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Cerveza › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 17 de abril de 2018
Egyptian Brewery (Los Fideicomisarios del Museo Británico)
La cerveza es una de las bebidas intoxicantes más antiguas que consumen los seres humanos. Incluso una encuesta superficial de la historia deja en claro que, una vez que los seres humanos se han ocupado de las necesidades esenciales de alimentos, refugio y leyes rudimentarias para la comunidad, su siguiente preocupación inmediata es desarrollar sustancias tóxicas. La evidencia de la elaboración temprana de cerveza ha sido confirmada por los hallazgos en el asentamiento sumerio de Godin Tepe en el Irán actual que data de entre 3500-3100 a. C. pero los tóxicos ya se habían convertido en un aspecto integral de la vida humana diaria mucho antes. El erudito Jean Bottero escribe:
En la antigua Mesopotamia, una de las "personas civilizadas" más antiguas del mundo, las bebidas alcohólicas formaban parte de las festividades tan pronto como una simple comida terminaba en una fiesta. Aunque la cerveza, elaborada principalmente a partir de una base de cebada, seguía siendo la "bebida nacional", el vino no era infrecuente. (84)
Aunque el vino se consumió en Mesopotamia, nunca alcanzó el nivel de popularidad que la cerveza mantuvo durante miles de años. A los sumerios les encantaba tanto la cerveza que atribuían su creación a los dioses y la cerveza desempeña un papel destacado en muchos de los mitos sumerios, entre ellos, Inanna y el Dios de la Sabiduría y La Épica de Gilgamesh. El himno sumerio a Ninkasi, escrito en 1800 a. C. pero que se entiende que es mucho más antiguo, es una canción de alabanza a la diosa sumeria de la cerveza y una receta para la elaboración de la cerveza.

LA CERVEZA MESOPOTAMIANA ERA UNA BEBIDA GRUESA, COMO LA DE UN POZO, CONSUMIDA A TRAVÉS DE UNA PAJA Y FUE HECHA A PARTIR DE BIPPAR (PAN DE BARLEY).

Los cerveceros eran mujeres, probablemente sacerdotisas de Ninkasi, y la cerveza se preparaba temprano en la casa como suplemento a las comidas. La cerveza era una bebida espesa parecida a una papilla que se consumía a través de una pajita y estaba hecha de bippar (pan de cebada) que se horneaba dos veces y se dejaba fermentar en una tinaja. Para el año 2050 a. C., la fabricación de cerveza se había comercializado, como lo demuestra el famoso recibo de la cerveza Alulu de la ciudadde Ur, fechada en esa época.

EL ORIGEN Y EL DESARROLLO DE LA CERVEZA

Se cree que el arte de preparar cerveza comenzó en cocinas domésticas cuando los granos utilizados para hornear pan se dejaron sin atención y comenzaron a fermentar. Los eruditos Jeremy Black y Anthony Green, para nombrar solo una autoridad en el tema, escriben: "las bebidas alcohólicas probablemente resultaron de un descubrimiento accidental durante la etapa temprana de cazadores-recolectores de la prehistoria humana" (Gods, 28). Si bien esta teoría ha sido aceptada durante mucho tiempo, el erudito Stephen Bertman avanza en otra y discute la popularidad de larga data de la bebida:
Aunque el pan era básico para la dieta de Mesopotamia, el botánico Jonathan D. Sauer sugirió que su elaboración podría no haber sido el incentivo original para la crianza de cebada. En cambio, ha argumentado, el verdadero incentivo fue la cerveza, descubierta por primera vez cuando se encontraron granos de cebada germinando y fermentando en el almacenamiento. Ya sea que Sauer tenga razón o no, la cerveza pronto se convirtió en la bebida favorita de la antigua Mesopotamia. Como dice un proverbio sumerio: "El que no conoce la cerveza, no conoce bien". Los babilonios tenían unas 70 variedades, y la cerveza era disfrutada por dioses y humanos que, como muestra artística, la bebían de largas pajitas para evitar los cascarones de cebada que tendían a flotar hacia la superficie. (292)
Sello de cilindro Lapislázuli de la Reina Puabi

