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Guerra China antigua › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 07 de noviembre de 2017
Guerrero chino (Sam Steiner)
En la China antigua, la guerra era un medio para que una región ganara preeminencia sobre otra, para que el estado expandiera y protegiera sus fronteras, y para que los usurpadores reemplazaran a una dinastía de gobernantes existente.Con ejércitos formados por decenas de miles de soldados en el primer milenio AEC y luego cientos de miles en el primer milenio EC, la guerra se volvió más avanzada tecnológicamente y cada vez más destructiva. Los carros dieron paso a la caballería, se inclinaron a las ballestas y, eventualmente, las piedras de artillería a las bombas de pólvora. La intelectualidad china puede haber fruncido el ceño ante la guerra y aquellos que la emprendieron y hubo notables períodos de relativa paz pero, como en la mayoría de las otras sociedades antiguas, para la gente común fue difícil escapar de las insaciables demandas de la guerra : luchar o morir, ser reclutado o esclavizado, ganar las posesiones de otra persona o perder todas las propias.

ACTITUDES PARA LA GUERRA

La era del bronce chino vio una gran competencia militar entre los gobernantes de la ciudad ansiosos por apoderarse de las riquezas de sus vecinos, y no hay duda de que el éxito en este empeño legitimó los reinados y aumentó el bienestar de los vencedores y su pueblo. A los que no lucharon se les tomaron sus posesiones, sus viviendas fueron destruidas y generalmente fueron esclavizados o asesinados. De hecho, gran parte de la historia de China a partir de entonces involucra guerras entre un estado u otro, pero también es cierto que la guerra fue tal vez un poco menos glorificada en la antigua China que en otras sociedades antiguas.

"NINGÚN PAÍS HA GANADO ALGUNA VEZ DE LA GUERRA PROLONGADA" - SUN-TZU.

La ausencia de una glorificación de la guerra en China se debió en gran medida a la filosofía confuciana y a la literatura que la acompaña , que hizo hincapié en la importancia de otros asuntos de la vida civil. Se escribieron tratados militares pero, de lo contrario, las conmovedoras historias de provocación en la batalla y los temas marciales, en general, son más raros en la mitología china, la literatura y el arte que en las culturas occidentales contemporáneas, por ejemplo. Incluso obras tan famosas como The Art of War (siglo V aC) de Sun-Tzu advirtieron que "ningún país se ha beneficiado de una guerra prolongada" (Sawyer, 2007, 159). Los generales y oficiales ambiciosos estudiaron y memorizaron la literatura sobre cómo ganar en la guerra pero comenzando desde lo más alto con el emperador, la guerra era muy a menudo una política de último recurso. La dinastía Han (206 aC - 220 dC) fue notable por su expansión, al igual que algunos emperadores de la dinastía Tang (618-907 CE) ), pero, en general, una estrategia de pagar a los vecinos con enormes tributos de plata y seda, junto con una exportación paralela de la cultura "civilizadora" fue visto como la mejor manera de defender las fronteras imperiales de China. Entonces, si la guerra finalmente resultaba inevitable, era mejor reclutar tropas extranjeras para llevarlo a cabo.
Kuan Ti

Kuan Ti

Unirse a los intelectuales con su desaprobación de la guerra también fueron los burócratas que no tuvieron tiempo para militares sin cultura. Sin duda, también, la gran mayoría del campesinado chino nunca fue tan entusiasta en la guerra, ya que fueron ellos quienes tuvieron que soportar el servicio militar obligatorio, fuertes impuestos en especie para pagar campañas costosas, y sus granjas fueron invadidas y saqueadas.
Con los emperadores, la aristocracia terrateniente, los intelectuales y los granjeros muy conscientes de lo que podrían perder en la guerra, fue algo decepcionante para ellos que China, en cualquier caso, tuviera tantos conflictos como en cualquier otra parte del mundo. mundo en ciertos períodos. No se puede ignorar la presencia común de fortificaciones en la edad de bronce, siglos caóticos como el período de otoño y primavera (722-481 aC) con sus más de cien estados rivales, el período de los Estados Combatientes (481-221 aC) con sus increíbles 358 conflictos separados o la caída de los Han cuando la guerra era una vez más incesante entre los estados chinos rivales. Las tribus esteparias del norte también estaban constantemente presionando y hurgando en las fronteras de China y los emperadores no estaban en contra de la extraña locura extranjera, como atacar a la antigua Corea.

