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Clava Cairns › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 21 de octubre de 2012
Balnuaran de Clava (Dave Conner)

Clava Cairns es un sitio de principios de la Edad del Bronce en Escocia, ubicado al este de la ciudad de Inverness, que consta de tres montículos bien conservados (dos de los cuales son tumbas de paso) y una serie de piedras independientes estratégicamente colocadas con fines astronómicos. El nombre completo del sitio es el Entierro prehistórico Cairns del Balnuaran de Clava, que generalmente se abrevia a El Balnuaran de Clava e, informalmente, Clava Cairns. Aunque anteriormente clasificado como un sitio del Período Neolítico, en 2000 EC, el profesor Richard Bradley demostró concluyentemente que fue construido en la Edad del Bronce y, desde la publicación de su obra, las similitudes entre los monumentos de Clava Cairns y otros sitios de la Edad del Bronce se han notado cada vez más.
Los mojones datan de c. 2500 BCE, pero se cree que la ubicación se usó mucho antes, y las fechas de adición posteriores a c. 2000 aC El sitio estuvo en uso continuo durante más de 1000 años y la evidencia sugiere la reutilización por parte de las comunidades, intermitentemente, hasta 770 EC como cementerio y centro de rituales. Los túmulos mismos han sido identificados como tumbas, pero fueron claramente construidos con alineaciones astronómicas en mente. Los estudiosos Alwyn y Brinley Rees definen el significado de un montón de piedras:
Un montón de piedras es un montículo de piedras erigidas sobre un entierro o en algún otro lugar con asociaciones de otros mundos, como donde haya muerto un hombre al aire libre o donde haya descansado un ataúd. (188)
Aun así, un montón de piedras también puede representar la integridad y, específicamente, la totalidad de un país, de un pueblo colectivo, como los de Irlanda o Escocia, que tienen una gran cantidad de túmulos en todas partes. Los estudiosos Rees discuten la importancia de los montículos de Irlanda:
Cada tumba de colmena en Grecia es un símbolo del omphalos ('ombligo' de la tierra); cada stupa(gravemound) en India es una miniatura del Monte Meru en el medio del mundo. En Yorubaland, [el etnólogo] Leo Frobenius encontró pequeños objetos de culto de arcilla que consistían en un cono central, que representaba al dios del orden mundial, con cuatro conos más pequeños a su alrededor que representaban a los dioses de los puntos cardinales. Del mismo modo, cada mojón en Irlanda representa el todo. (187-188)
De esta misma manera, se piensa, Clava Cairns representó a Escocia como un todo, pero, más importante, el lugar específico de Escocia en el universo. Según Andis Kaulins de Megaliths.s.net, 'Bal' significaba 'Pole' y 'Nuaran' 'River of Light', conectando así el sitio con la Vía Láctea y designando a Balnuaran como el centro de los cielos desde el que los antiguos podían trazar el mapa estrellas. Hay otros 45 túmulos en el valle de Inverness-Nairn que forman un patrón definido que corresponde a los planetas, pero este sitio en particular parece tener una resonancia especial con la gente, como lo demuestra la construcción de los túmulos en su estado original, que difiere de otros sitios en una escala mayor.
Las becas en el sitio concuerdan en que una vez fue no solo un observatorio astronómico sino también un cementerio para los miembros más prestigiosos de la comunidad local. Es evidente que los túmulos se construyeron para honrar a los muertos pero, al mismo tiempo, para marcar el paso de las estaciones y proporcionar a las personas los medios para regular un calendario. Las tumbas del pasaje están alineadas con el solsticio de invierno y las piedras en pie, del mismo modo, sirven para fines astronómicos. Al mismo tiempo, sin embargo, los monumentos pueden haber tenido un propósito espiritual / religioso como sugiere la evidencia física de su espléndida construcción original y las marcas de anillos y tazas en las piedras.

LOS CAIRNS EN CLAVA

Las excavaciones en el sitio comenzaron en 1828 EC y continuaron, a intervalos, hasta la década de 1990 CE. El más reciente y extenso trabajo ha sido realizado por el profesor Richard Bradley, cuyo trabajo The Good Stones: A New Investigation of the Clava Cairns sostiene que la ubicación de los mojones no solo era esencial para las observaciones astronómicas sino también para la comunicación entre las diferentes comunidades en diferentes regiones.

ES PROBABLE QUE SOLO UNA PERSONA FUE ENTERRADA EN CADA UNO DE LOS CAIRNS O, POR SUPUESTO, SOLO UNA PERSONA INDIVIDUAL EN TODO EL SITIO.