Sello de cilindro Lapislázuli de la Reina Puabi

El estudioso Max Nelson también rechaza la afirmación de que la elaboración de cerveza fue descubierta accidentalmente, escribiendo :
Las frutas a menudo fermentan naturalmente a través de las acciones de la levadura silvestre y las mezclas alcohólicas resultantes a menudo son buscadas y disfrutadas por los animales. Los humanos preagrícolas en varias áreas del Neolítico probablemente buscaron de manera similar frutas en fermentación y probablemente recolectaron frutos silvestres con la esperanza de que tuvieran un efecto físico interesante (es decir, ser embriagantes) si se dejaban al aire libre. (9)
La cerveza se hizo popular, no solo por el sabor y sus efectos, sino porque era más saludable de beber que el agua de la región. El académico Paul Kriwaczek detalla cómo los sistemas de eliminación de desechos de las ciudades de Mesopotamia estaban intrincadamente diseñados para depositar desechos humanos y animales fuera de las murallas de la ciudad, y sin embargo, precisamente allí era donde normalmente se ubicaba el suministro de agua. Kriwaczek señala que esto fue "un logro de ingeniería magnífico pero un desastre potencial para la salud pública" (83). Las mejores aguas estaban lejos de las ciudades, pero los arroyos cercanos podían ser explotados para producir agua que fuera más segura para beber debido al proceso de fermentación que implicaba hervir el agua. Kriwaczek continúa:
Si los cursos de agua no eran seguros, las perforaciones y los pozos no eran más proveedores de agua potable, ya que la capa freática salina estaba demasiado cerca de la superficie. La cerveza, por lo tanto, esterilizada por su contenido de alcohol débil, era la bebida más segura, al igual que en el mundo occidental, incluso en la época victoriana, se servía en cada comida, incluso en hospitales y orfanatos. En la antigua Sumeria, la cerveza también constituía una proporción de los salarios pagados a aquellos que tenían que servir a otros para ganarse la vida. (83)
La cerveza se convirtió en la bebida preferida en toda la región y, especialmente, una vez que se convirtió en una empresa comercial. En este punto, al parecer, el negocio fue asumido por hombres que reconocieron lo lucrativo que podría ser y las mujeres, los cerveceros tradicionales, continuaron bajo su supervisión. La cerveza fue hecha a mano, por supuesto, pero a medida que ganó popularidad se hizo en mayores cantidades y esto llevó al desarrollo de cervecerías a gran escala. Scholar Gwendolyn Leick comenta:
La cerveza fue producida principalmente de cebada. Del grano machacado, los pasteles fueron moldeados y horneados por un corto tiempo. Estos fueron machacados de nuevo, mezclados con agua y llevados a fermentación. Luego la pulpa se filtró y la cerveza se almacenó en grandes jarras. La cerveza mesopotámica solo podía conservarse durante un tiempo breve y debía consumirse fresca. Los textos cuneiformes mencionan diferentes tipos de cerveza, como "cerveza fuerte", "cerveza fina" y "cerveza oscura". Otros géneros se produjeron a partir de emmer o sésamo, así como las fechas en el Período Neobabilónico y más tarde. (33)
Mesopotamian Beer Rations Tablet

