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La ciencia antigua » Orígenes e historia

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La ciencia del término viene de la palabra Latina scientia, «conocimiento» de significado. Se puede definir como un intento sistemático por descubrir, por medio de la observación y el razonamiento, hechos particulares sobre el mundo y establecer leyes de conexión hechos uno con el otro y, en algunos casos, para que sea posible predecir sucesos futuros. Hay otras maneras de definir la ciencia, pero todas las definiciones se refieren de una manera u otra a este intento de descubrir hechos concretos y la capacidad de descubrir patrones en los que estos hechos están conectados.
Hay una interesante cita de Carl Sagan acerca de la actitud científica:
Si viviéramos en un planeta donde nada ha cambiado, habría poco que hacer. No habría nada que averiguar. No habría ningún impulso para la ciencia. Y si viviéramos en un mundo impredecible, donde las cosas cambiaron de manera aleatoria o muy complejo, no sería capaces de figura cosas hacia fuera. Pero vivimos en un universo intermedio, donde las cosas cambian, pero según patrones, normas o como les llamamos, leyes de la naturaleza. Si lanzo un palo para arriba en el aire, siempre cae hacia abajo. Si el sol se pone en el oeste, siempre se levanta otra vez a la mañana siguiente en el este. Y así llega a ser posible figura cosas hacia fuera. Podemos hacer ciencia, y con él podemos mejorar nuestras vidas. (Carl Sagan, 59)

Primeros desarrollos científicos

La ocurrencia regular de fenómenos naturales animó el desarrollo de algunas disciplinas científicas. Después de un período de observación y cuidado de mantenimiento de registros, incluso algunos de los eventos percibidos como aleatorio e impredecible podrían empezar a mostrar un patrón regular que inicialmente no era inmediatamente evidente. Los eclipses son un buen ejemplo
La ocurrencia regular de fenómenos naturales animó el desarrollo de algunas disciplinas científicas.
En América del norte, los Cherokee dice que los eclipses fueron causados cuando las visitas de luna (hombre) su esposa, el sol y los Ojibway cree que el sol sería totalmente extinguido durante un eclipse, por lo que solían disparar flechas de fuego para evitar que se baje. Según los vikingos, el sol y la Luna están siendo perseguidos por dos lobos, Skoll y Hati. Cuando sea wolf con éxito atrapa su presa, se produce un eclipse. Los países nórdicos hacen tanto ruido como podían para ahuyentar a los lobos, por lo que podrían rescatar a las víctimas:
Se llama Skoll, un lobo que persigue al Dios brillante
a los bosques de protección;
y otra es Hati, es hijo de Hrodvitnir,
que persigue la novia brillante de los cielos.
(La Edda poética. Refranes de Grimnir, 39)
Gente finalmente se dio cuenta de que el sol y la luna saldría desde el eclipse sin importar si hicieron ruido para rescatar a las víctimas. En las sociedades donde tenían que mantener registro de eventos celestes, debe haber notado después de un tiempo que los eclipses no ocurren al azar, sino en patrones regulares que se repiten.
Algunos eventos en la naturaleza ocurren claramente según las reglas, pero hay otros que no muestran un claro patrón de ocurrencia, y aún parecen no suceder como resultado de una causa específica. Terremotos, tormentas y pestilencia que todos parecen ocurrir al azar y las explicaciones naturales no parecen ser relevantes. Por lo tanto, las explicaciones sobrenaturales surgieron a cuenta de tales acontecimientos, la mayoría de ellos se fusiona con el mito y las leyendas.
Explicaciones sobrenaturales dieron lugar a la magia, un intento de controlar la naturaleza mediante el rito y el conjuro. Magia se basa en la confianza de la gente que la naturaleza puede ser directamente controlada. Pensado mágico está convencido de que al realizar ciertos hechizos, un evento específico llevará a cabo. James Frazer ha sugerido que existe un vínculo entre magia y ciencia, ya que ambos creen en el principio de causa y efecto. En la magia, las causas son de alguna manera claro y tienden a basarse en pensamientos espontáneos, mientras que en la ciencia, a través de la observación cuidadosa y el razonamiento, las causas son mejor aisladas y comprendidas. La ciencia se basa en la idea de que experiencia, el esfuerzo y la razón son válidos, mientras que la magia se basa en la intuición y la esperanza. En tiempos antiguos, era común para la ciencia que se combinarán con magia, religión, misticismo y filosofía, puesto que los límites de la disciplina científica no se entienden completamente.

