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Alemanni › Historia antigua

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 10 de septiembre de 2014
Europa Central Siglo V CE (Varoon Arya)
Los Alemanni (también conocidos como los Alamanni y los Alamans, que significan "Todos los Hombres" o "Hombres Unidos") eran una confederación de personas de habla germánica que ocuparon las regiones al sur del Meno y al este de los ríos Rin en la Alemania actual. Muchos historiadores afirman que los Alemanni primero entran en el registro histórico en 213 CE cuando Cassius Dio registra las campañas de Caracalla y sus tratos engañosos con los Alemanni. Es cierto que el nombre "Alemanni" aparece por primera vez en Cassius Dio pero, si se acepta que los Alemanni y Suebi (o Suevi, que aparecen en los registros anteriores) eran los mismos (como no todos lo hacen), entonces su primera mención viene en 98 CE en Tácito ' Germania. Fueron una amenaza constante para el Imperio Romano desde 213 EC hasta que fueron derrotados por Julián en la Batalla de Estrasburgo en 357 EC y luego nuevamente por Valentinian I en 367 CE. Después de la Batalla de Estrasburgo, Julian entró en tratados con los francos de Galia, que fueron abandonados por Roma. Pudieron estabilizar sus comunidades y crecer en poder hasta que, en 496 EC, el rey franco Clovis conquistó las tribus alemanni y las absorbió en su reino. Después de esto, su nombre se mantuvo en el idioma de la región donde habían habitado y en el nombre dado a Alemania, Allemagne, en francés y en otros idiomas.

LOS ALEMANNI ERAN TODAVÍA UNA FUERZA FORMIDABLE CUANDO SE UNIERON A LAS FUERZAS DE ATTILA EL HUN Y LUCHARON CON LOS ROMANOS EN 451 CE.

APARIENCIA Y RELIGIÓN

El senador e historiador romano Tácito (56-117 dC) escribió sobre los suevos en el siglo I dC, afirmando que controlaban la mejor parte de la región conocida como Germania. Vincula a los Alemanni con los Hermunduri, otra tribu germánica, pero esta afirmación ha sido impugnada por la erudición moderna. El Suevi Tácito representa un sonido muy parecido al Alemán Alemanni, en el sentido de que eran una confederación de diferentes tribus, que incluso pudo haber incluido el Cherusci (famoso por la destrucción de su líder Arminius de las tres legiones de Varus en Teutoburger Wald en 9 EC). Tácito es el primer escritor en notar los estilos de peinado y las prácticas religiosas distintivos de Suevi. El escribe:
Ahora tenemos que hablar de los Suevi; que no componen un solo estado, como Catti o Tencteri, sino que ocupan la mayor parte de Alemania y todavía se distribuyen en diferentes nombres y naciones, aunque todos escuchan la denominación común de Suevi. Es característico de este pueblo girar el cabello hacia los lados, y atarlo debajo de la encuesta en un nudo.
Con esta marca, los suevos se distinguen del resto de los alemanes; y los hombres libres de los Suevos de los esclavos. Entre otras naciones, este modo, ya sea a causa de alguna relación con el Suevi, o de la propensión habitual a la imitación, a veces se adopta; pero rara vez, y solo durante el período de la juventud.
Los suevos, incluso hasta que son canosos, continúan teniendo el pelo rígidamente hacia atrás, y a menudo se sujeta a la misma corona de la cabeza. Los jefes lo visten con mayor cuidado y, a este respecto, estudian el ornamento, aunque de un tipo indeterminado. Porque su diseño no es hacer el amor o inspirarlo; se decoran de esta manera cuando proceden a la guerra, para parecer más altos y más terribles; y vestirse para los ojos de sus enemigos (Germania, 38).
Con respecto a la religión, Tácito escribe que los suevos eran paganos y parecen haber practicado una forma de druidismo.Sus jefes procedían de una tribu de la confederación conocida como Semnones, quienes también servían como sumos sacerdotes:
Los Semnones afirman ser los más antiguos y nobles de los suevos; y sus pretensiones son confirmadas por la religión. En un momento determinado, todas las personas del mismo linaje se reúnen por sus delegados en un bosque, consagrado por los augurios de sus antepasados y el antiguo terror, y allí, mediante la matanza pública de una víctima humana, celebran el horrible origen de sus bárbaros ritos. Otro tipo de reverencia se paga a la arboleda. Ninguna persona ingresa sin estar atada con una cadena, como un reconocimiento de su naturaleza inferior, y el poder de la deidad que reside allí. Si accidentalmente se cae, no es lícito que lo levanten o se levante; se extienden por el suelo. Toda su superstición tiene esta importancia: que desde este lugar la nación deriva su origen; que aquí está la residencia de la Deidad, el Gobernador de todos, y que todo lo demás está sujeto y subordinado a él. Estas opiniones reciben autoridad adicional del poder de los Semnones, que habitan en cien cantones, y, del gran cuerpo que componen, se consideran a sí mismos como la cabeza de los suevos (Germania, 39).
Las prácticas religiosas se centraron en locales ctónicos, entonces, donde reinaba una deidad central. Ríos, arroyos, claros y valles a menudo fueron elegidos como terreno sagrado para las energías que se manifestaban en estos lugares. Al igual que muchas otras civilizaciones antiguas, los suevos creían que el alma tenía que cruzar un cuerpo de agua para alcanzar la otra vida y que el alma vivía después de la muerte. Las excavaciones de la tumba de Suevi / Alemanni han revelado que fueron enterrados completamente vestidos y con artículos personales que necesitarían en el otro mundo. Estas prácticas funerariascontinuaron después de que se convirtieron al cristianismo en algún momento entre los siglos VI y VIII, aunque, por supuesto, sus prácticas religiosas cambiaron drásticamente.