Mesopotamian Beer Rations Tablet

Se pensaba que los dioses habían dado cerveza a la humanidad, por lo que se les ofreció cerveza en sacrificio en los templos de toda Mesopotamia. Como se señaló, también se utilizó para pagar salarios y se consumió fácilmente en festivales religiosos, celebraciones y ceremonias fúnebres. La cerveza se asociaba con los buenos momentos como una bebida que hacía que el corazón se sintiera liviano y le permitía a uno olvidar sus problemas.
En The Epic of Gilgamesh, por ejemplo, el héroe, angustiado por la muerte de su amigo, se embarca en una búsqueda de la inmortalidad y el sentido de la vida. En sus viajes, conoce a la camarera Siduri, quien le sugiere que deje de lado aspiraciones tan elevadas y simplemente disfrute de la vida mientras viva; en resumen, ella le dice que se relaje y tome una cerveza. La cerveza fue ampliamente disfrutada por una variedad de razones y bajo prácticamente cualquier tipo de circunstancia.Escritura negra y verde:
Que el consumo social comercializado, no con fines religiosos o medicinales, era común por lo menos al comienzo del segundo milenio aC está atestiguado por las leyes de Hammurabi de Babilonia que regulan las casas públicas. (Dioses, 28)
Aunque los sumerios habían desarrollado por primera vez el oficio de la elaboración de la cerveza, los babilonios llevaron el proceso más allá y reglamentaron cómo se elaboraba, se servía y hasta quién podía venderlo. Una sacerdotisa que había sido consagrada a una deidad, por ejemplo, podía beber tanta cerveza como quisiera en privado, pero se le prohibía abrir una taberna, servir cerveza o ingresar a una taberna para beber públicamente como una mujer común.

EL CÓDIGO DE HAMMURABI AMENAZA LA MUERTE AL AHOGARSE PARA CUALQUIER BARRA TENDING DE MUJER QUE EXPRIME UNA "CORTA MEDIDA" DE CERVEZA PARA UN CLIENTE.

Al igual que con el proceso de elaboración, los primeros cantineros fueron mujeres, como deja en claro el Código de Hammurabi. Entre otras regulaciones, el código de Hammurabi amenaza la muerte por ahogamiento para cualquier mujer que atiende un bar que vierte una "pequeña medida" de cerveza para un cliente; es decir, cualquier persona que no llena el buque del cliente de acuerdo con el precio pagado.

LA CERVEZA VIAJA POR EL MUNDO

A través del comercio, la cerveza viajó a Egipto donde la gente abrazó la cerveza con entusiasmo. Los egipcios amaron su cerveza tanto como lo hicieron los mesopotámicos y las fábricas de cerveza crecieron en todo Egipto. Como en Mesopotamia, las mujeres fueron las primeras cerveceras y la cerveza estuvo estrechamente asociada con la diosa Hathor en Dendera en una etapa temprana. El académico Richard H. Wilkinson escribe:
Hathor se asoció con bebidas alcohólicas que parecen haber sido utilizadas extensamente en sus festivales, y la imagen de la diosa se encuentra a menudo en recipientes hechos para contener el vino y la cerveza. Hathor era así conocida como la dueña de la embriaguez, de la canción y de la mirra, y es muy probable que estas cualidades aumentaran la popularidad de la diosa de los tiempos del Imperio Antiguo y garantizaran su persistencia a lo largo del resto de la historia de Egipto. (143)
Aunque Hathor alentó a las personas a expresar libremente su alegría en la vida a través de la bebida, debe tenerse en cuenta que beber en exceso solo fue apropiado bajo ciertas condiciones. Ni Hathor ni ninguna de las otras deidades egipcias sonreían a los trabajadores borrachos ni a los que abusaron del alcohol en detrimento de otro. El principio universal de ma'at(armonía y equilibrio) permite beber en exceso, pero siempre en equilibrio con el resto de las responsabilidades diarias, la familia y la comunidad en general.
Sin embargo, Hathor no era la diosa principal de la cerveza; la diosa egipcia de la cerveza era Tenenit (de una de las palabras egipcias para cerveza, tenemu ) y se pensó que el arte de elaborar cerveza le fue enseñado por primera vez por el gran dios Osiris. Al igual que Ninkasi en Sumer, Tenenit preparó su cerveza con los mejores ingredientes y supervisó todos los aspectos de su creación.
Elaboración de cerveza en el antiguo Egipto

