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Constantino VII › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 06 de diciembre de 2017
Constantino VII y Cristo ()

SUCESIÓN Y REGENTES

Constantine nació en 906 CE; su madre era Zoe Karvounopsina, cuarta esposa del emperador Leo VI (886-912 EC). Como tal, el emperador era un miembro y cuarto gobernante de la dinastía macedónica fundada por Basil I (r. 867-886 CE).Constantino, como era la tradición, ya había sido coronado co-emperador por su padre en 908 EC, y cuando Leo murió el 11 de mayo de 912 EC, su único heredero varón, Constantino VII, tomó el trono a pocos días de su octava cumpleaños.
Constantino VII, como su padre Leo VI, fue "nacido en el púrpura" o porphyrogennetos. La frase deriva del pórfido, un raro mármol con cordones purpúreos, que se usó en la cámara del palacio de Constantinopla donde nació Leo y muchos otros posteriores. La restricción de que solo la realeza usaba túnicas hechas de púrpura tirio se remonta a la época romana, y esta nueva tradición fue un intento más para reforzar aún más la legitimidad de la sucesión dinástica y disuadir a los posibles usurpadores. Con muchos regentes y aspirantes a su trono, el reclamo de legitimidad de Constantino sería muy valioso.

EL IMPERIO BIZANTINO ESTABA REGANDO A ALGUNOS DE SU CORTE PERDIDO DE LUSTRE Y CONSTANTINO COMENZARON A ATRAER A DIGNITARIOS AGRADABLES PARA VER POR SÍ MISMO ESTE EMPERADOR JOVEN APRENDIDO.

Debido a su corta edad, el tío de Constantino, Alejandro, actuó como su regente. Alexander, un roedor borracho infame por su crueldad y estilo de vida libertino, murió en 913 EC mientras realizaba sacrificios paganos en el Hipódromo de Constantinopla. Era igual de bueno para el joven Constantino que Alexander se jactaba de que casaría al niño. El siguiente regente de Constantino fue Nicolás I Mystikos, el Patriarca (obispo) de Constantinopla, y uno de los primeros actos de Nicolás fue despedir a su rival, la madre del emperador, a un convento. Zoe se quitó el pelo y en adelante solo se conocería como Hermana Anna. Aunque una revuelta liderada por el usurpador Constantino Doukas fue anulada, el obispo demostró ser insuficiente para responder a la amenaza de Simeón, zar de los búlgaros, que era tan problemático ahora como lo había sido durante el reinado de León VI. Los ejércitos de Simeón estaban casi a las puertas de Constantinopla, y el tambaleante imperio se vio obligado a cumplir sus términos de paz, que incluían el matrimonio de su hija con Constantino VII.
Una facción de la corte bizantina se negó a la idea de simplemente entregar el poder al emperador búlgaro y organizar un golpe de Estado. En consecuencia, en febrero de 914 EC, la madre de Constantino regresó del desierto político, suspendió la propuesta de alianza matrimonial y actuó como el tercer regente de su hijo. Zoe, aunque disfrutaba de algún éxito militar contra los árabes, resultó ser igualmente ineficaz en la consolidación de los renovados ataques de los búlgaros en los Balcanes y Grecia, y se vio obligada a renunciar en 919 EC, someterse a otro corte de pelo y retirarse a su convento de monjas Romanos I Lekapenos, comandante de la armada bizantina, aprovechó su oportunidad y se convirtió en regente número cuatro en 920 CE. Disfrutó de ciertos éxitos contra los árabes en Mesopotamia, capturando Melitene, Nisibis, Dara, Amida, Martyropolis y Edessa. Para cimentar su posición, Romanos hizo que su hija Helena se casara con Constantino, se coronó a sí mismo co-emperador y se lo declaró alto a Constantino, y luego incluso hizo que sus tres hijos fueran coronados co-emperadores.
Al principio, Romanos podría haber estado planeando fundar una nueva dinastía, pero el proyecto prácticamente se hundió cuando su hijo mayor y más capaz, Christopher, murió en 944 EC. Los otros hijos del co-emperador eran demasiado jóvenes e inútiles, y parece probable que su padre planeara finalmente liberar el trono a su legítimo ocupante, Constantino VII.Romanos tenía, después de todo, una estaca ya en la dinastía macedónica ahora que su hija era emperatriz. Sin embargo, los dos hijos restantes de Romanos tenían otros planes y organizaron un golpe en 944 EC en el cual exilaron a su padre a un monasterio. Afortunadamente para Constantino, hubo un apoyo significativo en la corte para devolver el trono a la línea de ascendencia legítima, y los muchachos de Romanos fueron expulsados de Constantinopla el 27 de enero de 945 CE.Constantino finalmente podría tomar el trono por derecho propio, a los 39 años: era mejor tarde que nunca.

