Circo máximo | Orígen e Historia


Circus Maximus, Rome (B. Fletcher)

El circo máximo era un circuito de carro en Roma primero construido en el siglo VI AEC. El circo también fue utilizado para otros acontecimientos públicos como las luchas juegos romanos y gladiadores y último fue utilizado para carreras de cuadrigas en el 6to siglo CE. Fue parcialmente excavado en el siglo XX y luego remodelado pero continúa hoy en día como uno de los espacios públicos más importantes de la ciudad moderna, hosting multitudes en conciertos y manifestaciones.

Primeros usos

El circo máximo, situado en el valle entre las colinas palatino y Aventino, es el espacio público más grande y antiguo de Roma y la leyenda dice que el circo fue originalmente presentado en el 6to siglo CE por los primeros reyes romanos, aunque primero tomó en su forma distintiva debajo de Julius Caesar. Su función principal era como una pista de carreras de carro y sede de los juegos romanos (Ludi Romani) que honró a Júpiter. Estos fueron los juegos más antiguos de la ciudad y se llevaron a cabo cada mes de septiembre con 15 días de carreras de cuadrigas y desfiles militares. Además, Roma tenía muchos otros juegos y hasta 20 de ellos tenían un día o más en el circo máximo. Otros eventos en el sitio incluyen cazas de animales salvajes, las ejecuciones públicas y luchas de gladiadores, algunos de los cuales estaban exóticamente espectaculares en el extremo, como cuando Pompeyo organizó un concurso entre un grupo de gladiadores bárbaros y 20 elefantes.
El exterior del circo presenta un frontal impresionante de arcadas en las que tiendas sirven las necesidades de los espectadores.

Dimensiones

En su más grande durante el 1r siglo CE, tras su reconstrucción después del incendio del 64 CE, el circo tenía una capacidad para 250.000 espectadores sentados en bancos de 30 m de ancho y 28 m de altura. Asientos estaban en hormigón y piedra, en los dos niveles inferiores y madera para el resto. Los asientos en el extremo curvo cerrado fechan desde el temprano 1r siglo CE. El exterior del circo presenta un frontal impresionante de arcadas en las que tiendas habrían servido las necesidades de los espectadores. El historiador arquitectónico romano Vitruvius describe también un templo de Ceres en el circo y eso que estaba decorado con estatuas de terracota o dorado bronce (En arquitectura 3.3.5).
La canción, originalmente cubierta de arena, medidas 540 x 80 m y tenía 12 puertas de salida (carceres) para carros dispuestos en un arco en el extremo abierto de la pista. Una barrera decorada (spina o Euripo) corrió por el centro de la pista para que carros corrieron en un circuito alrededor de postes de torneado cónico (metae) colocados en cada extremo. La espina también tenía dos obeliscos añadidos sobre los siglos, una en el centro y otra al final. Aquí también fueron los marcadores de vuelta - huevos y delfines - que fueron dadas vuelta para marcar la terminación de cada uno de los siete circuitos de una raza típica.

Circus Maximus, Rome
Circo máximo, Roma

Carreras de cuadrigas

Los carros se fueron codificados por colores (rojo, blanco, verde y azul) y se podría tirar por equipos de 4, 6, 8 o 12 caballos. Aurigas victoriosos no sólo se hizo ricos con grandes premios, pero también se convirtió en los consentidos de la gente, particularmente con aquellos que habían puesto las apuestas, que a veces eran enormes. Famosos fueron Pontius Epaphroditus, Pompeius Musclosus y Diocles pero quizás el más famoso de todos, con más de 2.000 victorias de la raza, fue Scorpus. Caballos también se convirtió en famoso y muy seguido por la multitud de conocimientos. Famosa en todo el mundo romano, las carreras en el circo Maximus fueron, entonces, los ganar como fue por mucho el más importante de los muchos circos que puntos del Imperio y su estado es atestiguado por sus muchas representaciones en mosaicos, esculturas de la relevación e incluso monedas.
La última carrera oficial en el circo máximo fue de 549 CE y se llevó a cabo por Totila, rey de los ostrogodos. El sitio entonces fue abandonado en gran parte, aunque el Frangipanni fortificar el sitio de CE 1144. Las primeras excavaciones se llevaron a cabo debajo de Papa Sixtus V en 1587 CE y se recuperaron los dos obeliscos que habían estado parado originalmente como parte de la espina . Uno data de c. 1280 A.C. y fue tomada por Augusto de Heliopolis en Egipto en 10 AEC. Una vez esto estaba parado en el extremo este de la espina pero se trasladó a la Piazza del Popolo. El segundo obelisco que había parado en el centro de la espina a Thutmosis II (1504-1450 A.C.) y fue hecha originalmente para el templo de Amón en Karnak. Constantino diseñado para Constantinopla, pero después de permanecer en los muelles de Alejandría durante 25 años, Constantius II trajo a Roma en 357 CE. Ahora se encuentra en la Piazza San Giovanni in Laterano (Roma).

Usos posteriores

El sitio fue utilizado para la industria e incluso una fábrica de gas en el siglo XIX, pero en la década de 1930 CE del área fue despejado y convertido en un parque hecho para asemejarse a la forma original del circo. También en 1930, el sitio fue excavado otra vez, un proceso que continuó entre 1978 y 1988 CE. Asientos originales fueron revelados, así como las puertas de salida y la espina. Sin embargo, estos últimos dos eran re-cubierto y ahora se encuentran unos 9 m bajo el nivel del suelo actual. El extremo curvo del asiento continúa a ser excavado hoy mientras que la parte principal del circo todavía se utiliza para grandes eventos públicos como conciertos y mítines.