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Alejandro Magno › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 14 de noviembre de 2013
Alejandro Magno (Ruthven)
Alejandro III de Macedonia, conocido como Alejandro Magno (21 de julio de 356 aC - 10 o 11 de junio de 323 aC), era hijo del rey Felipe II de Macedonia. Se convirtió en rey después de la muerte de su padre en el año 336 a. C. y luego conquistó la mayor parte del mundo conocido de su tiempo. Es conocido como "el gran" tanto por su genio militar como por sus habilidades diplomáticas en el manejo de las diversas poblaciones de las regiones que conquistó. Además, es reconocido por difundir la cultura, el lenguaje y el pensamiento griegos desde Grecia a lo largo de Asia Menor, Egipto y Mesopotamiahasta la India, y así iniciar la era del " Mundo helenístico ".

ALEXANDER'S YOUTH

Cuando Alexander era joven, Leónidas de Epiro, un pariente de su madre Olimpia, le enseñó a pelear y montar, así como a soportar dificultades como marchas forzadas. Su padre, Philip, estaba interesado en cultivar un futuro rey refinado, por lo que contrató a Lisímaco de Acarnania para enseñarle a leer, escribir y tocar la lira. Esta tutela inculcaría en Alexander un amor de toda la vida por la lectura y la música. A la edad de 14 años, Alexander conoció al filósofo griego Aristóteles, que Felipe contrató como tutor privado. Estudiaría con Aristóteles durante los próximos tres años, y los dos se mantuvieron en correspondencia durante todas las campañas posteriores de Alejandro.
La influencia de Aristóteles directamente repercutió en los tratos posteriores de Alejandro con la gente que conquistó, en que Alejandro nunca forzó la cultura de Grecia sobre los habitantes de las diversas regiones, sino que simplemente la introdujo de la misma manera que Aristóteles solía enseñar a sus alumnos. La influencia de Leonidas se puede ver en la capacidad de recuperación y resistencia física de Alexander, así como en su habilidad con los caballos. Alexander domesticó al 'indomable' Bucephalus cuando solo tenía 11 o 12 años. Si bien la influencia de su tutor ciertamente tuvo un efecto profundo sobre él, Alejandro parecía destinado a la grandeza desde el nacimiento. Tenía, antes que nada, un padre cuyos logros sentaron una base firme para su éxito posterior. El historiador Diodorus Siculus observa:
Durante los veinticuatro años de su reinado como rey de Macedonia, en el que comenzó con los recursos más delgados, Felipe construyó su propio reino en el poder más grande de Europa... Proyectó el derrocamiento del Imperio Persa, desembarcó fuerzas en Asia y estaba en el acto de liberar a las comunidades helénicas cuando fue interrumpido por el Destino - a pesar de lo cual, legó un establecimiento militar de tal tamaño y calidad que su hijo Alexander pudo derrocar al Imperio Persa sin requerir la ayuda de aliados. Estos logros no fueron obra de Fortune, sino de su propia fuerza de carácter, ya que este rey se destaca por encima de todos por su sagacidad militar, coraje personal y brillantez intelectual.
Si bien es claro que su padre tuvo un gran impacto en él, el mismo Alejandro decidió ver su éxito como ordenado por las fuerzas divinas. Se llamaba a sí mismo hijo de Zeus y, por lo tanto, reclamaba el estatus de semidiós, uniendo su línea de sangre con sus dos héroes favoritos de la antigüedad, Aquiles y Heracles, y modelando su comportamiento después del suyo. Esta creencia en su divinidad fue inculcada en él por Olimpia quien también le dijo que el suyo era un nacimiento virgen, ya que ella había sido milagrosamente impregnada por el propio Zeus. Su nacimiento se asoció con grandes señales y maravillas, como una estrella brillante brillando sobre Macedonia esa noche y la destrucción del Templo de Artemisa en Éfeso. Plutarch escribe:
Alejandro nació el sexto de Hecatombaeon, mes que los macedonios llaman Lous, el mismo día en que el templo de Diana en Éfeso fue quemado; que Hegesias de Magnesia hace la ocasión de una presunción, tan frígida como para haber detenido la conflagración. El templo, dice, se incendió y fue quemado mientras su amante estaba ausente, asistiendo al nacimiento de Alejandro. Y todos los adivinos orientales que se encontraban entonces en Éfeso, viendo la ruina de este templo como el precursor de alguna otra calamidad, corrieron por la ciudad, golpeándose la cara, y llorando que ese día había producido algo que probaría fatal y destructivo para toda Asia. (Plutarco, Vidas )

EN EL ORACULO DE SIWA, SE PROCLAMO UN HIJO DEL DIOS ZEUS- AMMON.

Aunque su milagroso nacimiento está bien documentado por los historiadores, hay poca información sobre su juventud, aparte de los cuentos de su precocidad (supuestamente entrevistó a dignatarios visitantes sobre los límites y fortalezas de Persia cuando tenía siete años), sus tutores y su amigos de la infancia. Los amigos de Alejandro, Casandro, Ptolomeo y Hefestión, se convertirían en sus compañeros y generales de toda la vida en su ejército. Calístenes, otro amigo, era el sobrino nieto de Aristóteles, y llegó a la corte macedonia con el filósofo. Se convertiría en historiador de la corte y seguiría a Alejandro en campaña en calidad de filósofo. Hefestión siguió siendo su mejor y más querido amigo a lo largo de su vida y segundo al mando del ejército. De la juventud de Alexander, el historiador Worthington escribe que Alexander "habría sido educado en casa, como era la costumbre en Macedonia, y se habría acostumbrado a ver (y luego participar) los concursos de bebidas que formaban parte de la vida en la corte macedonia". pero eso, aparte de eso, "sabemos sorprendentemente poco sobre la infancia de Alejandro" (33).

