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Vercingetorix › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 14 de enero de 2016
Vercingetorix (Carole Raddato)
Vercingetórix (82-46 aC) fue un caudillo galo que reunió a las tribus de la Galia (la actual Francia) para repeler la invasión romana de Julio César en el 52 a. Su nombre significa "Víctor de cien batallas" y no era su nombre de nacimiento, sino un título y el único nombre con el que es conocido. Los galos mantuvieron su nombre de nacimiento en secreto, solo conocido por ellos mismos y por su familia cercana, ya que creían que el conocimiento del verdadero nombre de una persona les daba a otros poder sobre ellos. Vercingetorix es descrito como un líder carismático alto y apuesto, un orador público inspirador y general exigente. Es considerado el primer héroe nacional de Francia por su defensa de la tierra y fue muy admirado en su época incluso por sus enemigos.

LA INCURSIÓN ALEMÁNICA Y EL CESE

Poco se sabe de Vercingetorix antes de su rebelión del 52 a. C., excepto que él era el hijo de un aristocrático jefe galo y un respetado miembro de su tribu. El padre de Vercingetórix, Celtillus, era un aristócrata y líder de una de las tribus más poderosas de Galia, los Averni, que comandaba la lealtad de algunas tribus menores. Los Averni mantuvieron una disputa de larga data con otra tribu gala, los heduos, que tenían sus propios aliados para ayudar a mantener el equilibrio de poder.Aunque las tribus se habían unido para atacar y saquear Roma en el siglo IV aC, no se preocupaban mucho por asuntos fuera de su región.
El estilo de vida tradicional de las tribus galas se vio obligado a cambiar, sin embargo, cuando las tribus germánicas comenzaron a cruzar el río Rin en su territorio. La tribu germánica Helvetii se encontró desarraigada por otros en movimiento y cruzó a la región de la Galia conocida como La Provincia (actual Provenza, Francia). En este momento, Julio César era gobernador de la cercana Hispania (España moderna) pero se había mudado a la Provincia y expandió su control allí. Cuando los helvetii solicitaron a César que les permitiera entrar en la región, él se negó y luego atacó. Los Helvetii fueron fácilmente derrotados, pero su incursión en las tierras bajo el control de César lo llevó a considerar las muchas otras tribus germánicas y los posibles problemas que podrían plantear en el futuro. Él solicitó la ayuda de los galos como mercenarios para complementar sus fuerzas y llevar al pueblo germánico de vuelta a través del Rin hacia sus propias tierras. Vercingetorix estaba entre estos Gauls Caesar empleados y unidades de caballería dirigidas para los romanos contra los alemanes en estas batallas. Adquirió una valiosa experiencia en este momento en la guerra y las tácticas romanas, que usaría más tarde.

VERCINGETORIX REVUELTAS

Después de que se resolvió el problema de la incursión alemana y fueron expulsados de la Galia, César expandió su control de la región y comenzó a instituir la ley y la cultura romanas. Los galos se negaron a aceptar este nuevo estatus de nación conquistada, especialmente porque habían sido tan importantes para expulsar a los alemanes. Un líder galo llamado Ambiorix de la tribu Eburones elevó a su pueblo a la revuelta, reclamando su derecho a la libertad en su propio país. César tomó el mando de las fuerzas romanas, en lugar de confiar la misión a uno de sus generales, y atacó a los galos sin vacilación ni piedad. La tribu de Eburone fue masacrada como un ejemplo para cualquier otro que se atreviera a levantar una fuerza contra Roma y, para subrayar su mensaje, los sobrevivientes fueron vendidos como esclavos y las tierras de la tribu quemadas.
Mapa de Galia

Mapa de Galia

Vercingetórix no podía tolerar esto y aconsejó la guerra a Roma para vengar a los eburones, pero los otros en el consejo tribal de ancianos no estaban dispuestos a correr el riesgo. El padre de Vercingetorix había muerto y ahora estaba en la posición de jefe de su tribu. Ignoró el consejo de los ancianos y se encargó de expulsar a los romanos de la Galia. Atacó a Cenabum en 52 a. C. y masacró a la colonia romana allí para vengar la masacre de los eburones. Luego repartió los suministros de alimentos que los romanos habían almacenado a su pueblo y los armó con las armas que los romanos habían almacenado. Envió mensajeros a través de la Galia para difundir la palabra de su victoria, invitando a todos a unirse a su causa y salvar a su patria de la conquista ; casi todas las tribus respondieron.

