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Chocolate › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 27 de junio de 2014
Vaso de chocolate (Mary Harsch (fotografiada en el Young Museum of Fine Arts))
El chocolate era uno de los alimentos más deseados en Mesoamérica y lo consumían las civilizaciones olmeca, maya y azteca, entre otras. Su consumo incluso se extendió a través de rutas comerciales a otras partes de las Américas, incluido el Chaco en el moderno Nuevo México. El primer uso conocido de chocolate fue por parte de los olmecas alrededor del año 1900 a. C. y, disfrutado como bebida, se bebía de jarras redondas especiales conocidas como tecomatos. Los mayas usaban vasos cilíndricos altos para beber chocolate, y estos a menudo tenían texto en el borde que indicaba su uso previsto. Los aztecas también tenían copas altas ricamente decoradas específicamente reservadas para bebidas de chocolate. Puede ser que tales vasos conspicuos estuvieran diseñados para impresionar a los espectadores que el bebedor tenía los medios y el estado para disfrutar de una bebida tan preciada.
El chocolate se elabora con los granos de las vainas de cacao del árbol Theobroma cacao (en realidad originaria de América del Sur) que se cultivó primero en huertos extensos cerca de las costas del Pacífico y el Golfo de América Central, especialmente en la región de Xoconusco y los valles del Sarstoon. Los ríos Polochic y Motagua (la moderna Guatemala y Belice), donde el árbol crece en un clima cálido y húmedo. Hubo, de hecho, cuatro variedades de cacao en grano o cacahuatl,como los conocían los aztecas, y la corrupción de esta palabra o su término para la bebida de chocolate - xocolatl - es probablemente el origen de la palabra chocolate.
Tan estimado era el chocolate que los frijoles eran un artículo comúnmente comercializado, muy a menudo exigido como tributo de tribus sujetas e incluso usado como una forma de moneda por los aztecas. De hecho, los granos de cacao eran tan valiosos que incluso fueron falsificados, ya sea para pasar como moneda o, incluso más diabólicamente, vaciados de su valioso interior y rellenados con un sustituto como la arena. Como moneda, sabemos que en los mercados aztecas, un grano de cacao podría comprarle un solo tomate, 30 frijoles le dieron un conejo y, para el comprador más ambicioso, un pavo podría obtenerse por 200 frijoles.

'... LA BEBIDA DE LOS NOBLES, DE LOS GOBERNANTES: FINALMENTE MOLIDA, SUAVE, ESPUMOSA, PELIRROJA, MORDEDORA'. SAHAGÚN

Como una importación costosa, el chocolate era consumido principalmente por las clases altas y consumido después de las comidas, generalmente acompañado por el tabaco. Puede haber sido disfrutado mezclado con gachas de maíz por las clases más pobres en eventos importantes como las bodas, pero algunos estudiosos sostienen que la bebida de chocolate puro era un símbolo de estatus exclusivo de la nobleza. Curiosamente, incluso podría darse a las víctimas de sacrificios favorecidos como un regalo final antes de que partieran de este mundo, por ejemplo, en el festival azteca anual de Panquetzaliztli celebrado en honor de Huitzilopochtli.
Para preparar el chocolate, los granos de cacao fueron fermentados, curados y tostados. Luego los granos se molían en polvo y se mezclaban con agua caliente, ya que el chocolate se consumía habitualmente (aunque no siempre) como una bebida espumosa y caliente, la espuma se hacía batiendo vigorosamente con un implemento de madera y vertiendo el líquido de un recipiente a otro.. De hecho, la espuma fue considerada la mejor parte de la bebida. Amargo para saborear, puede ser aromatizado agregando, por ejemplo, maíz, vainilla, flores, pimientos picados, hierbas, miel o savia fermentada de agave ( octli ). Además del sabor, otra ventaja del chocolate es que también contiene cafeína y puede actuar como un estimulante.
Cocoa Tree

Cocoa Tree

Bernardino de Sahagún escribió un vívido relato de testigos oculares sobre cómo el chocolate fue preparado por los aztecas y cómo distinguir una bebida de buena calidad de una bebida inferior:
El vendedor de chocolate fino [es] alguien que moltura, que proporciona bebidas a la gente, con pastas. Ella muele cacao [frijoles]; ella aplasta, rompe, pulveriza. Ella elige, selecciona, separa. Ella los empapa, los empapa, los empapa. Ella agrega agua con moderación, de manera conservadora; lo airea, lo filtra, lo cuela, lo vierte de un lado a otro, lo airea; ella lo hace formar una cabeza, lo hace espuma; ella quita la cabeza, la hace formar una cabeza, la hace espuma... Ella vende bueno, superior, potable [chocolate]: el privilegio, la bebida de nobles, de gobernantes - finamente molida, suave, espumosa, rojiza, amarga; [con] agua de chile, con flores, con uei nacaztli, con teonacaztli, con vainilla, con mecaxochitl, con miel de abeja silvestre, con flores aromáticas en polvo. [El chocolate inferior tiene] harina de maíz y agua; Agua de lima; [es] pálido; las burbujas de [espuma] estallaron. (Townsend, 178)

Cahokia » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Chickasaw.tv
publicado el 26 de abril de 2014
Cahokia Mounds (La nación Chickasaw, EE. UU.)
Cahokia se refiere a la ubicación donde la cultura Mississippian prosperó antes de que los exploradores europeos aterrizaran en las Américas. Desde aproximadamente el año 700 CE hasta el 1400 dC, este sitio floreció y una vez fue una de las ciudades más grandes del mundo. El antiguo centro cultural de nativos americanos una vez se jactó de una amplia variedad de edificios, incluyendo todo, desde estructuras monumentales a los hogares básicos para la vida práctica. Esta compleja sociedad en Cahokia prosperó en las tierras fértiles del río Mississippi (situado al otro lado del río desde el moderno St. Louis, Missouri), y estaba en auge mucho antes de que los europeos llegaran a América.
Las ruinas de esta sofisticada civilización nativa se conservan en el Sitio Histórico Estatal Cahokia Mounds en Collinsville, Illinois. Dentro de esta área de 2.200 hectáreas, se exhiben los restos de la antigua Cahokia, en homenaje a uno de los asentamientos urbanos más grandes e influyentes de la cultura Mississippian. El parque de 3.5 millas cuadradas contiene las ruinas de aproximadamente 80 montículos. Sin embargo, a la altura de Cahokia, el sitio incluyó más de 120 montículos de tierra en una extensión de aproximadamente seis millas cuadradas.
Cahokia se considera un hito histórico nacional y está protegido por el estado de Illinois. Actualmente se cree que es la mayor de las ruinas arqueológicas al norte de las grandes ciudades precolombinas de México.
El destino de los cahokianos y su ciudad, una vez impresionante, es misterioso. Se cree que el declive de esta gran civilización fue gradual. La mayoría de los historiadores coinciden en que los cahokianos comenzaron a abandonar la ciudad alrededor del año 1200, y en 1400 dC la civilización estaba completamente desierta. No se sabe por qué estas personas se fueron o adónde fueron. Sin embargo, este sitio es significativo para la historia de Chickasaw porque es probable que sea el lugar donde se originaron muchos de los antepasados de la Nación Chickasaw.

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con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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