Clava Cairns » Orígenes e historia

Balnuaran of Clava (Dave Conner)

Que data de fines del período Neolítico, el Balnuaran de Clava (popularmente conocido como Clava Cairns) consiste en tres bien conservado cairns (dos de los cuales son sepulcros del paso) y un número de piedras de pie estratégicamente colocado para fines astronómicos. El sitio se encuentra al este de la ciudad moderna de Inverness, Escocia y data de c. 2500 A.C. (aunque el sitio fue agregado a y porciones fechan a c. 2000 A.C.). El sitio estaba en uso continuo por más de 1000 años y evidencia sugiere volver a utilizar por las comunidades, intermitentemente, hasta 770 CE. Excavaciones en el sitio comenzaron en 1828 CE y continuaron, intermitentemente, a través de los años 90 CE. No hay duda entre la comunidad académica que el sitio originalmente fue utilizado como un cementerio y como una especie de marcador celestial como los sepulcros del paso se alinean con el solsticio de invierno. Según Andis Kaulins de Megaliths.net, 'Bal' significó Polo y 'Nuaran', Río de luz, así vincular el sitio a la vía Láctea y designar Balnuaran como el centro de los cielos que los antiguos podían trazar las estrellas. Hay cuarenta y cinco otros cairns en el valle de Inverness-Nairn que forman un patrón definido que corresponde a los planetas.
Los cairns en el sitio han sido designados el noreste Cairn Cairn Central y suroeste Cairn. Se cree que hubo por lo menos dos otros cairns en el sitio que son no más extant. El noreste y suroeste cairns son ambos sepulcros del paso con entradas construidos hacia un centro circular. El cairn central encierra completamente el espacio circular interior y se cree que cuerpos pueden haber sido cremados aquí basado en los hallazgos en los años 50 CE que descubrió huesos cremados y evidencia de recurrentes incendios. Hay una cuarta, mal conservados, estructura en el sitio conocido como el Cairn de bordillo, que hoy en día, es sólo un círculo de piedras cerca del central cairn. Las excavaciones de los años 50 CE señalan este anillo piedra una tumba, aunque no hay restos humanos se descubrieron, basado en la similitud de la construcción en el cercano cementerio antiguo de Milton de Clava. Todos tres cairns están rodeadas de piedras de pie erguido, esbelto, de color ligeramente diferente.
Es probable que sólo una persona fue enterrada en cada uno de los cairns o, quizás, sólo una sola persona en todo el sitio.
Mientras que estas piedras verticales no llevan símbolos, algunas de las piedras que componen la cairns son inscritos con aro y Copa de marcas. Ejemplos de los misteriosos círculos tallados en piedras se han encontrado en el Reino Unido y más allá. Nadie sabe qué los círculos simbolizados a los antiguos escultores pero parece que los petroglifos fueron labrados con piedra herramientas o ciervos las cornamentas. Las tumbas de paso al noreste y suroeste, excavadas extensivamente por profesor R. Bradley en los años 90 CE junto con el resto del sitio, son un ejemplo de estos grabados, pero éstos fueron tallados en las piedras antes de que estuvieran en lugar o después es desconocidas. Profesor Bradley concluyó que el sitio fue originalmente construido "durante una sola fase" pero esto sólo significa que las piedras y los cairns se levantaron a la vez no arroja ninguna luz sobre si las marcas del anillo y la Copa eran una parte de los rituales que pueden observarse allí.
Excavaciones en el sitio han revelado fragmentos de hueso que indica que este sitio, como otros, también fue un cementerio. Bradley informa que, "unas partículas de huesos incinerados fueron encontrados en la superficie de la plataforma" del mojón noroeste y, además, que "más de cien artefactos líticos recuperados durante la excavación y las muestras fueron tomadas para estudio de la micromorfología de suelos, análisis de polen y la datación por radiocarbono" (Bradley, récord histórico del medio ambiente). Parece, sin embargo, que sirvió como un lugar de descanso final para muy pocos y no era un cementerio para la gente común. No restos esqueléticos completos se han recuperado desde el sitio y es probable que sólo una persona fue enterrada en cada uno de los cairns o, quizás, sólo una sola persona en todo el sitio.
Se ha especulado, basados en la cantidad de cuarzo que encontró cerca de cairns, que una vez eran adornadas con la piedra blanca que habría causado que casi brillan y esto sugiere la importancia del sitio a personas antiguas. Profesor Bradley ha demostrado que escombros de piedra fue utilizada inicialmente ayudar a sostener las piedras más grandes de los cairns en su lugar y que este escombro luego extendido hacia afuera hacia los once monolitos que rodean el sitio. Estas pequeñas piedras y grava, después de que las piedras de los cairns se encuentra completamente, luego fueron separados para formar una plataforma uniforme entre las estructuras y los monolitos que, junto con la cubierta de cuarzo de cairns, el sitio habría sido más impresionante.

The Balnuaran of Clava (Clava Cairns)
El Balnuaran de Clava (Clava Cairns)

Profesor Alexander Thom demostró concluyentemente, en los años 40 CE, que las entradas de los sepulcros del paso alinean directamente y, en correspondencia con las piedras, punto a la posición de ajuste del sol del invierno. El cairns están todos abiertos al cielo y subir a una altura de unos cinco pies (1,5 metros) pero la evidencia sugiere que una vez fueron mucho más altas que las ruinas se ve hoy, probablemente por lo menos 10 pies (3 metros) alto, y que la cámara interior de cada mojón fue cerrada por un techo. En el solsticio de invierno, rayos de luz del sol directamente en las cámaras de las tumbas del paso, iluminar las habitaciones que habrían sido en la oscuridad el resto del año. Al respecto, observa la Escocia histórica, "el [cairn noreste] está alineado en el solsticio de invierno. En los últimos años este fenómeno se ha observado cubriendo la cámara y el paso con el encerado. Esto demostró que en un día claro los rayos del sol poniente por el corredor y dividen la cámara en mitad. Un haz de luz intenso se centra en la pared posterior. El mismo efecto hubiera sido visible en el cairn suroeste donde la vista es obstruida por una moderna casa de campo"(Scotland.gov.uk histórico). El solsticio de invierno es reconocido como un asunto de considerable importancia para los antiguos como tantos principios de las estructuras se encuentran alineados a él (como el famoso sitio de Maeshowe en Orkney, Escocia). Como lugares más famosos, cairns en Clava se encuentra precisamente que, cuando en un patrón con otros puntos de interés, un propósito astronómico muy claramente se sugiere. Sin embargo, lo que ello puede haber sido, sigue siendo desconocido.
Una versión de esta definición fue publicada como un artículo en Guía del celta, de agosto de 2012. Agradecido reconocimiento a James McQuiston, Editor.