VERCINGETORIX, COMO LA CABEZA DE SU TRIBU, IGNORÓ AL CONSEJERO DE LOS ANCIANOS Y SE LLEVÓ PARA IMPULSAR A LOS ROMANOS DE GAUL.

César estaba fuera del país en este momento y había dejado a su segundo al mando, Labienus, a cargo. Labieno nunca había lidiado con una guerra de guerrillas como la que Vercingetorix ahora libraba: atacar rápidamente a los romanos y sus líneas de suministro, y luego desaparecer en el paisaje circundante. No podría haber victoria para los romanos porque no había un enemigo para que se comprometieran. Los galos golpearon y desaparecieron como espíritus y, además de eso, ahora era invierno en Galia y Labieno ya tenía poca comida incluso antes de que le hubieran cortado los suministros. Si César hubiera dependido de Labieno para ganar la Galia para él, toda la historia del país habría sido diferente. César no era ese tipo de líder, sin embargo, y cuando se enteró de la revuelta y los problemas de Labieno, movilizó a su ejército. Nada impediría que César llegara a la Galia y destruyera las fuerzas rebeldes, y marchó a sus hombres a través de tormentas de nieve y montañas, a través de nieve de hasta seis pies de profundidad en ocasiones, para lograr su objetivo.

LA TIERRA ARRASTRADA Y AVARICUM

Al enterarse de la marcha de César sobre la Galia, Vercingetórix amplió el alcance de su política de tierra quemada; todo lo que podría ayudar a los romanos de alguna manera fue destruido. Ciudades enteras, aldeas, incluso granjas personales y casas fueron quemadas para evitar que cayeran en manos de César y proporcionar alimento o refugio a su ejército. Los galos entendieron la necesidad de esta política y las órdenes de Vercingetorix fueron obedecidas hasta que llegó a la ciudad de Avaricum. Allí los galos le suplicaron que se defendiera, no se destruyera, ya que era tan hermoso y un motivo de orgullo para la gente. Vercingetórix estaba en contra del plan y argumentó que Roma podría fácilmente destruir la ciudad, masacrar a los habitantes y convertir lo que saqueaban para su beneficio. Los galos persistieron, sin embargo, y cedió a regañadientes a su pedido, pero se negaron a quedar atrapados en la ciudad con ellos. Se fue y acampó a menos de veinte millas de distancia; lo suficientemente cerca como para ser de ayuda, si lo necesitan, pero lo suficientemente lejos como para escapar si la batallafue a los romanos.
César, a la cabeza de su ejército, llegó a Avaricum para encontrarlo fuertemente defendido y fortificado. Inmediatamente lo asedió, rodeándolo de trincheras y torres, pero los galos se defendieron ferozmente. César, en sus memorias de la época, escribe:
Los galos son realmente ingeniosos en adaptar ideas y ponerlas a su propio uso. Atraparon nuestras escalas de asedio con lazos, y luego usaron cabrestantes para tirar de ellos dentro de las paredes. Hicieron colapsar nuestras paredes de asedio al socavarlas. Son expertos en este tipo de trabajo debido a las numerosas minas de hierro en su territorio. Y toda su pared estaba fortificada con torres (7.22).
Los defensores lucharon valientemente, pero no podían competir con la persistencia de César. Cuando destruyeron un motor de asedio, él hizo construir otro, y no importa cuántas escaleras de asedio fueron atadas con cuerdas y tiradas sobre las paredes, otros tomaron su lugar. Día y noche los soldados de César trabajaban transportando tierra y construyendo una enorme loma inclinada contra la pared exterior de Avaricum. El asedio continuó día tras día hasta que estalló una fuerte tormenta y los defensores buscaron refugio en el interior. Al ver las paredes desiertas, César hizo que sus hombres pusieran en marcha una de las máquinas de asalto por la loma y contra las murallas de la ciudad. Los romanos luego dejaron las puertas abiertas y entraron a la ciudad en medio de la tormenta sin resistencia. No se le dio cuarto a la gente; de 40,000, solo 800 escaparon para hablar de la masacre.
Las historias de la caída de Avaricum reunieron al país contra Roma. El ejército de Verceingetorix casi se duplicó en las siguientes semanas. Continuó sus tácticas de guerra de guerrillas, quemando puentes, cortando líneas de suministro y efectuando efectivos ataques contra los recolectores romanos. En el Sitio de Gergovia, Vercingetorix logró manipular la situación para que los galos que habían sido alistados por César para proteger sus líneas de suministro se volvieran contra ellos. César fue derrotado en un asalto directo llevado a cabo en la ciudad y se vio obligado a seguir adelante sin tomarlo.
La principal ventaja que Vercingétorix tenía sobre César en cada encuentro era su caballería, que podía vencer, superar y maniobrar a las fuerzas romanas. César reconoció que necesitaba jinetes que pudieran igualar a los galos y así alistó a sus antiguos enemigos, los alemanes, que eran bien conocidos por su destreza en la equitación.
Reconstrucción de la muralla de la circunvalación, Alesia

