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Agricultura & alimentos Maya » Orígenes e historia

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Por Mark Cartwright
Para los mayas, la producción de alimentos confiable era tan importante para su bienestar que ellos estrechamente ligadas al ciclo agrícola a la astronomía y religión. Importantes rituales y ceremonias se celebraron en honor de los trabajadores especializados; de los apicultores a los pescadores y el maíz, la grapa mesoamericana importante, incluso tenía su propio Dios. Una sociedad agrícola, 90% de la población Maya estuvieron implicados en la agricultura. Gestión de tierras y recursos naturales trajo una cosecha más confiable y variada dieta, lo que permite el crecimiento económico. Esto permitió el florecimiento de la cultura Maya pero eventual sobreexplotación, una población cada vez mayor y prolongados períodos de sequía pueden haber sido factores en el colapso final de la civilización Maya.
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Yum Caax

El Dios del maíz

Una de las más importantes deidades Maya, tal vez el más importantes, fue el 'Dios del maíz joven'. Normalmente representado con una cabeza en forma de una mazorca de maíz, él podría aparecer en la mitología Maya como el Dios Creador. Descender a los infiernos, reapareció con el árbol del mundo que alberga el centro de la tierra y fija los cuatro puntos cardinales. El árbol del mundo fue, de hecho, a veces visualiza como una planta de maíz. Uno de los nombres del Dios Maya maíz era Yum Caax (maestro de los campos de cosecha) pero, como en Palenque, era Hun-Nale-Ye ('uno reveló brotación'). Si alguna prueba más se necesita de la reverencia de la Maya para el maíz, uno sólo necesita consultar el texto religioso del Popol Vuh , donde los antepasados de la humanidad se describen como siendo hecho del maíz. Otros productos alimenticios importantes además de maíz tenían sus propios dioses, por ejemplo, Ek Chuah (aka Dios M) era considerado al Dios del cacao y tan vital era agua para los cultivos que la Maya de la lluvia a Dios Chac adquirida especial importancia, especialmente en épocas de sequía.
Para maximizar los cultivos la productividad se plantaron juntos como el frijol y la calabaza en campos de maíz.

Métodos de Agricultura Maya

La calidad y cantidad de las tierras agrícolas alrededor de las ciudades mayas variaron dependiendo de su localización. En las tierras bajas de las regiones de Petén y Puuk, por ejemplo, el suelo era relativamente fértil pero restringidas a pequeños parches. Una técnica para aumentar la fertilidad del suelo fue el uso de campos elevados, especialmente cerca de cursos de agua y planicies de inundación. En estos lugares terrazas paredes de piedra fueron construidos a veces para recaudar depósitos de limo fértil. Bosques despejaron para hacer la manera para la agricultura pero esas tierras rápidamente se redujo en fertilidad y requería técnicas de roza, tumba y quema para rejuvenecer la tierra después de dos años de cultivos, que luego requiere en promedio 5-7 años más para estar listo para volver a plantar. Una necesidad similar a abandonar los campos para rejuvenecer era común en los sitios de tierras altas, donde parcelas debían dejarse vacío de hasta 15 años. Para maximizar la productividad, los cultivos se sembraron juntos como el frijol y la calabaza en campos de maíz para que los granos podrían subir los tallos de maíz y la calabaza puede ayudar a reducir la erosión del suelo.
Esas ciudades sin acceso a grandes áreas de terrenos aptos para la agricultura podrían comerciar con las ciudades más productivas. Por ejemplo, a menudo se comercializaban esclavos, sal, miel y preciosas mercancías tales como metales, plumas y cáscaras de productos. Cuán grandes parcelas de tierra fueron distribuidos, de qué manera tierras agrícolas pasado encendido entre las generaciones, y el nivel de gestión del estado en la producción agrícola siguen siendo confusos. Sin embargo, se sabe que muchas casas particulares Maya habría cultivado alimentos en pequeños huertos, especialmente frutas y verduras. Una vez cosechada, los alimentos fueron almacenados en bases de madera sobre el suelo y en lugares subterráneos.
Gestión del agua era otra necesidad, especialmente en algunas ciudades mayas durante los inviernos secos y veranos calurosos. Agua se recogió en sumideros creado por cuevas colapsadas y conocido como un tz'onot (corrompido al cenote en Español) y a veces traídos a los campos mediante canales. Cisternas (chultunob) también fueron excavados, por lo general con forma de botella y construido usando delantales enyesados ancho alrededor de sus entradas para maximizar la recogida de aguas pluviales.

Alimentos y cultivos Maya

Maíz (milpa) fue uno de los más importantes cultivos sino que también eran tubérculos como yuca, frijol, calabaza, amaranto y chile pimientos. Maíz normalmente era hervido en agua y cal y come como una papilla mezclada con chile picante (saka') para el desayuno o hacer una masa para hornear en una piedra plana (metate) como tortillas o tortas planas (pekwah) y tamales - relleno y cocido al horno en hojas.
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Glifo Maya kakau
Los animales que fueron cazados incluyen venado, pecarí, pavos, codornices, patos, Paujil, pava, monos araña, monos aulladores, el tapir y armadillo. Perros también fueron cebados para arriba sobre el maíz y comidos. Peces fueron capturados con redes, trampas y líneas, y, como en ciertas culturas asiáticas, cormoranes entrenados fueron utilizados para ayudar a atrapar peces: cuello de los cormoranes fueron atado para que no podría tragar el pescado más grande, que luego traían detrás para el pescador. Carne y pescado por lo general fueron cocinada en guisos junto con diversas verduras y pimientos. Pescado salado y secado o asado sobre un fuego abierto.
Come guayaba incluyen frutas, papaya, aguacate, chirimoya y azúcar. Una espumosa bebida de chocolate y miel fueron también postres populares. Otra bebida muy popular era la cerveza pulque , conocido por los mayas como chih y hecha de jugo de agave fermentado.
Importantes árboles utilizan por los mayas para su madera eran el níspero y la midieron. La calabaza de botella fue cultivada para hacer contenedores de su cáscara de fruto duro pero ligero. El copal era valorado por su resina que fue quemada como incienso y usado para el caucho. Por último, algodón también fue cultivado, especialmente en la provincia de Yucatán, famosa por sus tejidos finos.

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