Elaboración de cerveza en el antiguo Egipto

El resultado final de sus esfuerzos fue un brebaje que se disfrutó en toda la tierra en diferentes variedades. Los trabajadores en la meseta de Giza recibían raciones de cerveza tres veces al día y las recetas para varias dolencias incluían el uso de cerveza (más de 100 recetas de medicinas incluidas). Al igual que en Mesopotamia, se pensaba que la cerveza era más saludable que el agua potable y la consumían los egipcios de todas las edades, los más jóvenes y los más viejos.
Desde Egipto, la cerveza viajó a Grecia (como lo demuestra la similitud de otra de las palabras egipcias para cerveza, zytumy el griego antiguo para la bebida, zythos ). Los griegos, sin embargo, como los romanos después de ellos, favorecían el vino fuerte sobre la cerveza y consideraban que la bebida granulada era una bebida inferior de los bárbaros. El emperador romano Julián incluso compuso un poema que exaltaba las virtudes del vino como néctar al tiempo que notaba que la cerveza olía a cabra. Sin embargo, el hecho de que los romanos elaboraban cerveza se evidencia en hallazgos en el puesto romano de Regensburg, Alemania, fundado en 179 EC por Marcus Aurelius como Casta Regina, así como en Trier y otros sitios.

LA CAÍDA Y EL AUGE DE LA CERVEZA

A medida que el Imperio Romano se extendió, tan naturalmente la cultura y los gustos romanos. Dado que los romanos preferían el vino a la cerveza, la cerveza se consideraba una "bebida bárbara" desagradable en comparación con la bebida de vino cultivada y de mejor calidad. Aun así, parece que fueron principalmente los celtas los primeros responsables del estado preferencial del vino con respecto a la cerveza, ya que también consideraron la cerveza como una bebida no apta para un hombre. Nelson escribe:
Se pensaba que la cerveza era un tipo inferior de intoxicante ya que (al menos a menudo) se veía afectada por el poder corruptor de la levadura y era naturalmente una sustancia "fría" y por lo tanto afeminada, mientras que el vino no se veía afectado por la levadura y más bien 'caliente' y por lo tanto, sustancia varonil. (115-116)
Los galos eran "adictos al vino importado por los mercaderes italianos que bebían sin mezclar [con agua] y en cantidades desmesuradas hasta el punto de caer en estupor" y también que estaban tan enamorados del vino que "intercambiarían un esclavo por uno". jarra de vino italiano "(Nelson, 48-49). Sin embargo, la cerveza de mala calidad fue vista por la élite imperante, sin embargo, su actitud no hizo nada para evitar que la gente preparara la bebida.
Jarras de cerveza urartianas

Jarras de cerveza urartianas

Como Nelson deja en claro a lo largo de su obra, The Barbarian's Beverage: A History of Beer in Ancient Europe, la cerveza reconocida en la actualidad como 'cerveza' se desarrolló en Alemania y sus técnicas cerveceras influyeron en un mayor desarrollo en toda Europa. Los alemanes estaban elaborando cerveza ya en el año 800 a. C. y sus primeros métodos reflejaban los de los antiguos sumerios en cuanto a la pureza de la cerveza, pero con la importante adición de lúpulo. Las mujeres también fueron las primeras cerveceras en Alemania y la cerveza se hizo con agua dulce, calentada y con los mejores granos. La tradición continuó hasta la era cristiana cuando los monjes tomaron el arte de elaborar cerveza y vendieron cerveza de sus monasterios.
La cerveza todavía se consideraba un regalo divino, ahora dado por el dios cristiano, y los males que podrían surgir de la embriaguez se atribuyeron al diablo (Nelson, 87). El mandato bíblico de abstenerse de la embriaguez (Efesios 5:18) no se aplicaba a la bebida misma, sino a la indulgencia excesiva que abría la puerta a la entrada de poderes más oscuros en lugar de ser uno lleno del Espíritu Santo enviado por Dios. Esta visión de la cerveza es similar a la de la gente de la antigua Mesopotamia, que culpó a un individuo por la excesiva indulgencia en la bebida y los problemas que podrían surgir, pero nunca la bebida misma.
En 770 CE, el campeón cristiano Carlomagno el Grande estaba nombrando cerveceros en Francia y, al igual que los babilonios anteriores a él, regulaban la producción, venta y uso de la misma. Todavía se entendía que la cerveza era más saludable de beber que el agua debido al proceso de elaboración de la cerveza y se siguió asociando con un origen divino; su popularidad también continuó sin disminuir. La epopeya finlandesa, The Kalevala (escrita en el siglo XVII, pero basada en cuentos mucho más antiguos) dedica más líneas a la cerveza que a la creación del mundo y elogia los efectos de la cerveza de tal manera que serían fácilmente reconocibles para cualquiera desde la antigua Sumeria hasta un bebedor moderno.
Los cerveceros siguieron disfrutando de un estatus especial en sus comunidades hasta los siglos XIX y XX cuando los grupos de templanza ganaron poder político en los Estados Unidos y áreas de Europa y pudieron efectuar prohibiciones en mayor o menor grado. Aun así, la popularidad establecida hace mucho tiempo de los estupefacientes entre los seres humanos no podía ser suprimida por la legislación y todos los actos de todos los órganos rectores no detendrían a los cerveceros y vinateros a levantarse de nuevo. En la actualidad, la cerveza es una empresa comercial tan lucrativa como lo era en el mundo antiguo y la bebida conserva su popularidad a escala internacional. Si un individuo está pasando por un momento bueno o malo, la cerveza continúa disfrutando del mismo estatus que en la antigua Mesopotamia: la bebida que hace que el corazón se sienta liviano.