Reconstrucción de la muralla de la circunvalación, Alesia

EL SITIO DE ALESIA

Vercingetórix continuó sus ataques sorpresa contra las fuerzas romanas, pero se sorprendió a sí mismo cuando su caballería fue derrotada por los mercenarios alemanes. Fue expulsado del campo después de una de esas escaramuzas y lo persiguió.Sin tiempo para encontrar un lugar seguro en el campo para esconderse, Vercingetorix condujo a sus hombres a la ciudad de Alesia, que luego fortificó tan fuerte como pudo en el tiempo que tenía.
César llegó poco después de él y, después de inspeccionar la ciudad y las tierras circundantes, estableció obras de asedio, tal como lo había hecho en Avaricum, pero también construyó defensas alrededor de su ejército para evitar el ataque de refuerzos que podrían intentar aliviar a los defensores y levantar el sitio Vercingetórix y sus fuerzas galas, así como los ciudadanos de la ciudad, sorprendidos por su llegada, quedaron atrapados dentro de las murallas de la ciudad y la comida comenzó a agotarse. Vercingetorix primero lanzó todos sus caballos y tantos hombres como pudo para ir a traer ayuda;algunos de ellos pudieron romper las líneas romanas y escapar. Luego envió a los ciudadanos de Alesia a través de las puertas, con la esperanza de que los romanos dejaran pasar a los no combatientes, ya que en su mayoría eran ancianos, mujeres y niños; las líneas romanas se mantuvieron firmes, sin embargo, y estas personas murieron lentamente de inanición y los elementos en la tierra del noman entre los dos adversarios.
El primo de Vercingetórix, Vercassivellaunus, había sido enviado con su caballería para traer refuerzos cuando Vercingetórix había llegado a Alesia por primera vez. Volvió ahora con una fuerza considerable y golpeó las líneas de Caesar hacia el noroeste en un pequeño espacio en las obras de asedio. Al ver que llegaba ayuda, Vercingetorix ordenó a sus hombres que salieran de la ciudad para atacar en el mismo lugar, y las dos fuerzas galas atraparon a los romanos entre ellos. La línea romana comenzó a desmoronarse, y la victoria parecía cercana para los galos. César, mirando desde una torre, se vistió con su conocida capa roja, reconocible instantáneamente por sus hombres y por el enemigo, y entró en la batalla él mismo, alentando a sus hombres mientras derrotaba al enemigo con su propia espada. Los romanos se unieron y expulsaron a los galos, ganando la batalla.
La Galia moribunda

