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Escocia › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 17 de octubre de 2012
Tierras Altas de Escocia (Moyan Brenn)

Escocia es un país que, hoy en día, comprende la parte norte de Gran Bretaña e incluye las islas conocidas como las Hébridas y las Orcadas. El nombre deriva de la palabra romana "Scotti" que designó a una tribu irlandesa que invadió la región y estableció el reino de Dal Riata. También se ha afirmado, sin embargo, que la tierra debe su nombre a Scota, hija de un faraón egipcio, que se casó con el celt Erimon hijo de Mil y se estableció en la tierra que llegó a conocerse como Escocia.
Antes de esto, la tierra al norte del Muro de Adriano era conocida por los romanos como Caledonia y, en escocés gaélico, como Alba. El significado preciso de estos nombres y su etimología sigue siendo un tema de debate, aunque se ha ofrecido "tierra rocosa" como posible candidato para Caledonia y "blanco" es la traducción directa de Alba. Si bien es claro que "Alba" una vez se refirió a la totalidad de Gran Bretaña, la teoría de que hacía referencia a los acantilados blancos de Dover es controvertida. Los primeros escoceses se refirieron al reino de los pictos como "Alba" y dicho reino, en el norte de Escocia, por supuesto, no estaba cerca de Dover de Gran Bretaña.

HABITACIÓN HUMANA TEMPRANA

La historia de la antigua Escocia se cuenta a través de las piedras en pie, los asentamientos antiguos y los lugares de enterramiento construidos por quienes vivían en la región. No existe una historia escrita de las personas que llegaron a conocerse como los escoceses antes de la llegada de los romanos en 79/80 CE. En ese momento, la tierra había estado habitada por miles de años. En la CE de 1960, el arqueólogo John Mercer estableció que los anillos de piedra encontrados en Lussa Wood y el asentamiento mesolítico, An Carn, ambos en la isla de Jura en las Hébridas Internas, son las estructuras de piedra más antiguas de Escocia, que datan de 7000 a. con un asentamiento estacional de la zona que se remonta al menos a 10.500 a.
Aun así, hay sitios antiguos en la isla de Rum, más al norte, que datan de 7700 aC, y el famoso sitio de Crammond, cerca de Edimburgo, data del 8400 aC. Hay más evidencia de asentamientos mesolíticos (algunos de temporada) que se encuentran en las cercanías de Oronsay, Kintyre, Luce Bay y más adelante en Fife, y el sitio Paleolítico en Howburn Farm en Biggar, aunque ciertamente un campamento estacional, data de 12,000 aC.

EL USO DE PIEDRA EN EL EDIFICIO DE LUGARES ENTERRADOS CULMINADO EN LA CONSTRUCCIÓN DE SITIOS DONDE FUERON ELEVADOS LOS MONOLÍTICOS GIGANTES, SUGERIENDO UN USO RITUAL Y UNA ALINEACIÓN ASTRONÓMICA.

El sitio de Howburn Farm es la evidencia más antigua de habitación humana de la Edad Paleolítica Superior tardía. La evidencia arqueológica sugiere que los bosques profundos de la región parecían inhóspitos para los primeros colonos al principio. Parece, a partir de la evidencia encontrada en los basureros (vertederos antiguos), que subsistieron en la pesca desde el principio, pero luego se aventuraron más allá de las costas para cazar. La evidencia de sus actividades de caza proviene de huesos y restos de cuernos encontrados en sitios como Jura y Oronsay. El sitio de Howburn Farm indica un campamento de caza de temporada, que fue visitado repetidamente por grupos grandes, pero nunca se convirtió en una comunidad permanente.
Los sitios mesolíticos se extienden desde Orkney en el norte hasta las Hébridas Internas. En 6000 aC, los habitantes usaban huesos y astas como herramientas. Las marcas de anillos y tazas grabadas en piedras en el sitio de An Carn, y otras, dan evidencia de que fueron hechas con tales implementos. Flint también estaba en uso en este momento. En general, se entiende que los habitantes del Mesolítico fueron cazadores nómadas y pescadores, ya que no se han descubierto asentamientos permanentes, mientras que hay mucho que sugiere el estilo de vida nómada, como los basureros cerca de las áreas que fueron despejadas para acampar.