REFORMAS TERRESTRES

Constantino continuó las reformas agrarias de Romanos I y buscó reequilibrar la riqueza y las responsabilidades impositivas, por lo tanto, los grandes hacendados ( dynatoi ) tuvieron que devolver las tierras que habían adquirido del campesinado desde el año 945 CE sin recibir ninguna compensación a cambio. Para las tierras adquiridas entre 934 y 945 CE, los campesinos debían pagar la tarifa que habían recibido por sus tierras. Los derechos a la tierra de los soldados también estaban protegidos por nuevas leyes. Debido a estas reformas, "la situación del campesinado terrateniente, que formó la base de toda la fuerza económica y militar del imperio, estaba mejor de lo que había estado durante un siglo" (Norwich, 183).
Constantino VII y Romanos II

Constantino VII y Romanos II

CAMPAÑAS MILITARES Y DIPLOMACIA

Las hazañas extranjeras de Constantino normalmente lo veían enfrentar al ahora familiar enemigo del Califato árabe ya que, afortunadamente para los bizantinos, Simeón el búlgaro había sido sucedido por el más complaciente Pedro y se firmó un tratado de paz que eliminaba a ese enemigo en particular del imperio. 949 CE vio un intento fallido de tomar Creta, pero Germanikeia en la frontera de Mesopotamia fue capturado el mismo año. En 953 CE Germanikeia se perdió de nuevo, pero varias victorias llegaron en los años siguientes, gracias a los generales capaces Nikephoros II Phokas y John I Tzimiskes, ambos de los cuales serían futuros emperadores. Nicéforo, en particular, disfrutó de tales éxitos que llegó a ser conocido como la "Muerte pálida de los sarracenos" e incluso el rumor de que su ejército simplemente se movilizó hizo que los árabes se retiraran. En 958 d. C., Tzimiskes dirigió una fuerza que capturó al Samosata estratégicamente importante en el río Eufrates superior.
El Imperio bizantino estaba recuperando parte de su lustre perdido y la corte de Constantino comenzó a atraer a dignatarios ansiosos de ver por sí mismos a este joven emperador erudito que había puesto a Constantinopla de nuevo en pie. El historiador L. Brownworth hace los siguientes comentarios sobre el brillo diplomático que Constantino derramó sobre sus pares visitantes de las potencias extranjeras:
Dignatarios y embajadores del califa de Córdoba a las cabezas coronadas de Europa acudieron en tropel a Constantinopla, donde quedaron deslumbrados con la amplitud del conocimiento del emperador y el esplendor de su corte. Entretenidos en el suntuoso palacio conocido como el Salón de los Diecinueve Couches, los invitados a cenar se reclinaban para comer a la antigua usanza romana, aplaudiendo maravillados mientras los platos dorados cargados de fruta se bajaban inesperadamente del techo. Las cisternas hábilmente ocultas harían que el vino salpicara de las fuentes o cayera en cascada por estatuas y columnas talladas, y un reloj automático en el foro principal de la ciudad completaría el tour de force imperial. Lo más impresionante de todo, sin embargo, fue el emperador mismo. (188)

LITERATURA Y ARTES

Constantino VII ganó una reputación como un gran erudito, y sabemos que fue un coleccionista de libros, manuscritos y obras de arte, y un pintor consumado, también. Sus obras escritas más famosas son De administrando imperio, un manual para gobernantes y diplomáticos (especialmente dirigido a su hijo y heredero) que incluye notas sobre las culturas que bordean el imperio, el De thematibus, sobre la geografía y la historia de las diversas provincias del imperio, y el De ceremoniis sobre los protocolos y ceremonias de la corte bizantina. Constantino recurrió a muchas obras anteriores, y las suyas conservan así una rica herencia bizantina, impávida como estaba por la tarea de revisar los inmensos archivos imperiales, como él mismo afirma en uno de sus libros:
La investigación de la historia se ha vuelto turbia e incierta, ya sea por la escasez de libros útiles o porque la cantidad de material escrito ha despertado temor y consternación. (Herrin, 182).
Muriendo Constantino VII

Muriendo Constantino VII

Constantine estaba especialmente interesado en no tener ninguna mancha de su propia imagen de algunos de sus predecesores más dudosos en la dinastía macedónica, especialmente su fundador, Basil. En consecuencia, escribió la biografía biográfica blanqueada Vita Basilii, que se convirtió en el registro histórico aceptado de la vida y los logros de Basil.Además de su propia literatura, Constantine también apoyó otras artes, especialmente la producción de manuscritos iluminados y marfiles tallados.

