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Ancient Volterra › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 10 de febrero de 2017
Tritón, Urna funeraria etrusca (Carole Raddato)
Volterra (nombre etrusco : Velathri, romano : Volaterrae), ubicado en la parte norte de la Toscana, Italia, fue un importante asentamiento etrusco entre los siglos VII y II a. Después de su destrucción por los romanos en el siglo I aC, se convirtió en una ciudad modesta con la prosperidad de su élite gobernante en el período imperial temprano, atestiguada por la prodigiosa cantidad de urnas funerarias finamente talladas de alabastro en sus numerosas tumbas excavadas en la roca.

ASENTAMIENTO TEMPRANO

El asentamiento en la meseta de arenisca alta de Volterra comenzó al menos desde el siglo 10 aC. Los habitantes de la Edad de Hierro de la cultura Villanovan, un precursor de los etruscos, sin duda seleccionaron el sitio por su facilidad de defensa.El sitio prosperó debido a las fértiles tierras agrícolas en su territorio a través del valle de Cecina y sus ricos depósitos minerales. Aunque los hallazgos no son tan impresionantes como los sitios costeros de Villanovan, la evidencia de un comercio más amplio se encuentra en importaciones extranjeras tales como los productos de bronce de Cerdeña.

UNA CIUDAD DE ETRUSCAN TRIUNFADOR

Desde mediados del siglo VIII a. C., cuando el Villanovan había madurado en la cultura etrusca propiamente dicha, Volterra se convirtió en una de las ciudades más importantes de Etruria, probablemente controlando una gran área circundante dada la distancia entre ella y los centros vecinos. Faesulae (Fiesole) era solo un centro satélite fundado por Volterra. Las inscripciones funerarias revelan que muchas mujeres de familias aristocráticas de Volterra se casaron con hombres de pueblos periféricos como Barberino, Castiglioncello y Monteriggioni, consolidando así el control del pueblo sobre la región.

VOLTERRA FUE NOTADO POR SU PRODUCCIÓN DE ESTATUILLAS DE BRONCE Y URNS DEL FUNERARIO DE ALABASTER CON SUS ESCENAS DE RELEVACIÓN TALLA INTRICADA Y UNA ESCULTURA DE RETRATO DEL FALLECIDO.

Es probable que Volterra fuera una de las ciudades etruscas que formaron colonias en el Valle del Po al norte. Volterra también fue uno de los 12 a 15 miembros de la Liga Etrusca. Otros miembros de esta asociación informal incluyen Cerveteri, Chiusi, Populonia, Tarquinia, Veii y Vulci. Se sabe muy poco de esta liga, salvo que sus miembros tenían vínculos religiosos comunes y que los líderes se reunían anualmente en el santuario Fanum Voltumnae cerca de Orvieto (ubicación exacta aún desconocida).
Volterra se destacó por su producción de estatuillas de bronce, utilizadas a menudo como ofrendas votivas en templos y tumbas, figuras humanas extremadamente altas y esbeltas que curiosamente recuerdan a la escultura de arte moderno, tal vez una reliquia de figuras mucho más antiguas cortadas en láminas de bronce. Otros productos de fabricación local incluyen urnas funerarias de alabastro grandes y muy decorativas; objetos de alfarería de figuras rojas, incluida la columnadistintiva: arañas con dos cabezas de "retrato" pintadas en la parte superior; y la cerámica negra etrusca única conocida como bucchero. Situada como estaba a la cabeza de varias rutas fluviales que llevaban a las zonas costeras, Volterra pudo exportar estos bienes a otras ciudades etruscas y a sitios del interior de la región de Umbría, que estaban más aislados de las actividades comerciales del Mediterráneo en general. Otro producto local, esta vez no para la exportación, son los grandes lápices de piedra producidos a partir del siglo VI aC en adelante. Estas estelas, de más de 1,5 metros en algunos casos, fueron talladas en piedra nenfro local y representadas en relieve por prominentes miembros fallecidos de la comunidad en su aspecto de guerreros o sacerdotes.
Porta todo 'Arco, Volterra

