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Skara Brae » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 18 de octubre de 2012
Skara Brae, Orkney (Libro amarillo)
Skara Brae es un sitio de la Edad Neolítica, que consta de diez estructuras de piedra, cerca de la Bahía de Skaill, Orkney, Escocia. Hoy el pueblo está situado en la orilla, pero cuando estuvo habitado (c.3100-2500 a. C.) habría estado más hacia el interior. La constante erosión de la tierra a lo largo de los siglos ha alterado considerablemente el paisaje y las interpretaciones del sitio, en función de su ubicación actual, han tenido que ser reevaluados a la luz de esto. El nombre `Skara Brae 'es una corrupción del antiguo nombre del sitio,` Skerrabra' o `Styerrabrae 'que designaba el montículo que enterraba (y por lo tanto conservaba) los edificios de la aldea. El nombre por el cual los habitantes originales sabían que el sitio es desconocido.
Tradicionalmente, se dice que Skara Brae fue descubierta en 1850 CE cuando una gran tormenta golpeó Orkney y dispersó la arena y el suelo que habían enterrado el sitio. El terrateniente, un tal William Watt, notó las paredes de piedra expuestas y comenzó las excavaciones, descubriendo cuatro casas de piedra. Reconociendo la importancia de su hallazgo, se puso en contacto con el anticuario orcadiano George Petrie. Petrie comenzó a trabajar en el sitio y, hacia 1868, había documentado hallazgos importantes y había excavado más (presentando su progreso en la reunión del CE de abril de 1867 de la Sociedad de Anticuarios de Escocia). El escritor e historiador orcadiano, Dr. Ernest Marwick (1915-1977 CE) afirmó que esta historia del "descubrimiento" de Skara Brae fue "una ficción completa" (Orkeyjar, 1) y que desde hace mucho tiempo se estableció que había un sitio antiguo. en el lugar En un artículo de 1967 CE, Marwick citó a James Robertson quien, en 1769 CE, grabó el sitio en un diario de su gira de Orkney y afirmó haber encontrado un esqueleto "con una espada en una mano y un hacha danesa en la otra" (Orkeyjar, 2). No se registra si William Watt o George Petrie encontraron hallazgos similares en sus excavaciones. Petrie catalogó extensamente todas las cuentas, herramientas de piedra y ornamentos encontrados en el sitio y no incluyó ni espadas ni hachas danesas. De hecho, no se han encontrado armas de ningún tipo, aparte de los cuchillos neolíticos en el sitio, y se cree que éstas se emplearon como herramientas en la vida diaria en lugar de para cualquier tipo de guerra. Petrie abandonó el trabajo poco después de 1868 CE, pero otras partes interesadas continuaron investigando el sitio.

LAS EXCAVACIONES EN EL SITIO DESDE 1927 EN ADELANTE HAN DESCUBIERTO Y ESTABILIZADO EL PUEBLO DE EDAD NEOLÍTICA MEJOR CONSERVADO DE EUROPA.

Siguiendo a varios de estos otros anticuarios en Skara Brae, W. Balfour Stewart siguió excavando la ubicación en 1913 CE y, en este punto, el sitio fue visitado por desconocidos que, aparentemente en un fin de semana, excavaron furiosamente y se cree que llevaron de muchos artefactos importantes. Sin embargo, lo que pudieron haber sido estos artefactos no se registró ni se sabe si los presuntos ladrones tuvieron algo que ver con la fiesta de Stewart. En 1924 CE el sitio fue puesto bajo la tutela de los Comisionados de Obras de Su Majestad por los fideicomisarios de la finca Watt y se comprometieron a asegurar los edificios contra el peaje que está siendo tomado por la exposición al mar. En este mismo año, otra tormenta de fuerza de vendaval dañó los edificios ahora excavados y destruyó una de las casas de piedra. En un esfuerzo por preservar el sitio y hacer que sea excavado profesionalmente, el arqueólogo y profesor de Edimburgo Vere Gordon Childe fue llamado y llegó a Skaill con su asociado J. Wilson Paterson. Para preservar el sitio, se construyó un gran malecón durante los veranos de 1925 y 1926 CE y no fue hasta 1927 CE cuando Childe y Paterson pudieron comenzar cualquier trabajo serio. En su informe del 11 de febrero de 1929 CE a la Sociedad de Anticuarios de Escocia sobre los procedimientos en Skara Brae, J. Wilson Paterson menciona la historia tradicional del sitio que fue descubierta por una tormenta en 1850 EC y también menciona al Sr. Watt como el propietario. Él no hace mención de ningún conocimiento público de la antigua aldea antes de 1850 CE y tampoco lo hace Stewart. Las excavaciones en el lugar desde 1927 dC en adelante han descubierto y estabilizado el pueblo de la Edad Neolítica mejor conservado de Europa y fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1999 por la UNESCO. Hoy el pueblo está bajo la administración de Historic Scotland.
Skara Brae