ARMAS

La gran arma de la guerra china a lo largo de su historia fue el arco. El arma más común de todos, la habilidad en su uso también fue la más estimada. Empleado desde el Neolítico, la versión compuesta llegó durante la dinastía Shang (hacia 1600-1046 aC) y se convirtió en un componente mucho más útil y poderoso de la estrategia de ataque de un ejército. Los arqueros a menudo abrían el campo de batalla disparando descargas masivas al enemigo y luego protegían los flancos de la infantería a medida que avanzaban, o la retaguardia cuando retrocedían. Los arqueros también montaban en carros y los arcos eran el arma principal de la caballería.
Quizás la arma más distintiva y simbólica de la guerra china fue la ballesta. Introducido durante el período de los Estados Combatientes, distingue a China como una nación capaz de innovaciones técnicas y la capacitación necesaria para utilizarla de manera efectiva. Los Han lo utilizaron con gran eficacia contra las tribus "bárbaras" para expandir su imperio, su disciplinado cuerpo de ballesta, incluso al ver a las unidades de caballería opuestas. Al igual que con los arqueros, los ballesteros generalmente estaban estacionados en los flancos de las unidades de infantería. A lo largo de los siglos, los nuevos diseños hacían que la ballesta sea más ligera, capaz de ser amartillada con una sola mano, disparar múltiples pernos y dispararlos aún más, con mayor precisión y con más fuerza que antes. Se desarrollaron versiones de artillería que podrían montarse en una base giratoria. Además de su potencial como arma ofensiva, la ballesta se convirtió en un medio muy utilizado para defender ciudades bien fortificadas.
Ballesta de la dinastía Qin

Ballesta de la dinastía Qin

Las espadas solo aparecieron relativamente tarde en los campos de batalla chinos, probablemente alrededor del 500 a. C., y nunca desafiaron el arco o la ballesta como las armas de prestigio de los ejércitos chinos. Desarrollado a partir de dagas de punta larga y puntas de lanza que se utilizaron para apuñalar, la verdadera espada fue hecha de bronce y luego, más tarde, de hierro. Durante el período Han, se volvieron más efectivos con mejores técnicas de trabajo de metal, dando cuchillas más fuertes con filos más afilados. Otras armas utilizadas por la infantería china incluyen la alabarda siempre popular (una mezcla de lanza y hacha), lanzas, jabalinas, dagas y hachas de batalla.
La artillería estuvo presente desde el período de Han cuando se usaron las primeras catapultas de lanzamiento de piedras con un solo brazo. Probablemente fueron mayormente restringidos a la guerra de asedio pero fueron empleados tanto por atacantes como por defensores. La catapulta contrapesada más poderosa no se usó en China hasta el siglo XIII EC. Artillería disparaba piedras, misiles hechos de metal o terracota, bombas incendiarias usando aceite de nafta del " fuego griego " (del siglo X EC) y, de la dinastía Sung (960-1279 a. EC), bombas usando pólvora. La referencia de texto más antigua a pólvora data de 1044 CE, mientras que una pancarta de seda describe su uso en el siglo noveno CE (si su datación es precisa). La pólvora nunca se explotó del todo en la antigua China y los dispositivos que la usaban se limitaban a los misiles fabricados con una envoltura suave de bambú o papel que estaban diseñados para provocar incendios en caso de impacto. La verdadera bomba, que dispersó fragmentos letales en la explosión, no se vio hasta el siglo XIII.
Casco de Estados Combatientes

Casco de Estados Combatientes

ARMADURA

Con flechas y ballestas cada vez más letales, no sorprende que las armaduras saltasen en diseño para proteger mejor a los guerreros. La armadura más antigua fue, sin duda, la más impresionante (pieles de tigre, por ejemplo) pero también la menos eficaz y la piel endurecida de la dinastía Shang se usaba para cubrir el cofre y la espalda en un esfuerzo más serio para amortiguar y desviar golpes. Por la dinastía Zhou (1046-256 a. C.) se estaban produciendo túnicas de armadura más flexibles hechas de rectángulos de cuero curtido y bronceado o bronce unidos con cáñamo o remachado. Ejemplos de este tipo se pueden ver en los guerreros de Qin del ejército de Terracota del siglo III a. Desde el período Han, el hierro se usaba cada vez más en armaduras.

CASCOS Y ARMADURA, EN OCASIÓN, FUERON DECORADOS CON PLOMOS, GRABADOS Y PINTURAS DE FEARSOME CRIATURAS.