Porta todo 'Arco, Volterra

EL DESAFÍO DE ROMA

La evidencia de la prosperidad de la ciudad y la extensión geográfica, pero al mismo tiempo también una preocupación por la defensa, toma la forma de un muro de circuito ampliado construido en los siglos IV y III a. Estas fortificaciones totalizaron 7.28 km de longitud y fueron puntuadas por puertas arqueadas, incluyendo Porta all'Arco con sus tres cabezas esculpidas decoración. Las cabezas eran probablemente representaciones de dioses, pero ahora están mal gastadas por el clima. La reconstrucción de varios templos en el sitio, la acuñación de monedas de bronce fundido inscritas en Velathri y la gran cantidad de tumbas excavadas en la roca con sus bellas urnas funerarias con tallas en relieve atestiguan el continuo éxito de Volterra, que ahora abarca unas 116 hectáreas.
Sin embargo, desde el siglo tercero antes de Cristo, la ciudad se enfrentó a la amenaza de los romanos territorialmente ambiciosos. Los etruscos perdieron una batalla con Roma en 298 a. C., y el estado de Volterra a partir de entonces no está claro más allá de que contribuyó, al igual que muchas otras ciudades etruscas, a las campañas de Scipio Africanus contra Cartago durante la Segunda Guerra Púnica (218-201 aC). Según la escritora romana Livy, dio grano y madera para la construcción naval. Luego, Volterra cometió el error fatal de respaldar al bando perdedor en la guerra civil de Roma, y como consecuencia, el vencedor Sila saqueó la ciudad en el 80 a. C. después de un asedio de dos años. El general romano luego reasentó a muchos de sus veteranos en el territorio de Volterran; los romanos estaban aquí para quedarse.

MÁS TARDE HISTORIA

A largo plazo, la vida bajo el dominio romano se hizo más soportable debido a la influencia favorable que la familia local Caecinae disfrutó con varios gobernantes romanos, como Julio César y Octavio. Varios miembros del clan Caecinae sirvieron como cónsules, y esto tal vez explica el estatus elevado de las ciudades como colonia Augusta. Un miembro prominente de la familia, Aulus Caecina, quien, además de ser un importante escritor y buen amigo de Cicerón, se registra que corrió sus carros de cuatro caballos en el Circo Máximo de Roma.
Teatro Romano, Volterra

Teatro Romano, Volterra

Otro indicador de la creciente estatura de Volterra fue la construcción de un teatro en el siglo I dC y luego un complejo de baños romanos. Las urnas funerarias de alabastro de Volterra se vuelven aún más extravagantes en este período y retratan al difunto en una escultura de retrato a menudo muy realista y sin concesiones en la tapa. Los lados de estas grandes cajas cuadradas o rectangulares llevan impresionantes escenas en relieve de la mitología. Una tumba excavada en la roca del siglo I EC, la tumba de Inghirami, contenía 53 de estas urnas. Otro reclamo de fama en los primeros años del imperio fue que el Papa Linus (fallecido en el 76 dC), segundo obispo de Roma, vino de la ciudad.
En el siglo III EC, algunas áreas de la ciudad ya no estaban habitadas, pero Volterra se convirtió en una pequeña ciudad romana durante los siguientes dos siglos, superando la destrucción de la invasión gótica y luego continuando como una ciudad bizantina con su propio obispo. Después de un período de gobierno bajo los lombardos, Volterra fue una importante ciudad regional en el período medieval del que data gran parte de su arquitectura actual.

MAPA

Syracuse » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 28 de abril de 2011
El Mediterráneo occidental 264 a. C. (Jon Platek)
La ciudad de Siracusa se encuentra en la costa este de Sicilia y fue originalmente una colonia griega fundada por Corintoen 734 aC. La ciudad disfrutó de un período de expansión y prosperidad bajo el tirano Gelon en el siglo V a. C., sobrevivió a un asedio de dos años por las fuerzas atenienses del 415 al 413 a. C. y prosperó nuevamente bajo el tirano Dionisio en el siglo IV aC cuando la ciudad controlaba de Sicilia y grandes porciones del sur de Italia.

