador del código de Justiniano, llegó al poder. Por este tiempo la ciudad jactó más 300 mil residentes. Como emperador Justiniano instituyó una serie de reformas administrativas, ajuste el control de las provincias y la recaudación de impuestos. Él construyó una cisterna nueva, un nuevo Palacio y una nueva Hagia Sophia y Hagia Irene, ambas destruidas durante la rebelión de Nika de 532 CE. Su asesor más dotado y el igual intelectual fue su esposa Teodora, la hija de un entrenador de osos en el hipódromo. Ella se acredita con influenciar muchas de las reformas imperiales: expansión de los derechos de la mujer en el divorcio, cierre de los burdeles y la creación de conventos para ex prostitutas. Bajo el liderazgo de su brillante general Belisario, Justiniano amplió el Imperio para incluir el norte de África, España e Italia. Lamentablemente, él sería el último de los grandes emperadores; el Imperio caería en declinación gradual después de su muerte hasta que los turcos Otomanos conquistaron la ciudad en 1453 CE.
Uno de los momentos más oscuros durante su reinado fue la rebelión de Nika. Comenzó como un motín en el hipódromo entre facciones de los dos sport, los azules y verdes. Ambos estaban enojados en Justinian para algunas de sus recientes decisiones de política y abiertamente se opusieron a su aparición en los juegos. El alboroto se expandió a las calles donde estallaron saqueos e incendios. La puerta principal del Palacio imperial, la casa del Senado, baños públicos y muchas viviendas y palacios fueron todos destruidos. Aunque inicialmente elegir a huir de la ciudad, Justinian fue convencido por su esposa, a permanecer y luchar: 30 mil morirían como resultado. Cuando el humo despejado, el emperador vio una oportunidad para limpiar restos del pasado y hacer de la ciudad un centro de civilización. Cuarenta días más tarde Justiniano inició la construcción de una nueva iglesia; una nueva Hagia Sophia.
No gasto debía salvarse. Quería que la iglesia nueva a construirse en gran escala--una iglesia nadie se atreven destruiría. Traía en el oro de Egipto, pórfido de Efeso, de mármol blanco de Grecia y de piedras preciosas de Siria y norte de África. El historiador Procopio dijo:
... se eleva a una altura para que coincida con el cielo, y como si aumento encima de otros edificios está parado tan alto y mira hacia abajo en los restos de la ciudad... se regocija en una belleza indescriptible.
Más 10 mil trabajadores llevaría casi seis años para construirla. Posteriormente Justiniano informó a decir: "Salomón, he superado te." Cerca de la altura de su reinado, la ciudad de Justiniano sufrió una epidemia en 541 CE - la peste negra, donde moriría más 100 mil de habitantes de la ciudad. Incluso Justinian no era inmune, aunque sobrevivió. Nunca totalmente, se recuperaría la economía del Imperio.

Binbirderek Cistern, Constantinople

Binbirderek cisterna, Constantinopla

Constantinopla medieval (hasta el CE 1453)

Dos otros emperadores merecen mención: León III y Basil I. Leo III (717-741 CE) es el más conocido para instituir la iconoclastia, la destrucción de todas las reliquias religiosas y los iconos--la ciudad perdería monumentos, mosaicos y obras de arte, pero él también debería recordarse para salvar la ciudad. Cuando los árabes ponen sitio a la ciudad, él utiliza una nueva arma "Fuego griego", un líquido inflamable para repeler a los invasores. Era comparable a napalm, y agua era inútil contra él como sólo ayudaría a propagar las llamas. Mientras su hijo V Constantine fue igualmente exitoso, su nieto León IV, inicialmente un iconoclasta moderada, murió poco después de asumir el poder, el incompetente VI Constantine y su madre y regente Irene en el poder. Irene gobernó con mano de hierro, prefiriendo los tratados a la guerra, con la ayuda de varias purgas del ejército. Aunque ella vio el regreso de los iconos religiosos (le entrañable a la iglesia romana), su poder sobre su hijo y el Imperio terminó cuando ella decidió lo cegó; que ella fue Exiliada a la isla de Lesbos.
Albahaca I (867-886 CE), el macedonio (aunque nunca había puesto un pie en Macedonia), vi una ciudad y un imperio que ha caído en disrepair y se dedicó a un programa masivo de reconstrucción: piedra reemplazado madera mosaicos fueron restaurados, se construyeron iglesias, así como un nuevo palacio imperial y por último, considerable perdida de territorio fue recuperado. Gran parte de la reconstrucción, sin embargo, se perdió durante la cuarta cruzada (1202-1204 CE) cuando la ciudad fue saqueada y quemada, no por los musulmanes, pero por los cristianos que inicialmente habían sido llamados para repeler invasores pero saquearon la ciudad ellos mismos. Cruzados que recorrían la ciudad, tumbas fueron dañadas, las iglesias profanaron y fue abierto el sarcófago de Justiniano y su cuerpo echó a un lado. La ciudad y el Imperio se recuperaron nunca de las cruzadas dejándolos vulnerables para los turcos Otomanos en 1453 CE.

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