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Manuel I Komnenos › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 31 de enero de 2018
Manuel I Komnenos (Artista Desconocido)

Manuel I Komnenos fue el emperador del Imperio bizantino desde 1143 hasta 1180 CE. Manuel continuó las ambiciosas campañas de su abuelo Alexios I y su padre John II para expandir agresivamente las fronteras de su imperio. Manuel resultó ser más ambicioso de lo que sus ejércitos podían apoyar y, a pesar de los útiles tratados y alianzas matrimoniales, al final se despegó con una invasión fallida de Italia y luego una seria derrota a manos de los selyúcidas en Asia Menor.

SUCESIÓN

Manuel heredó el trono del Imperio bizantino cuando el reinado de su padre, Juan II Comneno, llegó a un final inesperado después de la muerte del emperador en un extraño accidente de caza el 8 de abril de 1143 CE. Manuel era en realidad el hijo menor, pero dos de sus hermanos ya habían muerto trágicamente de fiebre, y Juan había dejado de lado a su hijo mayor Isaac, considerándolo inadecuado para gobernar, ya que se enojó con demasiada facilidad. Juan había nombrado a Manuel como su sucesor unos días antes de morir en Cilicia y el nuevo emperador había estado del lado de su padre. El problema inmediato de Manuel era volver a Constantinopla antes de que su hermano Isaac tuviera alguna idea de simplemente tomar el trono por la fuerza.

Afortunadamente, Manuel tenía un aliado invaluable que aseguraría que sus primeros meses como emperador transcurrieran sin problemas. Este era John Axoukh, megas domestikos o comandante supremo del ejército durante el reinado de Juan II.Mientras Manuel se ocupaba de los arreglos funerarios de su padre, Axouh se fue corriendo a Constantinopla e hizo arrestar a Isaac; a la Iglesia también se le ofreció un generoso pago anual para apoyar al heredero legítimo. Cuando Manuel llegó a su capital, se nombró a un nuevo Patriarca (obispo) y se llevó a cabo una ceremonia de coronación. Isaac fue liberado más tarde en un típico acto de clemencia.
El historiador JJ Norwich da la siguiente descripción del personaje del nuevo emperador de Bizancio :
Primero, él era extraordinariamente guapo; en segundo lugar, había un encanto de maneras, un amor por el placer y un disfrute de la vida que se destacaba en un refrescante contraste con la austeridad de altos principios de John (su padre). Sin embargo, no había nada superficial acerca de él. Un buen soldado y excelente jinete, era, quizás, demasiado testarudo para ser tan general como su padre, pero no cabía duda de su energía y coraje. Diplomático hábil y estadista nato, siguió siendo el típico intelectual bizantino, cultivado tanto en las artes como en las ciencias. (274-5)
Una sección menos apreciativa de la sociedad bizantina fue la Iglesia. Al igual que muchos emperadores antes que él, Manuel mostró un gran interés en asuntos eclesiásticos, pero la jerarquía de la Iglesia vio esto como una intromisión y no se enamoró ni de sus insinuaciones a los Papas ni de la invitación a visitar Constantinopla que le extendió al sultán selyúcida.Además, la reputación de Manuel como mujeriego no pasó desapercibida. Afortunadamente para los ancianos de la Iglesia, Manuel pasaría la mayor parte de su reinado haciendo campaña en cada rincón de su imperio.