Protección adicional fue proporcionada por escudos, los más antiguos están hechos solo de bambú o cuero pero luego, como una armadura corporal, comenzaron a incorporar elementos metálicos. Los cascos siguieron el mismo camino de evolución material y generalmente protegieron las orejas y la parte posterior del cuello. Cascos y armaduras, en ocasiones, estaban decoradas con plumas, grabados y pinturas de criaturas temibles o embellecidas con adiciones de metales preciosos o marfil.Armadura especializada desarrollada para guerreros en carros que no necesitaban moverse tanto y podían usar abrigos blindados de cuerpo entero. Había, también, caballería pesada donde las piernas del jinete y todo el caballo estaban protegidos.

CARROS Y CABALLERÍA

Los carros se usaron en la guerra de China desde alrededor del 1250 a. C., pero se vieron en la mayor cantidad entre los siglos VIII y V a. Primero como símbolo de estado de un comandante y luego como una útil arma de choque, el carrousualmente llevaba un jinete, arquero y lanzador. Muy a menudo se desplegaban en grupos de cinco. Tirados por dos, tres o cuatro caballos, llegaron en diferentes versiones: ligeros y rápidos para mover tropas por el campo de batalla, pesados bronces y versiones blindadas para perforar agujeros en las filas enemigas, aquellos convertidos para llevar ballestas pesadas fijas, o incluso versiones con alzas para comandantes para ver mejor el proceso de batalla. El cuerpo del carro también podría perseguir a un ejército en retirada. Al necesitar un área amplia para girar y un terreno plano para funcionar, las limitaciones de los carros significaron que finalmente fueron reemplazados por la caballería desde el siglo IV aC en adelante.
Carro chino Qin

Carro chino Qin

La caballería fue probablemente una innovación de las tribus esteparias del norte, que los chinos se dieron cuenta de que ofrecían mucha más velocidad y movilidad que los carros. El problema consistía en adquirir la habilidad no solo de montar a caballo, sino también de dispararles cuando la silla de montar no era mucho más que una manta y el estribo aún no se había inventado. Por estas razones, no fue hasta el período de Han que la caballería se convirtió en un componente importante de un ejército de campaña. Los jinetes de caballería estaban armados con un arco, una lanza, una espada o una alabarda. Al igual que los carros, la caballería se utilizaba para proteger los flancos y la retaguardia de las formaciones de infantería, como arma de choque y como medio para hostigar a un enemigo en movimiento o realizar incursiones de asalto.

FORTIFICACIONES

Alrededor de un asentamiento con una zanja de protección (a veces inundado para hacer un foso) se remonta al siglo VII aC aC en China y la construcción de muros de fortificación con tierra seca data de finales del período neolítico. Sin embargo, la guerra de asedio no era algo común en China hasta la dinastía Zhou, cuando la guerra implicaba la destrucción total del enemigo en oposición a su ejército. En el período Han, las murallas de la ciudad se elevaban comúnmente hasta una altura de hasta seis metros y estaban hechas de tierra compactada. Crenellations, torres y puertas monumentales eran otra adición a la defensa de una ciudad. Las paredes también se volvieron más resistentes a la intemperie al cubrir las partes inferiores en piedra para resistir las fuentes locales de agua que son redirigidas por una fuerza de ataque con el fin de socavar la pared.Otra técnica para fortalecer las paredes fue mezclar tiestos de cerámica, material vegetal, ramas y arena con la tierra. Las zanjas de hasta 50 metros de ancho, a menudo llenas de agua, e incluso un doble anillo de pared de circuito eran otras técnicas diseñadas para asegurar que una ciudad pudiera resistir el ataque el tiempo suficiente para que llegara una fuerza de alivio desde otro lugar.
La Gran Muralla de China

La Gran Muralla de China

No solo las ciudades sino también las fronteras estatales estaban protegidas por altos muros y atalayas. El más antiguo pudo haber estado en el norte desde el siglo VIII a. C. pero la práctica se volvió común en el período de los Estados Combatientes cuando muchos estados poderosos diferentes competían por el control de China. La mayoría de estas estructuras fueron desmanteladas por el estado vencedor, lo que se convertiría en la dinastía Qin desde el año 221 a. EC, pero una de las murallas se expandió para convertirse en la Gran Muralla de China. Extendido de nuevo por las dinastías posteriores, el muro eventualmente se extendería unos 5.000 km desde la provincia de Gansu en el este hasta la península de Liaodong. La estructura no fue continua, pero lo hizo, durante varios siglos, ayudó a proteger la frontera norte de China contra la invasión de tribus nómadas esteparias.