Skara Brae

Los constructores de Skara Brae construyeron sus casas a partir de losas y las colocaron en capas en la tierra para un mayor apoyo, llenando el espacio entre las paredes y la tierra con basurales para el aislamiento natural. Cada mueble de las casas, desde aparadores hasta armarios, sillas y camas, estaba hecho de piedra. Los hogares indican que las casas fueron calentadas por el fuego y que cada casa originalmente tenía un techo, tal vez de césped, el cual, se supone, tenía algún tipo de abertura para servir como chimenea. Aun así, se cree que las casas, que no tenían ventanas, habrían estado bastante llenas de humo y ciertamente oscuras. Como la madera era escasa en el área, se desconoce qué alimentó el hogar. La teoría de que la gente de Skara Brae esperaba junto a la costa en busca de madera flotante de América del Norte parece insostenible ya que, primero, el pueblo no estaba ubicado al lado del mar y, segundo, dado que la madera era tan preciosa, parece poco probable que hubiera sido quemada. Una manija de madera descubierta en el sitio proporciona evidencia de que la madera probablemente se usó para fabricar herramientas en lugar de como combustible. Cada casa fue construida con el mismo diseño y muchas tienen el mismo tipo de muebles y el mismo diseño de las habitaciones. El pueblo tenía un sistema de drenaje e incluso baños interiores.
Los artefactos descubiertos en el sitio dan evidencia de que los habitantes hicieron utensilios acanalados, un estilo de cerámica que producía vasijas con fondos planos y lados rectos, decorados con surcos, y era originaria de Orkney. Este tipo de cerámica ha llevado a la designación de los habitantes de Skara Brae como Grooved Ware People y se ha encontrado evidencia de cerámicas similares en otros sitios de Orkney como Maeshowe. La gente de Grooved Ware criaba ganado y ovejas, cultivaba la tierra, cazaba y pescaba. También crearon herramientas, juegos de dados, joyas y otros adornos de hueso, roca preciosa y piedra. Según Stewart, las excavaciones de 1867 CE realizadas por el Sr. Samuel Laing descubrieron tantos cuchillos y raspadores que Laing pensó que había descubierto "una fábrica de tales artículos" (Stewart, 349). El arqueoastronomer Euan MacKie ha afirmado que Skara Brae era una comunidad de astrónomos y hombres sabios que trazó los cielos y basa este reclamo en parte en bolas de piedra encontradas en el sitio grabado con patrones rectilíneos. Stewart menciona artefactos de piedra y hueso que interpretó como utilizados en los juegos y tal vez estas bolas se utilizaron para el mismo propósito. Nadie sabe cuál era el propósito de las pelotas y cualquier reclamo solo puede ser especulación. Sin embargo, no hay evidencia en el sitio para apoyar la afirmación de que Skara Brae era una comunidad de astrónomos, mientras que la mayoría de las evidencias sugieren una aldea agrícola y pastoral.
Muebles de piedra de una casa