LA EDAD NEOLÍTICA

Los habitantes del Neolítico hicieron asentamientos más permanentes y, entre ellos, el famoso sitio de la aldea de piedra de Skara Brae (hacia el 3100 aC) y el complejo más grande conocido como el Ness de Brodgar (hacia el 3500 aC). Descubierto por primera vez en 1850 CE, después de que una tormenta barrió la arena que cubría las estructuras, Skara Brae fue considerado el sitio más impresionante de la Edad Neolítica hasta que comenzaron las excavaciones en el Ness de Brodgar en 2003 CE, que actualmente cubre 6.2 acres (2.5 hectáreas), y aún en proceso de excavación.
Comenzando en aproximadamente 4000 BCE, la gente neolítica, siguiendo el ejemplo de los habitantes paleolíticos más tempranos, construyó sus hogares y extendió sus granjas por la orilla. Aun así, la ubicación actual cerca del mar de sitios como Skara Brae no debe interpretarse en el sentido de que todas esas aldeas fueron construidas originalmente junto a la costa, ya que la erosión de la tierra debe tenerse en cuenta y la evidencia geológica y arqueológica sugiere que los sitios estaban mucho más al interior de lo que están hoy.
Skara Brae, Orkney

Skara Brae, Orkney

Se ha sugerido que la gente del Neolítico llegó a Escocia desde el mar, muy probablemente desde Escandinavia. El sitio de Knap of Howar, en la isla de Papa Westray, Orkney, fue ocupado entre 3700-2800 aC y se considera la casa de piedra más antigua del norte de Europa. Su ubicación remota en la costa de la isla ha apoyado durante mucho tiempo la afirmación de la gente del Neolítico que llegaba del mar para establecerse en la costa, pero, al igual que con otros sitios similares, la granja en Knap of Howar estaba originalmente tierra adentro. Es casi seguro que los primeros habitantes de Orkney vinieron de Escandinavia sobre la base de nombres de lugares y evidencia arqueológica.
Estas personas construyeron sus comunidades con cualquier material que estuviese cerca y así, en el norte, se encuentran construcciones de piedra como Ness de Brodgar y Skara Brae mientras que, hacia el sur, donde la madera era más abundante, los edificios se construyeron con madera (como el Balbridie Timber Hall de Aberdeenshire). El único aspecto de sus asentamientos que se mantuvo constante en todo el territorio fue la construcción de cementerios a partir de piedra.Cairns, túmulos, tumbas de paso, tumbas y túmulos funerarios, todos construidos por el método de piedra seca (colocando y colocando una piedra cómodamente contra otro sin mortero) han sido descubiertos en toda Escocia.
Knap of Howar

Knap of Howar

El uso de piedra en la construcción de cementerios parece haber perfeccionado una habilidad en tal trabajo que culminó en la construcción de sitios como el Anillo de Brodgar y las Piedras de pie de Stenness, ambos en Orkney y ubicados en las proximidades del Ness de Brodgar, donde se levantaron monolitos gigantes. Los sitios sugieren un uso ritual y una alineación astronómica es clara, pero en qué consistían los rituales sigue siendo un misterio. La construcción de tales sitios ha llevado a algunos estudiosos a etiquetar este período (3100-2500 a. C.) Megalítico para diferenciarlo del período neolítico anterior.
Los sitios consisten en una gran zanja circular rodeando los monolitos de pie con un círculo exterior de postes de madera que posiblemente pudieron haber sostenido un techo o que simplemente pudo haber sido un medio de separar una clase de "clero", que realizó los ritos, de la población general se reunió afuera. Todas estas teorías se basan en agujeros posteriores a intervalos regulares encontrados en los sitios y material orgánico fechado en el mismo período que el levantamiento de las piedras. Los monolitos individuales que llevan el anillo y las marcas de copa se han encontrado en toda Escocia y son especialmente abundantes en la región de Aberdeenshire.