LA POLÍTICA EXTERIOR

Alianzas
A diferencia de sus predecesores, Manuel parecía muy atraído por el oeste. Él favoreció a los latinos en Constantinopla, entregando premios civiles y títulos militares en su dirección, e incluso se sabía que el emperador había participado en los torneos de justas occidentales (y destronado a un par de caballeros italianos). Manuel también puede haber introducido la novedad occidental un tanto indecente de los pantalones en la sociedad bizantina. Se casó dos veces con princesas de Occidente: primero, Bertha de Sulzbach y luego, dos años después de su muerte, María de Antioquía, hija del gobernante de Antioquía Raymond de Poitiers, en 1161 CE. Bertha era la cuñada del rey alemán y del emperador occidental Conrad III (1138-1152 dC) y el matrimonio fue arreglado por el padre de Manuel en 1146 CE para reforzar la alianza anti-normanda, especialmente dirigida contra el normando rey Roger II (r 1130-1154 CE) en Sicilia.
La segunda cruzada
Después de pequeñas victorias en Cilicia, Siria y Asia Menor en 1144-1146 CE, Manuel se enfrentó al problema de la Segunda Cruzada de 1147-119 EC. Con el objetivo de asegurar los Santos Lugares del cristianismo a los musulmanes, los bizantinos mantuvieron a los cruzados con sospecha, que pensaban que realmente solo estaban detrás de las partes selectas del Imperio bizantino. Fue por esta razón que Manuel insistió en que los líderes de la cruzada le juraran fidelidad. Al mismo tiempo, las potencias occidentales consideraban que los bizantinos estaban demasiado preocupados por sus propios asuntos y no ayudaban en las nobles oportunidades que pensaban que presentaba una cruzada.
Los segundos cruzados llegan a Constantinopla

Los segundos cruzados llegan a Constantinopla

En términos más prácticos, como en la Primera Cruzada (1095-1099 CE), la chusma de fanáticos y hombres de dudoso trasfondo buscando la absolución que atrajo la campaña significó que tan pronto como el ejército cruzado atacara territorio bizantino en su camino al este del saqueo, saqueos y violaciones comenzaron. Esto fue a pesar de la insistencia de Manuel a los líderes de que se paguen todos los alimentos y suministros. Manuel proporcionó una escolta militar para ver a los cruzados en su camino lo más rápido posible, pero la lucha entre los dos grupos armados no fue infrecuente. Cuando el contingente francés llegó a la capital bizantina, las cosas empeoraron aún. Siempre desconfiando de la Iglesia del Este y ahora indignado por descubrir que Manuel había firmado una tregua con los turcos (visto por él como menos amenazante que los cruzados en el corto plazo), sectores del ejército querían invadir Constantinopla.
Finalmente, los cruzados fueron persuadidos a apresurarse en su camino al este con informes de un gran ejército musulmán preparándose para bloquear su camino en Asia Menor. Allí ignoraron el consejo de Manuel de mantenerse en la seguridad de la costa y así se encontraron con el desastre y la derrota. La Cruzada también fue un golpe a las alianzas diplomáticas cuidadosamente construidas por Manuel porque, involucrando a Conrad III en persona, proporcionó una distracción que le permitió a Roger la libertad de atacar y saquear Kerkyra ( Corfú ), Eubea, Corinto y Tebas (donde la seda y los trabajadores calificados fueron devueltos a Palermo). El intento de Manuel de persuadir a Luis VII, el Rey de Francia (1137-1180 EC) que lideraba la Cruzada, para que apoyara a Roger, fracasó. En 1149 EC la vergüenza de un levantamiento serbio y un ataque en el área alrededor de Constantinopla por parte de la flota de George de Antioquía fueron contrarrestados por la captura de los Bizantinos Kerkyra.
Italia y Barbarroja
Desde 1155 hasta 1157 CE los bizantinos invadieron Italia, ayudados por su aliado Conrado III, aunque el rey alemán ya estaba demasiado enfermo para participar en persona. Los lazos familiares entre los dos gobernantes se habían visto fortalecidos por el matrimonio de la sobrina de Manuel, Teodora, con el hermano de Conrado, el duque Enrique de Austria. La expedición, a pesar de la adquisición de Bari en 1155 CE, fue un fracaso gracias a la dura resistencia del sucesor de Roger II, Guillermo I de Sicilia (1154-1166 dC), quien también podía reclamar el apoyo de Luis VII. Manuel fue, esencialmente, defraudado por sus propios mercenarios inconstantes y despiadados rebeldes locales. William pudo así firmar un acuerdo de paz con los bizantinos en 1158 EC a través del cual Manuel reconoció a William como rey.
Imperio bizantino c. 1180 CE

