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Cyrene » Orígenes e historia

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Temple of Zeus at Cyrene (Sebastià Giralt)

Cyrene era una antigua ciudad griega en la costa del norte de África cerca de actual Shahhat, un pueblo situado en el norte este de Libia. La localización exacta de la antigua ciudad fue trece kilómetros de la costa.

Una colonia griega

Cyrene debe su nacimiento a una isla griega llamada Thera en épocas antiguas y que hoy se conoce como Santorini, situado en el mar Egeo meridional. Como resultado el aumento de población que tuvo lugar en el mundo griego durante el 8vo y 7mo siglo BCE, el Therans se convirtió en la preocupación por los efectos de la superpoblación y envió una expedición a la región del norte de África. La fecha tradicional para este evento es 630 ADC. Durante la expedición, algunos ciudadanos fueron trasladados a una isla costa afuera, no lejos de la costa del norte de África. Los nativos que vivían en Libia dio la bienvenida a los recién llegados y les mostraron un sitio interior más auspiciosos y los griegos eligieron un lugar marcado por la presencia de un manantial abundante para fundar una nueva ciudad.
Durante el tiempo entre la Fundación de la ciudad y la ocupación romana, Cyrene tenía un carácter griego ininterrumpido.
El nombre de la ciudad tiene sus raíces en uno de los muchos mitos sobre los amores de Apolo con las mujeres jóvenes. En este caso, Kyrene era la hija de un rey de Thesalian llamado Hypseus y una ninfa del agua. Ella era una joven Cazadora Virgen que vivía en los bosques del Monte Pelión y había protegido el rebaño de su padre de bestias de presa, con la ayuda de una espada, una lanza y dos perros de caza que se le dio como un regalo de la diosa Artemisa. Apolo vio su lucha contra un León con sólo sus manos y cayó en amor: él tomó Kyrene a África del norte y se casaron. Los manantiales donde los griegos eligieron para fundar la ciudad, fueron identificados como el dominio de la Kyrene (ya que su madre era una ninfa de agua), por lo tanto, la ciudad del griega nombre Kurene. La versión latina del nombre que los romanos usaban es Cyrene. La versión más conocida de este mito proviene de Pitio (9.5 de Píndaro).
El famoso historiador griego Herodoto describe las dificultades de la agricultura de Theran poco antes de que envió la expedición al norte de África: durante muchos meses, no hubo ninguna lluvia y murieron casi todos los árboles de la isla. Por otro lado, la agricultura de Cyrenes fue muy generoso según la descripción de Herodoto:
El territorio de Cirene [...] tiene tres temporadas increíbles. En primer lugar los cultivos de la región costera maduran y se cosechan. Cuando estos han sido recogidos, los de la región media más allá de la zona costera [...] ser madura para encuentro. Después de que han sido recogidas las cosechas de la región media, la alta área interior madura y llevan sus productos. Y así los primeros cultivos se han consumido justo cuando los últimos están listos para la cosecha. Así la cosecha ocupa el Cyrenaeans de ocho meses del año.
(Herodoto, 4.199)

Relaciones con Egipto y Persia

Durante la dinastía XXVI de Egipto, Cyrene y Egipto se enfrentaron en un conflicto militar. Durante la época del faraón egipcio Wahibre Haaibre (a quien Herodoto se refiere a como Apries, posiblemente Hophra del Antiguo Testamento en Jeremías 44:30), que gobernó desde 589-570 A.C., enviaron un gran ejército egipcio contra Cyrene. Los griegos defendieron su ciudad con éxito y la fuerza egipcia sufrió severa pierde y vuelta a Egipto. Según Herodoto, los egipcios que fueron derrotados hace el Faraón responsable de este desastre y una vez que regreso a casa, reclutaron a los amigos y familiares de los hombres que habían muerto y se rebelaron contra su regla.

Sanctuary of Apollon in Cyrene

Santuario de Apolo en Cyrene

Durante las guerras médicas, Cyrene (junto con Egipto, Libia y Barke) se convirtió en parte de la sexta provincia del imperio persa durante la época de Darío I (r. 522-486 A.C.). Herodoto describe incluso los detalles relativos a los tributos que los habitantes de la provincia tuvieron que enviar a los persas:
Del sexto distrito provincial, que es Egipto, los libios que limita con Egipto, Cyrene y Barke (ya que los dos posteriores están asignados a la provincia de Egipto), vinieron 700 talentos más plata de la venta de pescado obtenido de lago Moeris y también 120.000 medidas del grano que fue proveído a la guarnición persa y sus mercenarios estacionados en el fuerte blanco de Memphis.
(Herodoto, 3.91.2)
Después de esto, Cyrene ganó gradualmente independencia política hasta que se convirtió en una República en cerca de 460 ADC. Durante la guerra de Peloponesian, Cyrene apoyó el ejército espartano al proporcionarles naves y marineros. La ciudad perdió su independencia política durante el tiempo de la ptolemaica dinastía, después de la muerte de Alexander III de Macedon (323 A.C.). Finalmente en el año 74 A.C., la ciudad se convirtió bajo control romano.
Durante el tiempo entre la Fundación de la ciudad y la ocupación romana, Cyrene tenía un carácter griego ininterrumpido y su prosperidad condujo a la Fundación de cuatro ciudades de la costa: Eusperides, que el Ptolomeis retitulado "Berenice" en Benghazi moderno); Taucheira (retitulado Arsinoe); Tolemaida (fundada por la dinastía Ptolemaica) y finalmente Apollonia, que originalmente era el puerto de Cirene pero con el tiempo, debido a su crecimiento, se convirtió en una ciudad en la su propia derecha. El nombre Cyrenaica se refiere normalmente a la región circundante de Cyrene que contiene las cinco ciudades, a veces denominadas Pentapolis de Libia por los romanos.