Ciencia babilónica

Como en Egipto, sacerdotes animó gran parte del desarrollo de la ciencia babilónica. Babilonios utilizan un sistema de numeración con 60 como su base, que les permitía dividir los círculos en 360 grados. El uso de 60 como base de un sistema matemático no es un problema menor: 60 es un número que tiene muchos divisores (1, 2, 3, 4, 5, 6, 10, 12, 15, 20, 30, 60), que simplifica la representación de fracciones: 1/2 (30/60), 1/3 (20/60), 1/4 (15/60), 1/5 (12/60), 1/6 (10/60) , y así sucesivamente. Desde 1800 A.C., los matemáticos babilónicos entienden las propiedades de las secuencias elementales, tales como progresiones aritméticas y geométricas y un número de relaciones geométricas. Estima el valor de pi como 3 1/8, que se trata de un error de 0,6 por ciento. Es muy probable que también estaban familiarizados con lo que hoy llamamos el teorema de Pitágoras que establece que el cuadrado del lado más largo de un triángulo rectángulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados. Sin embargo, no tenemos evidencia que los babilonios demostraron formalmente, ya que sus matemáticas se basaba en el conocimiento empírico en vez de prueba formal.
Era en la astronomía donde babilonios mostraron un notable talento y magia, misticismo, astrología y adivinación fueron sus principales impulsores. Ellos creían que el movimiento de los cuerpos celestes había previsto algún evento terrestre. Desde el reinado de Nabonasar (747 A.C.), los babilonios mantienen una lista completa de los eclipses y por 700 BCE, ya era conocido que eclipses solares sólo sería posibles durante las lunas nuevas y los eclipses lunares sólo durante la luna llena. Es posible que por este tiempo que babilonios también sabían la regla eclipses lunares se producen cada seis meses, o en ocasiones cada cinco meses. Cuando que Nabucodonosor gobernó Babilonia, los sacerdotes también habían calculado los cursos de los planetas y trazar las órbitas del sol y la luna.
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Ciencia egipcia

A pesar de sus supersticiones, sacerdotes egipcios animó el desarrollo de muchas disciplinas científicas, especialmente la astronomía y las matemáticas. La construcción de las pirámides y otros monumentos de sorprendentes habría sido imposible sin un conocimiento matemático muy desarrollado. El papiro matemático de Rhind (también conocido como el papiro de Ahmes) es un tratado matemático antiguo, data de aproximadamente 1650 BCE. Este trabajo explica, mediante varios ejemplos, cómo calcular el área de un campo, la capacidad de un granero y también se ocupa de ecuaciones algebraicas de primer grado. En la sección de apertura, su autor, un escriba llamado Ahmes, declara que el papiro es una transcripción de una copia antigua, posiblemente 500 años antes de la hora de Ahmes a sí mismo.
Las inundaciones del Nilo, que constantemente modifica los marcadores de la frontera que separaron las diferentes porciones de la tierra, también animó el desarrollo de las matemáticas: agrimensores egipcios tuvieron que realizar medidas de una y otra vez para restaurar los límites que se habían perdidos. De hecho, este es el origen de la geometría de la palabra: "medición de la tierra". Agrimensores egipcios eran muy prácticos de mentalidad: en orden de forma perpendicular, que era crítico para el establecimiento de las fronteras de un campo, utiliza una cuerda dividida en doce partes iguales, formando un triángulo con tres partes de un lado, cuatro partes en la segunda parte, y cinco piezas en el lado restante. El ángulo del derecho debía ser encontrada donde el lado de la unidad tres unió al lado de cuatro unidades. En otras palabras, los egipcios sabían que un triángulo cuyos lados están en un 3: ratio 4:5 es un triángulo rectángulo. Es una útil regla del pulgar y es también un paso del teorema de Pitágoras, que se basa en estirar los 3:4:5 concepto de triángulo a su límite lógico.
Los egipcios calcularon el valor de la constante matemática pi 256/81 (3.16), y el valor de la raíz cuadrada de dos, utiliza la fracción 7/5 (que pensaba como 1/5 siete veces). Para las fracciones, utiliza siempre el numerador 1 (escribir para expresar 3/4, 1/2 + 1/4). Por desgracia no conocían el cero, y su sistema de numeración carecía de simplicidad: 27 signos debían expresar 999.
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Ciencia griega