EL ALEMANNI Y ROMA

Aunque los suevos han sido identificados con los alemanios posteriores, los historiadores advierten que no se deben equiparar los dos sin reconocer sus diferencias a lo largo de los siglos que separan la cuenta de Tácito (98 EC) de la de Cassius Dio (229 EC). El erudito Guy Halsall escribe: "Es poco probable que la situación de mediados del siglo primero fuera relevante para el período romano tardío. La Germania de Tácito es un campo de minas que probablemente es mejor evitar [en este sentido]" (121). El erudito Peter Heather comenta sobre esto también, afirmando cuán unificados aparecen los amani en el trabajo de Ammianus Marcellinus (c.325-391 CE), mientras que "Uno de los puntos centrales traídos a casa por incluso la lectura más rápida de Tácito ' Germania es simplemente cuán fragmentado, en términos políticos, estaba el mundo germánico en esa fecha "(36). Es por esta razón que los historiadores generalmente citan el relato de Cassius Dio como la primera mención de los Alemanni e ignoran la descripción anterior de los Suevos por parte de Tácito.
En el momento de la cuenta de Dio, los alamanes fueron en gran parte romanizados por su larga relación con los romanos.Halsall escribe cómo, en la región fronteriza del Danubio y el Imperio Romano,
algunos de los Alemanni, que se ha sugerido fueron formados, al menos en parte, por los propios romanos de habitantes de los agri decumates [un término que posiblemente significa 10 regiones agrícolas] y pobladores bárbaros autorizados, ocuparon antiguos sitios de villas romanas, como en Wurmlingen en Baden Wurttemberg (128).
Emperador romano Caracalla

Emperador romano Caracalla

Los Alemanni en este momento usaban atuendo romano e imitaban costumbres sociales romanas. Aun así, no eran "romanos" en el sentido aceptado de esa palabra y mantenían su propio idioma y cultura. Por lo tanto, cuando le pidieron ayuda al emperador Caracalla contra una tribu vecina en 213 CE, no vio ninguna razón por la cual no debería conquistarlos.Cassius Dio escribe:
Antoninus [Caracalla] hizo una campaña contra los alamanes y cada vez que veía un lugar apropiado para la habitación, ordenaba: "Allí se construye un fuerte. Allí se construye una ciudad ". Y le dio a estos lugares nombres relacionados con él, aunque las designaciones locales no se cambiaron; porque algunas personas no estaban al tanto de los nuevos nombres y otros suponían que estaba bromeando. En consecuencia, llegó a sentir desprecio por esta gente y no les perdonaría ni siquiera a ellos, sino que les otorgó un trato acorde a los enemigos más amargos con las mismas personas a las que afirmó haber venido a ayudar. Para él convocó a sus hombres en edad militar, pretendiendo que iban a servir como mercenarios, y luego a una señal dada - levantando en alto su propio escudo - hizo que todos fueran rodeados y cortados, y envió jinetes alrededor y arrestaron a todos los demás (78.13.4).
No se sabe si los alemanni fueron particularmente hostiles a Roma antes de que esto se conozca, pero luego se convirtieron en uno de los enemigos más encarnizados de Roma.

