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Hércules › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 09 de julio de 2012
Hércules y el toro cretense (Jehosua)

El héroe mitológico panhelénico Hércules (o Heracles ) era famoso por su gran fortaleza y resistencia y se lo celebraba como un mortal extraordinario que, gracias al éxito en tareas aparentemente imposibles, ganó su lugar inmortal entre los dioses olímpicos. Siendo el más grande de los héroes mitológicos griegos, se le ha atribuido una multitud de aventuras y hazañas heroicas a lo largo de los siglos que probablemente se relacionaron originalmente con figuras menores y más locales.

VIDA TEMPRANA

El padre mortal de Hércules era Anfitrión (sobrino de Elektryon, gobernante de Micenas ) y su madre era Alkmene; ambos eran de Argos. Sin embargo, después de una disputa violenta entre Amphitryon y su tío, que resultó en la muerte accidental de este último, la familia huyó a Tebas, donde nació Hércules. En la mitología, sin embargo, fue Zeus quien se acostó con Alkmene y engendró a Hércules, explicando el origen de la gran fuerza de Hércules. Hera, la esposa de Zeus, (comprensiblemente) siempre estuvo celosa de Hércules y le hizo la vida difícil desde una edad temprana. La diosa retrasó su nacimiento para que su primo Euristeo naciera primero y se convirtiera en el gobernante de Grecia según el decreto de Zeus.Hera también envió dos serpientes para matar al recién nacido Hércules, pero el bebé las estranguló fácilmente. Por otro lado, Hércules generalmente disfrutaba del favor divino de los dioses olímpicos; después de todo, él los ayudó en su batallacontra los Gigantes, y Atenea lo favoreció particularmente.
La juventud de Hércules pasó en manos de los mejores maestros en Grecia. Su padre le enseñó a montar en carros y domar caballos. Su maestro de música era Linus, hijo de Apolo, aunque el temperamento rápido de Hércules se demostró cuando mató a Linus con un golpe de su taburete (o laúd). Luego lo enviaron a vivir con pastores en las montañas para endurecerlo, y allí entró en contacto con el sabio centauro Cheiron.
El niño Hércules

El niño Hércules

HERCULES '12 TRABAJOS

Hércules se casó con Megara, la hija de Kreo, rey de Tebas, y juntos tuvieron cinco hijos. Una vez más, Hera interfirió y volvió loco a Hércules para que matara a su esposa e hijos. En desesperado remordimiento buscó el consejo de Apolo a través de su oráculo en Delfos. El consejo fue que Hércules ofreciera sus servicios a su primo Euristeo, el rey de Micenas, Tirinto y Argos. Una vez más, Hera influyó en los sucesos al persuadir a Euristeo para que le asignara al héroe tareas difíciles y peligrosas: las famosas doce labores de Hércules:

EL GRAN DESAFÍO DE HÉRCULES ES DESCENDER EN HADES Y CAPTURAR EL PERRO FEROCIOSO DE TRES CABEZAS KERBEROS QUE GUARDÓ LAS PUERTAS.