Seda en la Antigüedad » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 28 de julio de 2017
Emperador Taizong (Hardouin)
La seda es una tela producida por primera vez en la China neolítica a partir de los filamentos del capullo del gusano de seda. Se convirtió en una fuente básica de ingresos para los pequeños agricultores y, a medida que las técnicas de tejido mejoraban, la reputación de la seda china se extendió, por lo que se volvió altamente deseada a través de los imperios del mundo antiguo. Como la exportación más importante de China durante gran parte de su historia, el material dio su nombre a la gran red comercial Silk Road, que conectaba el este de Asia con Europa, India y África. No solo se usaba para confeccionar ropa fina, la seda se usaba para abanicos, tapices, pancartas y como una alternativa popular al papel para escritores y artistas.

ORÍGENES Y CULTIVO

La seda es producida por gusanos de seda ( Bombyx mori ) para formar el capullo dentro del cual se desarrollan las larvas.Un único espécimen es capaz de producir un hilo de 0.025 mm de espesor sobre 900 metros (3,000 pies) de largo. Varios de estos filamentos se trenzan para formar un hilo lo suficientemente grueso como para ser utilizado para tejer el material. Las telas se crearon utilizando telares, y las versiones operadas en pedal aparecen, por ejemplo, en los murales de las tumbas de la dinastía Han (206 aC - 220 dC). La seda se puede teñir y pintar utilizando minerales y materiales naturales como cinabrio, ocre rojo, plata pulverizada, conchas de almeja en polvo y añil y otras tintas extraídas de materia vegetal.

LOS EJEMPLOS CONOCIDOS MÁS TEMPRANOS DE LA FECHA DE LA SEDA TEJIDA HASTA C. 2700 AEC Y VENIDOS DEL SITIO DE QIANSHANYANG EN CHINA.

La sericultura -es decir, el cultivo de las hojas de morera, el cuidado de los gusanos de seda, la recolección de hilos de sus capullos y el tejido de la seda- aparece por primera vez en el registro arqueológico de la antigua China c. 3600 aC Las excavaciones en Hemudu en la provincia de Zhejiang revelaron herramientas neolíticas para tejer y gasas de seda. Los primeros ejemplos conocidos de seda tejida datan de c. 2700 a. C. y provienen del sitio de Qianshanyang, también en Zhejiang. La evidencia arqueológica reciente sugiere que la civilización del valle del Indo en el norte del subcontinente indio también estaba haciendo la seda contemporánea con el chino neolítico. Utilizaron la polilla Antheraea para producir hilos de seda para tejer.
Sin embargo, la producción de seda a gran escala e involucrando técnicas de tejido más sofisticadas solo aparecería de las dinastías Shang y Zhou chinas en el segundo milenio aC. La seda se convirtió en uno de los productos manufacturados y comercializados más importantes en la antigua China, y los hallazgos de seda de la dinastía Shang (hacia 1600-1046 aC) en una tumba egipcia son testimonio de su apreciado valor y uso en el comercio internacional temprano.