COMPROMISOS CONTRA ROMA

  • 256 CE: Gregory of Tours (C. 538-594 CE) famoso escribió de la invasión de los Alemanni de Galia en 256 CE bajo su rey Chrocus. Chrocus condujo a su ejército a través de la tierra, destruyendo las ciudades, iglesias, pueblos y masacrando a los habitantes hasta que fue derrotado en Arles y ejecutado. Los miembros sobrevivientes de su ejército fueron asesinados o absorbidos en las filas romanas como mercenarios.
  • 259 CE: Los alamanes invadieron Italia, devastando el fértil valle del Po, hasta que fueron derrotados en la batalla de Mediolanum por una fuerza romana dirigida por el emperador Gallienus.
  • 268 CE: La batalla de Benacus se libró en 268/269 CE entre el emperador Claudio II (apoyado por el emperador Aurelian posterior) y el Alemanni. Los Alemanni, aliados con los Juthungi, invadieron el norte de Italia y fueron recibidos en Benacus por las fuerzas romanas. Los romanos de nuevo derrotaron decisivamente a los alamanes, matando a la mayoría de ellos y esparciendo el resto.
  • 271 CE: Alemanni y Juthungi invadieron nuevamente Italia, mientras que el emperador Aurelian estaba ocupado rechazando a los vándalos en la frontera del Danubio. Marchó sus fuerzas para enfrentar la amenaza Alemanni pero fue emboscado y derrotado en la Batalla de Placentia. Esta derrota provocó un pánico generalizado en toda Roma, ya que los Juthungi marcharon hacia la ciudad, que no tenía una fuerza considerable para protegerla.Aurelian se reagrupó, sin embargo, y persiguió a los Juthungi, finalmente se encontró con ellos en la Batalla de Fano donde los derrotó completamente, llevándolos al río Metaurus donde muchos de ellos se ahogaron. Los Juthungi sobrevivientes demandaron por una paz que Aurelian rechazó. Los persiguió a ellos y a sus aliados alemanes y destruyó la mayor parte de la fuerza en la Batalla de Pavía. Los Alemanni que sobrevivieron fueron perseguidos y asesinados tratando de escapar de su casa a través de la provincia de Raetia. Aunque había detenido la invasión y había destruido al enemigo, Aurelian reconoció la necesidad de mejores defensas para Roma y ordenó construir un muro nuevo y más fuerte alrededor de la ciudad.
  • 298 CE: El emperador Constancio derrotó a los Alemanni dos veces en la Batalla de Lingones y luego nuevamente en la Batalla de Vindonissa.
  • 356 CE: Julian, al mando de su primera fuerza militar (antes de convertirse en emperador), fue sorprendido y derrotado por los alamanes en la batalla de Reims.
  • 357 CE: Julian derrotó a los alamanes en la Batalla de Estrasburgo, aplastando completamente sus fuerzas y capturando a uno de sus líderes más importantes, Chnodomar (también conocido como Chnodomarius) que había movilizado a los alamanes para la batalla y los había llevado desde el frente. Aunque la victoria de Julian sometió a los alamanes y le permitió marchar a Germania, reconstruir y guarnecer fortalezas romanas, y forzar el tributo de las tribus, no destruyó a los alamanes ni los dispersó. Peter Heather escribe:
La derrota de Chnodomarius no significó la destrucción total de la alianza en cuya cabeza se había mantenido, como lo habían hecho las derrotas de sus contrapartes del siglo primero, como Arminius y Maroboduus, tres siglos antes. No solo muchos de los reyes menores amanicanos que habían participado en la batalla quedaron en el lugar debido a la diplomacia de Julian, sino que, dentro de una década de la batalla, un nuevo líder preeminente, Vadomarius, estaba preocupando a los romanos. Fue hábilmente eliminado por asesinato, pero luego apareció un tercero en su lugar: Macrinus. Ammianus registra tres intentos separados por uno de los sucesores de Julian, Valentinian I, para eliminar a Macrinus por captura y / o asesinato, pero finalmente, presionado por eventos más al este, el emperador se rindió. Roman y Alamann se encontraron en el medio del Rin para un cumbre acuática, donde el emperador reconoció la preeminencia de Macrinus entre los alamanes. A diferencia del primer siglo, incluso una gran derrota militar no fue suficiente para destruir la gran confederación alaménica (40-41).
La "gran derrota militar" a la que Heather se refiere no es solo la Batalla de Estrasburgo, sino la posterior Batalla de Solicinium en 367 CE, en la cual Valentinian I derrotó a los Alemanni en la región suroeste de Alemania. Aunque fue victorioso, los alamanes no se rompieron de ninguna manera y todavía eran una fuerza formidable unos 80 años más tarde cuando se unieron a las fuerzas de Atila el Huno y tomaron parte en la batalla de las llanuras Catalaunianas contra los romanos bajo Flavio Aetius en 451. CE. Aun así, la Batalla de Estrasburgo limitó severamente sus habilidades para amenazar Roma durante años después. El historiador Roger Collins escribe:
Esta única batalla realmente cambió el rumbo en lo que se refiere a la penetración de Alaman en la Galia.Rompió la confederación de tribus alamánicas que en gran medida se habían construido y mantenido unidas por la credibilidad militar de Chnodomar, y por primera vez permitió a los romanos tomar la iniciativa... Amenazados con una invasión romana de su propio territorio, los alamanes buscaron un tregua (35).
Nuevamente, sin embargo, debe notarse que la confederación no se disolvió ni los Alemanni parecían considerarse a sí mismos como un pueblo conquistado.
Mapa de los reinos francos AD 511