LA EDAD DE BRONCE

Alrededor del año 2500 a. C., los inmigrantes conocidos como Beaker People comenzaron a llegar a la costa este de Escocia."Beaker People" es una etiqueta moderna que se les da a aquellos que desarrollaron la producción de alfarería de barro, sobre todo los vasos para beber hidromiel. Antes del año 2500 a. C. no hay evidencia de alfarería de barro en uso de esta manera particular. Además, la gente de Beaker practicó ampliamente la costumbre de enterrar a sus muertos con comida, bebida y otros artículos que serían necesarios en la otra vida -una costumbre que el pueblo neolítico no observó- corroborando aún más la teoría de una migración masiva desde Europa que un desarrollo indígena en artes cerámicas.
La siguiente influencia migratoria produjo la llamada Edad del Bronce (alrededor del 2000 aC), ya que el bronce se introdujo en Escocia desde Irlanda, donde la abundancia de cobre y estaño condujo al desarrollo temprano de la metalurgia. En la Edad del Bronce Medio (1400-900 a. C.), las técnicas sofisticadas de herramientas de fundición y armas en moldes de arena se generalizaron y, al mismo tiempo, el uso de la piedra en la construcción de viviendas fue reemplazado por madera. Las casas de madera dominaban el paisaje y la gente enterraba a sus muertos en tumbas en lugar de en montones de piedras.
Para finales de la Edad del Bronce (900-400 a. C.), los artesanos de la metalistería producían bellos trabajos como brazaletes, amuletos, espadas y puñales, tan comúnmente representados en ilustraciones y romances de la antigua Escocia.El comercio floreció durante este tiempo, particularmente con Escandinavia, Irlanda (conocida como Hibernia) y las tribus del sur en lo que los romanos llamarían " Britannia ".

LA MIGRACIÓN CÉLTICA

Alrededor del año 900 a. C., la migración celta comenzó desde Europa. Quién, exactamente, los celtas fueron debatidos durante siglos, pero se cree que surgieron de la cultura de Hallstatt y La Tene de Europa central, compartieron un idioma común y fueron hábiles en el trabajo de hierro. El profesor Sharron Gunn escribe:
La mayoría de las personas reconocen las curvas sinuosas en escudos, espejos y espadas que se sabe que han sido creadas por artesanos celtas. Desde el siglo XVIII EC, muchas personas han creído que los celtas se originaron en Austria y Suiza, y su idioma y cultura se extendieron al norte, este, sur y oeste con la exportación de su tecnología de hierro. La metalistería de Hallstatt y más tarde la Edad de Hierro de La Tène, se pensaba que era el sello distintivo de un pueblo celta. Pero una nueva investigación ha indicado que las lenguas celtas y, en particular, el gaélico pueden haberse originado en Iberia. (Guía celta, 9)
El primer uso conocido de la palabra "celtas" al describir a estas personas proviene del geógrafo griego Hecateo de Mileto, en 517 aC, que afirmaba que la gente de la región alrededor de la actual Marsella era conocida como "Keltoi".
Los celtas colonizaron constantemente Irlanda y luego se trasladaron a Escocia. Que su migración no siempre fue pacífica está atestiguada por sitios como Traprain Law, donde la evidencia sugiere una batalla en la que la fortificación de madera y piedra fue quemada a un calor tan grande que las piedras se fusionaron. Las casas de madera y las aldeas ahora se volvieron vulnerables a las antorchas de los invasores y las comunidades agrupadas detrás de empalizadas de piedra que, con el tiempo, se convirtieron en fuertes.
Los celtas introdujeron el trabajo de hierro en Escocia y así trajo la Edad de Hierro, que vio el paso del bronce como el metal de elección. En este período se han encontrado en abundancia ollas de hierro, tazas, herramientas y armas, y muchas veces, al parecer, se han enterrado a toda prisa, tal vez para protegerlos de un ataque al pueblo.
Basado en escritos de alrededor del siglo IV aC, parece que los celtas se autodenominaban "Cruithne" (los pintados), ya que regularmente teñían sus rostros y cuerpos. En el dialecto de Brythonic del Celtic, se llamaron "Pruithne" que, con el tiempo, se convirtió en "Breatan" y luego " Briton ". Los romanos, cuando invadieron el norte de Gran Bretaña muchos años después, llamaron a los nativos que encontraron allí "Picti" (pintados), y así diferenciaron a las personas que se conocerían como pictos de los britanos. Los celtas establecieron sus propias costumbres y cultura en toda Escocia instituyendo el clan encabezado por un cacique único como la unidad familiar y una estructura de clase que colocaba guerreros en la cima, sacerdotes, bardos y mercaderes en el medio, y artesanos, granjeros y esclavos en El fondo.