EVOLUCIÓN

Durante la dinastía Han, la calidad de la seda mejoró aún más, haciéndose más fina, más fuerte y, a menudo, con diseños multicolores bordados y diseños de figuras humanas y animales. Los caracteres chinos también se tejen en la tela de muchos ejemplos sobrevivientes. El tejido de algunas piezas del período Han, con 220 hilos de urdimbre por centímetro, es extremadamente fino. El cultivo de los gusanos de seda también se hizo más sofisticado desde el siglo I dC con técnicas utilizadas para acelerar o ralentizar su crecimiento mediante el ajuste de la temperatura de su entorno. Se usaron diferentes razas, y se cruzaron para crear gusanos de seda capaces de producir hilos con diferentes cualidades útiles para los tejedores.
Mujeres Comprobando Seda, Song China.

Mujeres Comprobando Seda, Song China.

Los tejedores solían ser mujeres, y también era su responsabilidad asegurarse de que los gusanos de seda estuvieran bien alimentados con su dieta favorita de hojas de morera cortadas y de que estuvieran lo suficientemente tibios como para hilar sus capullos. La industria se convirtió en una fuente de ingresos tan vital para las familias que las tierras dedicadas al cultivo de moreras incluso quedaron exentas de reformas que de otro modo eliminaron las tierras agrícolas de la propiedad campesina y las parcelas de moras se convirtieron en la única tierra que los granjeros pudieron reclamar propiedad hereditaria de. Mencio, el filósofo confuciano, abogó por que las posesiones de tierras más pequeñas siempre dejaran de lado un plan para plantar moras. A medida que crecía la demanda, el estado y aquellos con suficiente capital para hacerlo establecieron grandes talleres donde trabajaban tanto hombres como mujeres. Las grandes casas aristocráticas tenían su propio equipo privado de producción de seda con varios cientos de trabajadores empleados en la producción de seda para las necesidades de la finca y para la reventa. La producción de seda incluso se convirtió en el tema de poemas y canciones como este ejemplo del texto filosófico de Master Xun del período de los Estados Combatientes :
Qué desnudo es su forma externa,
Sin embargo, se transforma continuamente como un espíritu.
Su logro cubre el mundo,
Porque ha creado adornos por una miríada de generaciones.
Las ceremonias rituales y las actuaciones musicales se completan a través de él;
Noble y humilde se distinguen con él;
Jóvenes y viejos dependen de eso;
Porque con solo él puede uno sobrevivir.
(en Lewis, 114-115)
Eventualmente, los chinos ya no podían guardar el lucrativo secreto de la producción de seda para ellos mismos y comenzó a fabricarse en Corea y Japón, donde se convertiría en una industria controlada por el estado. Otros estados y culturas luego adquirieron las habilidades de la sericultura como India alrededor del 300 EC, y de allí se extendió a Bizancio, Arabia, el Levante e Italia.

COMERCIO: LA RUTA DE LA SEDA

La fama de la seda manufacturada china se extendió a través de la famosa ruta comercial que tomó su nombre, la Ruta de la Seda, tal era la importancia de la mercancía para la economía china. La Ruta de la Seda o Sichou Zhi Lu era en realidad una red completa de rutas terrestres de caravanas de camellos que conectaba a China con el Medio Oriente y, por lo tanto, los historiadores a menudo la denominan Rutas de la Seda. La seda, en forma de hilo, tela tejida y productos terminados, se exportaba a través de intermediarios (ningún comerciante individual recorrió la longitud de las rutas) ni siquiera a estados vecinos como los reinos coreanos y Japón, sino también a los grandes. imperios de India, Persia, Egipto, Grecia y Roma.En el caso de este último, se dice que el eventual colapso financiero del estado se debió en parte al constante drenaje de plata hacia el este, donde fue a comprar la seda que los romanos no podrían vivir sin ella. Los romanos incluso llamaron a los chinos Seres, después de la palabra para seda en ese idioma.
La ruta de la seda