Mapa de los reinos francos AD 511

LA CONQUISTA FRANCESA DE ALEMANNI

Primero Julián, y luego Valentiniano I, entró en tratados con la confederación de las personas conocidas como los Francos ("la gente feroz"). En un esfuerzo por mantener la ciudad romana recién restaurada de Colonia, Julian bloqueó el territorio de los francos, privándolos de los bienes comerciales que tanto necesitaban, hasta que aceptaron sus términos. Collins comenta sobre esto y escribe :
Es notable que Julián no intentó penetrar las tierras pantanosas al norte del Mosa que los francos habían ocupado, y su ocupación continua de esta área fue tácitamente aceptada por los romanos. A partir de este pequeño comienzo, se desarrollaría la posterior ocupación franca de toda la Galia. Esto, podría decirse, fue "el nacimiento de Francia". En 357/8, sin embargo, lo que se logró fue un tratado de federación: la ocupación franca del territorio romano fue aceptada a cambio de que ayudaran a defender la región (35).
Esta disposición fue buena para los francos, quienes comenzaron a florecer de manera constante, pero no tan beneficiosa para los alamanes. En el momento en que los alamanes lucharon junto a los hunos en el año 451 dC en las llanuras de Catalaunian, los francos se habían vuelto lo suficientemente poderosos como para ser contados como aliados de los romanos bajo Aetius. Los francos se unieron bajo el reinado de su primer rey, Clodoveo (466-511 dC), quien luego amplió los límites de la Galia para conquistar Europa occidental. Los Alemanni siguieron habitando la región de Germania hasta que fueron derrotados por Clodoveo I en la Batalla de Tolbiac en 496 EC y fueron subyugados por los francos. Después, algunos se asimilaron a la cultura franca y se instalaron en la Galia, mientras que otros continuaron viviendo en su antigua región bajo el gobierno franco. Su nombre se recuerda hoy en día en el dialecto alemán del alemán, y la palabra para "Alemania" (Allemagne, Alemania) en muchos idiomas modernos.

