Homo heidelbergensis › Neanderthal » Orígenes antiguos

Artículos y Definiciones › Contenido

  • Homo heidelbergensis › Orígenes antiguos
  • Neanderthal › Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas › Sitios históricos y arqueológicos

Homo heidelbergensis » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Emma Groeneveld
publicado el 26 de marzo de 2017
Reconstrucción Homo Heidelbergensis (Tim Evanson)
Homo heidelbergensis es una especie extinta de ser humano que se identifica tanto en África como en el oeste de Eurasia desde aproximadamente 700,000 años en adelante hasta hace unos 200,000 años, encajando perfectamente dentro del Pleistoceno medio. Llamado así por una pieza de mandíbula que se encuentra cerca de Heidelberg, Alemania, estos homínidos ocupan un lugar intrigante y muy discutido en la confusión de la evolución humana; con mayor frecuencia se considera que se desarrollaron a partir del Homo erectus y dieron origen al Homo sapiens en África y a los neandertales en Europa. Sin embargo, exactamente cómo o por qué (e incluso si) sucedió esto, es el tema de mucho debate, y lo mismo vale para la definición precisa de esta especie, por ejemplo, qué fósiles deberían incluirse y cuáles no.
Sin embargo, siguiendo la visión general, Homo heidelbergensis es reconocida como una especie distinta que era un poco más inteligente y creativa que sus predecesoras; herramientas bastante complejas se asocian con ellos, lo que nos permite echar un vistazo a las estrategias de caza posiblemente atrevidas que involucran animales de presa más grandes, lo que sugiere la presencia potencial de la cooperación social.

DESCUBRIMIENTO

En 1907 CE, el arenero de Grafenrain en el sitio de Mauer, cerca de Heidelberg, Alemania, se convirtió en algo así como una sensación ya que allí se descubrió una mandíbula robustamente construida de una especie de humano previamente desconocida. Después de darse cuenta de que tenía tanto algunas características más primitivas como bits que le recordaban las características humanas más recientes, Otto Schoetensack la asignó a una especie distinta que llamó Homo heidelbergensis en el año siguiente. La mandíbula se ha fechado recientemente a una edad de alrededor de 600,000 años atrás, que se encuentra dentro del período interglaciar de MIS 15 e indica que su dueño no se habría congelado instantáneamente al llegar a esta región.

HOMO HEIDELBERGENSIS ERAN ALGUNAS VERSIONES CHUNKIER DE NOSOTROS MISMOS; AVISO MÁS ROBUSTO QUE NOSOTROS, PERO CON UN TAMAÑO CEREBRAL CASI APROXIMADO A NUESTRO PROPIO.

¿QUÉ ASPECTO TENÍAN?

Si uno fuera a dar un paseo por una cueva del Pleistoceno Medio habitada por un grupo promedio de individuos de Homo heidelbergensis, probablemente golpearían a uno como versiones algo más toscas de nosotros mismos; notablemente más robusto que nosotros, pero con un tamaño cerebral casi cercano al nuestro, quizás promediando alrededor de 1200 cm3 o más, que es marcadamente más grande que la del Homo erectus.
Aunque Heidelbergensis todavía tenía una construcción bastante gruesa, caras amplias que recordaban al Homo erectus, sus crestas de las cejas eran menos pronunciadas y sus narices eran más verticales como las nuestras, en lugar de inclinarse hacia adelante como las de Erectus. Una calavera de Bodo, Etiopía, fechada hace aproximadamente 600,000 años, es un buen ejemplo de esta mezcla de características, y se puede agrupar razonablemente no solo con otros fósiles de África, como los de Broken Hill en Zambia; Elandsfontein en Sudáfrica; y el lago Ndutu en Tanzania; pero también con individuos de Europa, como los de Petralona en Grecia, Arago en Francia y, en general, también la mandíbula de Mauer, Alemania.
Una vez que el registro fósil del Pleistoceno Medio decida ser un poco más generoso, podremos visualizar más directamente el desarrollo propuesto de Heidelbergensis en Sapiens en África y en Neanderthals en Europa. Un posible ejemplo proviene del sitio de Boxgrove en Inglaterra, Europa, que generalmente se asigna a Homo heidelbergensis y se cree que tiene alrededor de 500,000 años de antigüedad. La tibia encontrada allí muestra que era más robusta que los especímenes promedio de Heidelbergensis e indica proporciones corporales que se adaptaron mejor al frío, presagiando las de los neandertales posteriores.
Cráneo de Homo Heidelbergensis