Imperio bizantino c. 1180 CE

Las cosas empeoraron para el emperador cuando Conrad murió y fue sucedido por Federico I Barbarroja (1152-1190 dC) en 1152 d. La alianza de larga data entre las dos potencias se terminó, en gran medida por el tema del apoyo bizantino a los lombardos y una disputa por las posesiones en Hungría. De hecho, las alianzas regionales se revirtieron cuando el tratado de 1158 CE de Manuel con William también identificó a Federico como su enemigo común.
En 1172 CE Manuel instaló y apoyó a Bela III (r 1172-1196 CE) en el trono húngaro y de ese modo obtuvo la ventaja sobre Federico. Los lazos se fortalecieron aún más cuando Manuel hizo que su hija María se comprometiera con Bela, y el monarca húngaro recibió el título oficial de déspota y se hizo heredero del trono bizantino. Cuando Manuel más tarde tuvo un hijo propio, Alexios, el compromiso fue cancelado y Alexios fue, naturalmente, nominado como el heredero oficial del emperador.

Venecia
Venecia había provisto barcos para reforzar la flota bizantina a cambio de privilegios comerciales en Constantinopla y dentro del Imperio bizantino desde 1126 EC pero por el reinado de Manuel, la República Italiana había ganado un dominio absoluto sobre el comercio oriental. El emperador, por lo tanto, trató de revertir inmediatamente la situación al confiscar bienes venecianos, propiedades y barcos, y arrestar a 10.000 comerciantes en todo el imperio en 1171 CE. El pretexto oficial fue la acusación de que los venecianos habían incendiado la cuarta parte de sus rivales genoveses en Galata.
Los estados alternativos italianos como Génova y Pisa fueron apoyados en su lugar, pero el efecto sobre la dominación veneciana fue insignificante y, lo que es peor, Venecia envió una flota para vengarse. Afortunadamente para Manuel, que no tenía una flota para responder, los venecianos fueron engañados para esperar un parlamento diplomático, y mientras tanto, sus tripulaciones fueron abatidas por una plaga. El Dogo fue forzado a regresar a su hogar donde fue apuñalado por una multitud indignada por su incompetencia. Sin embargo, Venecia tendría su venganza, ya que la ciudad encabezó la Cuarta Cruzada contra Constantinopla en 1204 EC.
Moneda Hyperpyron de Manuel I Komnenos

Moneda Hyperpyron de Manuel I Komnenos

Mioquefalo
En otros lugares, las campañas fueron bien para Manuel en Cilicia armenia, Asia Menor, e incluso contra Antioquía, aún obstinadamente en manos de Crusader. Sin embargo, el 17 de septiembre de 1176 CE, el emperador sufrió una grave derrota a manos de los selyúcidas en Asia Menor, cuando se dirigía a saquear su capital en Iconio. En la batalla de Myriokephalon (también conocida como Myriocephalum), el ejército de Manuel quedó atrapado en un paso angosto en las montañas de Frigia y el sultán Kilij Arslan II evitó una masacre completa ofreciendo generosamente un acuerdo de paz. Las condiciones fueron que los bizantinos abandonaron las fortalezas estratégicas de Dorylaeum y Sublaeum. Con estas pérdidas en hombres y defensas, cualquier otra ambición bizantina en la región se terminó y se creó un enemigo que probaría ser más que problemático en las próximas décadas. El reinado del emperador ya casi había terminado, pero había, por lo general, un golpe diplomático final. Manuel casó a su hijo Alexios de diez años con Agnes, de nueve años, hija de Luis VII.

MUERTE Y SUCESOR

Alexios II Komnenos (nacido entre 1180 y 1183 dC) heredó el trono después de la muerte natural de su padre el 24 de septiembre de 1180, pero su reinado sería breve. En cualquier caso, demasiado joven para gobernar por derecho propio, su madre, María de Antioquía, actuó como su regente, aunque ella favoreció a su sobrino, por lo que Alexios era un simple mascarón de proa. Las políticas pro-occidentales de María y el trato preferencial a los mercaderes italianos significaron que rápidamente adquirió enemigos en la corte y entre el público en general. En 1182 CE Andronikos I Komnenos, un primo de Manuel, dirigió una revuelta exitosa, varios latinos fueron masacrados en Constantinopla, y el regente y el joven emperador fueron derrocados. Andronikos obligó a Alexios a condenar a muerte a su madre, y luego, en secreto, el joven emperador fue estrangulado y su cuerpo arrojado al mar. Andronikos solo se gobernaría por dos años, después de lo cual fue derrocado por un levantamiento popular.
El reinado de Manuel, entonces, había logrado poco de sustancia duradera. A veces se había deslumbrado, pero en realidad solo obtenía victorias simbólicas (caras en eso) y cada vez que sus ejércitos se perdían de vista, las regiones le daban la espalda al emperador y velaban por sus propios intereses. El Imperio Bizantino había pasado su apogeo y navegaba a través de aguas turbulentas que culminarían en la terrible tormenta que fue el saqueo de Constantinopla por los Cuartos Cruzados en 1204 EC.