ESTRUCTURA DE LA CLASE Y ASENTAMIENTOS

Esta nueva estructura de clases, y el conflicto entre los clanes sobre la tierra, produjo nuevos desarrollos en la construcción de casas y pueblos. El Crannog era una estructura de madera construida en una isla artificial en un lago y conectada a la costa por una calzada estrecha y fácilmente defendible. Muchas de las penínsulas que se pueden ver hoy en los lagos de Escocia alguna vez fueron Crannogs y se pueden identificar por la cuidadosa construcción de las calzadas. Otras estructuras fueron los Brochs (de los escandinavos "Borg" para "fuerte"), Hill Forts, Duns, Souterrains y Wheelhouses.
Brochs eran torres construidas de piedra (la más famosa de las cuales es Mousa Broch en Shetland) que podía elevarse a una altura de doce metros. Fueron construidos de la misma manera que las casas neolíticas a través de la construcción de piedra seca en un diseño circular de barrido con paredes huecas y una escalera principal que serpenteaba desde la planta baja hasta los niveles más altos. Brochs no tenía ventanas y solo tenía una entrada que, en muchos casos, parece haber sido guardada, ya que a menudo hay una pequeña habitación ubicada justo dentro de la entrada que sugiere este propósito. Los techos parecían haber sido construidos a baja altura para evitar que un visitante asumiera una altura total, forzándolo a una posición de humildad.
Crannog, Loch Tay, Escocia

Crannog, Loch Tay, Escocia

Los Duns eran simplemente fortalezas de piedra erigidas en las laderas, mientras que los Souterrains eran casas subterráneas a las que se llegaba por escalones de piedra en la tierra. Los Souterrains generalmente eran inestables y la mayoría de ellos colapsaron y fueron abandonados. The Wheelhouse (llamado así por su diseño de rueda) también se conoce como una casa circular Aisled, y hay mucho debate sobre si eran casas individuales o algún tipo de templo debido al diseño elaborado y el espacio de vida aparentemente pequeño.
El más famoso de estos es el Grimsay Wheelhouse en Uists. Hecho de piedra y a menudo construido en o sobre una ladera, el Wheelhouse, como el Broch, tenía una sola entrada y parecía estar construido con la defensa como prioridad (aunque, como muchos estudiosos han señalado a lo largo de los años, un enemigo podría fácilmente ha tomado cualquiera de estos por asedio o humo). Estos edificios fueron los principales domicilios de las personas con la llegada de Roma.

LA INVASIÓN ROMANA

Las primeras incursiones de Roma en Gran Bretaña fueron en 55 y 54 a. C. por Julio César, pero comenzaron efectivamente en 43 a. C. bajo el emperador Claudio. En 79/80 CE, Julius Agricola, el gobernador romano de Gran Bretaña, invadió Escocia y presionó a una línea entre los ríos Clyde y Forth en 82 EC. Después de establecer fortificaciones, luego invadió el norte de Escocia en 83 EC y fue recibido por el líder picto Calgacus en una batalla en Mons Graupius.
El historiador Tácito grabó la batalla en su obra Agrícola en c. 98 CE y, al hacerlo, fue el primero en dar una versión escrita de la historia escocesa. La novena legión de 11,000 hombres de Agricola derrotó al ejército Calgacus de 30,000, matando 10,000 pictos en batalla y reclamando una gran victoria. Aun así, los romanos no pudieron mantener el control de la región y se retiraron a una posición entre los ríos Solway y Tyne, una línea que eventualmente estaría marcada por el Muro de Adriano en 122 EC.
Los romanos avanzaron de nuevo en Escocia en 139 EC y nuevamente tomaron posición entre los ríos Clyde y Forth, construyendo el Muro Antonino en el 142 EC y estableciendo fortificaciones a lo largo de él. Sin embargo, hacia el año 170 EC, la región demostró ser un problema y se retiraron nuevamente al sur detrás del Muro de Adriano. Aunque el emperador Septimus Severus lanzaría otra invasión en 208 EC, su intento de aplastar al pueblo de Escocia no tuvo más éxito que las campañas anteriores y Roma finalmente se retiró completamente de la región norte en 212 CE y se retiró de Gran Bretaña en 410 EC.
Puerta de la muralla de Adriano

