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Cleopatra VII » Orígenes e historia

Cleopatra and Caesar (Jean-Léon Gérôme (1824–1904))

En junio de 323 A.C., Alexander el grande murió y su vasto Imperio se dividió entre sus generales. Uno de estos generales fue Ptolomeo I Soter, becario de macedonio, que fundaría la dinastía Ptolemaica en Egipto. La línea ptolemaica, de origen étnico macedonio griego, seguirá la regla de Egipto hasta el ascenso del imperio romano y la muerte de la última reina egipcia, Cleopatra VII.

Juventud y ascenso de Cleopatra

Cleopatra VII Philopator nació en 69 A.C. y gobernó conjuntamente con su padre, Ptolomeo XII Auletes. Cuando tenía dieciocho años de edad, su padre murió, dejándole el trono. Porque tradición egipcia sostuvo que una mujer necesita a un consorte masculino para gobernar, su hermano de doce años, Ptolomeo XIII, ceremonialmente se casó con ella. Pronto redujo su nombre de todos los documentos oficiales, sin embargo y Cleopatra gobernó solo.
Los Ptolomeos, insistiendo en la superioridad del Griego Macedonio, habían gobernado en Egipto durante siglos sin aprender el idioma egipcio ni adoptar las costumbres. Cleopatra, sin embargo, era fluido en egipcio, elocuente en su griego nativo y en otros idiomas también. Debido a esto, ella fue capaz de comunicarse fácilmente con diplomáticos de otros países sin la necesidad de un traductor y, poco después de asumir el trono, sin molestarse en escuchar a los consejos de sus asesores en asuntos de estado. El historiador Plutarco escribe: "fue un placer simplemente para oír el sonido de su voz, con el cual, como un instrumento de muchas cuerdas, ella podría pasar de un idioma a otro; por lo que fueron algunas de las Naciones bárbaras que respondió por un intérprete." Su hábito de tomar decisiones y actuar sobre ellos sin el Consejo de los miembros de su corte alterar algunos de los funcionarios de alto rango. Un ejemplo de ello fue cuando ordenó la muerte de los hijos del rey de Siria, cuando llegaron a la corte solicitando su ayuda. En 48 A.C. su jefe asesor Pothinus, junto con otro, Teódoto de Chios y el General Achillas, le derrocó y Ptolomeo XIII en el trono, creyendo que era más fácil de controlar que su hermana. Cleopatra y su media hermana, Arsinoe, huyeron a la Tebaida.

Pompeyo, César y la llegada de Roma

Ella tenía enrollado en una alfombra y llevado a través de las líneas enemigas para el Palacio y presentó a César.
En este mismo tiempo al general romano y político, Pompeyo el grande, fue derrotado por Julius Caesar en la batalla de Farsalia. Pompeyo era el guardián designado por el estado sobre los menores hijos de Ptolomeo y, en sus campañas, había pasado mucho tiempo en Egipto. Creer que sería recibido por amigos, Pompeyo huyó de Pharsalus a Egipto pero, en lugar de encontrar el Santuario, fue asesinado bajo la mirada de Ptolomeo XIII como él vino en tierra en Alejandría. El ejército de César era numéricamente inferior a la de Pompeyo y se creía que Victoria impresionante de César significaba que los dioses le favorecieron sobre Pompeyo. Además, parecía tener más sentido para consejero de Ptolomeo XIII Pothinus para alinear al joven rey con el futuro de Roma más que en el pasado.
Al llegar a Egipto con sus legiones, en busca de Pompeyo, César fue supuestamente indignado que Pompeyo había sido matado, declaró la ley marcial y se inmoló en el Palacio Real. Ptolomeo XIII huyó a Pelusium con su corte. César, sin embargo, no estaba a punto de dejar la hoja joven gobernante lejos para fomentar problemas y lo trajo de vuelta a Alejandría. Cleopatra era todavía en el exilio y sabía que no había manera que podía simplemente entrar en el Palacio sin ser molestados. Reconociendo en Caesar su oportunidad de recuperar el poder, ella tenía enrollado en una alfombra, aparentemente un regalo para el general romano y llevado a través de las líneas enemigas para el Palacio y presentó a César. Ella y César parecen entablar una afinidad instantánea uno para el otro y, por la mañana cuando Ptolomeo XIII llegó a reunirse con César, Cleopatra y Caesar ya eran amantes. El joven Faraón estaba indignado.

Cleopatra VII
Cleopatra VII

César y Cleopatra

Ptolomeo XIII se volvió hacia su general Achillas apoyo y estalló la guerra de Alejandría entre las legiones de César y el ejército egipcio. Caesar y Cleopatra fueron sitiados en el palacio real durante seis meses hasta que los refuerzos romanos fueron capaces de llegar y romper las líneas egipcias. Antes de la victoria, sin embargo, media hermana de Cleopatra, Arsinoe, que había vuelto con ella, huyó del Palacio para campamento de Aquiles y se proclamó a reina en lugar de Cleopatra. Ptolomeo XIII se ahogó en el Nilo intentaban escapar después de la batalla y los otros líderes del golpe de estado contra Cleopatra murieron en batalla o poco después. Arsinoe fue capturado y enviado a Roma en la derrota pero se salvó su vida de César que exiliado a vivir en el templo de Artemisa en Éfeso donde ella permanecería hasta 41 A.C. cuando, en Cleopatra de insistencia, Mark Antony había ejecutado.
Cleopatra viajó a Egipto con Caesar en gran estilo y fue aclamado por sus súbditos como Faraón. Ella dio a luz a un hijo, Ptolomeo César (conocido como Cesarión) en junio del 47 A.C. y lo declaró su heredero. Caesar mismo era contento con Cleopatra gobierna Egipto como los dos de ellos encontraron unos en los otros el mismo tipo de estratagema y de inteligencia, vinculación junto con un respeto mutuo. En 46 A.C., Caesar volvió a Roma y, poco después, llevó a Cleopatra, su hijo y a su séquito entero a vivir allí. Él abiertamente reconoció a Cesarión como su hijo (aunque no su heredero) y Cleopatra como su consorte. Como César ya estaba casado con Calpurnia en este momento, y las leyes romanas contra la bigamia eran estrictamente, muchos de los miembros del Senado, así como al público, estuvieron trastornados por las acciones de César.