CHARONEA Y LAS CAMPAÑAS TEMPRANAS

La destreza militar de Alejandro se notó por primera vez en la Batalla de Charonea en 338 a. Aunque solo tenía 18 años, ayudó a cambiar el rumbo de la batalla en la decisiva victoria macedonia que derrotó a la ciudad aliada griega. Cuando Felipe II fue asesinado en 336 aC, Alejandro asumió el trono, y con las ciudades estado griegas ahora unidas bajo el gobierno macedonio después de Charonea, se embarcó en la gran campaña que su padre había estado planeando: la conquista del poderoso imperio persa. Worthington dice:
Homero era la biblia de Alejandro y llevó consigo la edición de Aristóteles a Asia... Durante sus campañas, Alejandro siempre intentaba descubrir todo lo que podía sobre las áreas por las que pasaba. Se llevó consigo a un séquito de científicos para registrar y analizar esta información, desde la botánica, la biología, la zoología y la meteorología hasta la topografía. Su deseo de aprender, y de tener la información registrada lo más científicamente posible, probablemente surgió de las enseñanzas y el entusiasmo de Aristóteles (34-35).
Con un ejército de 32,000 soldados de infantería y 5,100 de caballería, Alejandro cruzó a Asia Menor en 334 a. EC y saqueó la ciudad de Baalbek, retitulándola Heliópolis. Luego liberó a la ciudad griega de Efesos del dominio persa y ofreció reconstruir el Templo de Artemisa, que había sido destruido por un incendio provocado la noche de su nacimiento, pero la ciudad rechazó su gesto. En 333 a. C. Alejandro y sus tropas derrotaron a la fuerza más grande del rey Darío III de Persia en la batalla de Issos. Darius huyó del campo, dejando atrás a su familia. Alexander procedió a saquear la ciudad fenicia de Sidón y luego a conquistar Alepo. En 332 a. C. conquistó Siria y luego Egipto en 331 a. C., donde fundó la ciudad de Alejandría. En el Oráculo de Siwa, en el oasis egipcio epónimo, fue proclamado hijo del dios Zeus-Ammon.
Alejandro el Grande

Alejandro el Grande

Aunque había conquistado Egipto, Alejandro no estaba interesado en imponer sus ideas sobre la verdad, la religión o el comportamiento al pueblo, siempre que mantuvieran voluntariamente las líneas de suministro abiertas para alimentar y equipar a sus tropas (un aspecto importante de su capacidad para gobernar). vastas áreas que debían ser descuidadas por sus sucesores). Sin embargo, esto no significa que no haya reprimido implacablemente las revueltas ni haya vacilado en aniquilar brutalmente a quienes se le opusieron. Después de diseñar el plan para la ciudad de Alejandría, salió de Egipto para otras campañas, conquistando fácilmente la tierra de Fenicia, excepto la ciudad insular de Tiro, que puso bajo asedio. Tan decidido estaba a conquistar Tiro que construyó una calzada desde el continente a la isla en la que montar sus motores de asedio para tomar la ciudad. Esta calzada, en el tiempo, recogió sedimentos y tierra y es la razón por la cual Tiro es una parte del continente en el Líbano hoy. Por su obstinada resistencia, los habitantes de la ciudad fueron asesinados y los sobrevivientes vendidos como esclavos. Su política con respecto a los ciudadanos de Tiro es un excelente ejemplo de su crueldad.

LAS CAMPAÑAS PERSAS

En el año 331 a. C., Alejandro se encontró con el rey Darío III en el campo de batalla de Gaugamela, donde, una vez más frente a un número abrumador, derrotó decisivamente a Darío que huyó del campo. Más tarde, Darius fue asesinado por su propio general y primo Bessus, un acto que Alexander se dice que deploraba. El cuerpo de Darius fue tratado con el mayor respeto, al igual que los miembros sobrevivientes de su familia. Alejandro se proclamó Rey de Asia y continuó su marcha hacia la gran ciudad de Susa, que se rindió incondicionalmente sin resistencia.
Desde Susa, Alejandro marchó sobre la ciudad de Persépolis, donde en 330 a. C., según el historiador antiguo Diodoro Sículo (y otros), comenzó el fuego que destruyó el palacio principal y la mayor parte de la ciudad como venganza por la quema de la Acrópolis en la invasión persa de Jerjes de Grecia en 480 a. Se dice que este acto fue instigado durante una fiesta de borrachos por Thais, el amante ateniense del general Ptolomeo, alegando que sería una venganza por la quema de la ciudad "por manos de mujeres", y se dice que arrojó su antorcha bien después de que Alexander arrojó el primero. Dejando a Persépolis en ruinas y llevándose los vastos tesoros, marchó hacia Bactria y Sogdianna, conquistándolos con facilidad.
En 329 a. C. fundó la ciudad de Alejandría-Eschate en el río Iaxartes, destruyó la ciudad de Cíprolis y derrotó a los escitas.Alexander fundó muchas ciudades que llevaban su nombre durante este tiempo para promover su imagen pública como un dios y adoptó el título ShahanShah (Rey de Reyes) utilizado por los gobernantes del Primer Imperio Persa. De acuerdo con este estado, Alexander introdujo la costumbre persa de proskynesis en el ejército, lo que obligó a quienes se dirigían a él a arrodillarse y besarle la mano.
Las tropas macedonias se hicieron progresivamente incómodas con la aparente deificación y adopción de las costumbres persas de Alejandro. Las tramas de asesinato se incubaron solo para ser reveladas y los conspiradores ejecutados, incluso si eran viejos amigos. Callisthenes se convirtió en uno de estos cuando estaba implicado en un complot. Cleito, el hombre de estado más viejo que había salvado la vida de Alejandro en la Batalla de Granicus, se condenaría a sí mismo de una manera similar. En 328 aC Alejandro asesinaría tanto a Calístenes como a Cleito, en incidentes separados, por traición y cuestionar su autoridad, respectivamente.
El hábito de Alexander de beber en exceso era bien conocido, y ciertamente en el caso de la muerte de Cleitus, influyó significativamente en el asesinato. Tanto Cleito como Calístenes se habían vuelto bastante elocuentes en sus críticas a la adopción de las costumbres persas por parte de Alejandro. Aunque era capaz de una gran diplomacia y habilidad para tratar con los pueblos conquistados y sus gobernantes, Alexander no era conocido por tolerar las opiniones personales que entraban en conflicto con las suyas, y esta intolerancia se vio exacerbada por la bebida. La muerte de Cleito fue rápida, a través de una jabalina que Alexander arrojó sobre él, mientras que Calístenes fue encarcelado y murió en confinamiento o fue crucificado.
Mapa de las conquistas de Alejandro Magno