Cráneo de Homo Heidelbergensis

ESTILO DE VIDA

Estos humanos eran cazadores-recolectores, algunos de ellos bien adaptados al terreno africano generalmente más estable y cálido; otra rama hábil para tejer dentro y fuera de las regiones de Europa junto con las capas de hielo en crecimiento y retroceso. Obviamente, estas bandas no habrían compartido exactamente las mismas costumbres, pero aún podemos pintar algo de una imagen general, con algunas salpicaduras de color regional añadidas.
Parte de este cuadro general involucra a Heidelbergensis que regresa a casa después de una fructífera cacería y coloca la captura del día sobre un fuego ordenado. Los inmuebles preferidos se presentaban en forma de cuevas, que durante el Pleistoceno medio se volvieron más espacialmente estructuradas y salpicadas de hogares. Aunque un uso más accidental del fuego había existido desde hace al menos 1,8 millones de años, el fuego seguía siendo un espectáculo raro hasta los días del Homo heidelbergensis. Durante su tiempo, Heidelbergensis se acostumbró cada vez más al fuego y su potencial culinario;sabemos que al menos hace unos 400,000 años, los humanos vagabundeando por el Viejo Mundo, incluido el norte más frío, donde era particularmente útil, claramente usaban el fuego de forma habitual.
El fuego ya es un signo de un estilo de vida más avanzado, y esta imagen está respaldada por las herramientas fabricadas y utilizadas por Homo heidelbergensis. Sus kits de herramientas eran más sofisticados que los de Homo erectus y pertenecían, en contraste con los primeros Acheulean de este último, a la industria Acheulean posterior. En general, el Acheulean se caracteriza por grandes bifaces como hachas de mano, picos y cuchillas, mientras que las herramientas Acheulean posteriores eran más delgadas, más finas y más simétricas.

PROCESO DE CAZA

Las herramientas creadas por Homo heidelbergensis les permitieron no solo procesar sus alimentos y trabajar materias primas a un nivel satisfactorio, sino también convertirse en hábiles cazadores escalando más arriba en la cadena alimenticia, parece ser sugerido por ciertos hallazgos. En el sitio de Boxgrove en Inglaterra, fechado hace unos 500,000 años, se han encontrado bifaces de pedernal delgadas y extensamente coladas junto con los restos de caballos y rinocerontes.Curiosamente, los huesos de los animales tienen marcas de corte, lo que indica que estos animales grandes parecen haber sido asesinados y masacrados por Heidelbergensis.
En Schöningen en Alemania, las cosas se vuelven aún más emocionantes; Se han encontrado ocho lanzas de madera hábilmente diseñadas, creadas hace al menos 300,000 años. Los restos de numerosos caballos, muchos de sus huesos cortados, encontrados en el mismo horizonte, se relacionan con Boxgrove y parecen indicar que Heidelbergensis cazaba sistemáticamente animales grandes. Esto no es tarea fácil; la fabricación de las lanzas muestra una planificación activa, y derribar a estos animales peligrosos habría requerido coordinación y comunicación sofisticada.
Lanza Homo Heidelbergensis

Lanza Homo Heidelbergensis

El telón de fondo para estas actividades, entonces, insinúa una estructura social que bien pudo haber estado más extendida.Aunque la madera no suele resistir bien el paso del tiempo, las herramientas de piedra de Heidelbergensis muestran una naturaleza similarmente avanzada en su rango, y a menos que esta región específica fuera única en su desarrollo, las herramientas de madera podrían haber constituido una parte importante de la prehistoria de esta gente. kits de herramientas.Si ese fuera el caso, se supone que las implicaciones sociales que se han sugerido para el sitio de Schöningen son válidas en toda la extensión de la especie. Todavía podemos descubrir más pruebas para arrojar luz sobre este asunto.

