Elefantes en griego y romano de la guerra > Orígenes e historia

En la búsqueda para siempre más impresionantes y letales armas para sorprender al enemigo y traer una victoria total de los ejércitos de la antigua Grecia, Cartago y a veces Roma dio vuelta al elefante. Enorme, exótica y espantosa la vida de un enemigo desprevenido parecían el arma perfecta en una edad donde estaban muy limitados avances en la guerra. Por desgracia, impresionante aunque deben haber parecido en el campo de batalla, el costo de adquisición, entrenamiento y transporte de estas criaturas, junto con su salvaje imprevisible en el fragor de la batalla, significada que se usaron solamente brevemente y no particularmente efectiva en guerra mediterránea.

Carthaginian War Elephant
Elefante de guerra cartaginés

Dos especies de elefante

En la antigüedad, conocían a dos elefantes, el elefante asiático (Elephas maximus) y el elefante africano de bosque (Cyclotis de Loxodonta). Este último es ahora casi extintas y sólo encontró en la Gambia; era más pequeño que el, en aquel desconocido, elefante africano del centro y sur de África (Loxodonta africana), que explica por qué todos los escritores antiguos afirmaron el elefante indio era más grande que la África. El elefante asiático se conocía en Europa tras las conquistas de Alexander el grande en el siglo IV A.C. y el contacto con el imperio de Mauryan de la India. Tan impresionado estaba Alexander con los elefantes de guerra de Porus, que decía haber tenido un cuerpo de 200 cuando peleó la batalla de Hidaspes en el 326 a. C., que formó su propio cuerpo de elefante ceremonial. Muchos de los sucesores de Alexander fueron un paso más allá y emplean en la batalla correcta. El imperio de Seleucid de hecho, seguro de controlar exclusivamente el tráfico en elefantes asiáticos.

Adquisición & implementación

Elefantes, siendo sólo de África o de Asia, eran productos caros para adquirir poderes mediterráneos. Sumado a esto, fue el costo de mantenimiento y entrenamiento el elefante salvaje y su jinete para formar a algún tipo de orden de batalla en el campo de combate. Luego hubo el problema de transporte a donde se necesitan, aunque famoso, el cartaginés general Hannibal logró que al menos algunos de sus 37 elefantes a través de las montan@as y en Italia en el año 218 AC.
Lanzando, Ripeo y aplastar al enemigo, elefantes fueron utilizados para causar estragos con los trabajos de campo defensivos y fortificaciones también.
A pesar del costo y las dificultades, y porque en la antigüedad la evolución en armamento fue extremadamente lenta, la atracción de estos grandes animales pisoteando todo sobre el enemigo. Esto significaba que los comandantes militares salieron de su manera de complementar sus ejércitos con los elefantes. Seleukos I Nikator famoso intercambiar partes de su imperio oriental para ganar 500 elefantes de emperador indio Chandragupta en 305 BCE. Los ejércitos del Antigonids y Ptolomeos también fielded los elefantes asiáticos, aunque generalmente en mucho menor número. En el 370's A.C. Ptolomeo II había entrenado elefantes africanos para el uso en su ejército e incluso nombró a un alto funcionario responsable de ellas, la elephantarchos. Según Plutarco, 475 elefantes participaron en la batalla de Ipsus en 301 BCE durante las guerras de sucesor. En 275 a. C., en una batalla conocida como la 'victoria de elefante', Antigonus Gonatas, aunque superados en número, utiliza 16 elefantes para aterrorizar a un ejército de galos en retiro.
Pyrrhus de Epirus fue el primer comandante emplear elefantes en Europa cuando utiliza 20 los asiáticos en sus campañas en Italia y en Sicilia de 280 275 BCE. Hay Pirro obtuvo notables victorias contra los romanos en las batallas de Heraclea (280 A.C.) y Asculum (279 A.C.).
Los cartagineses fueron los principales usuarios próximos. Capaces de adquirir fácilmente los elefantes africanos de la región de bosque de Atlas formaron un cuerpo de elefante de 260 BCE. Éstos fueron utilizados en la primera y segunda guerras púnicas contra Roma en el mediados de y tarde 3ro siglo BCE, en particular en la batalla en el río Tajo en España en el año 220 AC y en la batalla de Trebia, en el norte de Italia en el 218 A.C.. Los elefantes incluso aparecieron en monedas Cartaginesas de la época. Después de muerto su cuerpo inicial en el invierno de 217/218 A.C. Aníbal adquirieron reemplazos frescas y usa elefantes en el asedio de Capua en 211 ADC.