Mapa de las conquistas de Alejandro Magno

INDIA Y MUTINY

En 327 a. C., con el Imperio Persa firmemente bajo su control y recién casado con la noble Bactriana Roxana, Alejandro dirigió su atención a la India. Habiendo oído hablar de las hazañas del gran general macedonio, el rey indio Omphis de Taxila se sometió a su autoridad sin luchar, pero las tribus Aspasioi y Assakenoi resistieron con fuerza. En batallas a lo largo de 327 aC y en 326 aC, Alejandro sometió a estas tribus, finalmente se encontró con el rey Porus de Paurava en la batalla del río Hydaspes en 326 a. Porus cargó a las fuerzas de Alejandro con elefantes y luchó tan valientemente con sus tropas que, después de derrotar a Poros, Alejandro lo instaló como gobernante de una región más grande de lo que había sostenido anteriormente. El caballo de Alejandro Bucéfalo fue asesinado en esta batalla, y Alejandro nombró una de las dos ciudades que fundó después de la batalla "Bucephala" después de él.
Alexander tenía la intención de marchar y cruzar el río Ganges hacia nuevas conquistas, pero sus tropas, desgastadas por la dura batalla con Porus (en la que, según Arriano, Alexander perdió 1000 hombres), se amotinaron y se negaron a ir más allá.Alejandro trató de persuadir a sus hombres de seguir adelante, pero, al no poder ganarlos, finalmente accedió a sus deseos.Separó su ejército en dos, enviando la mitad de vuelta a Susa por mar bajo el mando del almirante Nearchus a través del Golfo Pérsico, y marchando la otra mitad a través del desierto de Gedrosian. Su razonamiento detrás de esta decisión todavía no está claro y es debatido por los historiadores. A pesar de que había abandonado su conquista de la India, todavía se detuvo en su marcha para someter a esas tribus hostiles que encontró en el camino. El duro terreno del desierto y los enfrentamientos militares tuvieron un alto costo para sus tropas, y cuando llegaron a Susa en el año 324 a. EC, Alejandro había sufrido pérdidas considerables.
A su regreso descubrió que muchos de los sátrapas a quienes había confiado el gobierno habían abusado de su poder y los habían ejecutado tanto como a aquellos que habían destrozado la tumba de Ciro el Grande en la antigua ciudad capital de Pasargada. Ordenó restaurar la antigua capital y la tumba y tomó otras medidas para congraciarse e integrar su ejército con la gente de la región y fusionar las culturas de Persia y Macedonia. Alexander celebró un servicio de matrimonio en masa en Susa en el que se casó con miembros de su personal superior a las mujeres nobles persas. Muchas de sus tropas se opusieron a esta fusión cultural y criticaron cada vez más su adopción del atuendo y los modales persas que había afectado desde el 329 a. Además, se opusieron a la promoción de persas sobre macedonios en el ejército y a la orden de Alejandro fusionando unidades persas y macedonias. Alexander respondió designando a los persas para puestos destacados en el ejército y otorgó títulos y honores tradicionales macedonios a las unidades persas. Sus tropas retrocedieron y se sometieron a los deseos de Alejandro, y en un gesto de buena voluntad, devolvió los títulos a los macedonios y ordenó una gran fiesta comunitaria en la que cenó y bebió con el ejército. Ya había abandonado la costumbre de la proskénesis en deferencia a sus hombres, pero continuó comportándose como un rey persa, en lugar de macedonio.
Aproximadamente en esta época, en 324 a. C., Hephaestion, su amigo de toda la vida y segundo al mando, murió de fiebre, aunque algunos informes sugieren que pudo haber sido envenenado. Los relatos de los historiadores de la respuesta de Alejandro a este evento universalmente coinciden en que su dolor era insoportable. Plutarco afirma que Alejandro masacró a los cosseos de una ciudad vecina en sacrificio a su amigo, y Arrian escribe que hizo ejecutar al médico de Hefestión por no haberlo curado. Las crines y las colas de los caballos se cortaron como un signo de luto, y Alejandro se negó a promover otro para la posición de Hefestión como comandante de la caballería. Se abstuvo de comer y beber y declaró un período de luto en todo su imperio y ritos funerarios generalmente reservados para un rey.

LA MUERTE DE ALEXANDER

Cuando se recuperó de la muerte de Hefestión, Alejandro volvió a los planes para expandir su imperio, pero nunca se daría cuenta. Murió en Babilonia a la edad de 32 años el 10 u 11 de junio de 323 aC después de sufrir diez días de fiebre alta. Las teorías sobre su causa de muerte han abarcado desde el envenenamiento hasta el paludismo, la meningitis y la infección bacteriana por el consumo de agua contaminada (entre otros). Plutarco dice que, 14 días antes de su muerte, Alejandro entretuvo a su almirante de flota Nearcus y su amigo Medius de Larissa con un largo trago de beber, después de lo cual cayó en una fiebre de la que nunca se recuperó. Cuando se le preguntó quién debería sucederle, Alejandro dijo: "El más fuerte", cuya respuesta llevó a dividir su imperio entre cuatro de sus generales: Casandro, Ptolomeo, Antígono y Seleuco (conocidos como los Diadochi o "sucesores").
Sarcófago de Alejandro (detalle)

Sarcófago de Alejandro (detalle)

Plutarco y Arriano, sin embargo, afirman que pasó su reinado a Pérdicas, el amigo de Hefestión con quien Alexander había llevado el cuerpo de su amigo a su funeral en Babilonia. Pérdicas también era amigo de Alejandro, así como su guardaespaldas y compañero de caballería, y tendría sentido, teniendo en cuenta el hábito de Alejandro de recompensar a los que estaba cerca con favores, que elegiría Pérdicas sobre otros. Sin embargo, eso puede ser, después de la muerte de Alejandro, los generales ignoraron sus deseos y Perdiccas fue asesinado en 321 a.