MUERTE Y LEGADO

El reinado de Constantino fue exitoso, y hoy se lo recuerda como uno de los gobernantes bizantinos más consumados, como lo resume el historiador JJ Norwich:
Era un excelente emperador: un administrador competente, concienzudo y trabajador, y un inspirador selector de hombres, cuyos nombramientos en cargos militares, navales, eclesiásticos, civiles y académicos eran a la vez imaginativos y exitosos. Hizo mucho para desarrollar la educación superior y se interesó especialmente en la administración de justicia. Que comió y bebió más de lo que era bueno para él, todas nuestras autoridades parecen estar de acuerdo; pero también hay unanimidad en su constante buen humor: fue infaliblemente cortés con todos y nunca se supo que perdiera los estribos. (181)
Cuando Constantino murió por causas naturales el 9 de noviembre de 959 EC, fue sucedido por su hijo de 20 años con Helena Lekapenos, Romanos II. Desafortunadamente para Romanos, su reinado sería corto, y su trono pasó a sus dos hijos pequeños Basilio II, "el asesino de búlgaros", y Constantino VIII en 963 CE, que continuaría la dinastía macedónica durante otro medio siglo.

Emperatriz Zoe › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 19 de abril de 2018
Emperatriz bizantina Zoe (Myrabella)
Zoe Porphyrogenita fue emperatriz del Imperio bizantino desde 1028 CE hasta su muerte en 1050 CE. En una carrera llena de acontecimientos, ella reinó junto a tres maridos, participó en la sucesión de su hijo adoptivo y, en 1042 CE, fue co-gobernante con su hermana Theodora. Zoe es el sujeto de una biografía colorida y un tanto poco halagüeña en la Cronografíadel historiador bizantino del siglo XI, Michael Psellos.

VIDA TEMPRANA

Zoe nació c. 978 CE, una de las tres hijas de Constantino VIII (r 1025-1028 CE). Ella aparece por primera vez en el escenario de la historia cuando su tío emperador Basilio II (976-1025 EC) le prometió en un matrimonio de alianza con Otón III (r 996-1002 EC), el Sacro Emperador Romano. Zoe, que entonces tenía 23 años y se decía que era una gran belleza, zarpó en Constantinopla en 1001 EC, pero a su llegada a Bari recibió la triste noticia de que Otto había muerto de fiebre.Fue uno de esos momentos en la historia de "¿qué pudo haber sido?", Si las familias imperiales de los dos grandes imperios de Occidente se hubieran unido. En cambio, Zoe regresó a casa para pasar los siguientes 27 años en la reclusión del Gran Palacio de Constantinopla, pero su hora llegaría.
El carácter y el físico de Zoe es descrito en los siguientes términos por el crítico y cortesano bizantino frecuentemente crítico Michael Psellos (1018 - 1082 CE), quien había visto a la emperatriz con sus propios ojos cuando estaba en la vejez:
[Zoe] era regia en sus maneras, una mujer de gran belleza, la más imponente en su actitud y respeto imponente... era una mujer de intereses apasionados, preparada con igual entusiasmo por ambas alternativas, la muerte o la vida, quiero decir. En eso ella me recordó a las olas del mar, ahora levantando un barco en lo alto y volviendo a sumergirlo en las profundidades... Zoe estaba al aire libre, el tipo de mujer que podía agotar un mar que combinaba oro en un solo día... [ella ] confundió las bagatelas del harén con importantes asuntos de estado... Sus ojos eran grandes, separados ampliamente con cejas imponentes. Su nariz estaba inclinada a ser aquilina, y todo su cuerpo estaba radiante con la blancura de su piel ( Zoe y Theodora, Chronographia )

ROMANOS III (ESPOSO Nº 1)