  1. Para matar al León Nemean.
    Un león con una piel impermeable a las armas aterrorizaba la región de Nemea, en algunos casos debido a la falta de piedad de los habitantes. Hércules estranguló al león con sus manos desnudas y, para siempre, usó su piel como capa protectora.
  2. Para matar a la Hidra de Lerna
    Un monstruo que escupe fuego con una cabeza de león y un cuerpo de muchas serpientes que habitaban en un pantano cerca de Lerna, cerca de Argos, fue enviado por Hera para atormentar a la ciudad natal de Hércules. Hércules luchó contra la criatura pero fue obstaculizado por un cangrejo gigante que le mordió el pie y por el hecho de que cada vez que cortaba una de las cabezas de serpiente, otras dos crecían en su lugar. Ayudado por su fiel compañero y sobrino Iolaos, quien usó el fuego para evitar que las cabezas volvieran a crecer, Hércules finalmente mató a la Hidra y mojó sus flechas en su sangre venenosa.
  3. Para capturar el Keryneian Hind
    Sagrada para Artemisa y con cuernos dorados, la cierva tomó su nombre del Monte Kerynea cercano a Argos.Hércules, teniendo que capturar a este famoso animal de patas rápidas y presentarlo vivo a Euristeo, tuvo éxito solo después de una larga, tal vez de un año, persecución que agotó al animal.
  4. Para capturar el jabalí de Erymanthian
    El área del Monte Erymanthos en Arcadia estaba plagada de un jabalí enorme y feroz, y Hércules se encargó de capturarlo y llevarlo a Micenas. Guiando al animal en una larga persecución, Hércules agotó nuevamente a su presa, la capturó, le ató los pies y se la llevó a Micenas sobre sus hombros. Fue durante este trabajo que una pelea con los centauros por un barril de vino derramado resultó en que Hércules accidentalmente matara a Cheiron con una de sus flechas envenenadas.
  5. Para limpiar los establos Augean
    Augeias, el rey de Elis, poseía una manada de animales que le había dado su padre Helios. La manada era tan grande que el excremento que producía amenazaba la salud de la ciudad. La tarea aparentemente imposible de Hércules fue limpiar los establos de la manada en un solo día. Para llevar a cabo la tarea, Hércules cavó zanjas a cada lado de los establos, les arrojó el estiércol y luego desvió los ríos Alfeo y Peneios para limpiar las zanjas.
  6. Para matar a los pájaros de Stymphalian
    Estas eran aves agresivas (posiblemente incluso devoradoras de hombres) que habitaban un bosque cerca del lago Stymphalia en el norte de Arcadia. Hércules usó castañuelas o badanas ( krotala ) de bronce que Athena le dio para asustar a las aves en el vuelo, lo que le permitió derribarlas con sus flechas.
  7. Para matar al toro cretense
    Un toro destructivo estaba preocupando a los habitantes de Knossos en Creta y era de dos posibles orígenes: o bien era el animal montado por Europa a la isla o era el toro que se apareó con Pasiphae (la esposa del rey Minos) y creó el Minotauro. En algunas versiones, Hércules no mata al toro sino que lo captura y lo lleva a Micenas.
  8. Para capturar las yeguas de Diomedes
    Diomedes, hijo de Ares y rey de Tracia, tenía en sus establos caballos que se alimentaban de carne humana. Hércules tuvo que capturarlos y entregar los caballos a Euristeo. En algunos casos, Hércules apaciguó a los caballos alimentándolos con el cuerpo de Diomedes o su novio.
  9. Robar la Faja de Hippolyta
    Hipólita era una reina amazona y su faja le había sido entregada por su padre Ares. Con sus fieles compañeros, Hércules viajó a la casa de las amazonas en la ciudad de Themiskyra, cerca del Mar Negro. Recibieron una acogida hostil de las amazonas que Hera había persuadido de atacar a los héroes; sin embargo, en última instancia, Hércules aseguró la faja para Euristeo.
  10. Para capturar el ganado de Geryones
    Esta manada de ganado en la isla de Erythia estaba custodiada por el formidable trío de: Geryones de tres cuerpos;Orthros - un perro con dos cabezas y una cola de serpiente; y el pastor Eurytion, hijo de Ares. Sin embargo, no fueron rival para Hércules, que los derrotó con su fiel club y capturó la manada. Fue en su viaje a esta isla en el océano occidental que estableció marcadores en el Estrecho de Gades, que a partir de entonces se conocería como los Pilares de Hércules.
  11. Para llevar las manzanas de las Hespérides
    Las Hespérides vivían en un jardín lejano en los bordes exteriores del mundo conocido en el que crecían árboles que llevaban manzanas doradas. Estas frutas sagradas estaban protegidas por Hera que había puesto a Ladon, un temible dragón de cien cabezas, como su guardián. Hércules primero buscó el consejo de Nereus, el Viejo del Mar, sobre la ubicación exacta del jardín. En su camino hacia el jardín, Hércules se encontró con Prometeo que estaba atado a una roca. Como castigo por haber robado el fuego del taller de Hefestos y entregárselo a la humanidad, Zeus enviaba un águila todos los días para comer su hígado. Hércules derribó al águila con una de sus flechas y liberó a Prometeo; a cambio, Prometeo le informó que su hermano Atlas (y en algunas cuentas el padre de las Hespérides) le mostraría cómo llegar al jardín sagrado. Atlas estaba sosteniendo los cielos sobre sus hombros (como un castigo de Zeus por apoyar a los Titanes en su batalla contra los dioses olímpicos), pero ofreció comprar las manzanas él mismo si Hércules apoyaba los cielos en su ausencia. Hércules aceptó y Athena le ayudó a soportar el tremendo peso.Devolviendo las manzanas, Atlas estaba (comprensiblemente) reacio a recuperar su lugar. Sin embargo, Hércules, con el pretexto de obtener cojines para sus hombros, engañó a Atlas para que recuperara temporalmente los cielos. Una vez que Hércules estuvo libre, tomó las manzanas y regresó a Micenas. En una versión alternativa, Hércules sometió a Ladon dándole una hierba intoxicante y luego tomó las manzanas él mismo.
  12. Para capturar Kerberos de Hades
    Para entonces Eurystheus estaba cada vez más frustrado con el éxito de Hércules, por lo que la tarea final tenía que ser increíblemente difícil. Esto era para descender al inframundo de Hades y capturar al perro feroz de tres cabezas Kerberos que protegía las puertas. En su viaje al Hades, el héroe encuentra muchas almas y persuade al dios Hades para que le permita tomar Kerberos siempre que lo haga sin armas. Hércules tiene éxito y lleva a la criatura a Micenas, haciendo que Euristeo salte dentro de un frasco con miedo.