EL DIADOCHI

Su compañera, Casandro, ordenaría la ejecución de Roxana, la esposa de Alejandro, el hijo de Alejandro y la madre de Alejandro, Olimpia, para consolidar su poder como el nuevo rey de Macedonia (un título que luego perdería ante Antígono y sus herederos). Ptolomeo robó el cadáver de Alejandro, ya que estaba en camino a Macedonia y se lo llevó a Egipto con la esperanza de obtener la profecía de que la tierra en la que fue sepultada sería próspera e inexpugnable. Él fundaría la Dinastía Ptolemaica en Egipto, que duraría hasta el año 30 a. C., terminando con la muerte de su descendiente Cleopatra VII. Seleuco fundó el Imperio seléucida, que comprende Mesopotamia, Anatolia y partes de la India, y sería el último que quedaba de los Diadochi después de los incesantes 40 años de guerra entre ellos y sus herederos. Llegó a ser conocido como Seleucid I Nicator (el invicto). Ninguno de sus generales poseía la inteligencia, el entendimiento o el genio militar de Alejandro, pero encontraría dinastías que, con excepciones, gobernaban sus respectivas regiones hasta la llegada de Roma.
Su influencia sobre las regiones que controlaban creó lo que los historiadores denominan El período helenístico en el que el pensamiento y la cultura griegos se entrelazaron con el de la población indígena. Según Diodorus Siculus, una de las estipulaciones de la voluntad de Alejandro era la creación de un imperio unificado entre antiguos enemigos. Se debería alentar a la gente del Cercano Oriente a casarse con los de Europa y los de Europa para que hagan lo mismo; al hacerlo, una nueva cultura sería adoptada por todos. Aunque Diodachi fracasó en el cumplimiento pacífico de sus deseos, a través de la helenización de sus imperios contribuyeron al sueño de Alejandro de una unidad cultural; incluso si tal unidad nunca podría ser plenamente realizada.

MAPA

Antiguo Egipto » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 02 de septiembre de 2009
Mapa del Nuevo Reino de Egipto, 1450 aC (Andrei Nacu)
Egipto es un país en el norte de África, en el mar Mediterráneo, y es el hogar de una de las civilizaciones más antiguas de la tierra. El nombre 'Egipto' proviene del griego Aegyptos que era la pronunciación griega del antiguo nombre egipcio 'Hwt-Ka-Ptah' ("Mansión del Espíritu de Ptah"), originalmente el nombre de la ciudad de Memphis. Memphis fue la primera capital de Egipto y un famoso centro religioso y comercial; su alto estatus está atestiguado por los griegos aludiendo a todo el país con ese nombre.
Para los antiguos egipcios mismos, su país era simplemente conocido como Kemet, que significa 'Tierra Negra', llamada así por el suelo rico y oscuro a lo largo del río Nilo, donde comenzaron los primeros asentamientos. Más tarde, el país se conoció como Misr, que significa "país", un nombre que todavía usan los egipcios para su nación en la actualidad. Egipto prosperó durante miles de años (desde el año 8000 a. C. hasta el año 30 a. C.) como una nación independiente cuya cultura era famosa por los grandes avances culturales en todas las áreas del conocimiento humano, desde las artes hasta la ciencia, la tecnología y la religión. Los grandes monumentos en los que todavía se celebra el antiguo Egipto reflejan la profundidad y la grandeza de la cultura egipcia que influyó en tantas civilizaciones antiguas, entre ellas Grecia y Roma.
Una de las razones de la perdurable popularidad de la cultura egipcia es su énfasis en la grandeza de la experiencia humana.Sus grandes monumentos, tumbas, templos y obras de arte celebran la vida y son un recordatorio de lo que una vez fue y lo que los seres humanos, en el mejor de los casos, son capaces de lograr. Aunque el antiguo Egipto en la cultura popular a menudo se asocia con la muerte y los ritos mortuorios, algo incluso en estos habla a las personas a través de las edades de lo que significa ser un ser humano y el poder y el propósito de la memoria.
Para los egipcios, la vida en la tierra era solo un aspecto de un viaje eterno. El alma era inmortal y solo habitaba un cuerpo en este plano físico durante un corto tiempo. Al morir, uno se encontraría con el juicio en el Salón de la Verdad y, si se justificaba, pasaría a un paraíso eterno conocido como el Campo de Juncos, que era una imagen especular de la vida de uno en la tierra.Una vez que uno había llegado al paraíso, se podía vivir pacíficamente en compañía de aquellos a los que se amaba en la tierra, incluidas las mascotas, en el mismo barrio por el mismo vapor, bajo los mismos árboles que se habían perdido al morir.Esta vida eterna, sin embargo, solo estaba disponible para aquellos que habían vivido bien y de acuerdo con la voluntad de los dioses en el lugar más perfecto propicio para tal objetivo: la tierra de Egipto.
Egipto tiene una larga historia que va mucho más allá de la palabra escrita, las historias de los dioses o los monumentos que han hecho famosa a la cultura. La evidencia del pastoreo excesivo de ganado, en la tierra que ahora es el desierto del Sahara, se ha fechado alrededor de 8000 a. Esta evidencia, junto con los artefactos descubiertos, apunta a una floreciente civilización agrícola en la región en ese momento. Como la tierra era en su mayoría árida incluso entonces, los nómadas recolectores de cazadores buscaron la frescura de la fuente de agua del valle del río Nilo y comenzaron a establecerse allí en algún momento antes del 6000 a.
La agricultura organizada comenzó en la región c. 6000 BCE y las comunidades conocidas como la cultura de Badarian comenzaron a florecer junto al río. La industria se desarrolló aproximadamente al mismo tiempo, como lo demuestran los talleres de loza descubiertos en Abydos que datan de c. 5500 aC Badarian fue seguido por las culturas Amratian, Gerzean y Naqada (también conocidas como Naqada I, Naqada II y Naqada III), todas las cuales contribuyeron significativamente al desarrollo de lo que se convirtió en la civilización egipcia. La historia escrita de la tierra comienza en algún momento entre 3400 y 3200 aC cuando la escritura Naqada III desarrolla la escritura jeroglífica. Hacia el año 3500 aC, la momificación de los muertos se llevaba a cabo en la ciudad de Hieracómpolis y en las grandes tumbas de piedra construidas en Abydos. La ciudad de Xois se registra como ya antigua por 3100-2181 BCE según lo inscrito en la famosa piedra de Palermo. Al igual que en otras culturas en todo el mundo, las pequeñas comunidades agrarias se centralizaron y se convirtieron en centros urbanos más grandes.

