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Antiguo Egipto » Orígenes e historia

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Egipto es un país en África del norte, en el mar Mediterráneo y es una de las más antiguas civilizaciones en la tierra. El nombre 'Egipto' viene de la griega Aegyptos , que era la pronunciación griega del nombre egipcio 'Hwt-Ka-Ptah' (que significa "Casa de los espíritu de Ptah", que era un Dios muy temprano de los antiguos egipcios). En el Imperio antiguo, Egipto temprano era conocido simplemente como 'Kemet' que significa 'Tierra negra' llamado así por el suelo rico y oscuro a lo largo del río Nilo donde comenzaron los primeros asentamientos. Más tarde, el país fue conocido simplemente como Misr que significa 'país', un nombre aún en uso por los egipcios para su nación en el día de hoy. Egipto prosperó durante miles de años (de c. 8.000 A.C. c. 525 A.C.) como una nación independiente cuya cultura era famoso para el gran cultural avanza en todas las áreas del conocimiento humano, desde el arte a la ciencia a la tecnología y la religión. Los grandes monumentos que Egipto se celebra para reflejan la profundidad y la grandeza de la cultura egipcia que tantas civilizaciones antiguas, entre ellos Grecia y Roma.
Evidencias de sobrepastoreo de ganado, en la tierra que es ahora el desierto del Sahara, ha sido fechada alrededor 8.000 BCE. Esta evidencia, junto con artefactos descubiertos, apunta a una próspera civilización agrícola de la región en aquel momento. Como la tierra era en su mayoría árida incluso, nómadas recolectores buscaban la fresca de la fuente de agua del valle del río Nilo y comenzaron a establecerse allí en algún momento antes de 5500 BCE. Agricultura organizada comenzó en la región c. 5000 A.C. y las comunidades conocidas como la cultura Badariense comenzaron a prosperar junto al río. El Badariense siguieron el Amratian, el Gerzean y las culturas Naqada, todo lo cual contribuyó significativamente al desarrollo de lo que se convirtió en la civilización egipcia. La historia escrita de la tierra comienza en algún momento entre el 5000 y 3200 A.C. cuando la escritura jeroglífica es desarrollado por la cultura de Naqada (que también la industria de la loza antes de 5500 BCE alrededor de Abydos). Por 3500 A.C. la momificación de los muertos fue en la práctica en la ciudad de Nekhen. La ciudad de Xois se registra como siendo ya antigua por 3100-2181 A.C. como inscrito en la famosa piedra de Palermo. Como en otras culturas por todo el mundo, las pequeñas comunidades agrarias se convirtieron en centralizado y crecieron en grandes centros urbanos.
Prosperidad condujo a, entre otras cosas, un aumento en la elaboración de la cerveza de la cerveza, más tiempo libre para los deportes y los avances en medicina.

Historia de Egipto

El período dinástico temprano (c. 3150-c. 2686 A.C.) vio la unificación del norte y los reinos del sur de Egipto bajo el Faraón Manes (también conocido como Meni o Menes) del sur que conquistó el norte en el año 3118 AEC. Esta versión de la historia viene de Aegyptica (historia de Egipto) por el antiguo historiador Manetho que vivió en el siglo III A.C. o 2do siglo CE y cuya cuenta ha sido cuestionada por historiadores más últimos. Trabajo de Manetho es la única fuente que cita Manes y la conquista y ahora se piensa que el hombre por Manetho como 'Manes' era el Pharaoh Narmer que pacíficamente Unidos alto y bajo Egipto bajo una regla. Denominación geográfica de Egipto sigue la dirección del río Nilo y tan 'alto Egipto' es la región sur y 'Egipto' la zona norte más cercana al mar Mediterráneo. Narmer gobernado de la ciudad de Heirakonopolis y luego de Abydos. Comercio aumentado significativamente en los gobernantes del período dinástico temprano y elaborado mastaba tumbas, precursores de las pirámides posteriores, se convirtieron en prácticas rituales funerarias que incluían más elaboradas técnicas de momificación.
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Las pirámides
Durante el periodo conocido como antiguo reino (c. 2686-c. 2181 A.C.), arquitectura desarrollado a un ritmo mayor y algunos de los monumentos más famosos de Egipto, como la gran Esfinge de Giza, las pirámides fueron construidas. El Faraón Djoser, que reinó 2691-2625 A.C., construida la primera pirámide escalonada en Saqqara c. 2630, diseñada por su arquitecto y médico Imhotep (quien también escribió uno de los primeros textos médicos que describen el tratamiento de más de 200 enfermedades distintas). La gran pirámide de Khufu (también conocido como la gran pirámide de Keops, última de las siete maravillas del mundo antiguo) fue construido en 2528 A.C. con las pirámides de Kefrén y Micerinos siguientes en 2494 y 2474 a. C., respectivamente. La grandeza de las pirámides en la meseta de Giza, ya que originalmente habría aparecido, forrado en piedra caliza blanca resplandeciente, es un testamento al poder y la riqueza de los gobernantes durante este período. Muchas teorías abundan en cuanto a cómo estos monumentos y tumbas fueron construidos pero moderna arquitectos y estudiosos están lejos de acuerdo sobre una sola. Teniendo en cuenta la tecnología del día, algunos han argumentado, un monumento como la gran pirámide de Giza no debería existir. Otros afirman, sin embargo, que la existencia de tales edificios y tumbas indican una tecnología superior que se ha perdido tiempo. Hoy, los eruditos más modernos rechazan la afirmación de que las pirámides y otros monumentos fueron construidos por mano de obra esclava, y recientes excavaciones arqueológicas en los alrededores de Giza apoyan este punto de vista. Estos monumentos eran consideradas obras públicas creado por el estado y utilizado calificados y no calificados egipcio los trabajadores en la construcción que fueron pagados por su trabajo.