Hercules captura Kerberos
HERCULES CAPTURES KERBEROS

HERCULE OTRAS AVENTURAS

Mientras realiza sus labores, Hércules está involucrado en muchas más hazañas secundarias, como la lucha contra Hades para rescatar a Alcestis del Inframundo, matar a Kyknos que arrastraba peregrinos a Delphi y unirse a la búsqueda del Vellocino de Oro con Jason y los Argonautas.
Hércules también fue a Troya para salvar a Hesione, hija del rey, Laomedonte. Tras el fracaso de Laomedon en rendir homenaje a los hechos realizados por Poseidón y Apolo para la ciudad, los dioses respectivamente enviaron un monstruo marino y una plaga para causar estragos en la ciudad. El oráculo de Delfos decía que solo el sacrificio de Hesione evitaría el desastre de Troya. Laomedonte obedeció, pero ofreció sus célebres caballos inmortales (un regalo de Zeus al padre Troas de Laomedon) como recompensa para cualquiera que pudiera salvar a su hija. Hércules aceptó el desafío, mató al monstruo marino y rescató a Hesione. Sin embargo, Laomedon renegó de su recompensa prometida, y años más tarde Hércules regresó con un ejército, saqueó Troya y mató al rey (lo que hizo que su hijo fuera Príncipe) y le dio a Hesione a su amigo Telamón.

DEIANEIRA

En la finalización con éxito de sus doce labores, Hércules comenzó una nueva vida. Durante sus hazañas en Hades había conocido a Meleager, quien le dijo que debería casarse con su hermana Deianeira, hija de Oineus, rey de Kalydon. Al llegar a Kalydon, sin embargo, Hércules descubrió que Deianeira estaba comprometida contra su voluntad con Acheloos, el dios del río. Ganándose los afectos de Deianeira, Hércules luchó contra Acheloos y se casó con la princesa. Decidiendo instalarse en Tiryns, la pareja tuvo que cruzar el río Eunos. Fue aquí donde se encontraron con el centauro Nessos que llevaba a la gente al otro lado del río. Sin embargo, a mitad de camino, abusó indebidamente de Deianeira y Hércules le disparó al centauro con una de sus flechas envenenadas. Desafortunadamente para Hércules, justo antes de morir, Nessos le mintió a Deianeira y le dijo que su sangre tenía propiedades afrodisíacas y que debía recogerla y conservarla.
Hércules luchando contra el Centauro Nessos

Hércules luchando contra el Centauro Nessos

Después de algunos años de matrimonio pacífico durante el cual la pareja tuvo un hijo, Hyllos, Hércules decidió participar en una competencia de tiro con arco donde el premio fue Iole, hija de Eurytos, rey de Oichalia. Naturalmente, Hércules ganó la competencia, pero se le negó el premio porque ya estaba casado. Piqué, Hércules luego robó los caballos de Eurytos y los llevó de regreso a Tirinto. Iphitos luego visitó a Tiryns para exigir a los caballos de su padre que regresaran, pero fue asesinado por Hércules.
Obligado a huir de su tierra natal, Hércules una vez más tuvo que buscar la expiación del oráculo de Delfos. Sin embargo, como estaba manchado de asesinato, el oráculo se negó a aconsejarlo; en consecuencia, Hércules robó el sagrado trípode de Apolo en un intento de establecer su propio oráculo en Pheneos. Apolo y Hércules se convirtieron en enemigos y solo el rayo de Zeus pudo separarlos.

UNA MUERTE HORRIBLE Y DIVINIDAD

Hércules luego huyó a Traquis desde donde fue a servir a Omphale, Reina de Lidia, por orden de Zeus. También destruyó a Oichalia y tomó a Iole como su sirviente. Sospechando motivos amorosos y tratando de recuperar el afecto de su esposo, Deianeira decidió usar la sangre de Nessos, cubrió una capa y se la entregó a un mensajero para llevarla a Hércules. El héroe lo usó, pero la capa impregnada causó que su piel ardiera terriblemente. Deianeira se arrepintió de su propia vida y Hércules, al no ver ningún futuro para él, ordenó a su hijo Hyllos que lo llevara al Monte Oite y quemara su cuerpo en una pira funeraria. En el evento, Hyllos no pudo encender el fuego, y Philokretes (a cambio del arco y las flechas de Hércules) le dejó el destino del héroe. La inmortalidad estaba asegurada, sin embargo, cuando Atenea descendió en su carro y sacó a Hércules de las llamas al Monte Olimpo, donde se casó con la diosa Hebe, se le dio el don de la eterna juventud y se le permitió residir con los dioses de todos los tiempos.
Estatua de Hércules