Posthumous bust of Caesar
Busto de posthumous de César

Mark Antony & Cleopatra

Cuando César fue asesinado en 44 A.C., Cleopatra huyó de Roma con Cesarión y regresó a Alejandría. Hombre de César, Mark Antony, se unió a su sobrino nieto Octavio y amigo Lepidus para perseguir y derrotar a los conspiradores que habían asesinado a César. Después de la batalla de Phillipi, en la que las fuerzas de Antony y Octavian derrotaron ésos de Brutus y Cassius, Antony emergió como gobernante de las provincias del este, incluyendo Egipto, mientras que Octavian al oeste.
En 41 A.C., Cleopatra fue citado a comparecer antes de Antony en Tarso para responder a cargos que había dado ayuda a Brutus y Cassius. Cleopatra retrasa en llegada en diferido y luego aún más en el cumplimiento de la citación de Antony, dejando claro que, como reina de Egipto, ella vendría en su tiempo cuando consideró apropiada. Egipto era en este tiempo, balanceándose en el borde del caos económico pero, aún así, Cleopatra a su presente como verdadero soberano, que aparecen en el lujo en su barcaza, disfrazado de Afrodita.
Ella vino navegando por el río Cydnus en una barcaza con velas doradas de severos y extendidas de púrpura y remos de plata supera a tiempo a la música de gaitas, flautas y arpas. Ella pone todos, bajo un dosel de paño de oro, vestida como Venus en un cuadro y muchachos jóvenes hermosos, pintados a cupidos, estaban parados a cada lado para ventilador le. Damas estaban vestidas como ninfas del mar y las gracias, algunos en el timón de dirección, algunos trabajan en las cuerdas... perfumes difunde desde el buque a la costa, que fue cubierta con multitudes, parte a raíz de la Galera por el río en cualquier banco, parte corriendo fuera de la ciudad para ver la vista. La Plaza del mercado fue muy vaciada, y Antony por fin fue dejado solo sentado en el tribunal mientras que la palabra fue, a través de la multitud, que Venus llegó a banquete con Bacchus para el bien común de Asia. (Plutarco)
Marco Antonio y Cleopatra al instante se convirtieron en amantes y así permanecería por los próximos diez años. Ella le llevaría a tres hijos y considera su esposa, aunque estaba casado, en primer lugar, a Fulvia y luego a Octavia, la hermana de Octavio. Finalmente divorció de Octavia para casarse con Cleopatra legalmente.

Bust of Marcus Antonius
Busto de Marcus Antonius

La Guerra Civil de Roma y muerte de Cleopatra

Durante estos años, la relación de Antonio con Octavio se desintegraría constantemente hasta el punto donde estalló la guerra civil. Las fuerzas de Antony y de Cleopatra fueron derrotadas por Octavio en la batalla de Actium en 31 A.C., y un año más tarde, ambos confiaron suicidio. Antony, visto el informe falso de la muerte de Cleopatra, apuñaló a sí mismo. Aprendió demasiado tarde, que aún vivía y Octavio le permitió traer a la reina donde él murió en sus brazos. Octavian entonces exigieron audiencia con la reina, donde las condiciones de su derrota se hicieron normal para ella. Los términos eran apenas favorables y Cleopatra entendido que ella le trajo a Roma un cautivo para adornar el triunfo de Octavio. Reconociendo que ella no sería capaz de manipular Octavian ya que tenía César y Antonio, Cleopatra pidió y obtuvo, el tiempo para prepararse. Ella entonces tenía ella misma envenenado por la mordedura de una serpiente (tradicionalmente un asp, aunque la mayoría de los eruditos hoy cree era una cobra egipcia). Octavian tuvo a su hijo que Cesarión asesinado y sus hijos por Antony trajeron a Roma donde fueron criados por Octavia; así terminó la línea ptolemaica de los gobernantes egipcios.
Aunque tradicionalmente considerado como una gran belleza, los escritores antiguos uniformemente alaban a su inteligencia y encanto sobre sus atributos físicos. Plutarco escribe:
Su belleza, por lo que se nos dice, no era de ese tipo inigualable que cautiva inmediatamente al espectador. Pero el encanto de su presencia era irresistible y había una atracción en su persona y en su conversación que, junto con una peculiar fuerza de carácter en su cada palabra y acción, todos los que asociados con ella bajo su hechizo.
Cleopatra ha seguido ese mismo hechizo a lo largo de los siglos desde su muerte y sigue siendo la más famosa Reina del antiguo Egipto. Películas, libros, programas de televisión y juegos han sido producidos sobre su vida y ella es representada en obras de arte en cada siglo hasta la actualidad. Aunque era Macedonio Griego, no egipcio, ella ha llegado a simbolizar el antiguo Egipto en la imaginación popular más que cualquier otro monarca egipcio.

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