Michael Psellos › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 14 de diciembre de 2017
Michael Psellos & Michael VII (Artista Desconocido)

Michael Psellos (1018 - c. 1082 dC) fue un historiador, escritor e intelectual bizantino. Michael actuó como cortesano y consejero de varios emperadores bizantinos, y fue el tutor de Michael VII. Escribiendo entre 1042 y 1078 CE, sus textos combinan teología, filosofía y psicología, mientras que su obra más famosa es la Chronographia, una serie de biografías sobre emperadores y emperatrices, que ha resultado una fuente inestimable del Imperio bizantino del siglo XI EC.

VIDA Y OBRAS

Nacido en Constantinopla en 1018 EC y dado el nombre de Constantino por sus padres aristocráticos, Michael más tarde cambió su nombre cuando se unió a un monasterio a mitad de su carrera. Antes de esa decisión, convirtió con éxito su promesa temprana como un niño prodigio cuando fue enseñado por John Mauropous (un futuro obispo), se levantó del punto de partida más bien bajo del empleado de un juez, y disfrutó de una brillante carrera en la administración imperial en el capital del Imperio bizantino, Constantinopla. Uno de los intelectuales de la corte -y había muchos en aquel momento- Michael era un escritor influyente que combinaba la filosofía y la teología en sus cartas y libros, que abarcaban también una amplia gama de otros temas, desde la retórica hasta la ley, la medicina y la historia. Examinó las motivaciones psicológicas de las amistades y el gobierno, hizo hincapié en la importancia de la naturaleza ( physis ) en los asuntos humanos y revivió el interés en el neoplatonismo. Fue miembro de la vibrante escena intelectual de Constantinopla durante décadas y contó con los patriarcas (obispos) de la ciudad, Juan VIII Xiphilinos y Constantino Leichoudes, como sus amigos.
Michael, aunque su larga presencia en la corte lo convirtió en un consejero perfecto para muchos emperadores de corta vigencia, no siempre fue un favorito en la corte de todos los gobernantes en su vida. Hubo un enfrentamiento con el emperador Constantino IX (1042-1055 dC) que llevó a que Miguel se convirtiera en monje en un monasterio en el Monte Olimpo. Sin embargo, en 1045 CE, hubo una reconciliación y Constantino hizo a Michael el jefe de la refundada Universidad de Constantinopla. El erudito recibió el impresionante título de hypatos ton philosophon o Cónsul de los Filósofos. En la universidad, se centró particularmente en Retórica. Michael escribió extensamente sobre una impresionante gama de temas, por ejemplo, publicando sus cartas, una topografía de la antigua Atenas, un resumen de la Ilíada de Homero, un tratado sobre alquimia, siete elogios, innumerables poemas y una lista completa de enfermedades. Michael murió alrededor de 1082 CE, aunque algunos estudiosos prefieren una fecha posterior de 1096 CE.