Estatua de Hércules

REPRESENTACIÓN EN EL ARTE

En el antiguo arcaico griego y en el arte clásico, Hércules se representa a menudo con un mazo anudado, una aljaba llena de flechas y una piel de león con un casco a veces también de cabeza de león. Por lo general, tiene barba (hasta finales del siglo V y IV a. C., cuando se lo representa más a menudo sin barba) y tiene los ojos muy grandes. La primera representación completa de las doce labores de Hércules proviene de las metopas del Templo de Zeus en Olimpia (completado en 457 aC).En las comedias clásicas griegas, a menudo se lo parodia como un juerguista. En las monedas griegas (notablemente en el siglo V aC, Theban), el niño Hércules estrangulando a dos serpientes era un diseño muy utilizado. Hércules fue particularmente apreciado en Atenas, lo que se refleja en su frecuente representación en la cerámica ática de figurasnegras y rojas en una multitud de escenas mitológicas, pero su presencia en la cerámica de toda Grecia es evidencia de la amplia popularidad de este griego héroe por excelencia.

La vida de Hércules en mito y leyenda » Orígenes antiguos

Civilizaciones antiguas

por Joshua J. Mark
publicado el 23 de julio de 2014

Hércules es el nombre romano del héroe griego Heracles, la figura más popular de la mitología griega antigua. Hércules era el hijo de Zeus, rey de los dioses, y la mujer mortal Alcmena. Zeus, que siempre perseguía a una mujer u otra, tomó la forma del marido de Alcmene, Anfitrión, y visitó a Alcmené una noche en su cama, y así Hércules nació como un semidiós con una fuerza y una resistencia increíbles. Realizó hazañas increíbles, incluida la lucha libre y viajar dos veces al inframundo, y sus historias fueron contadas en toda Grecia y más tarde en Roma, pero su vida no fue nada fácil desde el momento de su nacimiento, y sus relaciones con los demás a menudo fueron desastrosas. Esto se debió a que Hera, la esposa de Zeus, sabía que Hércules era el hijo ilegítimo de su marido y trató de destruirlo. De hecho, nació con el nombre de Alcaeus y más tarde tomó el nombre de Herakles, que significa "Gloria de Hera", lo que significa que se haría famoso a través de sus dificultades con la diosa.
Hércules bronce dorado

Hércules bronce dorado

El semidiós, que sufrió como mortales y que podía hacer un lío de cosas en la vida con la misma facilidad que cualquier hombre o mujer, pero que realiza actos que ningún mortal podría hacer, tenía un gran atractivo para la gente de Grecia y Roma. Hércules era una especie de hombre común superpoderoso que sufría decepciones, tenía días malos, incluso años malos, y finalmente moría debido a los trucos de otro. Estas historias, además de ser simplemente entretenidas, habrían servido a una audiencia antigua al hacerles saber que, si le podían pasar cosas malas a un héroe como Hércules, no tenían nada de qué quejarse por las decepciones y tragedias en sus propias vidas. Hércules sirvió como un símbolo de la condición humana donde, para usar la frase de Hemingway, "un hombre puede ser destruido, pero no derrotado". Un aspecto interesante del carácter de Hércules es que, debido a su fortaleza y habilidades divinas, no tuvo que someterse voluntariamente a ninguna de las labores o castigos que se le impusieron. Eligió sufrir indignidades como su famoso Doce trabajos o su servidumbre a la reina Omphale y lo hizo de buena gana. Su fuerza interior y su capacidad para soportar las dificultades lo convirtieron en una figura inspiradora para la gente y un símbolo de estabilidad en medio del caos, incluso si era un caos que él mismo había causado. El historiador Thomas R. Martin escribe:
El único héroe al que se establecieron cultos internacionalmente, en todo el mundo griego, fue el hombre fuerte Heracles (Hércules). Sus hazañas sobrehumanas en la superación de monstruos y en general haciendo lo imposible le dieron un atractivo como protector en muchos estados de la ciudad (129).