La Galia moribunda

MUERTE Y LEGADO DE VERCINGETORIX

Toda esperanza ahora estaba perdida detrás de las paredes en Alesia. La ayuda esperada había sido derrotada y expulsada, y el asedio continuaría. Vercingetorix entendió que no había escapatoria para él y sus hombres. En este punto surgen dos versiones diferentes de eventos: de acuerdo con César, los jefes galeses en el ejército de Vercingetorix decidieron entregarlo para terminar el asedio mientras que, según el historiador Cassius Dio, Vercingetórix se entregó, tomando por sorpresa a César y su personal en su campamento. Según Cassius Dio, Vercingetorix "vino sin previo aviso, apareciendo de repente en un tribunal donde César estaba sentado en el juicio" (40.41). Vestido con su mejor armadura, Vercingetorix era una figura imponente, incluso en la derrota, y Dio afirma que muchos en el campamento de César se sobresaltaron; aunque no, parece, el propio César. Sin decir una palabra, Vercingetorix retiró lentamente su armadura y luego cayó de rodillas a los pies de César. Dio escribe: "muchos de los que miraban estaban llenos de piedad al comparar su condición actual con su buena suerte anterior" (40.41). Sin embargo, César no se sintió lleno de compasión y lo llevó encadenado y enviado a prisión en Roma. Los defensores de Alesia fueron masacrados, vendidos como esclavos o entregados como esclavos a los soldados para su servicio durante el asedio. Cuando César había completado los últimos detalles de su conquista de Galia, Vercingetórix fue sacado de su prisión para aparecer en el desfile triunfal de César por las calles romanas; luego fue ejecutado.
Aunque fue derrotado, la fama de Vercingetorix creció, y se convirtió en una figura de culto popular y leyenda poco después de su muerte. El erudito Philip Matyszak señala que "los galos nunca olvidaron el momento en que se unieron como nación" y cómo "hoy es ampliamente reconocido como el primer héroe nacional de Francia" (127). El coraje y la determinación de Vercingetórix, ya que arriesgó su vida y la vida de su pueblo para resistir la conquista extranjera y la esclavitud todavía inspira a las personas en la época moderna, y su nombre sigue siendo honrado entre los grandes héroes del mundo antiguo.

Aethelflaed, Señora de los Mercios › Quien fue

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 07 de marzo de 2018
Aethelflaed (Anónimo)
Aethelflaed (911-918 dC) era hija del rey Alfredo el Grande de Wessex (871-899 dC) y se convirtió en reina de Mercia después de la muerte de su esposo Aethelred, señor de los mercios (881-911). CE). Ella es mejor conocida como la "Dama de los mercios" que derrotó a los vikingos y estableció el dominio inglés que sería consolidado por su hermano Eduardo el Viejo (899-924 dC) y sentaría las bases para el reinado del primer inglés reconocido. rey, Aethelstan, que fue rey de los Anglosajones 924-927 CE y Rey de los ingleses 927-939 CE.
Aethelstan es reconocido por historiadores posteriores como una figura fundamental en la historia británica por sus logros en la derrota de los últimos bastiones vikingos, la centralización del gobierno y el establecimiento de Gran Bretaña como una fuerza poderosa en la política europea. Es poco probable, sin embargo, que hubiera podido lograr lo que hizo si no fuera por la influencia de Aethelflaed de Mercia.
Su reinado fue tan efectivo que eclipsó a los contemporáneos como su hermano Edward el Viejo en Wessex y, en su propio tiempo, parece haber sido más ampliamente respetada que incluso su famoso padre. Aethelflaed continuó las políticas iniciadas por Alfred de acuerdo con Aethelred pero, después de la muerte de su esposo, gobernó por sí misma mientras orquestaba las políticas y prácticas que resultaron en la disminución del poder de los daneses en Gran Bretaña y permitieron la unificación de la tierra bajo Edward y más tarde Aethelstan.

JUVENTUD Y LAS GUERRAS DE VIKING


PUEDE HABER POCA DUDA QUE AETHELFLAED FUERA TRAÍDA EN UN AMBIENTE DE PIEDAD, BECA Y DEVOCIÓN A LA FAMILIA Y EL PAÍS, TODA LA CARACTERÍSTICA DEL REY ALFRED.

Nada se sabe de la juventud de Aethelflaed y ella solo ingresa a las páginas de la historia a la edad de 15 o 16 años cuando se casó con Aethelred. Su probable fecha de nacimiento es 870 u 871 CE según la fecha aproximada de su matrimonio. Su nombre probablemente significa "rebosante de nobleza" según la académica Joanna Arman (32). "Aethel" significa "noble", pero el significado de "flaed", de nuevo según Arman, no está claro, pero "podría significar algo como 'flood' o algo que fluye por encima". (32). Su nombre también ha sido traducido como "belleza noble".
La madre de Aethelflaed era Ealhswith, una mujer noble de Mercia. Ealswith provenía de una larga línea de nobles mercianos justo cuando el padre de Aethelflaed, Alfred, descendía de la realeza de Wessex. Las fuentes citan regularmente a Aethelflaed como la hija mayor de Alfred, pero se desconoce si ella también era su hija mayor. Su hermano, Edward, parece haber sido más joven que ella.
Sin embargo, no cabe duda de que los hijos de Alfred crecieron en una atmósfera de piedad, erudición y devoción a la familia y al país, que eran todas características definitorias del rey. Arman señala cómo las mujeres jóvenes que se dedicaron a la iglesia y renunciaron al mundo recibieron una buena educación, pero que "hay alusiones a todos los cinco hijos de Alfred, incluidas sus dos hijas que no asistieron a la iglesia, que han disfrutado de una educación. "(74).
De la misma manera que su hermano Edward recibió un tutor, también lo ha sido Aethelflaed. De su posterior gobierno y vida en la corte se desprende que era muy educada y culta. Sin embargo, es poco probable que Alfred haya pasado mucho tiempo con su hija, ya que estuvo ocupado durante toda su infancia evitando las incursiones vikingas en Wessex.
Estatua de Aethelflaed

