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Demóstenes » Orígenes e historia

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Demosthenes ()

Demóstenes (c. 384-322 A.C.) fue un estadista ateniense que hizo contra Macedonio, Rey Philip II y cuyos discursos supervivientes le han establecido como uno de los más grandes patriotas y poderosos oradores de la Grecia antigua. Él no debe ser confundido con el siglo v A.C. ateniense general del mismo nombre.

Obras y vida temprana

Nacido en c. 384 en Atenas, los padres de Demóstenes murieron mientras tenía sólo siete años, así que entonces vivía bajo la tutela. Famoso, a la edad de 18 años, procesado a sus guardianes por perder su herencia, entregada sus propios discursos en la corte y ganó el caso. Estudiando con Isaeus y trabajar como un escritor de discursos (logographos) como su maestro, su primera experiencia en la corte fue como asistente de un fiscal. También sabemos que en el 358 A.C. fue un comprador de grano (sitones). Entonces, de c. 355 A.C., llegó a la más amplia atención cuando empezó a ofrecer sus propios discursos en la Asamblea de Atenas.
61 discursos de Demóstenes - públicas y privadas - han sobrevivido, junto con las aberturas retóricas (prooimia) para alrededor de 50 discursos y 6 letras. Probablemente, algunos de ese número eran discursos dados por otro orador, por el nombre de Apolodoro, pero es, sin embargo, una cantidad considerable de material. Es decir, aún si, Demóstenes hubiera dado muchos discursos más que en su larga e ilustre carrera política. Aquellos que sobreviven muestran un orador que podría utilizar lenguaje claro y lúcido argumento devastador efecto. Fue un maestro de la metáfora, pero nunca en exceso y, tal vez su mayor y más perdurable calidad, su obra muestra una sinceridad absoluta y convincente.
Demosthenes había dirigido su oratoria en la Asamblea ateniense en un destino particular, Philip II de Macedon que parecían decididos a conquistar toda Grecia.

Demóstenes contra Filipo II de Macedonia

Demosthenes había dirigido su oratoria en la Asamblea en un destino particular, Philip II de Macedon que parecían decididos a conquistar toda Grecia. Los cuatro discursos sobrevivientes por Demosthenes en este tema se refieren como la fecha a 351 y Philippics 344 y 341 ADC. En ellos, propuso que Atenas prepararse para la invasión por la formación de dos ejércitos, uno de los ciudadanos y otro de mercenarios. La primera se pondría en espera mientras que el último sería participar directamente con los macedonios en el norte de Grecia. La Asamblea no tomó su Consejo y prefirió, en cambio, el enfoque pasivo de gran rival político de Demóstenes, Esquines. Una vez este último descrito despectivamente Demosthenes como 'el pirata de la política, que navega en su oficio de palabras sobre el mar del estado' (Kinzl, 425)
Demóstenes fueron dos embajadas a corte c. Felipe 347 BCE pero no recibió bien con el rey macedonio o incluso con sus compañeros delegados. Volver a 'Atenas Demosthenes persistentemente apasionadas súplicas y advertencias crudas de las terribles consecuencias de la regla bajo Felipe fueron ignoradas. En un discurso afirma la amenaza a la democracia ateniense en los siguientes términos,
¿No ves que Felipe tiene títulos que son irreconciliables a esto? Rey y tirano son los enemigos de la libertad y lo contrario de la ley. ¿Usted no estará en la guardia para que al intentar cambiar de guerra encontrará a un déspota? (3.20)
No fue hasta su discurso de AEC 346 En la paz que la ciudad tomó una postura más agresiva contra Macedonia, después de la realización de la ineficacia de la paz de Filócrates. En el 344 A.C. Demóstenes fue enviado a Argos y Messene en el Peloponeso para disuadirlos de formar una alianza con el peligroso y ambicioso Felipe. En c. 342 A.C. guerra se parecía inevitable y Demóstenes fue acusado de formar una liga Helénica para resistir al Ejército macedonio. Demóstenes también empujan a los atenienses a pide ayuda a Persia y a formar una alianza con Bizancio.