Cyrene romano

La ocupación romana ayudó realmente a Cyrene para aumentar su estatus: los gobernantes ptolemaicos administraron Cyrenaica de la ciudad de Tolemaida y la importancia de Cirene disminuyó durante su tiempo. Los romanos, por otra parte, concedió a Cyrene el título de metrópoli y convirtieron la ciudad en el centro local de la administración; Cyrene prosperó una vez más. El principio del fin de este nuevo período de prosperidad llegó hacia los últimos días del reinado del emperador Trajano (r. 98-117 A.C.), cuando ocurrió una revuelta liderada por la comunidad judía contra los romanos. Este fue un episodio importante de desorden social que sugiere que la comunidad judía local aumentó significativamente durante el período ptolemaico y ocupación romana temprana. El conflicto duró desde 115 a 117 CE y tuvieron un impacto desastroso en la economía y Demografía, además, causando graves daños a los edificios.

Agora of Cyrene

Agora de Cirene

El romano Emperor Hadrian (r. 117-138 CE) hizo todo lo posible para restaurar la antigua gloria de Cyrenes: se alienta la migración de nuevos colonos en Cyrene y fondos disponibles para la reconstrucción de las estructuras más importantes que se arruinó durante la revuelta. A pesar de estos esfuerzos imperiales, la ciudad nunca se recuperó completamente y algunos de los principales edificios seguía siendo rupturas setenta años más tarde. Durante el tercer siglo, la ciudad estaba en guerra con algunas de las tribus libias del interior. Bajo el nombre de superior de Libia, Cyrenaica fue hecha una provincia en su propio derecho por el emperador romano Diocleciano (CE r. 284-305). Por este tiempo, los vecinos libios seguían siendo hostiles con en condiciones de Cyrene y de la ciudad declinado rápidamente. Las cosas fueron aún peor después de dos terremotos (CE 262 y 365). El soldado romano e historiador Ammianus Marcellinus, informó al final del 4to siglo CE que Cyrene estaba desierta. Puede ser el caso de que Ammianus se refiere realmente a la vida cívica, que en aquel momento era inexistente. Sin embargo, estudios arqueológicos indican que durante ese tiempo y un rato después, Cyrene se ubica por una unidad del ejército y el foro se había convertido en una fortaleza. Durante el período árabe, no hay registro de sobreviviente menciona Cyrene.

Residentes famosos

Se registran varias figuras famosas en historia como procedente de Cyrene: fue la cuna de Eratóstenes, un importante erudito Alejandrino griego antiguo. Arístipo, discípulo de Sócrates, también nació en Cyrene: los cirenaicos, una famosa escuela de filosofía en el siglo III A.C. fundada por Arístipo, tenía su sede en esta ciudad. Alrededor de 250 AEC, el Tercer Concilio budista tuvo lugar en la India: Ashoka el grande, el famoso emperador indio que gobernaba formar 268 BCE a 232 BCE, alentadas y apoyadas misiones budistas en todo el imperio de Mauryan de la India e incluso más allá en cuanto a Grecia, Egipto y Siria. Cyrene es una de las muchas ciudades que recibieron a los misioneros budistas.
Durante la crucifixión de Jesucristo, según el Evangelio de Marcos, Cyrene recibe una mención:
Un cierto hombre de Cirene, Simon, el padre de Alejandro y de Rufo, pasaba camino del país, y le obligaron a llevar la Cruz.
(Marcos, 15:21)

Arístipo de Cirene

Cyrene hoy

Las ruinas de Cirene descansan sobre el borde de un acantilado con vistas a la llanura costera. Se han encontrado cuatro teatros. El resorte que atrajo a los primeros colonos griegos está situado en una zona triangular que fue llenada por monumentos durante antigüedad: santuarios, templos, fuentes y baños. La colina nororiental es el edificio más grande: el templo de Zeus, el circo y la Catedral, que fue construida a finales del período.
La zona intramuros de Cirene es de unas 110 hectáreas, que significa que la ciudad tenía capacidad para 10.000 personas. La población que había de Cyrene, es sólo una cuestión de especulación, pero 5.000 es una conjetura probable para una ciudad situada en el margen del mundo griego. Este nivel de población podría vienen sustentándose de 300 A.C. a 250 CE. El sitio arqueológico de Cirene se considera parte del patrimonio mundial de la UNESCO.

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