VIDA TEMPRANA

Aunque fue visto como el campeón de los débiles y un gran protector, los problemas personales de Hércules comenzaron literalmente al nacer. Hera envió dos brujas para evitar el nacimiento, pero fueron engañados por uno de los sirvientes de Alcmene y enviados a otra habitación. Luego, Hera envió serpientes para matarlo en su cuna, pero Hércules las estranguló a ambas. En una versión del mito, Alcmene abandonó a su bebé en el bosque para protegerlo de la ira de Hera, pero fue encontrado por la diosa Atenea, quien lo trajo a Hera, alegando que era un niño huérfano abandonado en el bosque que necesitaba alimento.. Hera amamantó a Hércules en su propio pecho hasta que la criatura mordió su pezón, momento en el que ella lo apartó, derramando su leche sobre el cielo nocturno y formando así la Vía Láctea. Luego le devolvió el bebé a Atenea y le dijo que cuidara del bebé ella misma. Al alimentar a la niña de su propio pecho, la diosa inadvertidamente lo impregnó con más fuerza y poder.
El niño Hércules

El niño Hércules

Fue criado en la corte de su supuesto padre Anfitrión, donde tuvo los mejores tutores en la tierra que le enseñaron a luchar, montar a caballo, esgrima, tiro con arco, cómo conducir un carro, tocar la lira y cantar. Sin embargo, Hércules no conocía su propia fuerza y mató a su maestro de música, Linus, al golpearlo con una lira un día durante una discusión. Luego fue enviado a atender a las bandadas para mantenerlo alejado de los problemas. Esto parece haber sido una imposibilidad para Hércules, sin embargo, cuando escuchó que el ejército tebano había sido derrotado por una banda de Minyans y, sintiendo que esto era injusto, lideró una banda de guerreros tebanos para derrotar a los Minyans y restaurar el orden en Tebas. El rey Creonte de Tebas dio a Hércules su hija, Megara, en matrimonio como muestra de su gratitud.

LA LOCURA DE HERA Y LOS DOCE TRABAJOS

En este punto de la historia, Hércules era un héroe joven y exitoso, casado y, a tiempo, con tres hijos fuertes. Hera no podía tolerar la situación y por eso le envió una locura en la que mató a sus hijos (y, en algunas versiones, a Megara también).Continuó en cólera hasta que Atenea lo dejó inconsciente con una piedra y, cuando volvió en sí, se sintió abrumado por la pena por lo que había hecho. Se habría suicidado, pero su primo Teseo lo había convencido de que sería cobarde y de que debía encontrar la manera de expiar sus pecados. Hércules consultó al Oráculo en Delfos, quien le dijo que debía unirse a su primo Euristeo, rey de Tirinto y Micenas, quien idearía trabajos para expiar sus pecados. Estas labores originalmente solo eran diez, pero luego crecieron a doce. Después de Delphi ya no se le conocía como Alceo y tomó el nombre de Heracles.
Los Doce Trabajos de Hércules fueron:
1. Matar al León Nemean que era impermeable a todas las armas. Atrapó al león en una cueva y lo estranguló con sus manos desnudas. Luego lo despellejó y alguna vez usó la piel como su capa.
Hércules y el león de Nemea

Hércules y el león de Nemea

2. Para matar al monstruo conocido como la Hidra que tenía nueve cabezas venenosas y, cuando una estaba cortada, dos más crecerían en su lugar. Con su sobrino Iolaus, Hércules cortó las cabezas y Iolaus luego chamuscó los cuellos con una linterna para evitar que volvieran a crecer. Hércules luego sumergió sus flechas en la sangre de la Hidra para su uso futuro;ya que era tan venenoso, mató rápidamente. Como tenía ayuda en este trabajo, Euristeo no lo consideraría como uno de los diez y le asignaría otro.
Hércules y la Hidra

Hércules y la Hidra

3. Para capturar el Hind cerinitiano que era sagrado para la diosa Artemisa. Hércules pasó más de un año tratando de atrapar al ciervo con cuernos dorados vivos y finalmente lo derribó con una flecha en el casco. Aun así, Artemisa se negó a permitirle que se llevara el ciervo, y lo habría matado por cazarlo, hasta que escuchó la historia de sus trabajos y lo dejó ir.
4. Para capturar al jabalí de Erymanthian. Este trabajo llevó a Hércules a la tierra de los Centauros, y el vino que le habían dado para atraer al jabalí atrajo a los centauros hacia él. Lo atacaron y tuvo que matar a muchos de ellos, pero devolvió el jabalí vivo a Euristeo. Fue durante este trabajo que participó en la aventura con el héroe Jason y sus Argonautas.
5. Limpiar los establos de Augeius en un día. Euristeo sintió que esta aventura con los Argonautas era un lujo innecesario por parte de Hércules, por lo que ideó una tarea imposible para su próximo parto. Los establos del rey Augeius eran inmensos y su manada enorme, y parecía que no había forma de que nadie los limpiara en un mes, y mucho menos un día. Hércules dijo que lo haría, pero hizo que Augeius le prometiera la décima parte de la manada si lo conseguía. Augeius estuvo de acuerdo ya que sabía que no podía perder, pero Hércules desvió dos ríos para pasar por los establos y limpiarlos por completo.Augeius luego se negó a cumplir el trato que había hecho. Hércules se sintió engañado y juró que regresaría y mataría a Augeius una vez que hubiera completado sus labores para Eurystheus. Euristeo, sin embargo, le dijo que no podía recibir ningún pago por sus labores y que, al tratar de obtener ganancias, había descalificado ese trabajo y tendría que hacer otro para compensarlo.
6. Para alejar a las aves de Stymphalian que estaban asolando el campo. Lo logró con un traqueteo que le dio Atenea. El cascabel sorprendió a los pájaros que volaban, y Hércules los derribó con sus flechas en pleno vuelo.
7. Para traer de vuelta el Toro cretense de Knossos. El toro pertenecía al rey Minos de Creta y era sagrado para el dios de los mares, Poseidón ; en consecuencia, podría caminar sobre el agua. Minos ya no quería el toro porque su esposa se había enamorado de él y, de hecho, se había quedado embarazada (dando a luz al Minotauro ), por lo que Minos felizmente le dio el toro a Hércules que lo montó al otro lado del mar desde Creta. a Atenas y lo trajo a Euristeo. El toro fue luego liberado y causaría más problemas en todo el Ática hasta que finalmente fue asesinado por Teseo.
Hércules y el toro cretense

