Agrigento » Orígenes e historia

clip_image014
Agrigento (Griego: Akragas, latín: Agrigento) era una ciudad-estado fundada por el griego situada en la costa sur de Sicilia, cerca del río Akragas (ahora S. Biagio) a tan solo 5 km del mar. En su apogeo la ciudad pudo haber tenido tanto como 300.000 habitantes, y fue cerrado por más de 12 km de muralla que incluyó nueve puertas. La prosperidad de Agrigento es atestiguada por la arquitectura de magnífica del siglo v A.C. que sobrevive hoy en día y que lo convierte en uno de los sitios arqueológicos más impresionantes del Mediterráneo.

Resumen histórico
En la mitología, Agrigento fue fundada por Dédalo y su hijo Icarus tras su huida de Creta, pero en los registros históricos, la ciudad-estado o polis se fundó en c. 580 A.C. por los colonos de Rodas y Creta, que tenía un siglo antes fundó la ciudad cerca de Gela. La regla temprana más notable fue el tirano Phalaris (c. 570-549 A.C.) que amplió la influencia de la ciudad en el territorio circundante y construyó las murallas de fortificación impresionante. El tirano se hizo famoso en leyenda debido a su acercamiento innovador a las ejecuciones. Los condenados fueron puestos dentro de un enorme Toro de bronce que luego se calienta sobre un fuego. Phalaris fue cosquillas por los gritos que vienen de dentro del Toro que hizo parecer que el animal estaba bramando de rabia.
Un período similar de dominación local disfrutó durante el reinado de otro tirano Theron (c. 473 489 A.C.) que fue señalado como un gobernante justo y mecenas de las artes. Revestimiento con Syracuse contra Cartago, la ciudad prosperó después de la batalla de Himera en 480 a. C., aunque hubo una batalla significativa con Hierón, tirano de Siracusa, en c. 472 ADC. De este período la ciudad llegó a ser conocida por su esplendor arquitectónico, especialmente sus grandes templos dóricos construidas con piedra arenisca. Tanto es así, que Píndaro, en escribir una oda a un vencedor olímpico, escribió: 'Akragas, la ciudad más bella de los mortales jamás habían construido'. Diodoro describe la ciudad como uno de los más ricos en el mundo griego y el destacado filósofo y médico experto Empédocles (c. 492-432 A.C.), que vino desde Agrigento, dijo la famosa frase de los habitantes de la ciudad y la vida fácil: '.. .they del partido como si se mueren mañana y construir como si van a vivir para siempre '.
Agrigentans 'party como si se mueren mañana y construir como si van a vivir para siempre' Empédocles
Agrigento fue neutral en la guerra entre Atenas y Siracusa en el 413 A.C. pero fue atacado sitiado durante siete meses y luego destruido por los cartagineses en 406 A.C. - enfática venganza por su derrota de Himera en 480 ADC. La ciudad finalmente se recuperó y se convirtió en un importante asentamiento helenístico y Agrigento era sacked otra vez en el 262 A.C. y 210 A.C., esta vez por los romanos. Sin embargo, los nuevos amos asegurar un nuevo período de prosperidad de Agrigento. El área helenística-romana de la ciudad sobrevive en parte hoy y fue presentado en una cuadrícula regular con seis carreteras principales, dividiendo la ciudad en grupos. Villas con los frescos y mosaicos supervivientes atestiguan la riqueza de algunos de los residentes. La ciudad continuó prosperando en la época bizantina y aún se pueden ver las tumbas semi circulares distintivas excavadas en las rocas de piedra arenisca por el visitante moderno.
clip_image015
Restos arqueológicos

El templo de la Concordia
Construida entre el 450 y 430 A.C., es uno de los templos griegos mejor conservados en cualquier lugar y es a menudo descrito como el Partenón de Magna Graecia. Mide 40 x 17 metros, el templo dórico fue dedicado probablemente a Cástor y Pólux. El interior consta de un pronaos, cella y opistodomos, donde se guardaban los tesoros, ofertas y registros públicos. Hay seis columnas en cada fachada y 13 a lo largo de los lados más largos; cada una consta de cuatro tambores estriados. El friso se alternan triglifos y metopas llano. El templo está en tan buenas condiciones en gran parte porque fue convertido en una basílica cristiana en 597 CE, cuando el interior se convirtió en arcadas con tres naves.

El templo de los Dioscuri (Castor y Pólux)
El nombre es una Convención y los restos hoy en día fueron reconstruidos en el siglo XIX. Originalmente, el templo de siglo v A.C. mide alrededor de 34 x 16 metros y tenía un arreglo de 6 x 13 columnas externas. Fue destruida en el asedio de 406 BCE. Frente del templo está un altar circular, una vez utilizado para sacrificar animales y verter libaciones en las ceremonias religiosas y una parte importante del santuario a Demeter y Persephone.