LUGAR DE HEIDELBERGENSIS EN LA EVOLUCIÓN

Dado que a veces puede ser difícil agrupar un fósil ambiguo (del que hay abundancia) en especies como Homo erectus, Homo heidelbergensis o los neandertales, los investigadores han propuesto todo tipo de escenarios que describen el lugar de Heidelbergensis dentro de la evolución. A veces, Heidelbergensis se descarta por completo a favor de un Homo erectus más ampliamente definido; a veces se ve a Heidelbergensis como un linaje exclusivamente europeo que da origen a los neandertales; y el tipo más obstinado de fósiles asociados con Heidelbergensis parece estar en apuros para alcanzar cualquier tipo de consenso.

ALREDEDOR DE 700,000 AÑOS HOMO HEIDELBERGENSIS DESARROLLADO DESDE HOMO ERECTUS.

Sin embargo, hasta ahora el escenario mejor respaldado por la evidencia anatómica y genética, de la cual las líneas generales (aunque no siempre los detalles) son favorecidas por la mayoría de la gente, es el siguiente. Hace aproximadamente 700,000 años (y tal vez tan pronto como 780,000 años atrás), el Homo heidelbergensis se había desarrollado a partir del Homo erectus. En África, formaron parte de una transición gradual, en forma de mosaico, hacia los primeros Homo sapiens alrededor de aproximadamente 200,000 años atrás. Los hallazgos provienen de sitios como Omo Kibish, Etiopía; Irhoud en Marruecos; y Herto en la región del medio inundado parecen mostrar esto.
Las poblaciones de Heidelbergensis también se extendieron a través de Eurasia occidental, apareciendo al norte de las principales montañas de Europa en algún momento después de 700,000 años atrás. Al adaptarse claramente al entorno desafiante, las condiciones frías los llevaron a desarrollar las características faciales especializadas y la constitución más robusta de los neandertales, a quienes dieron origen y que aparecen con características claras y reconocibles de aproximadamente 200,000 en adelante. Por supuesto, al tratarse de un proceso gradual, el calendario propuesto está sujeto a muchas disputas.
Sin embargo, hay otro grupo que también deriva de Heidelbergensis. En 2008 CE, se encontró un hueso de dedo humano en la cueva de Denisova en las montañas de Altai en Siberia que resultó pertenecer a una especie separada apodada Denisovans. Desde entonces, la evidencia genética ha revelado que son una especie hermana de los neandertales, con estos dos grupos divergiendo en algún momento después de que los linajes de Heidelbergensis que conducen a Sapiens, así como los neandertales y los denisovanos se dividieron.
Stringer Graph-model of Homo Evolution

Stringer Graph-model of Homo Evolution

Esta nueva adición simplemente aclara cuán compleja es la historia evolutiva que el Pleistoceno realmente cuenta. Otro ejemplo confuso son los fósiles en el sitio de Sima de los Huesos en España. Generalmente agrupados dentro de Homo heidelbergensis, estos fósiles tienen al menos 430,000 años de antigüedad (y quizás hasta 530,000 años de antigüedad) y ya muestran algunas características tipo Neanderthal, abriendo el debate para que sean considerados proto-neandertales: Heidelbergensis en camino para convertirse eventualmente en neandertales. Curiosamente, en 2014 el ADN mitocondrial se recuperó de uno de los fósiles de Sima, lo que demuestra que estaba estrechamente relacionado con el linaje que conduce a los Denisovans, un grupo hermano de los neandertales. Está claro que el Pleistoceno fue el hogar de una historia compleja de la evolución humana.