El sitio está ubicado en el extremo nororiental de Great Glen of the Highlands de Escocia, que las personas usaban, y aún hoy, para viajar desde el norte de Escocia hacia el sur y el oeste. Clava Cairns, entonces, podría haber servido como un lugar de reunión central que clanes lejanos al sur podrían haber localizado fácilmente; todo lo que tendrían que hacer sería seguir la Great Glen hacia el norte.
Los túmulos en el sitio han sido designados como el Cairn Noreste, el Cairn Central y el Cairn Suroeste. Se cree que hubo al menos otros dos túmulos en el sitio que ya no existen. Los Cairns Noreste y Suroeste son ambas fosas de paso con entradas construidas que conducen a un centro circular. El Cairn central encierra completamente el espacio circular en el interior, y se cree que los cuerpos pueden haber sido incinerados aquí sobre la base de los hallazgos en la CE de 1950 que descubrieron hueso cremado y evidencia de incendios recurrentes.
Hay una cuarta estructura, mal conservada, en el sitio conocido como Curb Cairn que, en la actualidad, es solo un círculo de piedras cerca del Cairn Central. Las excavaciones de la década de 1950 de la CE designaron este anillo de piedra como una tumba, aunque no se descubrieron restos humanos, según la similitud de la construcción con el antiguo cementerio cercano de Milton de Clava. Los tres mojones están rodeados por piedras verticales, esbeltas y de pie de un color ligeramente diferente.
Si bien estas piedras verticales no tienen símbolos, algunas de las piedras que forman los túmulos están inscritas con marcas de anillos y tazas. Se han encontrado ejemplos de misteriosos círculos tallados en piedras en todo el Reino Unido y más allá.Nadie sabe lo que los círculos simbolizaban a los antiguos talladores, pero parece que los petroglifos fueron labrados con herramientas de piedra o astas de venado.
Es posible, incluso probable, que las marcas de anillo y taza simbolicen una deidad tripartita desconocida o la Triple Diosa de la Doncella-Matron-Crone que aparecen en varios lugares del mundo celta. Las marcas también podrían sugerir el viaje a través de la vida simbolizado por la espiral que reflejaría la construcción de las tumbas del pasaje como una especie de laberinto.

EXCAVACIONES DE BRADLEY

Las fosas de paso del noreste y sudoeste, excavadas por el profesor Bradley en la década de 1990 CE junto con el resto del sitio, ejemplifican estos grabados, pero se desconoce si estos fueron tallados en las piedras antes de que estuvieran en su lugar o después. El profesor Bradley concluyó que todo el sitio se construyó originalmente durante una sola fase, pero esto solo significa que las piedras y los mojones se erigieron a la vez, y no arroja luz sobre si las marcas de anillos y tazas se grabaron antes o después del piedras fueron colocadas en su lugar.
Las excavaciones en el sitio revelaron fragmentos de huesos que indican que este sitio, como otros, era sin duda un cementerio. Bradley informa:
Se encontraron algunas manchas de hueso cremado en la superficie de la plataforma [del montículo noreste y] se recuperaron más de cien artefactos líticos durante la excavación y se tomaron muestras para su estudio mediante micromorfología del suelo, análisis de polen y datación por radiocarbono. (Bradley, 1, Registro de Medio Ambiente Histórico)
Parece, sin embargo, que sirvió como un lugar de descanso final para unos pocos y no fue un cementerio para la gente común. No se han recuperado restos esqueléticos completos del sitio, y es probable que solo haya una persona enterrada en cada uno de los túmulos o, tal vez, solo una persona en todo el sitio.
El Balnuaran de Clava (Clava Cairns)

El Balnuaran de Clava (Clava Cairns)

Se ha especulado, en base a la cantidad de cuarzo encontrada en las proximidades de los montones de piedras, que una vez fueron adornadas con la piedra blanca que habría causado que casi brillen y esto sugiere la importancia del sitio para los pueblos antiguos. El profesor Bradley ha demostrado que los escombros de piedra se utilizaron inicialmente para ayudar a mantener las piedras más grandes de los túmulos en su lugar y que estos escombros se extendieron hacia los once monolitos que rodean el sitio. Estas rocas y grava más pequeñas, después de que las piedras de los túmulos estuvieran completamente situadas, se extendieron para formar una plataforma plana entre las estructuras y los monolitos, de modo que, junto con los túmulos cubiertos de cuarzo, el sitio habría sido más impresionante.