ORGANIZACIÓN Y ESTRATEGIAS

La historia de China es extremadamente larga y cada época y dinastía tuvo sus propias prácticas e innovaciones en la guerra.Aún así, algunos temas se encuentran en la historia de la guerra en China. Los oficiales a menudo eran profesionales (aunque comúnmente heredaban su estado), las tropas ordinarias eran reclutas o soldados capturados; los convictos también pueden ser puestos en servicio. También hubo voluntarios, típicamente jóvenes de familias nobles que se unieron como soldados de caballería en busca de aventuras y gloria. La organización de un ejército en el campo en tres divisiones tenía una larga tradición. También lo hizo la unidad de cinco hombres, generalmente aplicada a la infantería, donde los escuadrones estaban compuestos por dos arqueros y tres lanceros. En el período de los Estados Combatientes, un ejército típicamente se dividía en cinco divisiones, cada una representada por una bandera que denotaba su función:
  • Red Bird - Vanguard
  • Dragón Verde - Ala Izquierda
  • Tigre blanco - ala derecha
  • Tortuga negra - Guardia trasera
  • Constelación del Gran Oso - Comandante y guardaespaldas
Cuando la ballesta se volvió más común, las tropas competentes con esa arma a menudo formaban un cuerpo de élite y otras unidades específicas se usaban como tropas de choque para ayudar cuando era necesario o confundir al enemigo. Como ya se mencionó anteriormente, los arqueros y la caballería protegían los flancos de infantería y carros más pesados, cuando se usaban, podían cumplir la misma función o llevar la retaguardia. Tales posiciones, que se describen como ideales en los tratados militares, son confirmadas por el Ejército de Terracota de Shi Huangti. En el campo de batalla se usaron banderas, pancartas, tambores y campanas para organizar mejor a las tropas y desplegarlas de la manera que el comandante deseaba.
Apoyando a los soldados había oficiales dedicados responsables de la logística y que suministraban al ejército los alimentos necesarios (mijo, trigo y arroz), agua, leña, forraje, equipo y refugio que necesitaban durante la campaña. El material fue transportado por río siempre que fue posible y, si no, en carros de bueyes, caballos e incluso carretillas desde el período Han en adelante. Desde el período de los Reinos Combatientes, y especialmente el período Han, a porciones de ejércitos se les asignó la tarea de cultivar a fin de adquirir los elementos vitales necesarios que el forrajeo, la confiscación de los locales o la captura del enemigo no podían proporcionar. El establecimiento de guarniciones con su propia producción de alimentos y las mejoras en los caminos y canales de suministro también contribuyeron en gran medida a alargar el tiempo que un ejército podría permanecer efectivamente en el campo.
Batallas de infantería completas, escaramuzas de caballería, reconocimiento, espionaje, subterfugio y emboscada estuvieron presentes en la guerra de China. Mucho se hizo de etiqueta caballerosa en la guerra durante los períodos Shang y Zhou, pero esto fue probablemente una invención de escritores posteriores o en el mejor de los casos una exageración. Ciertamente, cuando la guerra se hizo más móvil y las apuestas aumentaron a partir del siglo IV aC, se esperaba que un comandante ganara con y por cualquier medio a su disposición.
Un tema final que recorre gran parte de la historia de China es el uso de adivinos expertos que pueden estudiar presagios, observar el movimiento y la posición de los cuerpos celestes, medir el significado de los fenómenos naturales y consultar calendarios para determinar el momento y el lugar más propicios. para participar en la guerra. Sin estas consideraciones, se creía que las mejores armas, hombres y tácticas no serían suficientes para lograr la victoria final.

Arte chino antiguo › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 13 de octubre de 2017
En un camino de montaña en primavera (detalle) (Ma Yuan)
La antigua China cubría un vasto y cambiante paisaje geopolítico, y el arte que produjo durante tres milenios es, como era de esperar, igual de variado. Aún así, a pesar de continuos desarrollos técnicos indígenas, cambios en los materiales y gustos, y la influencia de ideas extranjeras, hay ciertas cualidades inherentes en el arte chino que hacen posible describir en términos generales y reconocer sin importar dónde o cuándo fue producido y para que propósito. Estas cualidades esenciales incluyen el amor a la naturaleza, la creencia en la capacidad moral y educativa del arte, la admiración por la simplicidad, la apreciación de la pincelada lograda, el interés en ver el tema desde varias perspectivas y la lealtad a motivos muy usados y diseños de hojas de loto a dragones. El arte chino influiría tremendamente en el de sus vecinos del este de Asia, y la apreciación mundial de sus logros, especialmente en la cerámica, la pintura y el trabajo de jade continúan hasta nuestros días.