CRONOGRAFIA
La obra más famosa de Michael Psellos es la Chronographia (' Crónica ') que cubre la historia del Imperio bizantino desde 976 hasta 1078 EC. Parecía que su tiempo en la corte era una mera preparación para su verdadera vocación o, como dice el historiador ERA Sewter en su introducción a su traducción de la Cronografía, "los triunfos inusuales de una carrera política son superados por su brillantez como erudito". (14)
Las vívidas descripciones de Miguel de los emperadores bizantinos examinan lo que pudo haber conducido al dramático declive del imperio después del reinado de Basilio II (976-1025 EC). Como consejero de varios emperadores y tutor y luego ministro en jefe de Michael VII (1071-1078 CE), Michael fue capaz de recurrir a la experiencia personal y su acceso privilegiado a la corte imperial para dar una visión única de la política bizantina. La influencia del historiador en la corte se ilustra con su persuasión de Constantino X (1059-1067 EC) para nombrar al patriarca de Juan VIII Xiphilinos previamente desfavorecido en 1064 EC. De hecho, Michael había contribuido al acceso de Constantino al trono. Por esta razón, tal vez, el trabajo es a menudo personal, escrito en primera persona y expresando abiertamente las opiniones del escritor. También es bueno recordar, sin embargo, que Michael, además de ser un notable erudito, también era "egoísta, presuntuoso, santurrón e indigno de confianza" (Norwich, 230), como es obvio en muchos pasajes purpúreos de alabanza en sus biografías. y entonces su historia rara vez es completamente objetiva.
La Chronographia carece de una perspectiva militar y una visión más amplia de los asuntos internacionales, centrándose como lo hace en las políticas nacionales y las personalidades de los gobernantes, y cómo estos pueden haber afectado sus decisiones y éxitos o fracasos. Hay una curiosa omisión de nombres a veces y una selección definida de hechos. Michael también era miembro de la aristocracia gobernante, incluso si se trataba de la rama intelectual, y la Cronografía no tiene ninguna discusión sobre la suerte y el papel del campesinado dentro del estado bizantino. Sin embargo, estas omisiones no son exclusivas de los escritores de su tiempo, y el trabajo en su conjunto es uno de los más importantes en la historia bizantina que nos ha sido transmitido. Además, el propio Michael declara en una carta privada que el trabajo no pretende ser una historia completa ni presentar toda la verdad:
Como digo, no estoy haciendo ningún intento por el momento de investigar las circunstancias especiales de cada evento. Mi objetivo es más bien seguir un curso intermedio entre quienes registraron los actos imperiales de la Antigua Roma, por un lado, y nuestros cronistas modernos, por el otro. Ni aspiré a la difusividad de lo primero, ni he intentado imitar la extrema brevedad de este último. (dieciséis)
La Cronografía cubre los siguientes 14 gobernantes bizantinos (todas las citas son de la traducción de ERA Sewter):
Basil II (r 976-1025 CE)
El carácter de Basil era doble, porque se adaptó fácilmente no menos a las crisis de la guerra que a la calma de la paz. Realmente, si se dice la verdad, él era más un villano en tiempos de guerra, más un emperador en tiempos de paz. Los arrebatos de ira que él controlaba y, como el proverbial "fuego bajo las cenizas" mantenían la ira escondida en su corazón, pero, si sus órdenes eran desobedecidas en la guerra, al regresar a su palacio él encendería su ira y la revelaría. Terrible fue la venganza que tomó contra el malvado. (47-8)
Moneda de Basil II