Hércules y el toro cretense

8. Para traer de vuelta las yeguas de Diomedes. Diomedes era un rey tracio que alimentaba a sus caballos con una dieta constante de carne humana para que nadie pudiera acercarse a ellos. Hércules alimentó a Diomedes con los caballos y, cuando estaban llenos, los trajo de regreso a Euristeo. Fue durante este trabajo, ya sea yendo o viniendo del palacio de Diomedes, que Hércules se detuvo para visitar a su viejo amigo Admetus, cuya esposa Alcestis había muerto recientemente.Hércules luchó contra la muerte por el alma de Alcestis y la devolvió a su marido.
9. Volver a traer la Faja de Hippolyte. Hipólita era la reina de las amazonas, y su cinturón (faja) era un símbolo de su derecho a gobernar. Las amazonas originalmente dieron la bienvenida a Hércules pero Hera, disfrazada como una de ellas, difundió el rumor de que Hércules había venido a secuestrar a la reina y esclavizarla. Las mujeres atacaron a Hércules e Hipólito murió en la pelea; Hércules luego tomó su cinturón y se fue. En otra versión de este trabajo, sin embargo, nadie muere; Hércules secuestra a la hermana de Hippolyte y la rescata por el cinturón y luego se va pacíficamente. En su viaje de regreso tiene muchas otras aventuras secundarias, que enfurecen aún más a Euristeo, pero acepta la faja como un trabajo legítimo.
10. Para traer de vuelta el ganado de Geryon, rey de Cádiz. Hércules tuvo muchas aventuras secundarias en este trabajo, que incluyó inadvertidamente la construcción de las Columnas de Hércules en Gibraltar y amenazó con disparar al sol con sus flechas por hacerlo demasiado caliente. Cuando finalmente llegó a Cádiz (España), tuvo muchos problemas para acorralar al ganado, incluyendo tener que perseguir a un toro (la manada tenía que estar completa para ser aceptada para el trabajo). Devolviendo el ganado a Grecia, Hera envió tábanos para picar a las bestias y las dispersó, por lo que Hércules tuvo que volver a detenerlas. Entonces la princesa Celtine vio a Hércules y se enamoró de él. Ella ocultó el ganado y no divulgó su paradero a menos que tuviera relaciones sexuales con ella. Esto lo hizo y así se convirtió en el padre de Celtus, progenitor de los celtas. Finalmente trajo el ganado a Euristeo que aceptó el trabajo como legítimo.
11. Para traer de vuelta las Manzanas Doradas de Hespérides. En el camino hacia la arboleda sagrada donde crecían las manzanas, Hércules encontró a Prometeo sujeto a su roca y lo liberó. Prometeo se sintió agradecido y le dijo que las manzanas estaban custodiadas por un dragón llamado Ladon que no podía ser conquistado, por lo que Hércules debería tratar de conseguir que el titán Atlas, que sostenía la tierra y el cielo sobre sus hombros, le consiguiera las manzanas..Cuando Hércules llegó a la arboleda, Atlas aceptó ayudar, pero Hércules tendría que cargar con el peso del mundo mientras Atlas iba a buscar las manzanas. Hércules aceptó la carga y Atlas obtuvo las manzanas. Sin embargo, cuando regresó, Atlas no quería recuperar el peso e iba a dejar a Hércules en su lugar. Hércules acordó alegremente quedarse y sostener el universo, pero le preguntó a Atlas si podía soportar el peso de nuevo por solo un momento para poder ajustar su capa para proteger sus hombros. Atlas recuperó el universo y Hércules recogió las manzanas y se fue.
Hércules