Cuando su padre Constantino VIII murió de viejo sin haber producido un heredero varón, Zoe se convirtió en emperatriz en 1028 CE, su hermana mayor ya había establecido su residencia en un monasterio. Constantino había arreglado de antemano el matrimonio de Zoe con el anciano Romanos Argiro, el eparco (en efecto, alcalde) de Constantinopla que, ahora convertido en emperador, se convirtió en Romanos III. No del todo interesada en la elección de su padre, Zoe conspiró con su adolescente amante Michael para asesinar a Romanos, quien había tomado su propia amante y bastante imprudentemente rechazó el acceso de Zoe al tesoro imperial. El emperador se ahogó en su baño en 1034 CE. Romanos tampoco había sido popular entre muchas otras personas. Su reinado fue visto como un desastre para la economía bizantina, en particular su política de reducir los impuestos a la aristocracia terrateniente y gastar generosamente lo que no podía permitirse en iglesias y monasterios. Los asuntos militares no tuvieron más éxito, siendo el punto bajo una derrota de un ejército árabe en Aleppo en 1030 CE.
Imperio bizantino, 1025 d. C.

Imperio bizantino, 1025 d. C.

MICHAEL IV (ESPOSO Nº 2)

Michael se convirtió así en emperador en 1034 EC como Michael IV Paphlagon, pero resultó ser un intrigante y rápidamente hizo que Zoe, ahora de 56 años, fuera desterrada a un monasterio. El reinado de Michael no tuvo más éxito que el de su predecesor con la aristocracia opuesta a la influencia indebida en la corte del eunuco John the Orphanotrophos, el hermano de Michael IV. Peter Deljan encabezó una revuelta importante debido a la alta tasa de impuestos y la irrazonable demanda de John de que los impuestos se paguen en efectivo y no en el pago habitual en especie. La revuelta estalló en 1040 CE, pero el tema de los impuestos realmente fue solo una chispa para el verdadero tema candente: la dominación bizantina de los búlgaros. Deljan afirmó ser el hijo (o nieto) del ex zar Samuel de Bulgaria y los rebeldes sacudieron el imperio al capturar ciudades tan importantes como Belgrado, Nish y Skopje, incluso sitiaron infructuosamente la segunda ciudad bizantina más importante, Tesalónica. Sin embargo, dentro de un año, Deljan fue traicionado por su soberano co-rebelde Alousianos (hijo del actual zar búlgaro John Vladislav), quien entregó su compañero a Michael, y la rebelión fue anulada.

LA GENTE DE CONSTANTINOPLE Y LA IGLESIA SIEMPRE FAVORECIERON A ZOE COMO ELLA REPRESENTÓ LA VERDADERA LÍNEA DINÁMICA.

Hubo otras rebeliones además de Deljan con las que lidiar. Stefan Vojislav, el Príncipe de Zeta, (también conocido como Duklja en Serbia) había liderado una revuelta en 1034 CE y obtuvo la independencia de Zeta al ganar una batalla en la provincia de Dyrrachion en 1042 CE. Como con el reinado de Romanos, las derrotas en el extranjero contribuyeron a un sentimiento general de decadencia a medida que las franjas del imperio seguían siendo mordisqueadas por potencias extranjeras. En el caso de Michael, las pérdidas se produjeron en Sicilia, que se debieron en gran parte a que el emperador fue lo suficientemente estúpido como para llamar a su brillante general George Maniakes de la isla y ponerlo en prisión en 1040 EC. Además de todos estos problemas, Michael sufría de epilepsia, que empeoraba con la edad, incluso si todavía no había cumplido los veinte años.

MICHAEL V (EL NEPHEW)

Mientras tanto, es posible que Zoe haya sido trasladada a un monasterio, pero ella no estaba completamente fuera del camino, y seguía siendo ambiciosa para recuperar su trono. Ella había sido alentada a adoptar como su hijo Michael V, el sobrino de Michael IV, por John the Orphanotrophos. John, viendo que su hermano se estaba muriendo, estaba ansioso por mantener su poderosa posición en la corte al adoptar un nuevo protegido. Zoe podría usar la misma herramienta para volver a su posición correcta en la corte. El enfermizo Michael IV se vio obligado a retirarse a un monasterio en 1041 CE, donde murió por causas naturales.
Moneda de oro que representa a Zoe y Theodora