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TEMPRANA HISTORIA DE EGIPTO

El Período Dinástico Temprano (c.3150-c. 2613 a. EC) vio la unificación de los reinos del norte y sur de Egipto bajo el rey Menes (también conocido como Meni o Manes) del Alto Egipto que conquistó el Bajo Egipto en c. 3118 BCE o c. 3150 aCEsta versión de la historia temprana proviene de la Aegyptica (Historia de Egipto) del historiador antiguo Manetho, que vivió en el siglo III a. C. bajo la dinastía ptolemaica (323-30 aC). Aunque su cronología ha sido discutida por historiadores posteriores, todavía se la consulta regularmente sobre la sucesión dinástica y la historia temprana del antiguo Egipto.
La obra de Manetho es la única fuente que cita a Menes y la conquista, y ahora se cree que el hombre al que Meneto se refiere como "Menes" fue el rey Narmer quien unió pacíficamente al Alto y el Bajo Egipto bajo una sola regla. Sin embargo, la identificación de Menes con Narmer está lejos de ser universalmente aceptada, y Menes ha sido tan creíblemente vinculado al rey Hor-Aha (hacia el año 3100-3050 a. C.) que lo sucedió. Una explicación para la asociación de Menes con su predecesor y sucesor es que `Menes 'es un título honorífico que significa" el que perdura "y no un nombre personal, por lo que podría haberse utilizado para referirse a más de un rey. La afirmación de que la tierra fue unificada por la campaña militar también se discute, ya que la famosa Paleta de Narmer, que representa una victoria militar, es considerada por algunos estudiosos como propaganda real. Es posible que el país se haya unido por primera vez pacíficamente, pero esto parece poco probable.
La designación geográfica en el antiguo Egipto sigue la dirección del río Nilo, por lo que el Alto Egipto es la región sur y el Bajo Egipto la zona norte más cercana al mar Mediterráneo. Narmer gobernó desde la ciudad de Heirakonopolis y luego desde Memphis y Abydos. El comercio aumentó significativamente bajo los gobernantes del Período Dinástico Temprano y elaboraron tumbas mastabas, precursoras de las pirámides posteriores, desarrolladas en prácticas funerarias rituales que incluían técnicas de momificación cada vez más elaboradas.

LOS DIOSES

Desde el Período Predinástico (hacia el año 6000-c.3150 aC), la creencia en los dioses definía la cultura egipcia. Un mito de la creación de los primeros egipcios habla del dios Atum, que estaba en medio del caótico remolino antes del comienzo de los tiempos y habló creación a la existencia. Atum fue acompañado por la fuerza eterna de heka (magia), personificada en el dios Heka y por otras fuerzas espirituales que animarían el mundo. Heka fue la fuerza primordial que infundió el universo e hizo que todas las cosas funcionaran como lo hicieron; también permitió el valor central de la cultura egipcia: ma'at, armonía y equilibrio.
Todos los dioses y todas sus responsabilidades volvieron a ma'at y heka. El sol salió y se puso como lo hizo y la luna viajó su curso a través del cielo y las estaciones llegaron y se fueron de acuerdo con el equilibrio y el orden que era posible debido a estas dos agencias. Ma'at también se personificó como una deidad, la diosa de la pluma de avestruz, a quien cada rey le prometió todas sus habilidades y devoción. El rey se asoció con el dios Horus en la vida y con Osiris en la muerte basado en un mito que se hizo el más popular en la historia egipcia.
Osiris y su hermana esposa Isis fueron los monarcas originales que gobernaron el mundo y le dieron a la gente los dones de la civilización. El hermano de Osiris, Set, se puso celoso de él y lo asesinó, pero fue devuelto a la vida por Isis, que luego dio a luz a su hijo Horus. Sin embargo, Osiris estaba incompleto, y descendió para gobernar el inframundo, mientras que Horus, una vez que había madurado, vengara a su padre y derrotara a Set. Este mito ilustra cómo el orden triunfó sobre el caos y se convertiría en un motivo persistente en los rituales mortuorios y en los textos religiosos y artísticos. No hubo un período en el que los dioses no desempeñaran un papel integral en la vida cotidiana de los egipcios y esto se ve claramente desde los primeros tiempos en la historia del país.
Las pirámides