DE LA COLONIA A LA DEMOCRACIA

De hecho, la colonia se estableció primero en la pequeña isla de Ortigia, elegida por sus puertos naturales y agua de manantial, pero la comunidad se extendió rápidamente a la isla principal, ya que ambos asentamientos estaban unidos por una calzada artificial. El gobierno liderado por la aristocracia logró un período de prosperidad que se evidencia en el período arcaico por la ciudad que fundó sus propias colonias de Helorus, Acrae, Camarina y Casmanae. También datan de este período restos de los templos del siglo VI aC dedicados a Zeus, Apolo y Atenea.
La democracia se estableció en la polis después de un levantamiento popular liderado por Hipócrates. Sin embargo, esto fue de corta duración, porque en c. 491 aC el tirano Gelon tomó el poder y, construyendo el ejército más grande de Grecia y derrotando a los cartagineses en la batalla de Himera en 480 a. C., estableció un largo período de paz que trajo una edad de oro para Siracusa. La ciudad también ganó algo de una reputación como centro cultural y grandes artistas literarios como Esquilo, Simónides y Píndaro pasaron todo el tiempo en Siracusa. Hieron continuó las políticas expansionistas de Gelon al tomar territorio al norte, que incluía a Tyche y Neapolis. Además, se aprovechó la oportunidad para reconstruir el templo de Atenea.

LA CIUDAD GANÓ ALGO DE UNA REPUTACIÓN COMO CENTRO CULTURAL Y TALES GRANDES LITERARIOS COMO AESCHYLUS, SIMONIDES Y PINDAR TODO EL TIEMPO PASADO EN SIRACUSA.

Tras la muerte de Hierón, se restableció la democracia, pero a costa de perder las ganancias territoriales que la ciudad había logrado. Similar a la naturaleza de Atenas, la polis estaba gobernada por un consejo y una asamblea popular con un ejecutivo compuesto por generales electos o stratēgoi. Las guerras contra Atenas de 427 a 424 aC y nuevamente entre 415 y 413 a. C. probaron la resistencia de la democracia, pero finalmente Siracusa sería victoriosa, y con nuevas reformas de Diocles, la naturaleza democrática de la estructura política de Siracusa se fortaleció aún más.

LA EXPEDICION SICILIANA

El intento de invasión de Sicilia por parte de Atenas desde 415 a. C. fue planeado originalmente por el general ateniense Alcibíades y se convertiría en uno de los principales conflictos en el mundo griego. La invasión se conoció como la Expedición siciliana, y la premisa inicial para el ataque de Atenas fue una respuesta a un llamado de ayuda de la polis aliada de Egesta. Los atenienses y sus aliados formaron una flotilla masiva que consistía en unos 134 trirremes que llevaban a 5,100 hoplitas y 480 arqueros. La caballería estaba notablemente ausente, pero probablemente la intención de los atenienses era reclutar localmente a su llegada a Sicilia. En este sentido, sin embargo, se sentirían muy decepcionados con el nivel de asistencia local ofrecido, a pesar de que muchas poleis eran aliadas atenienses. La respuesta siracusana a la crisis parece haber sido bastante confusa; sin embargo, se enviaron fuerzas de aliados como Esparta y Corinto y la ciudad se dispuso a una resistencia prolongada.
Los atenienses atacaron y establecieron una cabeza de playa en el puerto de Siracusa, pero su falta de caballería significaba que no podían continuar con esta victoria inicial. Dado el espacio para respirar, los Siracusanos fortalecieron sus fortificaciones. Los atenienses, mientras tanto, intentaron bloquear la ciudad desde el resto de la isla al construir un enorme muro. Las cosas parecían sombrías para Siracusa pero, justo cuando era necesario, una fuerza de ayuda de Corinto liderada por el capaz comandante Gylippus rechazó la iniciativa con los defensores, y desde el 414 al 413 a. C. comenzaron a construir contramuros para bloquear el ateniense. En 413 a. C., los atenienses ganaron una batalla naval en el puerto, pero a costa de perder sus tres fuertes en tierra contra las fuerzas de Gylippus. Más tarde en el año, los Siracusanos ganaron una batalla naval empleando tácticas de embestida contra los barcos atenienses más ligeros que no pudieron maniobrar en el espacio confinado del puerto. Sin embargo, en otro giro, Demóstenes finalmente llegó desde Atenas con una fuerza de socorro para los atacantes e inmediatamente lanzó un ataque nocturno. El conocimiento local del terreno resultó invaluable, sin embargo, y los siracusanos obtuvieron una victoria decisiva. Syracuse ganó una tercera y última batalla naval que terminó con cualquier otra ambición de los atenienses para continuar el conflicto. En una retirada brutal de la isla, miles de soldados atenienses fueron asesinados o esclavizados y los dos generales Nicias y Demóstenes fueron ejecutados. Siracusa de alguna manera había sobrevivido a su mayor amenaza a su independencia y continuaría disfrutando de un gran período de prosperidad, mientras que Atenas, aunque luchara por otros diez años, finalmente perdería la guerra del Peloponeso contra Esparta.
Siracusa Silver Decadrachm