El primer período intermedio y el Hyksos

El era conocida como el primer periodo intermedio (2181-2055 A.C.) vio una disminución en el poder del gobierno central tras su colapso. Estados independientes con sus propios gobernantes se desarrollaron a lo largo de Egipto hasta que emergieron dos grandes centros: Nekhen en bajo Egipto y Tebas en el alto Egipto. Estos centros fundaron sus propias dinastías que gobernaron sus regiones independientemente e intermitentemente lucharon entre sí por el control Supremo hasta 2055 A.C. cuando el Faraón tebano Mentuhotep II derrotó las fuerzas de Nekhen y había unido Egipto bajo el imperio de Tebas.
La estabilidad proporcionada por regla de Tebas permitida el florecimiento de lo que se conoce como el Reino Medio (2055-1650 A.C.). El Reino Medio se considera 'Época clásica' de Egipto cuando el arte y la cultura alcanzaron grandes alturas y Tebas se convirtió en la ciudad más importante y más rica en el país. Según los historiadores Oakes y Gahlin, "los reyes de la Dinastía XII eran fuertes reglas que estableció control sobre la totalidad de Egipto, pero también en Nubia al sur, donde se construyeron varias fortalezas para proteger intereses de comercio egipcio" (11). Gasto de lujo y construcción proyectos, combinados con inundaciones incontroladas del río Nilo que causaron hambruna, debilitan el gobierno en Tebas hasta el punto donde no tenía el poder para detener la creciente influencia de la gente de Hyksos en el Delta del Nilo.
Los hicsos son un pueblo misterioso, probablemente de la zona de Siria y Palestina, que primero apareció en Egipto c. 1800 y se instaló en la ciudad de Avaris. Mientras que los nombres de los Reyes hicsos semita en origen, no se ha establecido ninguna etnia definido para ellos. Los hicsos crecieron en el poder hasta que fueron capaces de tomar el control de todo el bajo Egipto por c. 1720 c., representación de la dinastía de Tebas del alto Egipto un estado vasallo y el Faraón no más de una cabeza de figura. Esta época se conoce como el segundo período intermedio (c. 1650-c.1550 AEC). Mientras los hicsos (cuyo nombre significa simplemente 'gobernantes extranjeros') fueron odiados por los egipcios, introdujeron un gran muchas mejoras a la cultura como el arco compuesto, el caballo y el carro junto con la rotación de cultivos y avances en obras de bronce y cerámica. 1700 A.C. el Reino de Kush había aumentado al sur de Tebas en Nubia y se alió con los gobernantes hicsos contra el Reino de Tebas. Los egipcios montados una serie de campañas a los hicsos hacia fuera y someter a los nubios, pero todos fracasaron hasta Ahmose I, que había sido un soldado en el ejército de Tebas, finalmente tuvo éxito c. 1555/50 BCE.