Las pirámides

EL ANTIGUO REINO

Durante el período conocido como el Imperio Antiguo (hacia 2613-2181 aC), la arquitectura en honor a los dioses se desarrolló a un ritmo acelerado y se construyeron algunos de los monumentos más famosos de Egipto, como las pirámides y la Gran Esfinge de Giza. El rey Djoser, quien reinó c. 2670 aC, construyó la primera pirámide escalonada en Saqqara c.2670, diseñado por su arquitecto jefe y médico Imhotep (c 2667-2600 a. C.) quien también escribió uno de los primeros textos médicos que describen el tratamiento de más de 200 enfermedades diferentes y argumentando que la causa de la enfermedad podría ser natural, no la voluntad de los dioses. La Gran Pirámide de Khufu (la última de las siete maravillas del mundo antiguo) fue construida durante su reinado (2589-2566 aC) con las pirámides de Kefrén (2558-2532 aC) y Menkaure (2532-2503 aC) a continuación.
La grandeza de las pirámides en la meseta de Giza, como originalmente habrían aparecido, revestidas de reluciente piedra caliza blanca, es un testimonio del poder y la riqueza de los gobernantes durante este período. Abundan muchas teorías sobre cómo se construyeron estos monumentos y tumbas, pero los arquitectos y eruditos modernos están lejos de estar de acuerdo con ninguno. Teniendo en cuenta la tecnología del momento, algunos han argumentado, un monumento como la Gran Pirámide de Giza no debería existir. Otros afirman, sin embargo, que la existencia de tales edificios y tumbas sugiere tecnología superior que se ha perdido en el tiempo.
No hay absolutamente ninguna evidencia de que los monumentos de la meseta de Giza -ni de otros en Egipto- hayan sido construidos por mano de obra esclava, ni existen pruebas que respalden una lectura histórica del Libro bíblico del Éxodo. La mayoría de los eruditos de renombre hoy rechazan la afirmación de que las pirámides y otros monumentos fueron construidos por el trabajo esclavo, aunque los esclavos de diferentes nacionalidades ciertamente existieron en Egipto y fueron empleados regularmente en las minas. Los monumentos egipcios se consideraron obras públicas creadas para el estado y utilizaron tanto a trabajadores egipcios calificados como no calificados en la construcción, a todos los cuales se les pagó por su trabajo.A los trabajadores en el sitio de Giza, que era solo uno de muchos, se les dio una ración de cerveza tres veces al día y sus viviendas, herramientas e incluso su nivel de atención médica se han establecido claramente.

EL PRIMER PERÍODO INTERMEDIO Y LOS HYKSOS

La era conocida como El Primer Período Intermedio (2181-2040 aC) vio una disminución en el poder del gobierno central después de su colapso. Los distritos en gran parte independientes con sus propios gobernadores se desarrollaron en todo Egipto hasta que surgieron dos grandes centros: Hieracómpolis en el Bajo Egipto y Tebas en el Alto Egipto. Estos centros fundaron sus propias dinastías que gobernaron sus regiones de forma independiente y lucharon intermitentemente entre sí para el control supremo hasta c. 2040 aC, cuando el rey tebano Mentuhotep II (hacia 2061-2010 aC) derrotó a las fuerzas de Hieracómpolis y unió Egipto bajo el gobierno de Tebas.
La estabilidad proporcionada por la regla de Theban permitió el florecimiento de lo que se conoce como el Reino Medio(2040-1782 BCE). El Reino Medio se considera la "Era Clásica" de Egipto cuando el arte y la cultura alcanzaron grandes alturas y Tebas se convirtió en la ciudad más importante y rica del país. Según los historiadores Oakes y Gahlin, "los reyes de la Duodécima Dinastía fueron fuertes gobernantes que establecieron el control no solo en todo Egipto, sino también en Nubia, al sur, donde se construyeron varias fortalezas para proteger los intereses comerciales de Egipto" (11). El primer ejército permanente fue creado durante el Imperio Medio por el rey Amenemhat I. (1991-1962 aC) el templo de Karnak se inició bajo Senruset I (c. 1971-1926 aC), y algunos de los más grandes arte y literatura de la civilización fue producida La XIII dinastía, sin embargo, era más débil que la duodécima y se distrajo por problemas internos que permitieron que un pueblo antiguo conocido como los hicsos obtuviera poder en el Bajo Egipto alrededor del delta del Nilo.
Los hicsos son un pueblo misterioso, muy probablemente del área de Siria / Palestina, que apareció por primera vez en Egipto c. 1800 y se instaló en la ciudad de Avaris. Si bien los nombres de los reyes hicsos son de origen semita, no se ha establecido una etnia definida para ellos. Los hicsos crecieron en poder hasta que pudieron tomar el control de una porción significativa del Bajo Egipto por c. 1720 a. C., lo que hace que la dinastía Theba del Alto Egipto sea un estado vasallo.
Esta era se conoce como el Segundo Período Intermedio (c.1782-c.1570 BCE). Mientras que los hicsos (cuyo nombre simplemente significa "gobernantes extranjeros") eran odiados por los egipcios, introdujeron una gran cantidad de mejoras en la cultura, como el arco compuesto, el caballo y el carro junto con la rotación de cultivos y desarrollos en bronce y cerámica trabajos. Al mismo tiempo, los hicsos controlaban los puertos del Bajo Egipto, hacia 1700 aC, el Reino de Kush se había elevado al sur de Tebas en Nubia y ahora mantenía esa frontera. Los egipcios montaron una serie de campañas para expulsar a los hicsos y someter a los nubios, pero todos fallaron hasta que el príncipe Ahmosis I de Tebas (c.1570-1544 a. C.) triunfó y unificó el país bajo el gobierno tebano.