Estatua de Aethelflaed

Los vikingos aparecieron por primera vez en Gran Bretaña en 793 CE cuando desembarcaron en Dorset y saquearon el priorato de Lindisfarne, masacraron a los monjes y se llevaron todo lo que valiera la pena. Desde ese momento, Gran Bretaña estuvo a merced de los asaltantes del mar que atacaron sin previo aviso, fueron asesinados sin discriminación y saqueados a voluntad.
Para cuando Alfred era un príncipe y comandante militar, en el año c. 865 CE, estas incursiones se habían transformado en invasiones a gran escala bajo el liderazgo de guerreros expertos como Halfdane (865-877 EC) y su hermano Ivar el Deshuesado (C. 870 EC). Estos dos comandantes encabezaron la invasión masiva del Gran Ejército en el año 865 dC, que se demostró invencible, derrotando a todas las fuerzas lanzadas contra ella y conquistando cada región en la que entraron.
Alfred y su hermano, Aethelred of Wessex (865-871 CE), se encontraron con los vikingos en la batalla de Reading y fueron derrotados, pero en la batalla de Ashdown en enero de 871 CE sus fuerzas combinadas expulsaron a los vikingos del campo y probaron que Alfred habilidad en la batalla. Sin embargo, su victoria no hizo nada para detener las incursiones vikingas, y luego fue derrotado y llevado a la clandestinidad.

EL EXILIO DE ALFRED Y EL MATRIMONIO DE AETHELFLAED


EN 886 CE ALFRED HIZO LOS VIKINGOS DESDE LONDRES Y ENTONCES DESPUÉS ARREGÓ EL MATRIMONIO ENTRE SU HIJA MÁS PEQUEÑA AEFELELADO Y EL REY DE MERCIA, AETHELRED.

Se desconoce si Aethelflaed habría acompañado a su padre al exilio. Las fuentes, que solo se enfocan en el rey y no en su familia, solo notan que Alfred viajó en secreto, y a menudo disfrazado, con una pequeña compañía de hombres. Fue forzado a esta posición por una incursión vikinga en Chippenham liderada por el señor de la guerra vikingo Guthrum (fallecido hacia 890 d. De C.) en 878 CE, lo que lo tomó a él y a su ejército completamente por sorpresa. Alfred y su familia estaban en Chippenham celebrando la Navidad cuando se lanzó el ataque y, dado que cualquiera que no logró escapar fue asesinado o esclavizado, es más que probable que Alfred se llevara a su familia con él cuando huyó.
Después de unos meses escondiéndose y realizando incursiones de la guerrilla en asentamientos vikingos, Alfred pudo movilizar una fuerza considerable y derrotó a los vikingos bajo Guthrum en The Battle of Eddington en mayo de 878 EC. Este fue el compromiso decisivo que le dio a Alfred el poder de dictar finalmente los términos a sus oponentes que, hasta el momento de su reinado, habían tenido siempre la ventaja. Guthrum y treinta de sus jefes fueron bautizados como cristianos como parte del tratado y juraron no levantar las armas contra Wessex nuevamente.
Aunque los vikingos mantuvieron su palabra y se mantuvieron alejados de Wessex, el tratado de ninguna manera estipuló que debían abandonar Gran Bretaña; y así se quedaron y fortificaron asentamientos previamente establecidos en Northumbria, East Anglia y Mercia. En 886 CE Alfred condujo a los vikingos desde Londres y lo aseguró y, poco después, arregló el matrimonio entre su hija mayor y el rey de Mercia, Aethelred.