La ruta de la seda

Además de las rutas terrestres y el paso por el Mar Interior hasta Japón, desde el siglo XI dC los juncos chinos navegaban y comerciaban a través del Océano Índico y la seda siguió siendo el producto de exportación número uno de China durante siglos; solo rivalizaría con la porcelana y el té del siglo XV EC. Para el siglo XX CE, sería Japón quien reemplazaría a China como el productor de seda más grande del mundo.

USOS

En China, y más tarde en otros lugares, la seda se usaba para confeccionar ropa (especialmente túnicas largas, vestidos y chaquetas), abanicos de manos, muebles, tapices, pantallas, escenas decorativas para y de famosos libros y poemas, pancartas militares, pancartas funerarias. Mandalas budistas, y con el propósito de escribir en lugar de bambú o papel. Las túnicas de seda de colores brillantes y exquisitamente bordadas se convirtieron en un símbolo de estatus y ayudaron a distinguir a los funcionarios y cortesanos de las clases bajas de algodón o de seda. En otras culturas, como Corea, incluso había leyes que prohibían el uso de seda por personas por debajo de cierto rango social. La seda bordada se hizo tan variada y refinada que todo un conocedor se desarrolló alrededor del material, similar a la que rodea la porcelana fina de los alfareros chinos. Los sacerdotes taoístas eran otro grupo que se distinguía por sus túnicas de seda, a menudo bordadas con escenas ceremoniales.
Como un producto valioso, los pernos de seda se usaban a menudo como una forma de moneda, especialmente en el pago de tributos como por ejemplo, Song del Norte (960-1127 CE) y Southern Song (1127-1276 CE) para Liao y Jin. emperadores, respectivamente. La seda también fue un regalo estimado. Dado a los estados tributarios en reconocimiento de su lealtad, era un símbolo impresionante de la gran riqueza y generosidad del emperador chino. Por ejemplo, solo en el año 25 AEC, los Han obsequiaron unos increíbles 20,000 rollos de tela de seda. Los comerciantes lo usaron como un pago, la gente pagó sus impuestos con él, e incluso los ejércitos a veces se pagaban en seda.
Calzado de seda y textil de China

Calzado de seda y textil de China

En el arte, la seda se convirtió en una superficie popular en la que pintar escenas de paisajes y retratos. Los artistas de la dinastía Tang (618-907 CE) fueron particularmente famosos por sus habilidades en el teñido, la impresión y la pintura en seda, con muchos ejemplos de su trabajo que sobrevivió en Japón, donde fueron enviados como regalos. Se hicieron libros de seda que tenían copias de pinturas famosas y así se convirtieron en álbumes de referencia para conocedores del arte.

REPERCUSIONES CULTURALES

El comercio de seda y otras mercancías a lo largo de la Ruta de la Seda también trajo consigo ideas y prácticas culturales en ambas direcciones; el lenguaje y la escritura fueron elementos especialmente importantes transmitidos a lo largo de las rutas por comerciantes, diplomáticos, monjes y viajeros. El budismo llegó a China desde la India y luego pasó a Corea y Japón.Exploradores como Marco Polo usaron la ruta, al igual que los misioneros cristianos del oeste para ingresar a China por primera vez. Se introdujeron nuevos alimentos en China y luego se cultivaron allí, como nueces, granadas, sésamo y cilantro.La seda, símbolo de China durante tanto tiempo, había abierto las puertas a nuevas tierras y nuevas ideas, y finalmente conectó a los grandes imperios del mundo antiguo.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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