Puerta de la muralla de Adriano

Antes y después de la retirada de Roma, la tribu escocesa de Irlanda comenzó a invadir Escocia y finalmente estableció el Reino de Dal Riada que se extendía desde Irlanda del Norte hasta las Islas Occidentales y el lado oriental de la parte continental escocesa para incluir a Argyll. El nombre "Dal Riada" (comúnmente dado hoy como "Dalriada") es afirmado por el historiador Bede como "porción de Reuda", ya que "Dal" significa "parte" o "porción" y "Riada" es un nombre personal. El reino de Dal Riada conquistó las tierras que comprendían el sur de Escocia en alrededor de 500 dC y alcanzó su apogeo bajo el reinado del rey Aedan Mac Gabrain, que gobernó 574-608 CE.
Siguiendo la regla de Mac Gabrain, el reino fue invadido por incursiones vikingas y el matrimonio mixto creó una población mixta de irlandeses, pictos y vikingos. La región del norte de Escocia siguió siendo gobernada por los pictos bajo una serie de reyes que conservaron su autonomía. Los pictos y los escoceses se unieron por primera vez bajo el gobierno de Constantino, hijo de Fergus (780-820 dC), que fue el primer monarca de los escoceses en ser llamado "Gran Rey" de Escocia. El rey más famoso para gobernar sobre este reino, sin embargo, es Kenneth MacAlpin (843-858 DC) quien unió a los escoceses de Dal Riada con los pictos del norte para convertirse en el primer rey de Escocia y establecer un linaje por el cual más tarde Los monarcas escoceses establecerían su legitimidad.
Que haya una figura histórica conocida como Kenneth MacAlpin es cierta, pero se han realizado muchos adornos en su historia a lo largo de los siglos, de modo que, hoy en día, a menudo se lo considera medio legendario. Entre el momento de las incursiones romanas en Escocia y el gobierno de MacAlpin como el primer rey, el cristianismo había llegado a Escocia a través de Irlanda a través de la obra evangélica de Ninian (más tarde San Ninian) a quien el historiador Bede afirma que fue el primer misionero en llegar al aterrizar en 397 CE para establecer el cristianismo entre los pictos durante el reinado del rey picto Drest I (reinó c. 406-451 CE).
El trabajo de Ninian fue completado más tarde por St. Columba en c. 563 CE que, según las leyendas y su biógrafo, realizó muchas proezas increíbles que convencieron a los pictos a abandonar sus creencias tradicionales y aceptar la nueva fe del cristianismo. Entre estas hazañas estaba derrotar a un monstruo que se levantó del río Ness para comer a los habitantes locales; la primera mención escrita de la criatura más tarde conocida como el Monstruo de Loch Ness. Con el surgimiento del cristianismo llegó un aumento en la alfabetización entre el clero y comenzaron a surgir los primeros registros escritos de la historia de Escocia.

Ámbar en la Antigüedad » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 11 de septiembre de 2017
Pote de perfume romano ambarino (Museo Británico)

Amber, la resina fosilizada de árboles, se utilizó en todo el mundo antiguo para joyería y objetos decorativos. La principal fuente fue la región del Báltico, donde el ámbar, conocido por los mineralogistas como succinita, era arrastrado a las playas y fácil de recolectar. Además de sus cualidades estéticas y facilidad para tallar y pulir, el ámbar, para muchos pueblos antiguos, tenía cualidades misteriosas como proteger al usuario, evitar el mal y curar enfermedades.

