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Agora » Orígenes e historia

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La palabra Ágora (pronunciado 'Ah-ir-RAH') es griego para 'abierto lugar de Asamblea' y, temprano en la historia de Grecia, la zona de la ciudad donde los ciudadanos nacidos libres podrían se reúnen para oír avisos cívicos, reunir para campañas militares o hablar de política. Más tarde el Ágora había definido el mercado al aire libre, a menudo entoldado, de una ciudad (como lo hace todavía en griego) donde comerciantes tenían sus tiendas y artesanos producen y venden sus productos. El Ágora de Atenas original estaba situado debajo de la Acrópolis, cerca del edificio que hoy se conoce como el Teseion y mercados al aire libre se llevan a cabo todavía en ese mismo lugar en el día moderno.

Comerciantes en el Ágora

Comerciantes por menor (conocidos como kapeloi) sirven como intermediarios entre los artesanos y el consumidor pero se desconfianza en gran parte en la antigüedad como parásitos innecesarios (en sus Estados de Aristóteles política que kapeloi sirve un "tipo de cambio que con justicia se censura; es antinatural y un modo por el cual los hombres ganan injustamente uno del otro"). Estos minoristas comerciantes eran en su mayoría metics (no nace libre de los ciudadanos de la ciudad, hoy conocida como' legal') mientras que los artesanos podían metics, ciudadanos o incluso liberó a esclavos que habían convertido en expertos artesanos.
El Ágora ateniense recibió toda clase de comerciantes, de pasteleros a mercaderes de esclavos.
En el Ágora de Atenas había pasteleros que hacen pasteles y dulces, traficantes de esclavos, pescaderías, viticultores, paño comerciantes, zapateros, fabricantes de vestido y proveedores de joyería. Un separado especial 'alfareros mercado' estaba reservado para la compra y venta de utensilios de cocina ya se consideró únicamente la procedencia de las mujeres y era frecuentado por los esclavos femeninos en tarea para sus amantes o por los más pobres esposas e hijas de Atenas.
Filósofos y el Ágora
Fue en el Ágora de Atenas que el gran filósofo Sócrates cuestiona a los asistentes al mercado en su comprensión del significado de la vida, atrae a una multitud de jóvenes atenienses que disfrutaron viendo el más pretencioso de los mayores tontos. En este mercado, un día, el hijo de Aristocles joven poeta de Ariston escuchó Sócrates habla, fueron quemadas todas sus obras y se convirtió en el filósofo conocido como Platón. Sus diálogos filosóficos, juntados con su fundación de la Academia, la primera universidad y su papel como el maestro de Aristóteles, que luego fue tutor de Alejandro Magno, cambiaron la filosofía occidental. Un contemporáneo de Platón, Diógenes de Sinope, vivió en una tina en el Ágora y siguió el ejemplo de Sócrates de interrogar a los atenienses en su comprensión de los aspectos más importantes de la vida. Diogenes es conocida para buscar un hombre honesto (aunque, en realidad, afirmó que estaba buscando a un ser humano real) sosteniendo una vela o una linterna a la cara de la gente en el Ágora.
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Puerta del Ágora, Ephesos

El Ágora romana

En Roma el Ágora serviría en mucho la misma manera como lo hicieron en ciudades-estado griegas como Atenas pero era conocido como el foro (literalmente ' lugar al aire libre'). Como en Grecia, las mujeres frecuentan el mercado al aire libre a la tienda mientras los hombres se encuentran allí para discutir política o eventos del día. Entre los productos más populares de la romana, el mercado era seda, tanto en el tiempo de la República romana y durante el imperio romano. Tan popular era que las leyes debían ser promulgadas para fomentar la modestia entre las mujeres de Roma que llevaba a la tela escarpada diariamente a actos públicos de seda. En el tiempo, estas leyes se aplicaron también a los hombres que vinieron a apreciar tanto como las mujeres de seda. Escritores latinos con frecuencia burlan de los conciudadanos y su comportamiento en el mercado. El satírico romano Juvenal y el poeta Horacio, así como otros escritores, gran parte de su inspiración encontraron en observar y escuchar a los que se reunieron para ir de compras en el mercado al aire libre.

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