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Alejandría » Orígenes e historia

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Alejandría es una ciudad portuaria en el mar Mediterráneo en el norte de Egipto fundada en el 331 A.C. por Alejandro Magno. Es famoso en la antigüedad como el sitio de Pharos, el gran faro, considerada una de las siete maravillas del mundo antiguo, para el templo de Serapis, Serapión, que fue parte de la legendaria biblioteca de Alejandría, como asiento de aprender y, una vez, la ciudad más grande y más próspera en el mundo. También llegó a ser infame para los conflictos religiosos que se tradujo en el martirio del filósofo Hypatia de Alejandría en 415 CE. La ciudad creció de una ciudad portuaria pequeña para convertirse en la metrópolis más grande y más importante en el antiguo Egipto.

La Fundación de la ciudad

Después de conquistar Siria en 332 BCE, Alexander el grande barrida abajo a Egipto con su ejército. Fundó en Alejandría en el pequeño puerto ciudad de Rhakotis por el mar y la tarea de convertirla en una gran capital. Se dice que él diseñó el plan para la ciudad que fue admirado grandemente más adelante por el historiador Estrabón (63 A.C.-21CE) que lo escribió,
La ciudad cuenta con magníficos recintos públicos y palacios reales que cubren una cuarta parte o incluso un tercio de toda la zona. Para tal como cada uno de los Reyes, de un amor de esplendor, añadir algunos adornos a los monumentos públicos, por lo que daría a sí mismo en su propia cuenta con una residencia además a los que ya están.
La ciudad creció hasta convertirse en el más grande en el mundo conocido en el momento
Los palacios y casas gran que Estrabón menciona no existía en el momento que Alejandro fundó la ciudad. Aunque fue admirado grandemente por los egipcios (e incluso fue declarado un semidiós por el oráculo de Siwa), Alejandro dejó Egipto sólo unos meses después de su llegada a marzo en el neumático en Phoenicia. Fue dejada a su comandante, Cleómenes, a construir la ciudad que Alexander había previsto. Mientras que Cleómenes logran mucho, la plena expansión de Alejandría vino bajo regla de general Ptolomeo Alexander y la regla de la dinastía Ptolemaica (332-30 A.C.), que siguió. Después de la muerte de Alexander en 323 A.C., Ptolomeo llevó su cuerpo a Alejandría para ser sepultado y después de las guerras de la Diodachi, comenzó la regla de Egipto desde Alejandría, sustituyendo la antigua capital de Menfis. Tiro había sido una ciudad importante para el comercio y el comercio en la región y, después de su destrucción por Alejandro, Alejandría llena el vacío que había dejado. Cartago (que en gran parte se convirtió en tan próspero debido al saco de tiro) era todavía un pueblo joven puerto Alejandría comenzó a prosperar. Escribe el historiador y erudito Mangasarian,
Bajo los Ptolomeos, una línea de Reyes griegos, Alejandría pronto saltó en eminencia, y acumulando cultura y riqueza, se convirtió en la más poderosa metrópoli del Oriente. Servir como el puerto de Europa, que atrajo al lucrativo comercio de la India y Arabia. Sus mercados se enriquecieron con las magníficas sedas y telas de los bazares de Oriente. Ocio de riqueza trajo y él, a su vez, las artes. Se convirtió, en el tiempo, el hogar de una maravillosa biblioteca y escuelas de la filosofía, que representan todas las fases y los más delicados matices del pensamiento. En algún momento fue la creencia general de que el manto de Atenas había caído sobre los hombros de Alejandría.
La ciudad creció hasta convertirse en el más grande en el mundo conocido en el tiempo, atrayendo a estudiosos, científicos, filósofos, matemáticos, artistas y los historiadores. Eratosthenes (c.276-194 A.C.) calculó la circunferencia de la tierra dentro de 50 millas (80 km) en Alejandría. Euclides enseñan en la Universidad. Arquímedes (287-212 A.C.) el gran matemático y astrónomo puede haber enseñado allí y ciertamente estudió allí. El gran ingeniero y matemático de su época, héroe (también conocido como Heron, 10-70 CE) nació y vivió en Alejandría. Héroe fue acreditado con hazañas increíbles en ingeniería y tecnología como la primera máquina expendedora, la bomba de fuerza y un teatro de figuras automatizados que bailaban entre sus otros inventos.