Muebles de piedra de una casa

De acuerdo con la historia del descubrimiento dramático de Skara Brae en la tormenta de 1850 CE, se ha dicho que el clima también fue responsable del abandono de la aldea. Una teoría popular durante décadas afirma que el sitio fue enterrado en la arena por una gran tormenta que obligó al pueblo a abandonar sus hogares y huir rápidamente. Esta teoría afirma además que así es como Skara Brae estaba tan perfectamente preservada porque, como Pompeya, fue enterrada tan rápida y completamente. J. Wilson Paterson, en su informe de 1929 CE, menciona cuentas entre los artefactos descubiertos. Él escribe que las cuentas estaban "esparcidas por la superficie del piso". Un grupo de cuentas y adornos se encontraron agrupados en el umbral interior de la puerta muy estrecha. Estos han sido unidos y forman un collar. Parecería que el collar había caído del usuario al pasar por la puerta baja "(Paterson, 228). Si bien nada en este informe, ni evidencia en el sitio, parecen indicar una tormenta catastrófica que ahuyenta a los habitantes, Evan Hadingham en su obra popular Circles and Standing Stones, sugiere exactamente eso, escribiendo : "Fue una de esas tormentas y un cambio duna de arena que arrasó el pueblo después de un período desconocido de ocupación. Como en el caso de Pompeya, los habitantes parecen haber sido tomados por sorpresa y huyeron a toda prisa para obtener muchas de sus preciadas posesiones... se quedaron atrás. Una mujer estaba tan apurada que su collar se rompió cuando se escurrió por la estrecha entrada de su casa, esparciendo un chorro de cuentas a lo largo del pasadizo afuera mientras huía de la arena invasora "(p.66). Las cuentas mencionadas por Paterson de ninguna manera proporcionan apoyo para tal escenario y la ausencia de restos humanos -o cualquier otra evidencia de cataclismo- sugiere una razón diferente para el abandono de la aldea. Las pruebas en el sitio confirmadas durante las excavaciones arqueológicas de Graham y Anna Ritchie en la década de 1970 CE han refutado la teoría del cataclismo, que descansa en gran parte en la suposición de que Skara Brae permaneció en la costa en la antigüedad como lo hace hoy. La teoría de Ritchie, que es compartida por la mayoría de los eruditos y arqueólogos, es que la aldea fue abandonada por razones desconocidas y gradualmente fue enterrada por la arena y el suelo a través de la progresión natural del tiempo.