ORÍGENES Y MITOS

Aunque se encuentra en el norte de Europa y Sicilia, el ámbar utilizado por las culturas del antiguo Mediterráneo procedía principalmente del área báltica. Como la resina fosilizada de los árboles, los pedazos ásperos de ámbar naturalmente se lavaron en las playas donde fueron recogidos y luego cortados, tallados y pulidos en piezas de joyería fina y adornos. Hubo varios mitos para explicar de dónde provenía este material maravilloso, en particular uno que Ovidio relató. El escritor romano describe la antigua creencia de que el ámbar no era nada menos que las lágrimas cristalizadas de Clymene y sus hijas, que habían sido transformadas en su pena por los álamos tras la trágica muerte de Faetón. El joven y apuesto hijo de Clymene había perdido tontamente el control del carro solar de su padre, el dios del sol Helios, cuando había tratado de cabalgarlo por el cielo. Para evitar que la tierra sea quemada por la caída del sol, Zeus se sintió obligado a golpear a Faetón con uno de sus rayos. De ahí que los griegos llamaran ámbar ' electrum ' después de su nombre para el sol, elector.

AMBER ES RELATIVAMENTE SUAVE Y ASÍ QUE ERA UN MATERIAL IDEAL PARA SER CORTADO Y TALLAR EN CUENTAS Y OTROS ARTÍCULOS DE JOYERÍA.

Otros escritores antiguos afirmaron que el ámbar era el sol solidificado rayos del sol de alguna manera capturados cuando golpeaban la tierra. Otras teorías eran que provenían de un templo remoto en Etiopía, un río en la India, eran las lágrimas de los pájaros que lloraban al héroe caído Meleager, o incluso provenían de la orina del lince: el macho producía una versión más brillante que la hembra. Aunque las historias y las explicaciones sean coloridas, los antiguos pueden haberlas tomado con una pizca de sal saludable, tal como lo hacemos ahora, porque escritores como Aristóteles identificaron desde hace tiempo el ámbar como una "resina endurecida" y muchos mitos ambarinos implican árboles así que, en cualquier caso, no estaban lejos de la verdad.
Un poco más tarde, en el siglo I EC, el escritor romano Plinio el Viejo intentó clasificar y describir todas las piedras preciosas y materiales en su Historia Natural. En el Libro 37, capítulos 11-12, describe el ámbar con cierto detalle. Él señala que es una sustancia relativamente común que se comercializa con frecuencia. Se esfuerza por encontrar una razón para saber exactamente por qué es popular: "el lujo no ha sido capaz, hasta el momento, de idear ninguna justificación para su uso". Él es desdeñoso del mito de Phatheon como lo repiten los autores griegos de Esquilo a Eurípides y de muchos otros cuentos.Luego procedió a desacreditar todas las afirmaciones de las que, geográficamente hablando, provenía el ámbar, aunque en el proceso menciona a Phytheas, quien notó que llegó a las costas de Alemania. Plinio generalmente está de acuerdo con Phytheas, señalando que las tribus de Germania llamaron ámbar glaesum y que proviene originalmente de pinos, lo que, según él, es obvio si el ámbar se quema ya que huele a pino. También sabía que originalmente estaba en estado líquido debido a los insectos atrapados que a veces se veían dentro de piezas más grandes. No entendió el concepto de fosilización sino que explicó el endurecimiento de la resina como un proceso realizado de alguna manera por el mar.
Collar arcaico de ámbar griego

Collar arcaico de ámbar griego

Tácito, el historiador romano de los siglos I y II dC, da la siguiente descripción del ámbar y su colección por tribus en las costas alemanas:
Incluso exploran el mar; y son las únicas personas que recogen el ámbar, que por ellos se llama Glese, y se recoge entre los bajíos y sobre la costa. Con la usual indiferencia de los bárbaros, no han preguntado ni averiguado sobre qué objeto natural o con qué medios se produce. Hacía tiempo que se descartaba en medio de otras cosas arrojadas por el mar, hasta que nuestro lujo le dio un nombre. Inútil para ellos, lo reúnen en bruto; traerlo en bruto; y me pregunto por el precio que reciben. Sin embargo, parecería ser una exudación de ciertos árboles; dado que los reptiles, e incluso los animales alados, a menudo se ven brillando a través de él, que, enredados en él en estado líquido, se encerraron a medida que se endurecía. Por lo tanto, me imagino que, como los frondosos bosques y arboledas en los escondrijos secretos de Oriente destilan incienso y bálsamo, también lo son en las islas y los continentes de Occidente; que, actuadas por los rayos cercanos del sol, arrojan sus jugos líquidos en el mar subyacente, de donde, por la fuerza de las tempestades, son arrojados sobre las costas opuestas. Si la naturaleza del ámbar se examina mediante la aplicación de fuego, se enciende como una antorcha, con una llama espesa y olorosa; y actualmente se resuelve en una materia glutinosa que se asemeja a brea o resina. ( Germania, 45)