EL NUEVO REINO Y EL PERÍODO DE AMARNA

Ahmose I inició lo que se conoce como el período del Nuevo Reino (c.1570- c.1069 aC) que de nuevo vio gran prosperidad en la tierra bajo un fuerte gobierno central. El título de faraón para el gobernante de Egipto proviene del período del Nuevo Reino; los monarcas anteriores eran simplemente conocidos como reyes. Muchos de los soberanos egipcios más conocidos hoy gobernaron durante este período y la mayoría de las grandes estructuras de la antigüedad como el Ramesseum, Abu Simbel, los templos de Karnak y Luxor, y las tumbas del Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas fueron creados o mejorados en gran medida durante este tiempo.
Entre 1504-1492 a. C., el faraón Tutmosis consolidé su poder y amplié los límites de Egipto hasta el río Éufrates en el norte, Siria y Palestina en el oeste, y Nubia en el sur. Su reinado fue seguido por la reina Hatshepsut (1479-1458 a. C.) quien expandió en gran medida el comercio con otras naciones, especialmente con la Tierra de Punt. Su reinado de 22 años fue uno de paz y prosperidad para Egipto.
Retrato de la reina Hatshepsut

Retrato de la reina Hatshepsut

Su sucesor, Tuthmosis III, siguió sus políticas (aunque trató de erradicar todo recuerdo de ella, ya que, se cree, no quería que sirviera de modelo a otras mujeres, ya que solo los varones eran considerados dignos de gobernar) y, en el momento de su muerte en 1425 a. EC, Egipto era una nación grande y poderosa. La prosperidad llevó, entre otras cosas, a un aumento en la fabricación de cerveza en muchas variedades diferentes y más tiempo de ocio para los deportes. Los avances en medicina condujeron a mejoras en la salud.
Bañarse había sido durante mucho tiempo una parte importante del régimen del diario egipcio, ya que fue alentado por su religión y modelado por su clero. En este momento, sin embargo, se produjeron baños más elaborados, presumiblemente más para el ocio que simplemente la higiene. El Papiro ginecológico Kahun, relativo a la salud de la mujer y los anticonceptivos, se había escrito c. 1800 a. C. y, durante este período, parece haber sido ampliamente utilizado por los médicos. Tanto la cirugía como la odontología se practicaron ampliamente y con gran habilidad, y los médicos prescribieron cerveza para aliviar los síntomas de más de 200 enfermedades diferentes.
En 1353 a. C. el faraón Amenhotep IV sucedió al trono y, poco después, cambió su nombre a Akhenaton ("espíritu viviente de Atón") para reflejar su creencia en un solo dios, Atón. Los egipcios, como se señaló anteriormente, tradicionalmente creían en muchos dioses cuya importancia influyó en todos los aspectos de su vida cotidiana. Entre las deidades más populares estaban Amun, Osiris, Isis y Hathor. El culto de Amón, en este momento, se había vuelto tan rico que los sacerdotes eran casi tan poderosos como el faraón. Akhenaton y su reina, Nefertiti, renunciaron a las creencias y costumbres religiosas tradicionales de Egipto e instituyeron una nueva religión basada en el reconocimiento de un dios.
Sus reformas religiosas efectivamente cortaron el poder de los sacerdotes de Amón y lo pusieron en sus manos. Se mudó la capital de Tebas a Amarna para distanciar más su gobierno del de sus predecesores. Esto se conoce como el Período de Amarna (1353-1336 aC) durante el cual creció Amarna como la capital del país y se prohibieron las costumbres religiosas politeístas.
Entre sus muchos logros, Akhenaton fue el primer gobernante en decretar estatuas y un templo en honor de su reina en lugar de solo para él o los dioses y utilizó el dinero que una vez fue a los templos para obras públicas y parques. El poder del clero declinó bruscamente a medida que crecía el del gobierno central, que parecía ser el objetivo de Akhenaton, pero no utilizó su poder para el mejor interés de su pueblo. Las cartas de Amarna dejan en claro que estaba más preocupado por sus reformas religiosas que por la política exterior o las necesidades del pueblo de Egipto.
Máscara de muerte de Tutankhamun

Máscara de muerte de Tutankhamun

Su reinado fue seguido por su hijo, el gobernante egipcio más reconocible en la época moderna, Tutankamón, que reinó desde c.1336 hasta c.1327 a. Fue originalmente llamado `Tutankhaten 'para reflejar las creencias religiosas de su padre pero, al asumir el trono, cambió su nombre a` Tutankamón' para honrar al dios antiguo Amun. Restauró los antiguos templos, eliminó todas las referencias a la única deidad de su padre y devolvió la capital a Tebas. Su reinado fue interrumpido por su muerte y, hoy en día, es más famoso por la intacta grandeza de su tumba, descubierta en 1922 CE, que se convirtió en una sensación internacional en ese momento.
Sin embargo, el gobernante más importante del Reino Nuevo fue Ramsés II (también conocido como Ramsés el Grande, 1279-1213 a. C.) quien comenzó los proyectos de construcción más elaborados de cualquier gobernante egipcio y reinó tan eficientemente que tuvo los medios para hacerlo.. Aunque la famosa Batalla de Kadesh de 1274 (entre Ramesses II de Egipto y Muwatalli II de los Hitties) es considerada actualmente como un empate, Ramsés la consideró una gran victoria egipcia y se celebró como un campeón del pueblo, y finalmente como un dios, en sus muchas obras públicas.
Su templo de Abu Simbel (construido para su reina Nefertari) representa la batalla de Kadesh y el templo más pequeño en el sitio, siguiendo el ejemplo de Akhenaton, está dedicado a la reina favorita de Rameses, Nefertari. Bajo el reinado de Ramsés II, el primer tratado de paz en el mundo (el Tratado de Cades) se firmó en 1258 a. C. y Egipto gozó de una riqueza casi sin precedentes, como lo demuestra el número de monumentos construidos o restaurados durante su reinado.
El cuarto hijo de Ramsés II, Khaemweset (hacia 1281-c. 1225 aC), es conocido como el "primer egiptólogo" por sus esfuerzos en la preservación y el registro de monumentos antiguos, templos y los nombres de sus propietarios originales. En gran parte, debido a la iniciativa de Khaemweset, el nombre de Ramsés II es tan prominente en tantos sitios antiguos en Egipto. Khaemweset dejó un registro de sus propios esfuerzos, el constructor / propietario original del monumento o templo, y el nombre de su padre también.
Ramsés II se hizo conocido por generaciones posteriores como "El Gran Ancestro" y reinó durante tanto tiempo que superó a la mayoría de sus hijos y sus esposas. Con el tiempo, todos sus súbditos habían nacido conociendo solo a Ramsés II como su gobernante y no tenían memoria de otro. Disfrutó de una vida excepcionalmente larga de 96 años, más del doble del promedio de vida de un egipcio antiguo. Después de su muerte, se registra que muchos temían que el fin del mundo llegara, ya que no conocían a ningún otro faraón ni a ningún otro tipo de Egipto.
Estatua de Ramsés II