Maeshowe › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 24 de octubre de 2012
Maeshowe (Mali)
Maeshowe (pronunciado como 'laberinto' o 'laberinto') es un gran montón de cámaras neolíticas, que data de entre 3000-2800 a. C., en la parroquia Stenness de Orkney, Escocia. Según el Dr. Berit Sanders, de la Universidad de Lund, el nombre significa `Meadow Mound 'y proviene de Old Scandinavian; la ubicación actual de Maeshowe y el sitio cercano de las Piedras Permanentes de Maesquoy se cree que originalmente fueron prados (Orkneyjar.com). La construcción del túmulo y el largo pasaje que conduce a él han llevado a los eruditos a designar también el sitio como una tumba de paso a pesar de que no se han encontrado restos humanos significativos (solo restos de fragmentos de huesos y una porción de cráneo). Maeshowe se encuentra cerca de muchos otros sitios neolíticos famosos en Orkney como Barnhouse Settlement y Barnhouse Stone, The Standing Stones of Stenness, The Ness of Brodgar, The Ring of Brodgar, The Watchstone, Cometstone y The Unstan Cairn y, para el noroeste, el Anillo de Bookan y el pueblo de Skara Brae.
El sitio fue excavado por primera vez en julio de 1861 CE por el anticuario James Farrer, por recomendación del Sr. David Balfour, conocido por su trabajo en Skara Brae, y otros que también trabajaban en Skara Brae como el Sr. George Petrie.Citando las mediciones de Petrie, Farrer describió el exterior del túmulo de este modo (métricas añadidas): "El túmulo mide unos 92 pies (28 metros) de diámetro, 36 pies (11 metros) de altura y unos 300 pies (91 metros) de circunferencia en la base.Está rodeado por una zanja de 40 pies (12 metros) de ancho y varía en profundidad de 4 a 8 pies (1-2 metros). Está situado en el lado norte de la nueva carretera que conduce a Stromness desde Kirkwall, a unos 6 millas (9 km) de la antigua, y 9 (14 km) desde el último lugar. Está a unas 200 yardas de distancia de la carretera y a una milla y media (2,4 km) de las Piedras de Stenness "(guternberg.org). Farrer encontró el paso de entrada bloqueado con escombros y, aparentemente por sugerencia de Petrie, cavó en la parte superior del montículo (una elección que ha sido criticada por los arqueólogos desde entonces). En este momento, el montículo era de forma cónica pero, cuando el sitio fue tomado bajo el cuidado del gobierno en 1910, se añadió un techo de concreto (en parte para cerrar la cavidad hecha por Farrer) y el montículo en forma de su forma actual (Orkneyjar.com ) Maeshowe es considerado uno de los mejores ejemplos de arquitectura neolítica y ha dado su nombre a tumbas construidas de forma similar que se extienden desde Papa Westray y las islas Sanday en el norte hasta el continente Orkney. El túmulo fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1999 y actualmente está bajo el cuidado de Historic Scotland.
Al igual que en muchos sitios neolíticos, Maeshowe está alineado con el solsticio de invierno y la puesta de sol en esa época del año ilumina brillantemente el paso de entrada y la cámara principal. Que el cairn fue construido en el sitio de una estructura mucho más antigua está atestiguado por el hallazgo de un agujero de zócalo cerca del montículo que sugiere que un círculo de piedra estuvo en el lugar. La zanja que rodea el montículo de piedras parece similar a la que rodea a otras henges, como el cercano Anillo de Brodgar. El cercano monolito conocido como Barnhouse Stone está alineado directamente con el pasaje de entrada de Maeshowe y, en el solsticio de invierno, el sol se pone sobre la parte superior de ese monumento de piedra para luego iluminar el montículo. Es posible que Barnhouse Stone se haya construido originalmente para realizar la misma función con un henge que una vez estuvo en el sitio de Maeshowe y, de ser así, los constructores construyeron cuidadosamente el montículo para alinearse con el sitio anterior de Barnhouse (construido alrededor del año 3300).Alternativamente, se ha sugerido, la Piedra Barnhouse pudo haber sido erigida durante la construcción de Maeshowe y la estructura anterior en el sitio era una casa o sitio ritual en lugar de un henge. El apoyo a esta teoría proviene de la Estructura Ocho en el Establecimiento de Barnhouse (construido en 2600 aC) que parece haber sido construido con fines rituales y, como Maeshowe, levantado sobre una plataforma de arcilla. Se ha sugerido que la Estructura Ocho puede haber sido planteada para reemplazar cualquier estructura que originalmente ocupara la ubicación de Maeshowe. Sea cual sea el edificio original, el montículo actual está construido con tanta precisión que, veintidós días antes y después del solsticio de invierno, el sol se pone y reaparece desde la cercana Hoy's Ward Hill (directamente en línea con Barnhouse Stone) para crear lo que los investigadores de el fenómeno se llama `` Explosiones solares '' - flashes de luz arrojados al pasillo de entrada y a la cámara principal. Estos destellos no son la prolongada iluminación del solsticio y se ha sugerido que el túmulo fue construido intencionalmente para captar esta luz intermitentemente que conduce hacia, y lejos de, mediados del invierno para tal vez simbolizar la llegada de días más cálidos y brillantes.
Excavación de Maeshowe 1861