Propiedades

El ámbar es relativamente suave, por lo que fue un material ideal para cortar y tallar en cuentas y otras formas de joyería.Sierras, archivos y taladros se utilizaron para crear la forma deseada y los diseños grabados. Los antiguos joyeros de la Edad del Bronce en adelante ya eran muy hábiles para esculpir materiales semipreciosos más duros, como la cornalina y el granate, por lo que el ámbar no presentaba ningún desafío particular a sus habilidades. Amber también tiene la ventaja de que puede pulirse con abrasivos para producir un brillo atractivo. Una desventaja importante del material es que es susceptible a la degradación. Con el paso del tiempo, después de la exposición al aire, el ámbar también se vuelve más opaco y muchas obras de ámbar antiguo, hoy en día, no se ven tan impresionantes como cuando se hicieron por primera vez.
Estatuilla de ámbar etrusca

Estatuilla de ámbar etrusca

Ya misterioso porque nadie estaba seguro de dónde venía en realidad, muchos pueblos antiguos consideraban el ámbar como un material algo místico capaz de proteger al usuario de alguna manera. El uso de amuletos para tal fin era especialmente común en el antiguo Egipto y Grecia, así que para hacer que el objeto (que podía ser cualquier cosa, desde representaciones en miniatura de dioses hasta partes del cuerpo) fuera doblemente poderoso, el ámbar era una buena opción. No solo era una prevención contra la desgracia, el ámbar, se pensaba, también tenía poderes curativos. Los cementerios romanos, por ejemplo, y especialmente aquellos en las provincias del noroeste, a menudo tienen entierros de niños que contienen cuentas de ámbar que probablemente se colocaron allí para funcionar como amuletos.

NO SÓLO UNA PREVENCIÓN CONTRA EL INCONFUNDIMIENTO, ÁMBAR, FUE PENSADO, TAMBIÉN TENÍA PODERES DE SANACIÓN.

Pliny señala en su historia natural que algunas personas creían que el ámbar podía ayudar con problemas específicamente relacionados con las amígdalas, la boca y la garganta, así como con trastornos mentales y problemas de vejiga. Amber incluso se molía y se mezclaba con aceite de rosa y miel para tratar las infecciones de los ojos y el oído. Teniendo en cuenta que el ámbar es, después de todo, una sustancia natural y que contiene ácido succínico, que se utilizó en medicamentos antes del uso de antibióticos, tal vez la antigua creencia en sus cualidades medicinales no es tan descabellada.
Finalmente, los antiguos notaron que el ámbar, cuando se frota (y por lo tanto produce una carga negativa), es capaz de atraerse. La capacidad de atraer objetos ligeros como hierbas secas o paja de trigo llevó a los persas a llamar a ámbar kahruba o 'ladrón de paja'. Esta fue otra cualidad que se sumó al misterio y encanto del ámbar.

USO HISTORICO

Los primeros talleres de ámbar en el Báltico datan del período neolítico. Los contactos comerciales entre la Edad del Bronce y las culturas posteriores aseguraron que el ámbar viajara por Europa, gracias principalmente a las tribus germánicas y centroeuropeas que querían cambiarlo por metales que podrían usar ellos mismos o comerciar con tribus en Gran Bretañay Escandinavia. Los comerciantes marineros como los fenicios, los griegos y los cartagineses ayudaron a difundir el ámbar aún más lejos. Amber descendió desde el Báltico a través de ríos desde el oeste de Jutlandia a través de Alemania y por el valle del Po, en el norte de Italia, hasta el mar Adriático. Desde allí fue transportado por los comerciantes del mar hasta el Levante y el Cercano Oriente. También se han encontrado cuentas de ámbar en la antigua Francia septentrional y central y en la península Ibérica.
Anillo de ámbar egipcio