A diferencia de otras partes del mundo eran ciencia fue fuertemente conectada con la religión, el pensamiento científico griego tenía una conexión más fuerte con la filosofía. Como resultado, el espíritu científico griego tenía un enfoque más secular y era capaz de reemplazar la noción de explicación sobrenatural con el concepto de un universo que se rige por las leyes de la naturaleza. La tradición griega atribuye a Thales de Mileto como el primer griego que, alrededor de 600 A.C., desarrolló la idea de que el mundo puede explicarse en términos naturales. Thales vivió en Mileto, localizar una ciudad griega de Jonia, el sector central de la costa egea de Anatolia en Asia menor, actual Turquía. Esta ciudad fue el principal objetivo de despertar el"jónico", la fase inicial de la civilización griega clásica, un tiempo cuando los antiguos griegos desarrollaron una serie de ideas sorprendentemente similares a algunos de nuestros conceptos científicos modernos.
Una de las grandes ventajas de Grecia fue la influencia de las matemáticas egipcias, cuando Egipto abrió sus puertos al comercio griego durante la dinastía 26 (c. 685-525 A.C.) y la astronomía babilónica, después de la conquista de Alexander de Asia menor y Mesopotamia en tiempos helenísticos. Los griegos eran muy talentosos en innovar sistemáticamente en el conocimiento astronómico y matemático egipcio y babilónico. Esto dio vuelta a los griegos en algunos de los matemáticos más competentes y los astrónomos de la antigüedad y sus logros en geometría fueron sin duda los mejores.
Observación fue importante al principio, ciencia griega finalmente comenzó infravalorando observación a favor del proceso deductivo, donde el conocimiento se construye por medio del pensamiento puro. Este método es fundamental en las matemáticas y los griegos ponen tal énfasis en lo que creyeron falsamente que la deducción era la manera de obtener el conocimiento más alto. Observación fue subestimada, deducción fue hecha rey, y conocimiento científico griego fue conducido a un callejón sin salida en virtualmente cada rama de la ciencia que no sea de Ciencias exactas (matemáticas).

Indian Science

En la India, nos encontramos con algunos aspectos de la ciencia astronómica ya en los Vedas (compuestos entre 1500 y 1000 A.C.), donde el año se divide en doce meses lunares (de vez en cuando añadiendo un mes adicional para ajustar el lunar con el año solar), seis estaciones del año son llamadas y relacionadas con diferentes dioses, y también las diferentes fases de la luna son observadas y personificadas como deidades diferentes. Muchas de las ceremonias y ritos sacrificiales de la sociedad India se regularon por la posición de la luna, el sol y otros acontecimientos astronómicos, que alentó a un detallado estudio de la astronomía.
Geometría se desarrolló en la India como resultado de estrictas normas religiosas para la construcción de altares. Libro 5 de la Taittiriya Sanhita, incluido en el Yajur-Veda, describe las diferentes formas que podrían tener los altares. El más antiguo de estos altares tenía la forma de un halcón y un área de purusha 7,50 plazas (un purusha fue una unidad equivalente a la altura de un hombre con los brazos levantados, unos 7,6 pies o 2,3 metros). A veces otras formas de altar se requieren (por ejemplo una rueda, una tortuga, un triángulo), pero la zona de los altares nuevos tuvo que seguir siendo el mismo purusha cuadrados 7.50. Otras veces, el tamaño del altar tuvo que ser aumentado sin necesidad de cambiar la forma o la proporción relativa de la figura. Todos estos procedimientos eran imposibles de realizar sin un conocimiento fino de la geometría.
Un trabajo conocido como los Sutras de tridimensionales, compuesto por primera vez en la India alrededor de 800 A.C., contiene explicaciones detalladas sobre cómo realizar todas las operaciones geométricas necesarias para apoyar los procedimientos religiosos con respecto a los altares. Este texto también desarrolla temas matemáticos tales como raíces cuadradas y la cuadratura del círculo. Después de desarrollar importantes estudios geométricos, cambiaron las prácticas religiosas en la India, y la necesidad de conocimientos geométricos se extinguieron poco a poco como la construcción de altares cayó de uso.
Posiblemente el logro más influyente de la ciencia hindú fue el estudio de la aritmética, particularmente el desarrollo de los números y la notación decimal que el mundo utiliza hoy en día. Los llamados "números arábigos", realmente se originó en la India; ya aparecen en los decretos de la roca del Mauryan emperador Ashoka (siglo III A.C.), unos 1.000 años antes de que se utilizan en la literatura árabe.