IMPORTANCIA ASTRONÓMICA

El profesor Alexander Thom demostró de forma concluyente, en la década de 1940, que las entradas de las fosas del paso se alinean directamente y, en correspondencia con las piedras en pie, apuntan a la posición de puesta del sol invernal. Los túmulos ahora están abiertos al cielo y alcanzan una altura de aproximadamente cinco pies (1,5 m), pero la evidencia sugiere que una vez fueron mucho más altos que las ruinas que se ven hoy en día, probablemente al menos tres pies (3 m) de alto, y que la cámara interna de cada túmulo estaba cerrada por un techo.
En el solsticio de invierno, la luz del sol entra directamente en las cámaras de las fosas del paso, iluminando las habitaciones que habrían estado en la oscuridad el resto del año. Al respecto, Historic Scotland observa:
El [Cairn del noreste] está alineado en el solsticio del solsticio de invierno. En los últimos años, este fenómeno se ha observado cubriendo la cámara y el paso con lona. Esto demostró que en un día despejado los rayos del sol poniente viajan por el pasaje y dividen la cámara por la mitad. Un rayo de luz intensa se enfoca en la paredposterior. El mismo efecto habría sido visible en el montículo del sudoeste donde la vista está obstruida por una granja moderna. (Historic Scotland.gov.uk)
El solsticio de pleno invierno se reconoce como una cuestión de considerable importancia para los antiguos ya que muchas estructuras tempranas se encuentran alineadas con él (como el famoso sitio de Maeshowe en Orkney, Escocia, y Newgrange en Irlanda, por nombrar solo dos). Al igual que con las ubicaciones más famosas, los túmulos de Clava están situados de manera tan precisa que, cuando se consideran en un patrón con otros sitios cercanos, se sugiere muy claramente un propósito astronómico. Los eruditos John y Julia Keay escriben:
Se ha notado que una línea a través de los pasajes de las tumbas de dos pasadizos apunta exactamente a un punto en el horizonte correspondiente al atardecer del medio invierno. Es poco probable que sea fortuito, aunque la importancia y el significado de la alineación es motivo de controversia. También parece que los túmulos y sus círculos de piedra circundantes están dispuestos con una precisión geométrica compleja, lo que sugiere un conocimiento de la matemática práctica y la astronomía. (165)
Clava Cairns

Clava Cairns

La "controversia" a la que aluden los Keays es la interpretación del sitio por parte de los visitantes en la época moderna que a menudo concluyen, con escepticismo, que los túmulos son simplemente montones de piedras que los agricultores sacaron de sus campos y amontonaron. Esta interpretación es insostenible si se considera que la precisión con que se construyen los túmulos, su alineación astronómica y la evidencia física del uso prolongado del sitio son ritualmente significativos. Además, como se ha observado, los túmulos en Clava forman un patrón perceptible con otros monumentos en el área, pero se construyeron en una escala mayor, lo que deja en claro que este sitio era significativamente más importante que los otros. La nota de Keays:
Otros mojones de este tipo en el área de Inverness sugieren una cultura regional de la Edad de Bronce que construyó sus túmulos funerarios con un patrón ligeramente diferente a otras regiones de Escocia. El tipo Clava es muy distintivo, aunque incorpora los mismos elementos: cámara funeraria, pasajes, bordillos, que se encuentran en otros lugares. (165)
La naturaleza distintiva de los túmulos en Clava tenía sin duda un significado específico, pero se desconoce su significado.Sin embargo, es cierto que estos túmulos, como otros en Escocia, Irlanda, Gran Bretaña y otros lugares, se construyeron como monumentos íntimamente conectados con la memoria.