El templo de Hércules
El templo más antiguo en el sitio fue construido en c. 510 A.C. en honor del héroe griego Hércules que fue venerado particularmente en Agrigento. La base del templo 73,9 x 27,7 metros y la altura habría sido de unos 16 metros. Originalmente, había 6 columnas en cada fachada y 15 a lo largo de los lados, pero hoy sólo nueve están todavía en pie, nuevamente erigida en 1922 CE. Cada columna se compone de cuatro tambores estriados y el frontón se habría llevado a escultura decorativa. Una estatua de bronce estaba parado una vez en el interior.

El templo de Juno (Hera Lacinia)
Construida entre el 450 y 430 A.C., el templo dórico mide alrededor de 41 x 20 metros y 15,3 m de altura. Originalmente, había seis columnas en cada fachada y 13 a lo largo de los lados largos. Cada columna se compone de cuatro tambores y 30 siguen en pie hoy en día. Curiosamente, uno todavía puede ver aquí y allá las manchas negras de daño de fuego causada por el ataque de los cartagineses en 406 ADC. Dentro del templo estaba parado una estatua de la diosa Hera (nombre romano: Juno), reverenciado por su papel como protectora de los matrimonios y ceremonias de la boda, y ritos una vez habría tenido lugar fuera del templo; las ruinas del altar masivo todavía pueden verse hoy en día.
clip_image016
El templo de Zeus
El gran templo de Zeus (o Olympieion) fue construido en el 480s A.C. para conmemorar la victoria sobre Cartago en la batalla de Himera. Uno de los templos más grandes construidos en la antigüedad, alrededor de 113 x 56 metros y de pie en una base de cinco pasos, es 33 metros de altura y el tamaño de un estadio de fútbol moderno. También era inusual en que en vez de las típicas externas libre-las columnas, las inusualmente gruesas columnas (7 en las fachadas x 14 en los lados largos) participaron en una pared de medio y el superiores entre espacios entre las columnas estaban llenos de figuras enormes atlantide (la versión masculina de la Cariátide, también conocido como telemones) aparentemente sosteniendo el techo con los brazos doblados. Estas 38 figuras Dios eran 7,6 metros de altura pero su colocación exacta todavía se discute por los eruditos. La altura de las columnas del templo sólo era 16,88 metros y su anchura en las base 4,22 metros. Según Diodoro, los frontones tenían esculturas representando un gigantomachy y escenas de la guerra de Troya.
El templo es también un ejemplo temprano y raro en la arquitectura griega del uso del hierro en los bloques de piedra. Las ranuras fueron cortadas en las piedras del arquitrabe en el cual se colocaron barras de hierro (31 x 10 cm) que proporcionan soporte estructural mientras que las piedras fueron montadas en su posición. No tenían ningún efecto beneficioso una vez que los bloques estaban en su lugar pero proporcionan resistencia a la tracción mientras que construcción fue continuada por los bloques del arquitrabe grande que abarcó la gran brecha entre columnas. El templo fue acabado no bastante cuando fue destruida por los cartagineses en 406 ADC.
clip_image018
Tumba de Theron
Tradición atribuye este monumento a Theron, teniendo en cuenta que su tumba, pero, de hecho, la estructura es un monumento de 1r siglo A.C. romano probablemente conmemorando el asedio de 262 BCE. Una combinación de Doric e iónicos elementos arquitectónicos, el monumento es alto 9,3 m y 5,2 m de ancho. Una esbelta pirámide, ahora perdida, alguna vez estuvo en la cima de la estructura.

Otras estructuras y artefactos
Otras estructuras de la nota son el templo de Hephaistos, construido en c. 430 a. C., de que sólo dos columnas y una parte de la base sobrevivir. También es el templo de Asclepius, la pieza central de un santuario de 10.000 metros cuadrados para el Dios de la curación construido entre 390 y 400 ADC. Por último, hay también bien conservada 4to siglo BCE Ekklesiasterion, utilizado una vez para asambleas públicas.
Como era de esperar de un importante asentamiento, el sitio es también una fuente rica de artefactos que se remonta a la época del Neolítico. Piezas estrella son algunos de los enormes Atlantes desde el templo de Zeus, un kouros de mármol fino, un torso de Guerrero expresiva de mármol, sarcófagos romanos finamente tallados y una excelente selección de griego cerámica roja y negra figura. Todos estos se encuentran en el Museo Arqueológico de Agrigento.