Hércules

12. Para traer a Cerberus, el perro guardián del inframundo. Para el último trabajo, Euristeo decidió algo que sabía que sería imposible: traer de vuelta, vivo, al perro de tres cabezas que custodiaba la entrada a Hades. Antes de que pudiera ingresar al inframundo, Hércules tuvo que iniciarse en los Misterios de Eleusis en la ciudad sagrada de Eleusis. Luego viajó a Hades, donde tuvo otras aventuras en el inframundo, como la liberación de su primo Teseo de la Cátedra de Olvido donde lo habían atado. También habló con el héroe Meleagro, con quien había viajado con los Argonautas, quien le dijo que, cuando regresara a la tierra, debería casarse con la hermana de Meleagro, Deianira. Hércules le permitió a Hades tomar a Cerberus siempre que no le hiciera daño al perro. Luchaba contra Cerberus hasta someterlo y lo traía de regreso a Euristeo que estaba tan aterrorizado por el animal que le dijo a Hércules que todo lo que había hecho estaba hecho y que había llevado al perro de regreso a donde lo había encontrado.

NUEVAS AVENTURAS Y ESCLAVITUD

Hércules ahora era libre de hacer lo que quisiera con su vida y, después de todo lo que había logrado, se podría pensar que ahora podría disfrutar sus días en paz; esto no sería así. Ya sea a través de los engaños de Hera o su propio temperamento y falta de moderación, Hércules soportaría más problemas. Herido de nuevo por Hera con la locura, Hércules mató al príncipe Ifito de Oechalia y el oráculo le dijo que debía venderse como esclavo para expiar su pecado. Pasó a ser propiedad de la Reina Omphale de Lidia, quien hizo el vestido de héroe con ropa de mujer y se hizo bordado con las otras damas de la corte.Omphale eventualmente lo tomó como su amante y luego lo liberó.
Luego se embarcó en una expedición a Troya que, con la ayuda de otros héroes, conquistó (mucho antes de la Guerra de Troya ) y luego se vio involucrado en una guerra con los Titanes de Sicilia. Los Titanes habían sido derrotados siglos antes por Zeus, pero habían resucitado y, según la profecía, los dioses solo podían ganar esta vez con la ayuda de un héroe mortal.Hércules ayudó a derrotar a los Titanes y rescató al mundo del caos y los dioses del encarcelamiento. Luego navegó de regreso a Grecia para vengarse de Augeius por negarse a cumplir con su acuerdo cuando limpió los establos. Hércules fue derrotado en esta batalla porque todavía estaba debilitado por la guerra con los Titanes. Dejó la tierra de Augeius y, después de otras aventuras, aterrizó en Calydon, donde conoció y se enamoró de la princesa Deianira, la hermana de Meleagro. Tuvo que luchar con el dios del río Achelous por su mano y ganó, y así estuvo casado.

DEIANIRA Y MATRIMONIO

Deianira y Hércules vivieron felices por un tiempo en Calydon hasta que accidentalmente asesinó al copero de su suegro.Aunque fue un accidente, y el rey lo perdonó, Hércules no se lo pudo perdonar y decidió abandonar la ciudad con Deyanira.Llegaron al río Evenus, y allí se encontraron con el centauro Nessus, quien se ofreció a llevar a Deianira de espaldas. Al llegar al otro lado, sin embargo, trató de violarla y Hércules le disparó con una de sus flechas. Estas eran las mismas flechas que Hércules había sumergido en la sangre de la Hidra, y el centauro estaba muriendo rápidamente cuando le dijo a Deianira que su sangre poseía una cualidad especial como una poción de amor y que debía tomarla en un frasco. Si alguna vez sintió que Hércules estaba perdiendo interés en ella, dijo, ella debería rociar la sangre en su camisa y él estaría enamorado de ella para siempre. Nessus entendió, por supuesto, que la sangre sería mortal para cualquier mortal y esta era su venganza por la flecha de Hércules.
Hércules luchando contra el Centauro Nessos