EL PROPÓSITO DEL ARTE

Una diferencia importante entre China y muchas otras culturas antiguas es que una gran proporción de artistas chinos no eran profesionales, sino caballeros aficionados (y algunas mujeres) que también eran estudiosos. Los estudiantes de Confucio y sus principios sobrios, a menudo eran hombres de literatura que publicaban poesía. El arte era, para ellos y su audiencia, un medio para capturar y presentar el enfoque filosófico de la vida que valoraban. Por esta razón, el arte que producen es a menudo mínimo y sin artificios, tal vez a veces incluso un poco austero para los ojos occidentales. El arte, a lo largo de la mayor parte de la historia de China, pretendía expresar el buen carácter del artista y no simplemente ser una exposición de sus habilidades artísticas prácticas. Algunos de los que produjeron y consumieron el arte buscaron los principios confucianos como propiedad o li.

LAS ARTES REALES DEL MÉRITO EN CHINA FUERON CALIGRAFÍA Y PINTURA.

Naturalmente, también había artistas profesionales, empleados por la corte imperial o patrocinadores adinerados para decorar las paredes y los interiores de sus hermosos edificios y tumbas. Por supuesto, también había miles de artesanos que trabajaban con materiales preciosos en objetos de arte para los pocos que podían permitírselos, pero no se los consideraba artistas en el sentido moderno. Las verdaderas artes del mérito en China fueron la caligrafía y la pintura. Si el mundo del arte de hoy está preocupado por un cierto esnobismo, entonces los chinos fueron quizás los primeros en sucumbir a las preguntas de lo que es y lo que no es arte.
Creció en China como un conocedor del arte, de modo que cada vez más personas se volvieron coleccionistas de él. Se imprimieron textos para guiar a la gente en la historia del arte chino con clasificaciones útiles de los diversos méritos de los artistas del pasado. En cierto modo, el arte se estandarizó de alguna manera con las convenciones a las que se debe adherir.Se esperaba que los artistas estudiaran a los grandes maestros copiando sus obras como parte de su formación. Una de las fuentes de asesoramiento más famosas y perdurables para juzgar el arte es la lista de seis puntos del crítico e historiador de arte del siglo VI EC Xie He, originalmente publicado en su ahora desaparecido Antiguo registro de las clasificaciones de pintores. Al considerar los méritos de una pintura, el espectador debe evaluar lo siguiente (con el punto 1, el más importante y esencial):
  1. Resonancia espiritual, que significa vitalidad.
  2. Método de hueso, lo que significa usar el pincel.
  3. Correspondencia con el objeto, lo que significa que representa los formularios.
  4. Idoneidad para el tipo, que tiene que ver con la imposición de color.
  5. División y planificación, es decir, colocar y organizar.
  6. Transmisión mediante copia, es decir, copia de modelos. (Tregear, 94)
Estas reglas relativamente rígidas de creación y apreciación del arte se debieron, en gran medida, a la creencia de que el arte de alguna manera debería beneficiar al espectador. La idea, o mejor dicho, la aceptación de que el arte podría y debería expresar los sentimientos de los propios artistas solo llegaría en tiempos más modernos. Aún así, eso no quiere decir que no hubo, como en cualquier arte en cualquier parte del mundo, excéntricos que ignoraron las convenciones y crearon obras a su manera inimitable. Hay casos en China de artistas que pintaron música sin siquiera mirar la imagen, uno que solo pintaba cuando estaba borracho y usaba su gorra en lugar de un pincel, los que usaban los dedos de las manos o los pies para pintar, e incluso un artista de acción que salpicaba la tinta sobre la seda se extendió en el piso de su estudio y luego arrastró a un asistente sobre ella. Tristemente, los resultados de estas innovaciones no han sobrevivido para disfrutarse hoy en los museos de arte asiático del mundo.
Caligrafía de Li Po