La biblioteca de Alejandría

La biblioteca, bajo Ptolomeo I (305-285 A.C.) estaba completada por Ptolomeo II (285-246 A.C.), quien envió invitaciones a gobernantes y estudiosos pidiéndoles contribuir libros. Según los historiadores Oakes y Gahlin, "había espacio para rollos de papiro hasta 70.000. La mayoría de los artículos fueron comprada pero a veces se utilizaron otros medios. Con el fin de adquirir el codiciado obras, se realizaron todas las naves entrar en el puerto. Cada libro fue llevado a la biblioteca donde era decidido para dar vuelta o confiscarlo y reemplazar con una copia"(230). No se sabe cuántos libros se llevaron a cabo en la biblioteca de Alejandría, pero se han hecho estimaciones de 500.000. Se dice que Mark Antony dio a Cleopatra 200.000 libros para la biblioteca, pero esta afirmación ha sido cuestionada desde la antigüedad. Mangasarian escribe:
Después de su magnífica biblioteca, cuyos estantes admite una carga más preciosa que el oro batido, quizás el edificio más estupendo de la ciudad era el templo de Serapis. Se dice que los constructores del templo famoso de Edesa se jactaban de que había tenido éxito en crear algo que las generaciones futuras se compararía con el templo de Serapis en Alejandría. Esto debería sugerir una idea de la inmensidad y belleza del Serapis Alejandrino y la alta estima en que se realizó. Los historiadores y conocedores afirman que fue uno de los monumentos más grandiosos de la civilización pagana, en segundo lugar solamente al templo de Júpiter en Roma y el inimitable Parthenon en Atenas. El templo de Serapis fue construido sobre una colina artificial, la subida a la que fue por un centenar de pasos. Fue uno de los edificios no, pero un gran cuerpo de edificios, todos agrupados sobre una central de dimensiones más vasto, en pilares de enorme magnitud y proporciones elegantes. Algunos críticos han avanzado la idea de que los constructores de esta obra pretenden hacer una estructura compuesta, combinando los diversos elementos del arte egipcio y griego en un todo armonioso. La Serapión fue considerado por los antiguos como marca la reconciliación entre los arquitectos de las pirámides y los creadores de la Acrópolis de Atenas. Representó a sus mentes la mezcla de la masividad en el arte egipcio con la gracia y la hermosura de la helénica.
Cuando Cartago se levantó a la altura de su poder, Alejandría era relativamente inafectado durante mucho tiempo se estableció el comercio y la ciudad no planteó ninguna amenaza a la energía de mar de los cartagineses. Incluso después de la caída de Cartago tras las guerras púnicas (264-146 A.C.), cuando Roma se convirtió en Supremo y Alejandría cayó bajo su influencia, la ciudad seguía siendo próspera y de continuado para atraer a visitantes de todo el mundo. Las tensiones de aumento en Roma entre Julius Caesar y Pompey habían impactado primero Alejandría negativamente en 48 ADC. Antes de esta fecha, aunque la ciudad experimentó sin duda su cuota de problemas, seguía siendo un entorno estable. Después de la batalla de Pharsalus, sin embargo, en la que César derrotó a Pompeyo, Pompeyo huyó a Alejandría buscando Santuario y fue asesinado por el co-regente Ptolomeo XIII. César llegó y, ya sea real o fingida, afirmó indignación por la muerte de su antiguo amigo y aliado. Entonces declaró la ley marcial, asumió el control el Palacio Real y envió para el exiliado co-regente Cleopatra VII. En la guerra civil que siguió mucho de Alejandría se quemó incluso, según algunos estudiosos, la famosa biblioteca.