Hércules luchando contra el Centauro Nessos

Hércules y Deyanira se establecieron en la ciudad de Trachis, formaron una familia y, de nuevo, estuvieron felices por un tiempo hasta que Hércules fue a la guerra contra Eurytus, quien, como Augeius, lo había insultado anteriormente en su vida.Mató a Eurytus y tomó como su concubina a su hija Iole (a quien había ganado antes en una competencia de tiro con arco pero había sido rechazada). Otra versión del mito relata cómo ayudó a Artemisa a matar a un jabalí que estaba devastando el reino y se le dio a Iole como un regalo. Hércules luego preparó una fiesta de la victoria y envió un mensaje a Deianira para que le enviara su mejor camisa para usar en el festival. Deianira, temiendo que Hércules fuera más cariñoso con Iole ahora que con ella, empapó la camisa con la sangre de Nessus y luego lavó las manchas, dejando solo el veneno. Tan pronto como Hércules se puso la camisa, fue agredido y comenzó a arder. Arrancó la camisa de su cuerpo pero el veneno ya estaba injertado en su piel. Como era un semidiós, no podía morir rápidamente y sufría a medida que el veneno penetraba en su cuerpo y se debilitaba y debilitaba. Deianira, al darse cuenta de que había sido engañada por Nessus y había matado a su marido, se ahorcó.

LA MUERTE DE HERCULES

Hércules subió al Etna, donde construyó su propia pira funeraria en un claro, regaló sus posesiones y luego se acostó con la cabeza apoyada en su maza y la piel del león nemeano cubriéndolo; luego las antorchas se encendieron y la pira tomó llamas. Thomas Bullfinch, el famoso mitólogo, escribe:
Los mismos dioses se sintieron preocupados al ver que el campeón de la tierra llegaba a su fin. Pero Zeus, con semblante alegre, se dirigió así a ellos: "Me complace ver su preocupación, mis príncipes, y estoy satisfecho de percibir que soy el gobernante de un pueblo leal, y que mi hijo disfruta de su favor. Pues a pesar de su interés en él surge de sus obras nobles, sin embargo, no es menos gratificante para mí. Pero ahora te digo: no temas. El que conquistó todo lo demás no puede ser conquistado por esas llamas que ves arder en el monte Etna. la parte de su madre en él puede perecer, lo que él derivó de mí es inmortal. Lo llevaré, muerto a la tierra, a las costas celestiales, y requiero de todos ustedes que lo reciban amablemente. Si alguno de ustedes se siente afligido por su logro este honor, sin embargo, nadie puede negar que lo ha merecido ".Todos los dioses dieron su asentimiento; Hera solo escuchó las palabras de clausura con cierto disgusto por el hecho de que debería ser señalada tan particularmente, pero no lo suficiente como para hacerla lamentar la determinación de su marido. Así que cuando las llamas habían consumido la parte de Hércules que le correspondía a la madre, la parte adivinadora, en lugar de verse lesionada, parecía comenzar con un nuevo vigor, asumir un puerto más elevado y una dignidad más terrible. Zeus lo envolvió en una nube, y lo llevó en un carro de cuatro caballos para habitar entre las estrellas (143).parecía comenzar con nuevo vigor, asumir un puerto más elevado y una dignidad más terrible. Zeus lo envolvió en una nube, y lo llevó en un carro de cuatro caballos para habitar entre las estrellas (143).parecía comenzar con nuevo vigor, asumir un puerto más elevado y una dignidad más terrible. Zeus lo envolvió en una nube, y lo llevó en un carro de cuatro caballos para habitar entre las estrellas (143).

LEGADO

Y así, Hércules dejó la tierra para vivir eternamente entre los dioses y, a través de las historias de sus aventuras, disfrutar de la inmortalidad a través de las edades. Su vida no siempre fue feliz, a pesar de que tenía un dios para un padre, y sus dificultades y relaciones diarias no se hicieron más fáciles con su fuerza. A pesar de que fue capaz de lograr grandes hazañas, esto no lo hizo inmune a esas decepciones y tiempos oscuros que son parte de la experiencia humana. El historiador Sir RW Livingstone escribe: "Los griegos estaban fascinados por el espectáculo del hombre y del mundo, y su fascinación se ve no solo en su filosofía formal. De sus poetas también se puede decir que nacieron para ver el mundo y la vida humana, no para moralizar o entregarse al sentimiento, a la retórica o al misticismo, sino para verlo "(270).
Los mitos de Hércules muestran el mundo tal como es: todos tienen monstruos que necesitan para conquistar y tareas aparentemente imposibles con las que se enfrentan y tragedias que parecen demasiado difíciles de soportar. Como en la Grecia antigua, cuando la gente se sentaba y escuchaba los cuentos del héroe, así ha sido desde entonces e, incluso en la actualidad, los cómics, las novelas gráficas, los libros, los programas de televisión y las películas de Hollywood con Hercules continúan ser popular. Sigue siendo un héroe con el que cualquiera puede identificarse, precisamente porque su vida distaba mucho de ser perfecta y su carácter no era ideal. Cuando te enfrentas a una situación difícil en la vida, uno puede consolarse con la idea de que, si Hércules puede soportar sus sufrimientos, uno puede sobrevivir a sí mismo.

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