Ciencia China

En China, el sacerdocio nunca tuvo poder político significativo. En muchas culturas, ciencia fue alentada por el sacerdocio, que estaban interesados en astronony y el calendario, pero fue en China, funcionarios del gobierno que tenían el poder y se ocupan de estas áreas, y por lo tanto el desarrollo de la ciencia China está fuertemente ligado a funcionarios del gobierno. Los astrónomos de la corte estaban particularmente interesados en las Ciencias de la astronomía y las matemáticas, puesto que el calendario era una cuestión delicada de la imperial: la vida del cielo y la vida en la tierra tuvieron que desarrollar en armonía, y el sol y la luna regularon los diferentes festivales. Durante la época de Confucio (c. 551 c. 479 BCE), astrónomos chinos calculan correctamente la ocurrencia de eclipses.
Geometría desarrollada como resultado de la necesidad de medir la tierra, mientras que el álgebra fue importado de la India. Durante el siglo II A.C., después de muchos siglos y generaciones, concluyó un tratado matemático llamado Los nueve capítulos del arte matemático . Este trabajo contuvo sobre todo práctico procedimientos matemáticos incluyendo temas como la determinación de las zonas de campos de diferentes formas (para propósitos de impuestos), precios de diferentes bienes, productos básicos tasan de intercambio y tributación equitativa. Este libro desarrolla el álgebra, geometría y también menciona cantidades negativas por primera vez en la historia. Zu Chongzhi (429-500CE), estima el valor derecho de pi en el sexto lugar decimal y había mejorado el imán, que había sido descubierto siglos antes.
Donde los chinos muestran un talento excepcional fue en la fabricación de inventos. Pólvora, papel, madera de la impresión, la brújula (conocido como "aguja apuntando del Sur"), son algunos de los muchos inventos chinos. A pesar de su inmensa creatividad, resulta irónico que la vida industrial chino no se someten a cualquier desarrollo significativo entre la dinastía Han (206 A.C.-220 CE) a la caída de los manchúes (1912 CE).
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Ciencia mesoamericana

Astronomía y las matemáticas mesoamericanas fueron muy precisas. La exactitud del calendario Maya era comparable al calendario egipcio (ambas civilizaciones fijo el año en 365 días) y ya en el siglo i CE los mayas utilizaron el número cero como un valor de marcador de posición en sus registros, muchos siglos antes de que el cero aparece en la literatura europea y asiática.
Tiempo de registro en Mesoamérica incluyó un día 260 período conocido por los mayas como tzolkin "cuenta de días" y tonalpohualli por los aztecas. Este intervalo se obtuvo mediante la combinación de ciclos de 20 días con 13 coeficientes numéricos (20 x 13 = 260). El origen de este intervalo se cree que alrededor del siglo VI A.C. en la región sur de la civilización zapoteca, y está en sintonía con algunos acontecimientos naturales importantes: 260 es una buena aproximación de la gestación humana y en latitud mediados Mesoamericano, es perfectamente coherente con el ciclo agrícola. Allí fue también un período de 360 días conocido como tun de los mayas, compuesto por ciclos de 20 días y 18 meses (20 x 18 = 360). Mayoría de los calendarios mesoamericanos se basaría en una Cuba más un mes adicional de cinco días (360 + 5 = 365), que es una buena aproximación del ciclo solar. Esta cuenta regula las fiestas, ceremonias religiosas, sacrificios, vida de trabajo, tributos y muchos otros aspectos de la vida religiosa, política y social.
Simultáneamente la cuenta de 260 y 365 días y cada 52 años se correspondería con el punto de partida de ambos, un evento denominado como "calendario redondo". Los códices aztecas sugieren que durante el tiempo de un calendario redondo, se creía que el mundo era vulnerable a la destrucción, por lo que en aquel momento sostuvieron una serie de sacrificios y ceremonias religiosas para complacer a los dioses y el mundo seguiría.
Los Mayas crearon el ciclo más largo del calendario de Mesoamerican multiplicando un tun (360 días x 20 = 7.200 días o katunde uno) de 20 y un katun por 20 (7.200 días x 20 = 144.000 días o baktunde uno). La cuenta larga Maya se compone de 13 baktunes (144.000 días x 13 = 1.872.000 días) o 5.125,37 años. El punto de partida de la cuenta larga Maya es el 11 de agosto, 3114 A.C. y se terminó el 21 de diciembre de 2012 AEC.

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