Neanderthal » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Emma Groeneveld
publicado el 21 de octubre de 2016
Hombre de Neanderthal (Tim Evanson)
Los neandertales son un grupo extinto de humanos fósiles que apareció en Eurasia occidental a mediados del Pleistoceno medio y compartió escenario con los primeros humanos modernos que llegaron a Europa desde hace unos 45,000 años, antes de desaparecer del registro fósil entre c. 40,000 - c. Hace 30,000 años. Los neandertales fueron un grupo muy exitoso, que se había adaptado bien al clima impredecible de una región en la que no era ajeno el avance y la retirada de las capas de hielo. Su complexión corta y fornida los hacía robustos y poderosos, mientras que sus grandes cerebros alimentaban su capacidad de cazar incluso las criaturas más grandes de la Edad de Hielo, como los mamuts o el rinoceronte lanudo.
Nosotros, los humanos modernos, estamos ligados a los neandertales de muchas maneras, desde compartir un ancestro común en África, hasta convivir en Europa por algún tiempo. Allí, los dos deben haber competido por los recursos, pero también se sabe que se han cruzado entre ellos, lo que hace que los neandertales hayan tenido un impacto genético en nosotros que aún hoy se puede ver en nuestro ADN.

DESCUBRIMIENTO

Cuando los primeros fósiles de Neanderthal fueron desenterrados a principios del siglo XIX CE (Engis child en 1830 CE y Forbes Quarry adult en 1848 CE) no fueron inmediatamente reconocidos como una especie de humano arcaico. En cambio, la peculiar anatomía de los esqueletos, que difería claramente de los humanos modernos, fue explicada como resultado de enfermedades como el raquitismo. Sin embargo, después de que se descubriera un esqueleto en el Valle de Neander en Alemania en 1856 EC, la investigación posterior fue influenciada por la publicación de El origen de las especies de Darwin en 1859 EC, y la bola comenzó a rodar. En 1864 CE, los misteriosos esqueletos habían sido asignados a la especie Homoneanderthalensis.

LO QUE VEMOS COMO NEEDERALES "CLÁSICOS", CON EL CONJUNTO COMPLETO DE CARACTERÍSTICAS ASOCIADAS CON ELLOS, NO APARECEN HASTA ALREDEDOR DE 70,000 AÑOS.

¿CUÁNDO Y DÓNDE VIVÍAN?

Debido a las dificultades que el proceso de evolución agrega a la clasificación de las especies, no hay una fecha clara para la aparición inicial de los neandertales. Más bien, reconocemos que las primeras características similares a Neanderthal aparecieron entre c. 600,000 c. Hace 400,000 años, con una expresión progresivamente más fuerte de su morfología desarrollándose a través del tiempo. Hace entre 200,000 y 100,000 años sus características son claras y reconocibles, aunque lo que vemos como neandertales "clásicos", con todo el conjunto de características asociadas con ellos, no apareció hasta hace unos 70,000 años.
Los neandertales comparten un ancestro común con los humanos modernos en África, entre c. 550,000 y c. 750,000 años atrás. Generalmente se identifican como Homo heidelbergensis, aunque un estudio de 2016 CE sugiere una fecha de divergencia para los neandertales, hasta el momento en que los excluye, y en su lugar propone al Homo antecessor como el mejor candidato. Quienquiera que haya sido, un grupo de esta especie ancestral común emigró a Europa, donde evolucionó no solo en los neandertales sino también en su grupo hermano, los denisovanos. El grupo ancestro común que permaneció en África evolucionó hacia el homo sapiens.
Rango geográfico de neandertales

Rango geográfico de neandertales

Los neandertales estaban muy extendidos: se han encontrado especímenes que van desde España y el Mediterráneo hasta el norte de Europa y Rusia, así como en todo el Cercano Oriente, y en el este hasta Uzbekistán y Siberia.