Moneda de Basil II

Constantino VIII (r 1025-1028 CE)
Una persona de carácter decididamente afeminado con un solo objeto en la vida: disfrutar plenamente. Como heredó un tesoro repleto de dinero, pudo seguir su inclinación natural y el nuevo gobernante se dedicó a una vida de lujo. (53)
Romanos III (r 1028-1034 CE)
Él tuvo un giro elegante de la palabra y una declaración majestuosa. Un hombre de estatura heroica, parecía un rey en cada centímetro. Su idea de su propio rango de conocimiento fue enormemente exagerada, pero deseando modelar su reinado sobre los de los grandes antoninos del pasado, el famoso filósofo Marco y Augusto, prestó especial atención a dos cosas: el estudio de las letras y la ciencia. de guerra. De este último era completamente ignorante, y en cuanto a las letras, su experiencia fue muy poco profunda. (63-4)
Michael IV (r 1034-1041 CE)
Soy consciente de que muchos cronistas de su vida darán, con toda probabilidad, una cuenta diferente a la mía, ya que en su tiempo prevalecieron opiniones falsas. Pero participé en estos eventos, y además de eso, he adquirido información de naturaleza más confidencial de hombres que eran sus amigos íntimos... Por mi parte, cuando examino sus actos y comparo los éxitos con los fracasos, encuentro que el primero fueron los más numerosos. (109 y 118)
Michael V (r 1041-1042 CE)
Una segunda peculiaridad era la contradicción en el hombre entre el corazón y la lengua: pensaba una cosa y decía algo completamente diferente. Los hombres a menudo lo llevaban a la ira y se encontraban con una cordialidad más que usual cuando acudían a él... Había varios ejemplos de hombres que, al amanecer de la mañana siguiente, fueron destinados por él a sufrir las más horribles torturas, hecho para compartir su mesa en la cena, la noche anterior... El hombre era un esclavo de su ira, cambiante, agitado por el odio y la ira por casualidad. (125-6)
Theodora (1042 CE y 1055-1056 CE)
Sin la menor vergüenza ella asumió los deberes de un hombre y ella abandonó toda pretensión de actuar a través de sus ministros. Ella misma nombró a sus funcionarios, dispensó justicia de su trono con la debida solemnidad, ejerció su voto en los tribunales de justicia, emitió decretos, a veces por escrito, a veces de boca en boca. Ella daba órdenes, y su actitud no siempre mostraba consideración por los sentimientos de sus sujetos, ya que a veces era más que un poco brusca. (261-2)
Zoe (1042 CE)
Zoe era una mujer de intereses apasionados, preparada con igual entusiasmo por ambas alternativas, quiero decir, muerte o vida. En eso ella me recordó a las olas del mar, ahora levantando un barco en lo alto y luego de nuevo hundiéndolo en las profundidades. (157)
Constantino IX (r 1042-1055 CE)
En el caso del emperador, la gente estaba convencida de que algún poder sobrenatural le predecía el futuro: por eso, más de una vez se había mostrado impávido en tiempos de calamidades. Por lo tanto, argumentaron, su desprecio por el peligro y su absoluta indiferencia. (204)
Michael VI (r 1056-1057 CE)
En el caso del anciano Michael, la concesión de honores superó los límites de la corrección. Promovió individuos, no a la posición inmediatamente superior a la que ya ocupaban, sino que los elevó al siguiente rango y al anterior... Su generosidad los llevó a un estado de caos absoluto. (275-6)
Isaac (r 1057-1059 CE)
Cuando se trataba de embajadores, no perseguía una política establecida, excepto que siempre conversaba con ellos vestidos con los mejores atuendos. En esas ocasiones derramó un torrente de palabras, más abundantes que el Nilo que subía en Egipto o el Éufrates que salpicaban las costas de Asiria. Hizo las paces con aquellos que lo deseaban, pero con la amenaza de la guerra si transgredían tanto como uno de los términos de su tratado. (306)
Constantino X (r 1059-1067 CE)
Era un entusiasta estudioso de la literatura y un dicho favorito era este: "¡Sería mejor conocido como un erudito que como un emperador!" (344)
Eudokia (1067 CE)
Sus pronunciamientos tenían la nota de autoridad que uno asocia con un emperador. Tampoco era sorprendente, ya que en realidad era una mujer extremadamente inteligente. A ambos lados de ella estaban los dos hijos, quienes estaban casi enraizados en el lugar, completamente abrumados por el respeto y la reverencia hacia su madre. (345)
Romanos IV (r 1068-1071 CE)
Con su desprecio habitual de todos los consejos, ya sea en asuntos civiles o militares, de inmediato partió con su ejército y se apresuró a Cesarea. Habiendo alcanzado ese objetivo, era reacio a avanzar más y trató de encontrar excusas para regresar a Bizancio. (354)
Michael VII (r 1071-1078 CE) - una biografía inacabada.
Primero debo suplicar a mis lectores que no consideren exagerada mi versión del carácter y las acciones del hombre. Por el contrario, difícilmente le haré justicia a cualquiera de los dos. Mientras escribo estas palabras, me siento superado por las mismas emociones que a menudo siento cuando estoy en su presencia: la misma maravilla me emociona. De hecho, me es imposible no admirarlo. (367)

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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