Anillo de ámbar egipcio

Los artefactos hechos con el material han sido descubiertos en sitios de la Edad de Bronce como Ugarit, Atchana, MinoanCrete (más raramente) y ciudades micénicas (especialmente Tebas ). Las pruebas en el ámbar encontradas en tumbas micénicas indican que proviene en gran parte del Báltico, y pruebas similares han demostrado que muchas piezas de ámbar encontradas en el Cercano Oriente provienen de talleres micénicos. Las cuentas de ámbar encontradas en el naufragio de Uluburun de la Edad del Bronce atestiguan aún más el comercio de ámbar en este período.
Quizás debido a su rareza tan lejos de su origen, el ámbar era particularmente apreciado en el Cercano Oriente, donde se lo reservaba en gran medida e incluso se convirtió en un símbolo del poder y el estatus real. Los sacerdotes eran otro grupo que usaba ámbar como una marca de distinción. Las pruebas revelaron que el ámbar encontrado en los sitios de Levante y Cercano Oriente provenía del Báltico. El ámbar es un hallazgo más raro en el antiguo Egipto, pero se han encontrado joyas y anillos con cuentas de ámbar en varias tumbas.
Durante la Edad de Hierro, la costa este de Italia se convirtió en una especie de especialista en ámbar, con Picenum, en particular, prosperando en la producción de productos de ámbar. Villanovan Verucchio (un sitio pre etrusco ) fue otro centro de fabricación del siglo IX aC con tumbas de hembras, especialmente, que contienen cantidades significativas de ámbar hechas en discos para aretes, collares, husos, adornos cosidos para la ropa y curiosa sanguijuela Fíbula en forma de piezas compuestas individualmente por piezas unidas con bronce. En este período también hay hallazgos en estos lugares de un "falso" ámbar que proviene de la resina fosilizada de árboles en el Levante.
Los productos ambarinos son una característica común del arte griego arcaico, pero el material parece haber pasado de moda en el período clásico. Italia central continuó su producción de ámbar con los etruscos produciendo joyas y figuritas de animales y humanos en el material.
Roman Amber Dice

Roman Amber Dice

Los romanos se aseguraron de que el ámbar volviera a cruzar el Mediterráneo. También tuvieron una influencia duradera sobre el nombre del material ya que el nombre latino ambrum llevó a la palabra árabe anbar que, a su vez, condujo al término inglés moderno ámbar. Privilegiado y de moda nuevamente, el ámbar se importó, como antes, a través de los ríos de Germania. Las tribus en Germania Libera ya no solo se limitaban a comerciar con la materia prima, sino que también habían establecido sus propios talleres para poder comerciar los artículos terminados con Roma. Aquileia en el centro de Italia, en particular, se convirtió en un centro de producción notable entre los siglos I y III EC. El ámbar se usaba para hacer joyas, figuritas, manijas e incluso pequeños recipientes y copas. Que ciertas piezas de ámbar podrían alcanzar precios altos está atestiguado por Plinio el Viejo en el siguiente extracto de su Historia Natural:
Tan altamente valorado es esto como un objeto de lujo, que una efigie humana muy diminuta, hecha de ámbar, se ha sabido que se vende a un precio más alto que el de los hombres vivos, con una salud fuerte y vigorosa.(Libro 37: 12.2)
En gran parte usado por las mujeres romanas, el ámbar incluso dio su nombre a un tinte de color de pelo. Tampoco se olvidaron sus cualidades protectoras, ya que los gladiadores a menudo se aseguraban de tener piezas unidas a sus redes de combate. El uso del ámbar en el mundo romano disminuyó a partir del siglo III EC, pero todavía se usaba ampliamente en las regiones bálticas, un hecho indicado por Cassiodorus, escritor del siglo VI, que cita una carta de agradecimiento para el ámbar báltico enviada al emperador Teodorico. En el período medieval, los armenios se convirtieron en los nuevos campeones de ámbar y aseguraron su comercio y fabricación en finas piezas decorativas que continuaron en los tiempos modernos.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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