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Gran Bretaña antigua » Orígenes e historia

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Gran Bretaña (o más exactamente, Gran Bretaña) es el nombre de la más grande de las islas británicas, que se encuentran en la costa del noroeste de Europa continental. El nombre es probablemente celta y deriva de un palabra significa 'blanco'; Esto se asume generalmente para ser una referencia a la famosa acantilados blanco de Dover, que apenas puede faltar cualquier recién llegado al país por mar. La primera mención de la isla era por el griego navegador Pytheas, que exploró las costas de la isla, c. 325 BCE.
Durante el Neolítico temprano (c. 4400 A.C. – c. 3300 A.C.), muchos túmulos fueron construidos en la isla, muchos de los cuales aún pueden verse hoy en día. En el atrasado Neolítico (c. 2900 A.C.-c.2200 A.C.), grandes círculos de piedra llamados henges aparecieron, el más famoso de los cuales es Stonehenge.
Antes de ocupación romana, la isla estaba habitada por un número diverso de tribus que generalmente se cree que son de origen celta, conocidos colectivamente como los británicos. Los romanos conocían la isla como Britannia.
Entra en historia registrada en los informes militares de Julius Caesar, que cruzaron a la isla de Gaul (Francia) en 55 y 54 BCE. Los romanos invadieron la isla en 43 CE, a las órdenes del emperador Claudio, que cruzaron más para supervisar la entrada de su general Aulus Plautius, en Camulodunum (Colchester), la capital de la tribu más belicosa, el Catuvellauni. Plautius invadido con cuatro legiones y tropas auxiliares, un ejército que asciende a unos 40.000.
Debido a la supervivencia de la Agricola, una biografía de su suegro, escrito por el historiador Tacitus (c. 105 CE), sabemos mucho sobre las primeras cuatro décadas de ocupación romana, pero la evidencia literaria es escasa felizmente hay abundante, si en ocasiones desconcertante evidencia arqueológica. Emperadores romanos posteriores hicieron incursiones en Escocia, aunque nunca fue conquistado Gran Bretaña norte; dejaron las grandes fortificaciones, muro de Adriano (c. 120 CE) y el muro de Antonino (142 -155 CE), que se puede todavía visitar hoy. Gran Bretaña fue siempre fuertemente fortificada y fue una base desde la cual romano gobernadores hizo de vez en cuando intenta tomar el poder en el Imperio (Clodius Albinus en 196 CE, Constantino en 306 CE).
Al final del 4to siglo CE, la presencia romana en Gran Bretaña fue amenazada por las fuerzas de "bárbaro". Los pictos (de la actual Escocia) y el Scoti (de Irlanda) estaban asaltando la costa, mientras que el Saxons y los ángulos del norte de Alemania fueron invadir Gran Bretaña meridional y del este. Por 410 CE había retirado el ejército romano. Después de las luchas con los británicos, los ángulos y el Saxons emergió como vencedores y se establecieron como reglas en Gran Bretaña durante la edad media (c. 450 - c. 800 CE).

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