MATRIMONIO Y NACIMIENTO DE AELFWYNN

Aunque a veces se afirma que el matrimonio de Aethelflaed fue arreglado para asegurar una alianza entre Wessex y Mercia, esto es inexacto. Las dos regiones ya se habían aliado con el matrimonio de Alfred y Eals con décadas de antigüedad y Aethelred ya había aceptado a Alfred como su señor antes del 886 EC. Una comprensión más precisa del matrimonio es que fue una muestra de unidad que no solo renovó el compromiso de cada región con el otro, sino que hizo una clara declaración de fortaleza para los vikingos.
Aethelred era al menos diez años mayor que Aethelflaed y probablemente se había comprometido con ella desde el principio.Había aceptado a Alfred como su señor supremo ya en el año 883 después de la victoria de Alfredo en Eddington. Aethelred es referido como un gran guerrero cristiano que luchó contra los paganos vikingos pero no hay registro de cómo se convirtió en rey de Mercia. Sin embargo, sucedió que tenía el control de la región por parte del CE de 880 y era un poderoso caudillo en el momento del matrimonio.
Priorato de San Oswald, Gloucester

Priorato de San Oswald, Gloucester

Aethelred y Aethelflaed comenzaron su reinado desde la ciudad de Gloucester, no lejos de Wessex, y cerca de las propiedades de su familia. Aunque las tradiciones románticas posteriores llegarían a caracterizar su unión como un matrimonio de conveniencia sin amor, no hay evidencia de esta afirmación. Tuvieron una hija, Aelfwynn, que fue nombrada por primera vez en una carta de tierra en el año 903 CE, pero no tenía la edad suficiente para firmarla como testigo legal.Puede haber nacido poco después del matrimonio, pero se desconoce su fecha de nacimiento. William of Malmsbury, escribiendo mucho más tarde, afirma que el nacimiento de Aelfwynn casi mató a Aethelflaed y ella tomó medidas para asegurarse de que no tuviera más hijos.

AETHELRED & AETHELFLAED

Aethelred y Aethelflaed trabajaron de acuerdo con Alfred de Wessex y reflejaron su sistema de defensa Burghal, en el que las ciudades fortificadas podrían ser fácilmente reforzadas por otros dentro de un día de marcha, así como sus políticas educativas. Siguiendo el ejemplo de Alfred, invitaron a Mercia a hombres de aprendizaje de otros países para que enseñaran a sus clérigos latinos y otros objetivos educativos. También restauraron, mejoraron y reconstruyeron ciudades y pueblos que habían sido dañados o destruidos durante las guerras vikingas.
La paz que Alfred había ganado de los vikingos en Eddington y luego en Londres, sin embargo, fueron solo respiros temporales en la lucha entre el pueblo de Gran Bretaña y los invasores nórdicos. Aunque el período posterior fue algo menos estresante, continuaron las incursiones y dificultades vikingas entre colonos vikingos y otros, y en 892 dC la situación empeoró cuando un nuevo ejército de atacantes vikingos llegó bajo el liderazgo del Dane Hastein (también dado como Haesten). Alfred y Aethelred pelearon repetidos enfrentamientos contra Hastein desde 892 CE hasta que Hastein desaparece de la historia en 896 CE. Puede haber sido asesinado en la batalla, pero parece que esto habría sido notado; lo más probable es que haya dejado Gran Bretaña o haya muerto por causas naturales.
El rey Alfred murió en 899 CE y fue sucedido por su hijo Edward. Edward envió a su hijo, Aethelstan, a la corte de Mercian en 900 CE para ser criado por Aethelred y Aethelflaed junto a su hija. Aethelstan permanecería en Mercia durante su juventud, educado en la corte con su primo Aelfwynn, y luego ganaría experiencia militar en campañas con Aethelred y luego con Aethelflaed.
Inglaterra alrededor del año 910 EC

Inglaterra alrededor del año 910 EC

El rey y la reina de Mercia fueron grandes mecenas de la iglesia y dotaron libremente a diferentes conventos e iglesias de grandes sumas de dinero. Enviaron una partida de asalto a territorio hostil para recuperar los huesos de San Oswald, el rey piadoso de Northumbria que había fundado el priorato de Lindisfarne, y construyeron un convento para albergarlos en Gloucester. Ambos serían enterrados en este edificio, cerca de las reliquias del santo, después de su muerte.
Fueron especialmente generosos con la iglesia de Worcester, quienes, a cambio, acordaron orar por ellos y dedicar servicios o al menos salmos a su honor y por su salud continua. A pesar de estas oraciones, alrededor de 902 dC, Aethelred sufrió una enfermedad que parece haberlo incapacitado. Empeoraría en los próximos años y, durante este tiempo, Aethelflaed efectivamente gobernó solo.