Siracusa Silver Decadrachm

LOS TIRANOS

Un largo período de tiranía se estableció en Siracusa con la llegada de Dionisio I (hacia el año 430 - c. 367 aC). Cuatro guerras contra Cartago sacudieron los primeros años de su tiranía, pero desde principios del siglo IV aC, la ciudad disfrutó de otro período de prosperidad. Se construyeron fortificaciones que se extendían a lo largo de 27 km alrededor de la ciudad, y Siracusa ahora podía reclamar el control sobre la mayor parte de Sicilia e incluso partes del sur de Italia. Dionisio era famoso no solo como un gran comandante militar y político sino también como un mecenas de las artes. También se le acreditaron tácticas militares innovadoras que no habían sido empleadas anteriormente por las fuerzas armadas griegas: el uso de artillería, catapulta, arte de asedio y el Quinquereme, por ejemplo. Nunca logró su ambición de expulsar a los cartagineses de Sicilia, pero logró fama duradera como uno de los mejores líderes para adornar el escenario de la historia.
Dionisio fue sucedido en c. 367 AEC por su hijo Dionisio II, que gobernó durante una década y encontró tiempo para estudiar bajo Platón antes de ser derrocado por Dion en 356 a. Después de un período de inestabilidad y declive en la fortuna de la ciudad, el Timoleón corintio estableció una oligarquía en 344 a. C. que duró hasta 317 a. EC cuando Agathocles tomó el poder, y se declaró rey en c. 305 a. C. y reina hasta su muerte en 289 a. Hicetus se convirtió en tirano durante una década a partir del 288 a. C., tiempo durante el cual perdió otra guerra con Cartago. Su sucesor, Pirro, tuvo más éxito pero se esforzó por recordar los días embriagadores de Dionisio.
Arquímedes

Arquímedes

SIRACUSA HELLENÍSTICA Y ROMANA

Un período de reactivación, no solo comercialmente sino también culturalmente hablando, se logró bajo Hieron II, y los nuevos proyectos de construcción importantes incluyeron un teatro masivo (238-215 aC), una gran estola y un altar de 200 metros de largo de Zeus Eleuterio. Sin embargo, la posición de Siracusa como un estado totalmente independiente estaba llegando a su fin, y cuando Hieronymus se alineó con Cartago contra Roma, el destino de la ciudad quedó sellado. Después de un largo asedio desde 213 hasta 211 a. EC, Siracusa fue saqueada por el comandante romano Marcus Claudio Marcelo.Esto fue a pesar de que los siracusanos se beneficiaron de los inventos de uno de sus hijos famosos, Arquímedes, quien creó armas como la "mano de hierro" que podía arrancar a los soldados enemigos de sus posiciones y luego arrojarlos desde una gran altura.
Todavía importante en la época romana, la ciudad se convirtió en la capital provincial, aunque también una civitas decumanay obligada a pagar impuestos a Roma. En el año 21 aC, Augusto creó una colonia y la ciudad también se embelleció con un nuevo arco cuadrado y triunfal y se benefició de un nuevo acueducto y anfiteatro. La ciudad continuó como un asentamiento importante hasta bien avanzado el siglo III dC e impresionantes catacumbas dan fe de su papel como un importante centro cristiano hasta el siglo VII EC. En 878 EC la ciudad fue capturada por los árabes, poniendo fin a la larga historia de la ciudad como un bastión de la cultura griega y romana.

MAPA

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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