Vikingos » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 29 de enero de 2018
Cabeza vikinga tallada (Astrid Westvang)
Los vikingos eran diversos navegantes escandinavos de Noruega, Suecia y Dinamarca, cuyas incursiones y subsiguientes asentamientos afectaron significativamente a las culturas de Europa y se hicieron sentir en las regiones mediterráneas c. 790 - c. 1100 CE. Los vikingos eran todos escandinavos, pero no todos los escandinavos eran vikingos. El término vikingo seaplica solo a aquellos que se lanzaron al mar con el propósito de adquirir riquezas incursionando en otras tierras, y la palabra fue utilizada principalmente por los escritores ingleses, no inclusive por otras culturas. La mayoría de los escandinavos no eran vikingos, y los que comerciaban con otras culturas eran conocidos como hombres del norte, hombres del norte u otros términos que designaban su origen.
Comenzando en 793 CE y continuando durante los siguientes 300 años, los vikingos irrumpieron en las regiones costeras y continentales de Europa y llevaron a cabo intercambios hasta el Imperio bizantino en el este, incluso sirviendo como la élite de la Guardia Varangiana para el Emperador Bizantino. Su influencia en las culturas con las que interactuaron fue sustancial en prácticamente todos los aspectos de la vida, sobre todo en las regiones de Escocia, Gran Bretaña, Francia e Irlanda. Fundaron Dublín, colonizaron Normandía (tierra de los hombres del norte) en Francia, establecieron el área de Danelaw en Gran Bretaña y se establecieron en numerosas comunidades en toda Escocia.

LA CULTURA ESCANDINAVA FUE REALMENTE ALTAMENTE DESARROLLADA Y LAS VIKINGAS DE VIKINGO EN OTRAS NACIONES FUERON SÓLO UN ASPECTO DE LA CIVILIZACIÓN.

Sus asentamientos en Islandia y Groenlandia extendieron la cultura escandinava más allá del Atlántico Norte y los colocaron en una posición ideal para una mayor exploración y colonización. Los vikingos fueron los primeros europeos en visitar América del Norte y establecer comunidades. El sitio de Terranova de L'Anse Aux Meadows ha sido identificado positivamente como un asentamiento vikingo temprano, mientras que el debate continúa en otros sitios desde Maine hasta Rhode Island, e incluso más al sur, como evidencia de la temprana residencia vikinga o al menos de las visitas en América del Norte.
Aunque popularmente se los imaginaba como guerreros con cascos con cuernos, esto es inexacto. Los cascos con cuernos no habrían sido prácticos en la batalla y probablemente solo se usaron con fines ceremoniales. Además, aunque los vikingos fueron grandes guerreros y su nombre en la actualidad es casi sinónimo de guerra, matanza y destrucción, una asociación alentada por las representaciones de los medios populares, pero la cultura escandinava estaba muy desarrollada y las incursiones vikingas en otras naciones solo un aspecto de la civilización.

NOMBRE

El origen de la palabra "Vikingo" todavía es debatido por los estudiosos. El profesor Kenneth W. Harl representa la visión tradicional de que Viking "proviene del vik nórdico, que significa una ensenada o pequeño fiordo, un lugar donde los piratas podían acechar y atacar a los buques mercantes" (3). El filólogo Henry Sweet afirma que la palabra deriva del nórdico antiguo para "pirata" (Whitelock, 222). El profesor Peter Sawyer argumenta que la palabra debe venir de la región de Viken, que flanqueó el fiordo de Oslo, escribiendo :
Este distrito fue de gran valor porque allí los daneses podían obtener el hierro que se producía en Noruega. Si, como parece probable, la palabra Viking originalmente se refería a los habitantes de Viken, podría explicar por qué los ingleses, y solo ellos, llamaban piratas escandinavos vikingos, porque Inglaterra era el objetivo natural de los hombres de Viken que eligieron el exilio como invasores. (8)
Sawyer señala que otras culturas se referían a estas mismas personas con diferentes nombres, pero ninguno los llamaba vikingos. Los registros irlandeses los llaman los paganos o simplemente extranjeros, los franceses los llamaron hombres del norte, los eslavos los llamaron Rus (que le dio su nombre a Rusia), y los alemanes los conocieron como Ashmen en referencia al uso de madera de fresno para sus barcos.
Cabeza de barco de Viking Boat