MEMORIA Y LOS CAIRNS DE CLAVA

Desde la antigüedad hasta el presente, las personas mantienen vivo el pasado a través del recuerdo. Las antiguas tumbas de Mesopotamia estaban inscritas con el nombre y las obras de los fallecidos tal como lo fueron en Egipto, China, Grecia, Roma y otros lugares. En la antigua Grecia, de hecho, el recuerdo de los muertos aseguró su supervivencia en la otra vida, y en Egipto, las ofrendas de la tumba se hicieron diariamente para el sustento de los difuntos. En China, el día de barrido de tumbas, en el que se visita y se atiende a las tumbas de los parientes, se ha observado durante siglos y sigue siéndolo en la actualidad.
Es probable, entonces, cualesquiera otros usos que sirva Clava Cairns, era un lugar de recuerdo. El posicionamiento astronómico de las tumbas y las piedras en pie no habría quitado el aspecto de esas estructuras como monumentos a un individuo, un grupo, un evento o un recordatorio de la naturaleza esencial de la vida como cambio y el viaje eterno de uno después de la muerte. El erudito Rodney Castleden escribe:
Los recuerdos largos son característicos de las comunidades celtas. Los druidas se apoyaron totalmente en la memoria. Tuvieron que dedicarse a grandes esfuerzos de aprendizaje. Julio César notó que se dice que los druidas se aprenden de memoria una gran cantidad de versículos. Llegaron a menospreciar la escritura para intensificar su dependencia de la memoria. En Druidry hay una conexión profunda y duradera entre la memoria y la naturaleza. La tierra misma se considera como recordar todo; es un testimonio de la historia de una manera que no podemos apreciar completamente. (447)
Cualquiera que haya pasado algún tiempo en Irlanda o Escocia es consciente del poder y la fuerza de la memoria celta. En esta línea, los túmulos habrían servido como monumentos conmemorativos; aunque lo que estaban conmemorando exactamente sigue siendo incierto. Las marcas de anillo y copa en el sitio continúan desafiando los esfuerzos de interpretación, como lo hacen en otros lugares, pero podrían significar el concepto místico de la Regla de los Tres en la que "multiplicar una imagen era una manera simple de enfatizarla" y "la La forma más común de hacer esto fue multiplicar una imagen por tres "(Castleden, 459). Las deidades se representan con frecuencia en la iconografía celta en tres, como en otras partes, pero las marcas de anillo y copa también pueden representar individuos o, colocados como en Clava Cairns, el concepto espiral del laberinto.
Clava Cairns

Clava Cairns

Los laberintos, ya sea en el antiguo Egipto o en Grecia, estaban asociados con los muertos y el viaje a través de la otra vida, pero también están asociados con la vida anterior a la muerte y el viaje hacia la plenitud. Las elecciones que se hacen dentro de un laberinto o bien confunden y conducen a la frustración y la pérdida o al fortalecimiento y conducen a la realización y cumplimiento. Castleden observa que "la espiral es la forma más simple de laberinto, en la que no se presentan más opciones que la opción de viajar. Es un camino único, un camino hacia el centro y hacia atrás "(467). Las tumbas de paso en Clava Cairns sin duda presentan uno con solo esta opción y las marcas de anillo y copa podrían haber sido talladas para enfatizar la naturaleza cíclica de la vida tan inherente a la mitología y ciencia celta.
Según esta visión, nada ni nadie muere alguna vez; todas las cosas simplemente cambian y se convierten en otra cosa. El camino aparentemente lineal que uno recorre entre el nacimiento y la muerte en realidad no comienza al nacer o termina con la muerte; todo lo que muere regresa de alguna forma renovada o continúa eternamente. Los túmulos en Clava podrían haber sido levantados para enfatizar este entendimiento así como para conmemorar a aquellos que habían pasado a la siguiente fase de la existencia en su viaje eterno.

Celtas » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 22 de julio de 2016
Casco Celtic Parade (Xuan Che)

Los antiguos celtas eran varios grupos de población que vivían en varias partes de Europa al norte de la región mediterránea desde finales de la Edad del Bronce en adelante. Dado el nombre de Celta por escritores antiguos, estas tribus a menudo migraban y así eventualmente ocuparon territorios desde Portugal hasta Turquía. Aunque diversas tribus, los antiguos celtas hablaban el mismo idioma y mantenían la misma tradición artística que se caracteriza por el uso de líneas y formas idiosincrásicas y fluidas. Las lenguas celtas todavía se hablan hoy en partes de las Islas Británicas y el norte de Francia.

SPREAD GEOGRÁFICO

Los escritores antiguos dieron el nombre de celtas a diversos grupos de población que viven en el centro de Europa desde las zonas costeras del Mediterráneo. La mayoría de los estudiosos coinciden en que la cultura celta apareció por primera vez en la Edad del Bronce Final en el área del Danubio superior en algún momento alrededor del siglo 13 aC. Estos primeros celtas eran conocidos como los "habitantes de Urnfield" y probablemente hablaban un idioma proto-celta. En el siglo VIII a. C., el hierro había reemplazado al trabajo en bronce y los estudiosos se refieren al grupo cultural como la "cultura de Hallstatt".España vio un desarrollo similar con las tribus que usan armas de hierro. La cultura de Hallstatt disminuyó en el siglo V aC, tal vez debido a tensiones políticas internas y dificultades económicas. La siguiente fase del desarrollo celta fue llevada a cabo por un grupo conocido como la cultura La Tène.

LA MIGRACIÓN DE VARIAS TRIBUS CELÉTICAS CON EL FIN DE HUIR DE GUERRAS SIGNIFICA QUE OCURRIERON TERRITORIAMENTE ENTRE LA PENÍNSULA IBÉRICA Y TURQUÍA.