Caligrafía de Li Po

CALIGRAFÍA

El arte de la caligrafía, y para los antiguos chinos, ciertamente era un arte, tenía como objetivo demostrar un control y una destreza superiores mediante el pincel y la tinta. La caligrafía se estableció como una de las principales formas artísticas chinas durante la dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.), y durante dos milenios después, se esperaba que todos los hombres cultos lo dominaran. Algunas mujeres, o al menos ciertas figuras en la corte, llegaron a ser conocidas como calígrafas consumadas, sobre todo Lady Wei (272-349 EC), que se dice que enseñó al gran maestro Wang Xizhi (303-361 EC).
Mucho más que la mera escritura, el arte utilizó diferentes grosores de pincelada, sus ángulos sutiles y su conexión fluida entre sí, todo organizado con precisión en espacios imaginarios en la página, para crear un todo estéticamente agradable.Rápidamente se desarrolló un conocimiento experto, y la caligrafía se convirtió en una de las seis artes clásicas y antiguas junto con los rituales, la música, el tiro con arco, la conducción de carros y los números.
Las técnicas y convenciones de la escritura influirían en la pintura donde los críticos buscaran el uso enérgico del artista de las pinceladas, su espontaneidad y su variación para producir la ilusión de profundidad. Otra influencia de las habilidades de caligrafía en la pintura fue la importancia dada a la composición y el uso del espacio en blanco. Finalmente, la caligrafía siguió siendo tan importante que incluso apareció en las pinturas para describir y explicar lo que el espectador estaba viendo, indicar el título (aunque de ninguna manera todas las pinturas recibieron un título del artista original) o grabar el lugar donde se creó y el persona para quien fue destinado. Eventualmente, tales notas e incluso poemas se convirtieron en una parte integral de la composición general y en una parte inseparable de la pintura misma. Hubo una moda, también, para agregar más inscripciones de los propietarios y coleccionistas posteriores, incluso agregar porciones adicionales de seda o papel a la pieza original para acomodarlos. Desde el siglo VII, los propietarios de los CE frecuentemente agregaban su propio sello en tinta roja, por ejemplo. Al parecer, las pinturas chinas estaban destinadas a ser manejadas y embellecidas perpetuamente con una fina caligrafía.

PINTURA

Pintores chinos pintados en varios materiales en muchos formatos. Los formatos más populares fueron en paredes (desde el año 1100 aC), ataúdes y cajas (desde el año 800 aC), pantallas (desde el año 100 aC), rollos de seda que fueron diseñados para ser mirados en la mano o colgados en paredes (de C. 100 CE para horizontal y de 600 CE para vertical), fijas (desde 1100 CE), cubiertas de libros (desde 1100 CE) y abatibles (desde 1450 CE).
Eunucos chinos

Eunucos chinos

Los materiales más populares con los primeros artistas fueron la madera y el bambú, pero luego se adoptaron los siguientes: paredes enyesadas (desde 1200 a. C.), seda (desde 300 a. C.) y papel (desde 100 a. C.). Canvas solo se usaría ampliamente desde el siglo VIII EC. Los pinceles estaban hechos de pelo de animal, cortados en un extremo afilado y atados a una empuñadura de bambú o madera. Significativamente, fueron precisamente los mismos instrumentos utilizados por el calígrafo. Las tintas usadas se hicieron frotando una torta seca de materia animal o vegetal mezclada con minerales y pegamento contra una piedra mojada. Cada artista tuvo que elaborar laboriosamente sus propias tintas ya que no había producción comercial de ellas.

LOS DOS TEMAS MÁS POPULARES DE LA PINTURA CHINA ERAN RETRATOS Y PAISAJES.

Los dos temas más populares de la pintura china fueron retratos y paisajes. Los retratos en el arte chino comenzaron en el Período de los Reinos Combatientes (siglos V-III AC) y se tradujeron tradicionalmente con gran moderación, generalmente porque el sujeto era un gran erudito, monje u oficial de la corte y, por definición, debería tener un buen carácter moral que debe ser retratado con respeto por el artista. Por esta razón, los rostros a menudo son aparentemente impasibles con solo un leve indicio de emoción o carácter sutilmente expresado. A menudo, el carácter del sujeto se expresa mucho más claramente en su actitud y relación con otras personas en la imagen; esto es especialmente cierto en los retratos de emperadores y figuras budistas.
Hubo, sin embargo, ejemplos de retratos más realistas y estos se pueden ver particularmente en las pinturas murales de las tumbas. Una rama del retrato debía pintar figuras históricas en ciertas escenas instructivas de su vida que mostraban los beneficios del comportamiento moral. Naturalmente, también había pinturas de personas que tenían objetivos menos elevados, y estos incluyen las escenas populares de la vida familiar china que generalmente se encuentran en un jardín.
Han mujeres, Dahuting Tomb.

Han mujeres, Dahuting Tomb.