NEANDERTHAL MORPHOLOGY

Teniendo en cuenta el hecho de que los neandertales evolucionaron a partir de su predecesor en la Edad de Hielo de Eurasia Occidental y vivieron allí durante tanto tiempo, necesitaron estar bien adaptados al clima a menudo frío. Cortos y rechonchos, con machos con un promedio de alrededor de 169 cm y hembras de alrededor de 160 cm de alto, y con costillas amplias y profundas, los neandertales tenían una estructura diferente a la de los humanos modernos más altos y lánguidos. Sus pesadas protuberancias en las cejas, las caras grandes con narices apropiadamente grandes y la falta de mentón les separan aún más.
De lo contrario, los neandertales comparten toda una serie de características derivadas con los humanos modernos, entre los que se encuentran cerebros agrandados (sus casos cerebrales eran incluso más grandes que los nuestros), y también tenían menos cara protuberante que muchos humanos arcaicos anteriores. Con respecto al color del cabello y la piel, los neandertales probablemente tenían una alta variabilidad, ciertamente más alta que los humanos modernos que llegaron. La piel pálida y el pelo rojo son sugeridos por el ADN de dos especímenes de Italia y España, mientras que la piel más oscura y el cabello marrón o rojo están indicados en tres individuos de Vindija, Croacia.
Esqueleto de hombre adulto de Neanderthal

Esqueleto de hombre adulto de Neanderthal

El registro fósil también revela que los neandertales eran cualquier cosa menos pusilánimes; llevaron vidas duras y peligrosas. Casi todos los esqueletos adultos bien conservados muestran algún signo de trauma, generalmente alrededor de la región de la cabeza o el cuello, tal vez relacionado con estrategias de caza en las que tuvieron que acercarse a los animales de presa grandes. El hecho de que la mayoría de estas lesiones hayan sanado o cicatrizado parcialmente significa que las personas en cuestión fueron atendidas socialmente y se recuperaron de sus heridas para cazar otro día. Sin embargo, no todos tuvieron tanta suerte; en promedio, la esperanza de vida adulta de los neandertales era muy baja, claramente debido a la naturaleza físicamente estresante y peligrosa de sus vidas.

ESTILO DE VIDA

Tanto la construcción poderosa y la cantidad de trauma visto en los neandertales indican que eran cazadores activos, y lo que sabemos sobre la alta dependencia de la carne en su dieta se relaciona con la cantidad de energía que se habría requerido.Comieron principalmente carne de herbívoro, de mamíferos como bisontes, ganado salvaje, renos, ciervos, cabras montesas y jabalíes. Curiosamente, el más grande de los herbívoros de la Era de Hielo, los mamuts lanudos y el rinoceronte lanudo, en realidad representan una gran parte de la dieta de Neanderthal. Habría sido una gran hazaña derribar a estos animales, incluso para un grupo coordinado de cazadores expertos, que los neandertales hubieran sido. Además de la carne, también había un componente fuerte de la planta en su dieta, que con frecuencia consistía en legumbres y hierbas, semillas y frutas.Además, está claro que los neandertales cocinaban sus alimentos y tal vez incluso conocían los usos medicinales de las plantas.
En cuanto a las herramientas utilizadas por los neandertales, están más comúnmente (pero no exclusivamente) asociadas con la tecnología lítica musteriense. Los copos de pedernal se convirtieron en raspadores laterales, puntos retocados y pequeñas hachas de mano, generalmente de material disponible localmente. Se conocen muy pocas herramientas de hueso, pero también se usaron herramientas de madera. Desde hace al menos 200.000 años los neandertales tenían la capacidad de controlar el fuego, cuando sabemos que se utilizó como herramienta para producir brea de corteza de abedul, aunque es probable que ya lo hayan usado mucho antes, ya que el uso controlado del fuego apareció en toda Europa desde 400,000 años atrás en adelante
Herramientas de Neanderthal - punto de Levallois