Excavación de Maeshowe 1861

El pasaje de entrada, en el lado sudoeste del montículo, recorre 36 pies (11 metros) hasta la cámara principal e incluye la característica interesante de la llamada "piedra de bloqueo", una enorme roca tallada que se podía extraer de una receso en la pared para cerrar el pasaje, tal vez durante los rituales. La cámara principal mide 13 pies (4,7 metros) con contrafuertes de piedra en las esquinas que una vez sostenían un techo corbelled (que los dibujos de un Sr. Gibb de Aberdeen, que era un miembro de la expedición de Farrer 1861 CE, muestran que habían caído antes hora). Las inscripciones rúnicas (la agrupación única más grande encontrada hasta ahora en el mundo) así como el grabado de un dragón se cortan en las paredes de esta cámara y datan del siglo XII EC cuando una banda de escandinavos se refugió en el montículo durante un invierno tormenta. Este mismo grupo puede haberse llevado los objetos de valor o los restos alojados en la cámara principal o los tres más pequeños que se ramifican desde allí (hacia el este, norte y oeste). La Saga de Orkeyinga (escrita cerca de 1230 dC) describe el túmulo que fue saqueado por los noruegos Earl Harald Maddadarson y Ragnvald, conde de More, en algún momento del siglo XII EC. Como hay mucho en Orkneyinga que los eruditos ahora consideran legendario, no se puede decir con certeza que estos hombres en particular, o cualquier otro hombre, irrumpieron y saquearon la tumba. Al parecer, Farrer pensó que sí, y escribió en 1862 CE que "[El Cairn] ha sido ingresado indudablemente en algún momento remoto, probablemente por los hombres del norte, quienes, como es bien sabido, no fueron disuadidos por sentimientos de religión o superstición, desde abrir y saquear cualquier lugar que pueda pagarles por su problema. Si ellos fueron los primeros en entrar al edificio, o si lo encontraron en un estado de ruina comparativa, el resultado natural de la gran antigüedad, ahora solo puede ser una cuestión de conjetura "(gutenberg.org).
Además del testimonio de la Saga Orkneyinga, la insistente afirmación de que alguna vez hubo objetos de valor alojados en el montón de piedras es sugerida por algunos de los grafitis rúnicos que mencionan un "gran tesoro" que fue quitado del sitio pero, también, un gran tesoro enterrado cerca del sitio. Si alguna vez existió tal tesoro, nadie lo sabe y la idea de que Maeshowe una vez contuvo restos humanos, y la consiguiente riqueza para la otra vida, es pura especulación de parte de los excavadores modernos basados en estas evidencias y las suposiciones de los excavadores sobre lo que el montículo una vez celebrado. Los únicos artefactos descubiertos por la fiesta del CE de 1861 eran huesos de caballos y una parte de un cráneo humano. No existe evidencia física para apoyar el reclamo de un gran tesoro en el edificio ni siquiera que era una tumba.Además, se ha notado que la palabra "tesoro" podría haber significado fácilmente algo bastante diferente a una comunidad antigua que a una más moderna. La olla Grooved Ware, que se encuentra en la Estructura Ocho del Establecimiento Barnhouse, contenía catorce piezas de pedernal, un tipo de piedra muy apreciada en Orkney debido a su rareza y "una cantidad que habría sido considerada como un tesoro en ese momento" ( Orkneyjar.com).
El hecho de que la "piedra de bloqueo" en Maeshowe tuvo que ser colocada desde dentro, no afuera, el pasaje de entrada, sugiere que fue utilizada para sellar el montículo durante rituales de algún tipo y la alineación del solsticio de mediados del invierno apoya la función del sitio como de naturaleza ceremonial. La ubicación del montículo de piedras, alineado con la Piedra Barnhouse, cerca de la Estructura Ocho y, lo más significativo, tal vez, del sitio recientemente excavado de Ness de Brodgar, que sin duda era un complejo ritual, respalda más la teoría de que Maeshowe fue utilizado en esta misma capacidad.A medida que avanzan las excavaciones en el Ness de Brodgar y en las áreas circundantes que sin duda ocultan más estructuras antiguas, se puede entender mejor el propósito original del túmulo de Maeshowe.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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