La pintura de paisaje había existido tanto como los artistas, pero el género realmente despegó durante la dinastía Tangcuando los artistas se interesaron mucho más por el lugar de la humanidad en la naturaleza. Típicamente, pequeñas figuras humanas guían al espectador a través de un paisaje panorámico de montañas y ríos en pinturas Tang. No debería sorprender que las montañas y el agua dominaran la pintura de paisajes, ya que la palabra en chino para el paisaje se traduce literalmente como "montaña y agua". Los árboles y las rocas también se presentan y la escena entera se significa generalmente para capturar una estación particular del año. Los colores fueron limitados en uso, ya sea todo en varios tonos de un solo color (que ilustra las raíces de la caligrafía) o dos colores combinados, generalmente azules y verdes.
De acuerdo con la creencia taoísta en el beneficio de contemplar la naturaleza serena, rara vez hay algo que perturbe la tranquilidad de las pinturas de paisajes, como los trabajadores agrícolas, y no se pretende representar ningún lugar específico. Los períodos posteriores, sin embargo, verían escenas más íntimas y abstractas de la naturaleza concentrándose en temas muy específicos, como los jardines de bambú. Pinturas detalladas de un solo animal, flor o pájaro fueron especialmente populares de la dinastía Song (960-1279 CE) en adelante, pero estos fueron considerados artísticamente inferiores a las otras categorías de la pintura china.
Aún así, ciertos animales se convirtieron en símbolos de ciertas ideas y aparecieron en pinturas tal como lo habían hecho en otras formas de arte como el trabajo de bronce. Por ejemplo, un par de patos mandarines denotaba un matrimonio feliz, un venado representaba dinero y pescaba por fertilidad y abundancia. Del mismo modo, las plantas, las flores y los árboles tienen sus propios significados. El bambú crece recto y verdadero como debería ser un buen erudito, el pino y el ciprés representan la resistencia, duraznos de larga duración, y cada estación tiene su propia flor: peonía, loto, crisantemo y prunus.
El emperador Ming Huang viaja en Shu

El emperador Ming Huang viaja en Shu

La profundidad se logró en las pinturas mediante la introducción de niebla o un lago en el suelo medio, dando la ilusión de que las montañas están más atrás. Otros dispositivos incluyen el uso de tinta más clara y trazos más débiles para pintar objetos más distantes mientras que los objetos en primer plano se vuelven más oscuros y más detallados. Pintar la escena con diferentes puntos de vista y múltiples perspectivas es otra característica común de la pintura china. Una de las pinturas de paisajes más famosas de China es el panorama de seda pintado del siglo VIII EC conocido como "El emperador Ming Huang viajando en Shu". Es una obra maestra extenso y detallado de paisajes de montaña en el estilo típico de Tang utilizando solo azules y verdes. El original está perdido, pero se puede ver una copia posterior en el Museo del Palacio de Taipei.

ESCULTURA

La escultura de figuras a gran escala no ha sobrevivido bien, pero todavía se pueden ver algunos ejemplos monumentales, como los recortados de la pared rocosa de Longmen Caves, templo de Fengxian cerca de Luoyang. Data del año 675 d. C. Las figuras de 17,4 metros representan a un Rey celestial budista y guardianes demoníacos. Otro célebre ejemplo de escultura china en una escala de tamaño natural son las figuras del " Ejército de terracota " de Shi Huangti. Más de 7.000 figuras de guerreros, 600 caballos y varios carros se establecieron para proteger la tumba del emperador Qin del BCE del siglo III. Se hicieron muchos esfuerzos para hacer que cada figura fuera única a pesar de que todas estaban hechas de un repertorio limitado de partes del cuerpo ensambladas hechas de moldes. Rostros y cabello, en particular, fueron modificados para dar la ilusión de un ejército real compuesto por individuos únicos.
En cuanto a las obras de menor escala, la dinastía Shang (hacia 1600-1046 aC) es famosa por su trabajo en bronce fundido.Las formas comunes de los recipientes de bronce son calderos de tres patas, a veces con las piernas convertidas en animales, pájaros o dragones. Pueden ser circulares o cuadrados, y muchos tienen tapas y asas. La decoración de relieve nítido incluye repetición de patrones, máscaras y motivos de desplazamiento. Los artistas Shang también produjeron vasijas en forma de animales tridimensionales como carneros, elefantes y criaturas mitológicas.
Shang Dynasty Bronze Zun

Shang Dynasty Bronze Zun

En el período Han, la escultura a pequeña escala tomó la forma de piedra o ladrillos estampados y tallados con escenas en relieve y son particularmente comunes en las tumbas. Los ejemplos sobresalientes provienen del Santuario Wu Liang en Jiaxiang. Data del año 151 CE o 168 CE, hay unas 70 losas de relieve que muestran escenas de batallas y figuras históricas famosas, como Confucio, todas identificadas por textos acompañantes y que cubren una historia cronológica china en un registro pictórico similar a un libro de historia.