Herramientas de Neanderthal - punto de Levallois

No son grandes para construir sus propias estructuras (aunque se conocen excepciones), sus incendios tendrían predominantemente cuevas iluminadas u otros refugios naturales, en los que las áreas de vivienda que se han encontrado son relativamente pequeñas y un poco caóticas, sin mostrar un foco claro de actividad. Los hogares están bien definidos, sin embargo, y probablemente desempeñaron un papel central no solo con respecto a la cocina o la calidez sino también a la producción de herramientas.
Tradicionalmente, los neandertales eran representados como cognitivamente inferiores a los humanos modernos que llegaban, con una cultura menos sofisticada y la falta de pensamiento simbólico que habría dado ventaja a nuestros antepasados. Sin embargo, esta imagen ahora ha sido volcada; Los neandertales eran claramente un grupo complejo.Además de la caza coordinada (para la cual se necesita comunicación efectiva), el cuidado de sus heridos, el uso avanzado de fuego y la producción de herramientas, se sabe que los neandertales enterraron intencionalmente a sus muertos. Además, los anillos de estalagmita construidos por los neandertales en la cueva de Bruniquel en Francia, fechados hace 176.500 años, muestran la planificación, el control del entorno subterráneo y quizás el uso simbólico. También perforaron y colorearon conchas marinas y, llamativamente, parecen haber usado ocre rojo en un sitio en Maastricht-Belvedère desde hace unos 200,000-250,000 años, nivelando el rango de tiempo documentado para el récord africano para el uso de ocre Estos no eran simples brutos, y su desaparición no puede explicarse por una gran brecha percibida en la inteligencia entre nuestra especie.

DESAPARICIÓN

Hace aproximadamente 55,000 años, la ola principal de humanos modernos que había dejado África se encontró con los neandertales en el Cercano y Medio Oriente, donde se cruzaron. Los humanos modernos se extendieron a través de Eurasia, llegando a Europa como muy pronto hace unos 45,000 años. Llegaron en un número mucho mayor, tanto en tamaño de grupo como en densidad de población general, que los Neanderthals actuales, que repentinamente enfrentaron competencia por los recursos. Poco después, entre c. 40,000 y c. Hace 30,000 años, los Neandertales desaparecieron del registro fósil.
Cueva de Shanidar, Kurdistán, Iraq

Cueva de Shanidar, Kurdistán, Iraq

Además de la competencia, otro factor que puede haber jugado un papel en la desaparición de los neandertales es el clima, que era mucho más inestable en ese momento de lo que se reconocía previamente. Esto puede haber hecho hincapié en su población, que ya era mucho más pequeña que la de los humanos modernos invasores, dejándola vulnerable a su impacto.
Además, el mestizaje con los neandertales ayudó a los humanos modernos a adaptarse al clima más frío de Europa, ya que sus genes afectaron nuestro color de piel y cabello. Debido a que nuestros antepasados se mezclaron con los neandertales después de abandonar África, en total, los humanos no africanos poseen en promedio alrededor de ~ 2% de ADN de Neanderthal. Sin embargo, los dos grupos estaban claramente en la cúspide de la compatibilidad biológica, ya que la investigación ha demostrado que el mestizaje llevó a la disminución de la fertilidad, así como abortos involuntarios cuando los bebés varones poseen un cromosoma Y Neanderthal. Esto habría disminuido la contribución genética neandertal total. Al combinar esto con la gran diferencia en tamaños de población entre los dos grupos, puede sugerir que el entrecruzamiento jugó un papel importante en la explicación de por qué los neandertales desaparecieron, tal vez fueron parcialmente 'absorbidos' en nuestra población. Al final, la desaparición de los neandertales debe haber llegado a una combinación de muchos factores diferentes, que incluyen la gran competencia, el entorno hostil, así como cierta medida de mestizaje. Sin embargo, recién estamos empezando a descubrir los detalles exactos de la influencia genética que tenían sobre nosotros, así que definitivamente aún no hemos terminado con ellos.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
El contenido está disponible bajo licencia Creative Commons: Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 Unported. Licencia CC-BY-NC-SA

Artículos Relacionados de Historia Antigua ››

Contenidos Recomendados