Estatua de Ramsés II

LA DISMINUCIÓN DE EGIPTO Y LA VENIDA DE ALEXANDER EL GRANDE

Uno de sus sucesores, Ramsés III (1186-1155 a. C.), siguió sus políticas pero, en ese momento, la gran riqueza de Egipto había atraído la atención de los Pueblos del Mar que comenzaron a realizar incursiones regulares a lo largo de la costa. Los Pueblos del Mar, como los Hicsos, son de origen desconocido, pero se cree que provienen del sur del Egeo. Entre 1276-1178 aC, los Pueblos del Mar fueron una amenaza para la seguridad egipcia. Ramsés II los había derrotado en una batalla naval al principio de su reinado, al igual que su sucesor Merenptah (1213-1203 aC). Después de la muerte de Merenptah, sin embargo, aumentaron sus esfuerzos, saqueando Kadesh, que estaba bajo control egipcio, y devastando la costa. Entre 1180-1178 a. C., Ramsés III luchó contra ellos y finalmente los derrotó en la Batalla de Xois en 1178 aC.
Después del reinado de Ramsés III, sus sucesores intentaron mantener sus políticas, pero cada vez encontraban más resistencia del pueblo de Egipto, los de los territorios conquistados y, especialmente, la clase sacerdotal. En los años posteriores a que Tutankamón restauró la antigua religión de Amón, y especialmente durante la gran época de prosperidad bajo Ramsés II, los sacerdotes de Amón habían adquirido grandes extensiones de tierra y amasado grandes riquezas que ahora amenazaban al gobierno central e interrumpían la unidad de Egipto. Para la época de Ramsés XI (1107-1077 aC), el final de la XX Dinastía, el gobierno se había debilitado tanto por el poder y la corrupción del clero que el país se fracturó nuevamente y colapsó la administración central, iniciando el llamado Tercer Período Intermedio de c.1069-525 BCE.
Mapa del Tercer Período Intermedio

Mapa del Tercer Período Intermedio

Bajo el rey Kushita Piye (752-722 aC), Egipto se unificó de nuevo y la cultura floreció, pero a partir del 671 a. C., los asirios bajo Esarhaddon comenzaron su invasión de Egipto, conquistando por 666 a. C. bajo su sucesor Ashurbanipal. Al no haber hecho planes a largo plazo para el control del país, los asirios lo dejaron en ruinas en manos de gobernantes locales y abandonaron Egipto a su suerte. Egypt rebuilt and re-fortified, however, and this is the state the country was in when Cambyses II of Persia struck at the city of Pelusium in 525 BCE. Knowing the reverence the Egyptians held for cats (who were thought living representations of the popular goddess Bastet ) Cambyses II ordered his men to paint cats on their shields and to drive cats, and other animals sacred to the Egyptians, in front of the army toward Pelusium. The Egyptian forces surrendered and the country fell to the Persians. It would remain under Persian occupation until the coming of Alexander the Great in 332 BCE.
Alexander was welcomed as a liberator and conquered Egypt without a fight. He established the city of Alexandria and moved on to conquer Phoenicia and the rest of the Persian Empire. After his death in 323 BCE his general, Ptolemy, brought his body back to Alexandria and founded the Ptolemaic Dynasty (323-30 BCE). The last of the Ptolemies was Cleopatra VII who committed suicide in 30 BCE after the defeat of her forces (and those of her consort Mark Antony ) by the Romans under Octavian Caesar at the Battle of Actium (31 BCE). Egypt then became a province of Rome (30 BCE-476 CE) then of the Byzantine Empire (c. 527-646 CE) until it was conquered by the Arab Muslims under Caliph Umar in 646 CE and fell under Islamic Rule. The glory of Egypt's past, however, was re-discovered during the 18th and 19th centuries CE and has had a profound impact on the present day's understanding of ancient history and the world. Historian Will Durant expresses a sentiment felt by many:
The effect or remembrance of what Egypt accomplished at the very dawn of history has influence in every nation and every age. 'It is even possible', as Faure has said, 'that Egypt, through the solidarity, the unity, and the disciplined variety of its artistic products, through the enormous duration and the sustained power of its effort, offers the spectacle of the greatest civilization that has yet appeared on the earth.' We shall do well to equal it.(217)
Egyptian Culture and history has long held a universal fascination for people; whether through the work of early archeologists in the 19th century CE (such as Champollion who deciphered the Rosetta Stone in 1822 CE) or the famous discovery of the Tomb of Tutankhamun by Howard Carter in 1922 CE. The ancient Egyptian belief in life as an eternal journey, created and maintained by divine magic, inspired later cultures and later religious beliefs. Much of the iconography and the beliefs of Egyptian religion found their way into the new religion of Christianity and many of their symbols are recognizable today with largely the same meaning. It is an important testimony to the power of the Egyptian civilization that so many works of the imagination, from films to books to paintings even to religious belief, have been and continue to be inspired by its elevating and profound vision of the universe and humanity's place in it.

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