POR LA DINASTÍA TANG, LA RIQUEZA DE LOS MONASTERIOS BUDISTAS PERMITIÓ UNA GRAN PRODUCCIÓN DE ARTE RELIGIOSO.

También en el período Han, las esculturas de caballos de bronce fundido fueron populares. Estos generalmente se representan en galope completo con solo un casco descansando en la base para que casi parezcan estar volando. Las figurillas de loza de una sola mujer, hombres y sirvientes son comunes desde el período Han. El bronce fundido se usaba para hacer figuritas pequeñas y quemadores de incienso ornamentados. Estos a menudo con incrustaciones de oro y plata o dorado. Una pieza magnífica es una lámpara de aceite de bronce dorado en forma de una criada arrodillada, que data de finales del siglo II aC.
Mientras que las tumbas de los emperadores y las personas importantes a veces tenían estatuas de figuras grandes ubicadas fuera de ellas, la mayoría de las esculturas posteriores pertenecían a súbditos budistas. En la época de la dinastía Tang, la riqueza de los monasterios budistas permitía una gran producción de arte religioso. Los temas más populares, como siempre, fueron el Buda y los bodhisattvas, que iban desde estatuillas en miniatura hasta estatuas de tamaño natural. A diferencia de periodos anteriores, las figuras se volvieron mucho menos estáticas, su movimiento fluido sugerido incluso atrajo la crítica de algunos de que las figuras religiosas serias, en ocasiones, ahora parecían más como bailarinas de la corte.
Tarro de esmalte de tres colores Tang

Tarro de esmalte de tres colores Tang

CERÁMICA

Los chinos eran los maestros de la cerámica y la cerámica. Produjeron todo, desde jarras de almacenamiento pesadas y funcionales en loza hasta cuencos exquisitamente decorados en la porcelana más delicada, desde jarrones hasta banquetas de jardín, teteras y almohadas. Produjeron los primeros productos de glaseado, los primeros celadones verdes y los primeros objetos de vidriado pintados con azul cobalto. Los primeros avances en técnicas y hornos condujeron a temperaturas de cocción más altas y a la primera alfarería vidriada durante el período Han. La alfarería, especialmente las vasijas pintadas con un deslizamiento gris que se encuentran comúnmente en las tumbas Han, muy a menudo imitaban la forma y la decoración de los vasos de bronce, y esta sería una meta de muchos alfareros en períodos posteriores. Clay se usó para producir pequeños modelos sin vidriar de casas normales que se colocaron en tumbas para acompañar a los muertos y, supuestamente, suplir simbólicamente su necesidad de un nuevo hogar. Muchos de estos modelos se completan con plumas de animales adyacentes y estatuillas de sus ocupantes y animales.
Los alfareros Tang alcanzaron un nivel de competencia técnica mayor que cualquiera de sus predecesores. Los nuevos esmaltes de color que se desarrollaron en el período incluyeron azules, verdes, amarillos y marrones, que se produjeron a partir de cobalto, hierro y cobre. Los colores también se mezclaron, produciendo las mercancías de tres colores por las que se hizo famoso el período Tang. Inlays ricos de oro y plata también se utilizan a veces para decorar cerámicas Tang. En los períodos Yuan (1271-1368 CE) y Ming (1368-1644 CE) se producirían incluso más cerámicas famosas con su distintiva y muy copiada decoración azul sobre blanco, que a su vez copiaba pinturas chinas anteriores para ideas de diseño.
Hongshan Jade Dragon

Hongshan Jade Dragon

ARTES MENORES

Oro, plata, cobre, bronce, marfil, vidrios de colores, esmaltes, piedras preciosas, piedras duras semipreciosas, seda, madera y ámbar fueron todos materiales transformados en objetos de arte por talentosos artesanos, pero quizás los materiales chinos más importantes de la historia. las artes menores eran jade y laca. Jade era especialmente apreciado en China por su rareza, durabilidad, pureza y asociación con la inmortalidad. Utilizando taladros de corte circulares y herramientas de hierro, el material duro fue tallado en todo tipo de artículos de joyería, objetos cotidianos y figuritas de animales, personas y criaturas míticas, especialmente dragones. Jade se usó especialmente para objetos rituales como los tubos bi y zong ( cong ), ambos hechos en grandes cantidades pero que son de función desconocida. Un uso único pero impresionante de jade fue la creación de 'trajes' para cubrir el cuerpo del difunto en las tumbas reales de Han. Los "trajes" cubren los contornos del cuerpo y están hechos de hasta dos mil piezas rectangulares de jade talladas individualmente, cosidas con alambre de oro o plata.

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