Roman Mosaic Showing the Transport of an Elephant
Mosaico romano que muestra el transporte de un elefante

Los romanos parecen haber sido impresionado en gran medida con el uso de los elefantes y los empleados solamente raramente y en pequeñas cantidades, generalmente proveídos vía Numidia. Fueron dichos haber lanzado astutamente cerdos para interrumpir los elefantes de Pirro en la batalla de Maleventum en 275 A.C.. Aún más famoso en la batalla de Zuma en 202 A.C., el general romano Escipión el africano permitió 80 de Hannibal elefantes pasar a través de boquetes adrede en sus líneas de infantería y luego vuelta los animales con tambores y trompetas que se deje de causar estragos con el enemigo. Ni elefantes cualquier ayuda a los ejércitos senatoriales de Scipio y Cato que Julius Caesar en África del norte en la batalla de Thapsus en 46 ADC. Elefantes, quizás extrañamente, no se utilizaron por los romanos como transporte de mercancías pesadas tampoco.
Hay un caso curioso cuando cuerpo de dos elefante donde cada lado se compone de diferentes tipos. Esto fue en la batalla de Raphia (en la península del Sinaí) en 217 A.C. entre Ptolomeo IV y Antíoco III. El primero tenía 73 elefantes africanos contra 102 elefantes asiáticos del último. El cuerpo de dos elefantes se enfrentaron directamente y los elefantes africanos pequeñas cedieron, aunque Ptolomeo ganó la batalla general. Después de unos pocos siglos cuando los elefantes estaban fuera de moda, el Sasanians en Persia restableció el uso de elefantes de la guerra, fielding la especie India desde el tercer siglo CE, aunque, en gran medida para logística y durante asedios.

Armadura y campo de batalla estrategias

Los elefantes estaban vestidos para la batalla en la armadura que protegía su cabeza y a veces frontal. Un saqueo gruesa o cubierta de cuero también podía colgar sobre la espalda del elefante para proteger a sus lados. Espadas o puntas de hierro fueron agregados a los colmillos y las campanas que cuelgan del cuerpo para crear tanto ruido como sea posible. Uso temprano de elefantes en la batalla por los sucesores de Alejandro consistió en solamente un jinete (mahout) y quizás un spearman. El jinete era crucial ya que había sido entrenado el animal por años y obedecería sólo sus mandamientos. Controlaba la dirección que el elefante tomó aplicando behinds presión orejas del animal con los dedos del pie. Él también tenía un ankush o engancha el palo para este propósito.

Detail of Roman Sarcophagus with an Elephant
Detalle del sarcófago romano con un elefante

De la 270's una torre ligera (howdah o thorakia) de madera y cuero estaba atada para el elefante asiático más grande con cadenas y protegidos con escudos colgando a sus lados. Por lo general fue ocupado por hasta cuatro lanzadores de jabalina o misiles. Sin embargo, fue el elefante sí mismo que era el arma principal, como una especie de bola de demolición móvil. A una altura promedio de 2.5 metros, pesa alrededor de 5 toneladas y trote hasta 16 km/h (10mph), podría ser tremendamente eficaces máquinas de demolición. Como el antiguo historiador Ammianus Marcellinus, "la mente humana puede concebir nada más terrible que sus cuerpos enormes y ruido" (Anglim, 132).
El efecto más importante de elefantes en el campo fue probablemente, entonces, uno psicológico. Estas enormes bestias habría aterrorizados hombres y caballos por vía oral y visualmente con su pregonar. Incluso el olor de elefantes podría conducir caballos preparados en una estampida. A partir de la batalla en una línea simple frente a sus propias tropas que podrían causar líneas de caballería indisciplinado y mal capacitados para dispersión en pánico. También fueron utilizados para combatir cualquier elefantes en filas de la oposición. Lanzando, Ripeo y aplastar al enemigo, los elefantes fueron utilizados para causar estragos con los trabajos de campo defensivos y fortificaciones también, donde se derribaron muros con sus frentes o se tira de ellas hacia abajo con sus troncos.
Cuerpo de elefante no tenía todo su propia manera, por supuesto. En primer lugar, los soldados y caballos de la caballería fueron entrenados para que se acostumbre a la vista, olor y sonidos de elefantes. Luego obviamente proporcionó grandes objetivos para el fuego de artillería. Hoyos y picos estaban preparados para atraparlos y, si ellos podían acercarse lo suficiente, los hombres fueron acusados de impedir las bestias o hacking en sus troncos. Esta última eventualidad fue, en parte, evitada por el estacionamiento de un pequeño equipo de infantería para proteger las piernas del elefante. Si el elefante fueron herido y todo el infierno podría romperse pierden como impredecibles en el mejor de los tiempos, elefantes heridos literalmente podrían enloquecer y causar enormes daños a ambos lados. Si esto sucedió que el jinete utiliza un spike de metal y un martillo para perforar el cerebro de elefante y matar inmediatamente.

Detail of a 6th Century CE Elephant Mosaic
Detalle de un mosaico del elefante 6to siglo CE

Conclusión

Una vez que la visión devastadora de elefantes de la guerra se convirtió en más común en el antiguo campo de batalla por lo que su eficacia disminuida como el enemigo se convirtió en más preparados y mejor equipados para tratar con ellos. En realidad, tal vez sólo un puñado de antiguas batallas había decidido debido a la intervención de los elefantes. Esto fue especialmente así como guerra romana desarrollada. Las tropas se convirtieron más mobiIe asedio-craft se convirtió simplemente tan común como abrimos batallas y artillería llegó a la palestra. En tiempos posteriores, el uso de elefantes estaba restringido a las actividades de tiempo de paz como espectáculos en las arenas romanas y circos para el entretenimiento público o como una impresionante adición a procesiones públicas. De hecho, tal fue la demanda que en rebaños permanentes Lacio y Constantinopla se mantuvieron y el deseo insaciable de elefantes salvajes prácticamente acabó con el elefante del bosque del norte de África. Durante el imperio romano tardío los elefantes fueron dado y recibidos como regalos para mejorar las relaciones diplomáticas con los Estados vecinos.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.