La ciudad bajo Roma

Después del asesinato de César en 44 A.C., su hombre, Marcus Antonius (Mark Antony) se convirtió en consorte de Cleopatra y dejaron Roma para Alejandría. La ciudad se convirtió en su base de operaciones durante los próximos trece años hasta que él y Cleopatra fueron vencidos por Octavio César en la batalla de Actium en 31 A.C.. Al año siguiente, Antony y Cleopatra se suicidó y, con su muerte, la línea de Ptolomeo llegó a su fin. Octavian se convirtió en el primer emperador de Roma y tomó el título de 'Augusto'. Alejandría se convirtió ahora en una simple provincia del imperio romano bajo el reinado de Augustus Caesar.
Augusto consolidó su poder en las provincias y restablecido de Alejandría. Eruditos que sostienen contra el papel de Julius Caesar en la quema del gran biblioteca punto al hecho de que no existe evidencia que aún existía bajo el reinado de Augusto y que los visitantes estaban siendo atraídos a la ciudad como asiento de aprender. Alejandría fue destruida otra vez en 115 CE en la guerra de Kitos y fue nuevamente restaurado, esta vez por el emperador Hadrian, que, como un hombre de aprendizaje, tomó gran interés en Alejandría. Según la tradición, el griego Septuagint (la traducción griega de la Biblia) fue compuesto en Alejandría, en 132 CE, en orden que podría ocupar su lugar entre los grandes libros de la biblioteca de la ciudad. Eruditos religiosos dijeron a frecuentar la biblioteca para la investigación y Alejandría durante mucho tiempo había atraído a personas de muchas religiones diferentes que competían por el dominio de la ciudad. Bajo reinado de Augustus había disputas entre judíos y paganos y, como el cristianismo creció en popularidad, los cristianos ha añadido los disturbios públicos. Después el emperador romano Constantino el grande (272-337 CE) el edicto de Milán en 313 CE (decretar tolerancia religiosa), los cristianos ya no eran responsables para su enjuiciamiento bajo la ley y empezaron a exigir derechos más religiosos, no sólo atacar más firmeza a los paganos y los judíos.

Cristianismo y el declive de Alejandría

Alejandría, que había sido una ciudad de prosperidad y de aprendizaje, se convirtió en una arena de disputa religiosa entre la nueva fe de los cristianos y la vieja fe de la mayoría pagana. Los cristianos cada vez más se sentían lo suficientemente audaces como para golpear a los símbolos de la vieja fe en un intento de derrocarlo. Magasarian escribe:
No es tanta religión que hace el carácter de un pueblo, como es la gente que determinan el carácter de su religión. La religión es sólo el Resumen de la nacional ideas, pensamientos y el carácter. La religión no es más que una expresión. No es, por ejemplo, la palabra o el lenguaje que crea la idea, pero la idea que provoca la palabra a la existencia. De la misma manera la religión es sólo la expresión de la mentalidad de la gente. Y aún la religión o filosofía del hombre mientras que es sino el producto de su propia mente, ejerce una influencia refleja sobre su carácter. El niño influye en el padre, de quien es la descendencia; lengua afecta pensamiento, del cual, originalmente, era pero la herramienta. Lo mismo ocurre con la religión. La religión cristiana, tan pronto como llegó al poder, volvió al mundo.
Tal vez en ninguna parte más que en Alejandría se trataba esta vuelta-más aparente. Bajo el reinado de Teodosio I (347-395 CE) fue proscrito el paganismo y cristianismo anima. En 391 Teodosio siguió CE el cristiano patriarca Theophilus y tenían todos los templos paganos en Alejandría destruidos o convertidos en iglesias. Por el año 400 CE Alejandría era en constante agitación religiosa y en 415 CE, esto resultó en el asesinato del filósofo neoplatónicas Hypatia y, según algunos estudiosos, la quema de la gran biblioteca y la destrucción completa del templo de Serapis. Alexandria declinó rápidamente después de esta fecha con académicos, científicos y pensadores de todas las disciplinas dejando la ciudad por lugares más seguros.
La ciudad constantemente llegó a ser empobrecida después del surgimiento del cristianismo, tanto económicamente como culturalmente y se convirtió cada vez más un campo de batalla para las religiones. Fue conquistada por los persas de Sassanid en 619 CE. El cristiano imperio bizantino bajo Heraclio demandó volver a la ciudad en 628 CE pero perdido a los invasores musulmanes árabes bajo el califa Umar en 641 CE. Las fuerzas del Christian Byzantines y los árabes musulmanes entonces lucharon para el control de la ciudad, y Egipto, hasta que las fuerzas árabes prevalecieron en 646 CE y Egipto cayó bajo regla islámica. Las iglesias ahora fueron destruidas o transformadas en mezquitas y leyenda cristiana afirma que fue en ese momento que la gran biblioteca fue quemada por los conquistadores musulmanes.
Lo que no fue destruido por la guerra fue tomado abajo por naturaleza y por CE 1323, mayoría de Alejandría ptolemaica había desaparecido. El gran faro fue destruido constantemente por terremotos como fue gran parte del puerto. En 1994 CE los primeros descubrimientos se hicieron conocidos de un número de reliquias, estatuas y edificios en el puerto de Alejandría. Éstos han sido excavados constantemente por el profesor Jean-Yves Empereur y su equipo que seguir trayendo a la luz la perdida edad de oro de Alejandría.

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