El nuevo reino y el período de Amarna

Ahmose que inició lo que se conoce como el período del nuevo reino (1550-1069 A.C.) que vio otra vez gran prosperidad en la tierra bajo un gobierno central fuerte. Muchos de los soberanos egipcios más conocidos hoy en día gobernaron durante este período y la mayoría de las grandes estructuras de la antigüedad como el Ramesseum, Abu Simbel, los templos de Karnak y Luxor, y provienen de las tumbas del Valle de los Reyes y el valle de las reinas de este tiempo. Entre 1504-1492 A.C. el Faraón Tutmosis I consolidó su poder y amplió las fronteras de Egipto hasta el río Eufrates en el norte, Siria y Palestina hacia el oeste y Nubia al sur. Su reinado fue seguida por la reina Hatshepsut (1479-1458 A.C.) que amplió grandemente comercio con otras naciones, en particular la tierra de Punt. Su reinado de 22 años fue uno de paz y prosperidad para Egipto.
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Retrato de la reina Hatshepsut
Su sucesor, Tutmosis III, llevado en sus políticas (aunque intentó eliminar todo recuerdo de ella como se piensa, no quería que le sirven como un modelo para otras mujeres ya que solamente los varones eran considerados digno para gobernar) y en el momento de su muerte en 1425 A.C., Egipto era una nación grande y poderosa. La prosperidad condujo a, entre otras cosas, un aumento en la elaboración de la cerveza de la cerveza en muchas variedades diferentes y más tiempo libre para practicar deportes. Avances de la medicina llevado a mejoras en la salud. Bañarse durante mucho tiempo había sido una parte importante del régimen el diario egipcio ya que fue alentada por su religión y modelada por su clero. En este momento, sin embargo, baños más elaborados fueron producidos, probablemente más por ocio que simplemente higiene. El papiro ginecológico de Lahun, relativas a la salud de la mujer y los anticonceptivos, había sido escrito c. 1800 A.C. y, durante este período, parece que han hecho uso extensivo de los médicos de la época. Cirugía y odontología eran ambos practicaron ampliamente y con gran habilidad, y cerveza fue prescrita por los médicos para facilitar síntomas de más de 200 enfermedades diferentes.
En 1353 A.C. el Faraón Amenhotep IV tuvo éxito al trono y, poco después, cambió su nombre a Akhenaten ('vivir el espíritu de Aten') para reflejar su creencia en un Dios único, Atón. Los egipcios tradicionalmente creían en muchos dioses cuya importancia influencia todos los aspectos de su vida cotidiana. Entre las más populares de estas deidades fueron Amón, Osiris, Isis y Hathor. El culto de Amón, en este tiempo, había crecido tan rico que los sacerdotes eran casi tan potentes como el Faraón. Akhenatón y su reina, Nefertiti, renunció a las creencias religiosas tradicionales y costumbres de Egipto e instituyó una nueva religión basada en el reconocimiento de un Dios. Sus reformas religiosas efectivamente reducir el poder de los sacerdotes de Amón y lo colocó en sus manos. Trasladó la capital desde Tebas a Amarna a más distancia de su regla de la de sus predecesores. Esto se conoce como el período de Amarna (1353-1336 A.C.) durante el cual creció de Amarna como la capital del país y costumbres religiosas politeístas fueron prohibidos. Entre sus muchos logros, Akhenaton fue el primer gobernante en Decreto estatuas y un templo en honor de su reina en vez de sólo para sí mismo o a los dioses y el dinero que una vez fue a los templos para obras públicas y parques. El poder del clero disminuyó marcadamente como que del gobierno central crecieron, que parecía ser la meta de Akenatón, pero él no pudo utilizar su poder para el mejor interés de su pueblo. Las cartas de Amarna dejar claro que estaba más preocupado con sus reformas religiosas que con la política exterior o las necesidades de la gente de Egipto.
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Máscara mortuoria de Tutankamón
Su reinado fue seguido por su hijo, el gobernante egipcio más reconocible en el día moderno, Tutankamón, que reinó de 1336-1327 A.C.. Originalmente fue nombrado 'Tutanjatón' para reflejar las creencias religiosas de su padre pero, al asumir el trono, cambió su nombre a 'Tutankhamun' en honor al antiguo Dios Amun. Había restaurada de los antiguos templos, quitar todas las referencias a la Deidad única de su padre y regresó la capital a Tebas. Su reinado fue interrumpido por su muerte y, hoy en día, es más famosa por el esplendor intacto de su tumba, descubierta en 1922 CE, que se convirtió en una sensación internacional en el momento.
El gobernante más grande del nuevo reino, sin embargo, fue Ramsés II (también conocido como Ramsés el grande, 1279-1213 BCE) quién inició los proyectos de edificio más elaborados de cualquier gobernante egipcio y que reinó tan eficientemente que tenía los medios para hacerlo. Aunque la famosa batalla de Kadesh de 1274 (entre Ramsés II de Egipto y Muwatalli II de las Hitties) es considerado hoy como un empate, Ramsés lo considera una gran victoria egipcia y se celebra como un campeón del pueblo y finalmente como un Dios, en sus muchas obras públicas. Su templo de Abu Simbel representa la batalla de Kadesh y el más pequeño templo en el sitio, siguiendo ejemplo de Akhenatón, se dedica a la reina favorita de Ramsés Nefertari. Bajo el reinado de Ramsés II el primer tratado de paz en el mundo (el Tratado de Kadesh) fue firmado en el año 1258 AEC y Egipto gozó de prosperidad casi sin precedentes. Se sabe que las generaciones posteriores como 'El gran antepasado' y reinó tanto tiempo que todos sus súbditos habían nacidos sabiendo sólo Ramsés II como su gobernante. A su muerte, muchos temieron que el fin del mundo había llegado como habían conocido ningún otro faraón y no otro tipo de Egipto.
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Estatua de Ramsés II