LA BATALLA DE CHESTER

Las fuentes de este período hacen referencia a la enfermedad de Aethelred y dejan en claro que Aethelflaed era el poder definidor en Mercia. La historia más famosa proviene de los Anales Irlandeses y cuenta cómo, en 907 EC, un vikingo noruego llamado Ingimund vino de Irlanda con sus tropas a "Aethelflaed, Reina de los Sajones, porque su esposo Aethelred estaba enfermo en ese momento" pidiendo un lugar en el que podría establecerse pacíficamente (170).

CON AETHELRED ESTÁ ENFERMO, PARECE HABER SIDO AJUSTADO A QUIEN PREPARÓ EL PLAN DE BATALLA QUE SALVÓ LA CIUDAD DE CHESTER.

Ella le concedió tierras cerca de la ciudad de Chester, pero, después de que había establecido a su gente allí, notó que había áreas aún más atractivas en torno a lo que le habían dado. Luego se quejó ante los vecinos daneses y otros noruegos de que le habían dado muy poco cuando merecía mucho más y había iniciado un plan para llevar a Chester por la fuerza.
Aethelred se menciona repetidamente a lo largo de esta historia como "enfermo", "muy enfermo" o "enfermo y al borde de la muerte" (171-173). Los mensajeros llegaron a la corte para contarle a la reina el plan de Ingimund y, aunque Aethelred es citado como parte en la respuesta, parece que fue Aethelflaed quien preparó el plan de batalla que salvó a la ciudad.
Primero reunió un gran ejército y luego instruyó a la gente de Chester sobre cómo desplegar las tropas fuera de la ciudad y luchar con las puertas abiertas. Dentro de las murallas de la ciudad se colocaría una tropa de caballería mucho más grande y, en un punto determinado, el ejército de afuera debería ceder ante los vikingos y retirarse a través de las puertas abiertas donde la tropa de caballo sería desatada sobre los invasores.
Al mismo tiempo, Aethelflaed escribió a los irlandeses que se habían aliado con Ingimund y les hizo un llamamiento como amigos que habían sido perjudicados por un enemigo común. Les preguntó por qué luchaban por los intereses de aquellos que habían invadido su propio país contra su pueblo y que nunca les habían hecho ningún daño y sugirió además que los jefes irlandeses deberían preguntar a los vikingos qué tierras y bienes se les prometieron por arriesgar sus vidas. una causa que no es la suya Su carta fue efectiva y, ya sea antes o durante la batalla, los irlandeses cambiaron de bando.
La defensa de Chester funcionó casi como Aethelflaed había planeado. Los defensores se retiraron y la caballería masacró a los vikingos que los seguían. Sin embargo, los atacantes se negaron a rendirse, y la batalla continuó mientras la gente de Chester defendía la ciudad vertiendo cerveza hirviendo sobre los vikingos desde las paredes. Cuando los vikingos se defendieron con escudos, los defensores arrojaron las colmenas de las abejas mientras seguían escaldando a los vikingos con cerveza hasta que se canceló el ataque y se salvó la ciudad.
Miniatura de Aethelflaed