Demosthenes

Demóstenes

Estas maniobras políticas no eran todos resultado, sin embargo. En el 340 A.C. Philip declaró la guerra. Como ya había advertido a Demosthenes, Philip había podido construir un estado de tal poder que los griegos eran profundamente golpeados en la batalla de Queronea, en 338 A.C.. Los atenienses perdieron su independencia y Demóstenes huyeron a la ciudad por miedo a las represalias de Felipe. Sin embargo, cuando pasaba el tiempo sin ninguna acción del rey macedonio, Atenas invitó a Demosthenes a dar un discurso de funeral (epitaphios) en honor de los caídos en Chaeronea. El discurso sobrevive y es el último hecho por Demosthenes a hacerlo, aunque hizo varios discursos más importantes durante el reinado de Alexander el grande.
Demóstenes fue lejos de acabado, aunque. Cuando Philip fue asesinado en 336 A.C., Demóstenes se dice que han sido encantados con la caída de su viejo enemigo que fue bailando en las calles de Atenas, ataviados con sus mejores ropas y llevaba una guirnalda. Sin embargo, como señala Plutarco, esto dicho de Demóstenes por su crítico número uno de Esquines. De hecho, la ciudad entera de Atenas organizó celebraciones oficiales pero iba a no haber ningún respiro de la amenaza Macedonia.

El asunto del Harpalos y exilio

En 324 reputación política de A.C. Demóstenes sufrió un duro golpe cuando fue acusado de aceptar sobornos de Alexander Tesorero del grande, un hombre llamado Harpalos. El gran orador ya había sido objeto desde hace mucho tiempo acusaciones de aceptar sobornos de Persia. Juzgado Demóstenes fue encontrado culpable y exiliado. Un año más tarde, sin embargo, Demóstenes fue había indultado y les permitió regresar a Atenas después de que él había dejado claro a cuyo lado estaba cuando asesoró a varias ciudades-estado griegas para tomar ventaja de la muerte de Alejandro y restablecer su autonomía por la fuerza. Una vez más, sin embargo, los griegos no eran ningún fósforo para los macedonios, y en 322 A.C. Demóstenes una vez más tuvieron que huir de su ciudad derrotada. Esta vez él no era dejó y los macedonios le siguieron a Calauria (moderno-día Poros) donde, en lugar de ser capturados, Demóstenes suicidaron. Según Plutarco, en tener noticias de la muerte de Demóstenes su ciudad natal erigió una estatua de bronce en su honor con la inscripción siguiente,
Si sólo su fuerza había sido igual, Demóstenes, con su sabiduría.
Nunca Grecia hubiera sido gobernada por un Macedonio Ares.

Legado

Demosthenes han sido reevaluada por los eruditos modernos como un poco más oportunista de la tradicional imagen de él como un patriota confirmado y mucho se discute si las políticas de sus oponentes políticos podrían haber mejor servido su ciudad en el extremo pero, sin duda, su reputación como gran orador aguanta. Los discursos de Demosthenes Mostrar toda la gama de la técnica retórica y fueron admirados en el mundo antiguo tanto como están por los historiadores modernos. Cicerón, el gran político romano y el orador, famoso titulado sus discursos en el Senado Romano contra Mark Antony, Philippics en honor de su ilustre predecesor griego. Otro admirador era Winston Churchill que, en los años previos a la guerra, como Demóstenes y Hitler como Philip II.
A continuación es una selección de extractos de la obra de Demóstenes:
[Esquines] las ofertas que usted estar en su protector contra mí, por temor a que debo engañar y engañaros, me llama un orador inteligente, un charlatán y un sofista y así sucesivamente. (Kinzl, 425)
Cada acto de violencia [es] un delito público. (21.44-5)
El ciudadano privado no debe confundirse y en desventaja en comparación con aquellos que conocen las leyes, pero todo debe tener las mismas ordenanzas antes de ellos, simple y claro para leer y comprender. (20.93)
¿Dónde está la fuerza de las leyes? ¿Si uno de ustedes es agraviado y grita en voz alta las leyes acumular y estar a su lado para ayudarle? No. Son sólo las escrituras y no podría hacerlo. ¿Dónde entonces está su poder? Pues, en vosotros, si sólo apoya y hace todo poderoso para ayudar a quien necesita. Así que las leyes son fuertes a través de usted y usted a través de las leyes. (21.224)

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