La prosperidad de la cultura La Tène en la antigua Francia, España y en el centro de Europa significaba que podían desafiar las culturas mediterráneas contemporáneas y, por lo tanto, aparecen por primera vez en la historia clásica. A partir de entonces, a estos pueblos se los denominó celtas. En la antigüedad, los escritores no describieron tribus en la antigua Gran Bretaña e Irlanda como celtas, aunque han adquirido esa etiqueta en los tiempos modernos y algunas lenguas celtas o sus derivados todavía se hablan allí, como una forma de celta aún se encuentra en la región de Bretaña del norte de Francia. La religión de los celtas, dirigida por un sacerdocio conocido como los druidas, es descrita por escritores antiguos con cierto desdén como crudo y violento.
La migración de varias tribus celtas para huir de las guerras - fueron célebremente atacadas en la Galia por Julio César en el siglo I a. C. y por las tribus germánicas - y encontraron nuevas perspectivas que eventualmente el territorio ocupado por ellos varió desde Galicia (el ibérico península) a Rumania. Muchas tribus celtas se extendieron hacia el este, por ejemplo, atravesando Macedonia en 280 aC y cruzando el Helesponto en 278 a. C. en Asia Menor. Los gálatas, como se los llamaba ahora, colonizaron áreas del Asia central Menor, lo que los llevó a un conflicto directo con los reinos helenísticos y Roma.
Hallstatt y La Tène Cultures

Hallstatt y La Tène Cultures

GUERRA CÉLTICA

Los ejércitos celtas primero llamaron la atención de los historiadores cuando los galos, liderados por su rey Bran (Brennus), saquearon Roma en 390 a. EC, y nuevamente en 279 a. C. cuando saquearon a Delfos mientras atravesaban Grecia en su camino a Asia. Los celtas atacaron a los romanos de nuevo en 225 a. C. y fueron frecuentes aliados mercenarios de Cartagodurante las guerras púnicas. Los celtas ganaron una reputación entre los escritores latinos y griegos por ser guerreros feroces y hábiles jinetes que también desplegaron carros en la batalla. Julio César los enfrentó cuando invadió la Galia.Eran livianos, tirados por dos caballos, y tenían un frente y una parte posterior abiertos con aros dobles a los lados.Conteniendo a dos hombres fueron utilizados para atacar a la caballería enemiga primero lanzando jabalinas y luego un hombre desmontó para luchar a pie mientras el jinete conducía el carro a una distancia segura para esperar una retirada si era necesario. César los describe como manejados con gran destreza y, por lo tanto, eran una arma de interrupción y ataque altamente maniobrable.
Los guerreros celtas eran conocidos por su pelo largo y su físico imponente. Están representados en el arte griego con sus distintivos escudos largos (paneles de madera cubiertos de piel decorada) y espadas largas. Tal era el respeto por los guerreros celtas que los reyes helenísticos que derrotaron a los ejércitos de Galacia recibieron el título de soter, que significa "salvador". Aunque los ejércitos de Galacia casi siempre fueron derrotados por sus enemigos más disciplinados y mejor equipados en batallas individuales, una vez conquistados, lucharon con éxito como mercenarios en muchos ejércitos helenísticos y romanos.
Celtic Wagon

Celtic Wagon

IDIOMAS CELTICOS

El idioma celta es una rama de la familia lingüística indoeuropea. Los eruditos han dividido las lenguas celtas en dos grupos: céltico insular y céltico continental. Este último grupo ya no se hablaba ampliamente después del período imperial romano, y los únicos ejemplos que sobreviven de él son menciones en las obras de escritores griegos y romanos y algunos restos epigráficos como el grafiti de cerámica y las estelas votivas y funerarias. El mejor documentado de este grupo es Gaulish.
El grupo de lenguas celtas insulares son dos: británico o británico (bretón, córnico y galés) y góidelic (irlandés y sus derivados medievales, escocés gaélico y manés). Brittonic fue hablado en toda Gran Bretaña en el período romano. De él evolucionó Cumbria (extinto desde tiempos medievales), de Cornualles (ya no se habla después del siglo XVIII pero recientemente revivido), bretón (probablemente introducido por colonos británicos del siglo V de nuestra era y no conectado directamente con galos) y galés, que es todavía se habla hoy. La evidencia más temprana de Goidelic-Irish data del siglo V dC, y más tarde se convirtió en irlandés medio (hacia 950-1200 dC) y, a partir de entonces, se transformó nuevamente en irlandés moderno, que todavía se habla en la actualidad.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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