Moneda de oro que representa a Zoe y Theodora

Michael V Kalaphates fue llamado así porque su padre era un simple calafateo, mientras que su madre era la hermana de Michael IV. Zoe se vio obligada a hacer de Michael V el heredero oficial del trono, pero cuando se convirtió en emperador en 1041 CE, se volvió contra los que lo habían establecido como gobernante y expulsó a John el Orphanotrophos de la corte.Zoe fue la siguiente en abril de 1042 CE, cuando la emperatriz fue enviada a un monasterio por segunda vez (en Prinkipo, una isla de Marmara). Sin embargo, la gente de Constantinopla y la iglesia favorecieron a Zoe ya que ella representaba la verdadera línea dinástica. Surgió una revuelta popular y una turba destrozó el palacio y derrocó al joven emperador en abril de 1042 CE. Luego, Zoe co-gobernó con su hermana menor, Theodora, quien también fue sacada de su retiro en un monasterio. Los bizantinos ahora tenían a dos ancianas compartiendo el trono, pero al menos tenían un pedigrí imperial impecable, y el despreciable Michael fue desterrado a un monasterio. Para la gente, este ligero castigo no era suficiente, sin embargo, así que Zoe ordenó que fuera cegado.

CONSTANTINO IX (ESPOSO Nº 3)

Zoe, sin duda debido a su edad (entonces de 64 años) y su experiencia previa, tuvo precedencia sobre su hermana; su trono, por ejemplo, fue un poco más avanzado que el de Theodora en su ceremonia de re-coronación. Con la esperanza de comenzar un nuevo capítulo de la historia bizantina, las hermanas hicieron nuevos nombramientos en la corte, dictaminaron en contra de prácticas corruptas como la venta de títulos e instigaron una investigación sobre las transgresiones de su predecesor.
Zoe consolidó su posición al elegir un nuevo marido, el tercero. Constantino Monómaco fue una opción rica y elegante, admirada durante mucho tiempo por la emperatriz, por lo que fue retirado de su exilio en Lesbos. Casado en junio de 1042 CE, el aristócrata con una reputación escandalosa como un hombre de las damas se convirtió en el emperador Constantino IX Monomachos (1042-1055 CE). Constantino sí tenía experiencia en el gobierno bizantino, ya que había sido un administrador civil sénior, y tenía algún pedigrí relacionado con Romanos III.
Constantino IX y la Emperatriz Zoe

Constantino IX y la Emperatriz Zoe

En un acuerdo sin precedentes, Constantino co-gobernó con Zoe y Theodora. Para complicar aún más las cosas, Constantine instaló a su amante Sclerina en el palacio, un movimiento aparentemente bendecido por Zoe. El público no era tan tolerante con esta división confusa del poder y pidió la eliminación de Sclerina, un dilema resuelto por su muerte súbita a causa de una enfermedad pulmonar.
Uno de los primeros actos del nuevo emperador fue desterrar al intrigante John de la corte por segunda vez en su carrera, castigándolo con la muy frecuente mutilación bizantina de cegamiento. Constantino se propuso reformar la administración del imperio, pero esto contribuyó a dos grandes revueltas encabezadas por los generales George Maniakes y Leo Tornikios (el sobrino del emperador) en 1043 CE y 1047 CE, respectivamente. El emperador se rodeó en la corte con destacados intelectuales, entre ellos Michael Psellos, pero su descuido del ejército tuvo consecuencias a largo plazo, incluso si un ataque de Rus contra Constantinopla fue frustrado en 1043 CE. El imperio se estaba desmoronando en las fronteras con los normandos haciendo incursiones en el sur de Italia, los pechenegos amenazando los Balcanes, y los selyúcidas expandiéndose en Asia Menor. Es posible que Constantine haya escatimado en el ejército, pero aún encontró recursos para construir lujosos monasterios y dar regalos a sus aristócratas compinches.

MUERTE

En 1050 CE, como el Imperio estaba experimentando algunos de sus días más oscuros, Zoe murió. A pesar de tres matrimonios, ella nunca tuvo un hijo, y cuando su hermana Theodora murió en 1056 CE, así la dinastía macedónica fundada por Basil I (867-886 CE) se extinguió. Zoe vive, sin embargo, en la memoria popular gracias a su colorida vida, la biografía de Psello y el famoso mosaico de oro y vidrio de Santa Sofía en Constantinopla. Aquí la Emperatriz es retratada junto a Constantino IX con Jesucristo entre ellos en un acto de bendición. Situado en la pared este de la galería sur, cada uno dona a Cristo, y Zoe luce una impresionante túnica enjoyada y una corona. Encima de ella hay una inscripción que dice "Zoe, la Augusta más piadosa". El mosaico refleja de forma interesante la turbulenta vida personal de Zoe porque, tras una inspección minuciosa, se puede ver que las cabezas de las tres figuras han sido alteradas, ya que el mosaico original tal vez honró al primer marido de Zoe, Romanos III, o incluso a su sobrino Michael V.

LICENCIA:

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