Miniatura de Aethelflaed

LA SEÑORA DE LOS MERCIANOS

Aethelred murió en 911 CE sin heredero masculino y Aethelflaed se convirtió en el único gobernante bajo el título de "Señora de los mercios". En Asser's Life of King Alfred (escrito alrededor del 893 EC), el autor continúa con la costumbre en Wessex de no permitir que una mujer se siente como reina junto a un rey a causa de una ex reina que abusó de su poder y posición.En Mercia, sin embargo, la queenship había sido respetada durante mucho tiempo, aunque ninguna mujer había gobernado el reino antes. Para crédito de Aethelflaed, no hay constancia de ningún desafío a su sucesión.
Su hermano Edward tomó o recibió Londres y las tierras circundantes de ella poco después de la muerte de Aethelred y esta transacción ha sido interpretada por algunos historiadores posteriores como el cierre de un trato en el que Edward reconoció la legitimidad del reinado de Aethelflaed. Edward y Aethelflaed trabajaron juntos después para ampliar el sistema Burh de ambas regiones y unirlos para una red de defensa más estrecha.
Arman observa cómo "de vez en cuando traían ejércitos con ellos para despejar el camino de cualquier vikingo" (160). Los burhs de Edward se construyeron como una muestra de autoridad real y fuerza militar, mientras que, según Arman, Aethelflaed tenía un enfoque diferente:
Aethelflaed parece haber estado afirmando su señoría al asegurar que su reino estaba bien defendido. Sin embargo, sus nuevos burhs eran más que estructuras defensivas; también eran ciudades planificadas. Dentro de las paredes de muchos burhs, las calles estaban dispuestas ordenadamente de acuerdo con el viejo patrón romano, con cuatro calles principales intersecadas de norte a sur y de este a oeste y calles laterales más pequeñas que se desviaban de ellas. Se alentó a las personas a instalarse, y los hombres que prestaron servicio en la guarnición pudieron haber recibido parcelas "burgage" dentro de la ciudad donde podrían vivir con sus familias. (162)
Aethelflaed supervisó la construcción de estos burhs entre 912-917 EC mientras también luchaba contra los ataques vikingos y atendía el negocio de gobernar Mercia. En 909 CE, Edward lanzó una ofensiva contra Danelaw en la que los soldados saquearon aldeas y masacraron a sus habitantes durante más de un mes. En represalia, los vikingos respondieron a Mercia.
En 916 EC, un abad llamado Ecgberht fue asesinado junto con sus compañeros mientras posiblemente en una misión diplomática de Mercia a Gales. Arman, citando la Crónica anglosajona, escribe: "La respuesta de Aethelflaed fue rápida, decisiva y despiadada. Dentro de tres días, se nos dice, ella había levantado un ejército y los había llevado a Gales "(191).
En 917 CE volvió a tomar el campo a la cabeza de sus tropas en una campaña contra los daneses de Derby y fue victoriosa.Al año siguiente marchó sobre Leicester, que se rindió sin luchar y estas victorias convencieron a los daneses de York de someterse a su gobierno pacíficamente. Los principales hombres de York se estaban preparando para una presentación formal cuando Aethelflaed murió en Tamworth, posiblemente de un derrame cerebral, el 12 de junio de 918 EC.
Aethelstan

Aethelstan

LEGADO

Su hija Aelfwynn la sucedió, pero solo unos meses antes de que ella fuera depuesta por Edward, quien reclamó a Mercia por Wessex y unió las regiones bajo su mandato. Aelfwynn fue llevado a Wessex por Edward pero lo que le sucedió después de eso es desconocido. Los mercianos se opusieron a la dominación de Wessex y parece probable que Edward ubicara a su hijo Aethelstan, que en ese momento era más un príncipe de Mercia que Wessex, como mediador en este momento. Cuando Edward murió en 924 EC, su hijo por un segundo matrimonio, Aelfweard, lo sucedió pero murió solo 16 días después.
Aethelstan fue proclamado rey por los mercios y luego fue aceptado a regañadientes por los nobles de Wessex para convertirse en rey de los anglosajones y, finalmente, el primer rey reconocido de los ingleses. Entre sus primeros logros estuvo completar el trabajo que Aethelflaed había comenzado al conquistar la ciudad de York y unir a Inglaterra bajo una sola regla en 927 CE.
Aethelstan había crecido en la corte de sus tíos en Mercia. Su educación había sido enteramente su responsabilidad y, muy probablemente, esto le cayó más a Aethelflaed que a su esposo. Los grandes logros de Aethelstan en educación, derecho, política exterior y proyectos de construcción habrían estado todos influenciados por sus primeros años en la corte de Mercia.
Los historiadores dos siglos más tarde escribirían sobre Aethelflaed como un gran gobernante, mucho más de lo que harían con Edward o incluso con Alfred el Grande, y reconocieron su influencia sobre el príncipe que se convirtió en el rey más grande de su época. Estos mismos historiadores, especialmente William de Malmsbury, también reconocen la importancia de Aethelflaed por derecho propio como mujer que gobernó efectivamente su reino durante una época de crisis y dejó un legado duradero para su pueblo no solo por su influencia sobre su sobrino sino principalmente por sus propios logros.

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