La decadencia de Egipto y la llegada de Alejandro Magno

Su sucesor, Ramsés III, siguió sus políticas, pero por este tiempo, gran riqueza de Egipto había atraído la atención de los pueblos del mar que comenzó a hacer incursiones regulares a lo largo de la costa. Los pueblos del mar, como los hicsos, son de origen desconocido pero se cree que proceden de la zona sur del mar Egea. Entre 1276-1178 A.C. los pueblos del mar eran una amenaza a la seguridad egipcia (Ramsés II había derrotaron en una batalla naval temprano en su reinado). Después de su muerte, sin embargo, aumentaron sus esfuerzos, saqueo de Kadesh, que estaba entonces bajo control egipcio, y causando estragos en la costa. Entre 1180-1178 A.C. Ramsés III, luchó finalmente derrotándolos en la batalla de Xois en 1178 ADC. Tras el reinado de Ramsés III, sus sucesores intentaron mantener sus políticas pero cada vez más se reunieron con la resistencia de la gente de Egipto, los de los territorios conquistados y, especialmente, la clase sacerdotal. En los años después de que Tutankamón había restablecido la vieja religión de Amón y especialmente durante la gran época de prosperidad bajo Ramsés II, los sacerdotes de Amón habían adquirido grandes extensiones de tierra y amasaron grandes riquezas que ahora amenazaron el gobierno central y que interrumpen la unidad de Egipto. En la época de Ramsés XI (1107-1078 A.E.C.), al final de la dinastía 20, el Gobierno había convertido tan debilitado por el poder y la corrupción del clero que el país otra vez fracturada y administración central se derrumbó, iniciando el supuesto tercer período intermedio de 1069-653 A.C..
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Mapa del período tercero intermedio
Bajo los kushitas rey Piye (752-722 A.C.), Egipto fue unificado otra vez floreció la cultura, y comenzando en 671 A.C., los asirios bajo Esarhaddon comenzaron su invasión de Egipto, conquista por 667 A.C.. No haber hecho ningún plan a largo plazo para el control del país, los asirios dejaron en ruinas en manos de los gobernantes locales y abandonaron Egipto a su suerte. Este es el estado que el país estaba en cuando Cambises II de Persia en la ciudad de Pelusium en 525 A.C.. Sabiendo la reverencia los egipcios destinados a gatos (que eran representaciones de la vida de la popular diosa Bastet) Cambises II ordenó a sus hombres a pintar gatos en sus escudos y a coche gatos y otros animales sagrados para los egipcios, frente al ejército hacia Pelusio. Las fuerzas egipcias se rindieron y el país cayó a los persas. Permanecería bajo la ocupación persa hasta la llegada de Alexander el grande en 332-331 A.C..
Alejandro fue recibido como un Libertador y conquistó Egipto sin una lucha. Estableció la ciudad de Alejandría y se trasladó a conquistar fenicia y el resto del imperio persa. Después de su muerte en 323 BCE, su general Ptolomeo, llevó su cuerpo a Alejandría y fundó la dinastía Ptolemaica (305-30 A.C.). El último de los Ptolomeos fue Cleopatra VII, que se suicidó en el año 30 AC tras la derrota de sus fuerzas (y los de su consorte marca Antony) por el Romans debajo de Caesar Octavian en Batalla de Actium (31 A.C.). Egipto entonces se convirtió en una provincia de Roma (30 A.C.-476 CE) luego del imperio bizantino (c. 527 646 CE) hasta que fue conquistada por los musulmanes árabes bajo el califa Umar en 646 CE y cayó bajo regla islámica.
Escribe el historiador Will Durant,
El efecto o el recuerdo de lo que Egipto logrado en el mismo amanecer de la historia tiene influencia en todas las Naciones y todas las edades. 'Es posible', como Faure ha dicho, ' que Egipto, a través de la solidaridad, la unidad y la variedad disciplinada de sus productos artísticos, a través de la enorme duración y la potencia de sostenimiento de su esfuerzo, ofrece el espectáculo de la civilización más grande que ha aparecido aún en la tierra.' Lo haremos bien para igualarlo (217).
Historia y cultura egipcia durante mucho tiempo ha mantenido una fascinación universal para personas; ya sea a través de la labor de los primeros arqueólogos en el CE del siglo XIX (como Champollion quién descifró la piedra de Rosetta en 1822 CE) o el famoso descubrimiento de la tumba de Tutankamon por Howard Carter en 1922 CE. Es un importante testimonio del poder del mito egipcio que tantas obras de la imaginación, de las películas a los libros de pinturas, se han inspirado en él y la antigua cultura sigue atrayendo a los entusiastas de todo el mundo.

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