Cabeza de barco de Viking Boat

Los vikingos usaron la palabra ellos mismos para referirse a la actividad de ataques armados en otras tierras con el propósito de saquear. La frase en noruego antiguo " fara i viking " ("ir de expedición") tenía un significado claramente diferente de ir en un viaje por mar a los fines del comercio legítimo. Cuando uno decidía "ir vikingo", uno anunciaba su intención de unirse para atacar objetivos rentables en otras tierras.

CULTURA

La cultura vikinga era escandinava, con la sociedad dividida en tres clases, Jarls (aristocracia), Karls (clase baja) y Thralls (esclavos). La movilidad ascendente era posible para Karls pero no para Thralls. La esclavitud se practicaba ampliamente en toda Escandinavia y se considera uno de los principales motivadores de las incursiones vikingas en otras tierras.

LA ESCLAVITUD FUE AMPLIAMENTE PRACTICA EN TODO SCANDINAVIA Y SE CONSIDERA UNO DE LOS PRIMEROS MOTIVADORES DE VIKING RAIDS EN OTRAS TIERRAS.

Las mujeres tenían mayores libertades en la cultura escandinava / vikinga que en muchas otras. Las mujeres pueden heredar propiedades, elegir dónde y cómo vivir si no están casadas, se representan a sí mismas en casos legales y son propietarias de sus propios negocios (como cervecerías, tabernas, tiendas y granjas). Las mujeres eran las profetisas de la diosa Freyja o del dios Odin (no había líderes religiosos masculinos) e interpretaban los mensajes de los dioses para el pueblo.
Los hombres del clan organizaban matrimonios, y una mujer no podía elegir a su propia pareja, pero tampoco podía un hombre. El vestido y las joyas de las mujeres eran similares a los de los hombres de su clase social, y ninguno de los dos sexos usaba aretes que se consideraban afectaciones de razas inferiores. Las mujeres eran responsables de criar a los hijos y mantener la casa, pero tanto los hombres como las mujeres preparaban comidas para la familia.
La mayoría de los escandinavos eran agricultores, pero también había herreros, armeros, cerveceros, comerciantes, tejedores, luthiers (los que fabricaban instrumentos de cuerda), tambores, poetas, músicos, artesanos, carpinteros, joyeros y muchas otras ocupaciones. Una fuente importante de ingresos era el ámbar comercial, la resina fosilizada del pino, que tenían en abundancia. El ámbar frecuentaba las costas de Escandinavia y se vendía en joyería o se vendía en forma semielaborada, especialmente en los imperios romano y bizantino.
Los escandinavos disfrutaban del tiempo libre tanto como de cualquier otra cultura y practicaban deportes, juegos de mesa y festivales organizados. Los deportes incluían simulacros de combate, lucha libre, alpinismo, natación, lanzamiento de jabalina, cacería, un espectáculo conocido como pelea de caballos cuyos detalles no están claros, y un juego de campo conocido como Knattleik que era similar al hockey. Sus juegos de mesa incluían dados, juegos de estrategia a lo largo de las líneas del ajedrez y el ajedrez en sí.
Piezas de ajedrez de Lewis

Piezas de ajedrez de Lewis

Al contrario de la imagen popular de los vikingos como sucios y salvajes, en realidad eran bastante refinados y prestaban mucha atención a la higiene y la apariencia. Una vez que se estableció el comercio con el este, Viking Jarls a menudo usaba seda y joyas caras. Se trenzaban el cabello, estaban bien arreglados y usaban capas finas y joyas elaboradas en forma de collares y brazaletes.
La limpieza no solo era un signo de riqueza y estatus, sino que también tenía un significado religioso. Los vikingos se aseguraban de mantener el dedo y las uñas de los pies cortos debido a su creencia en Ragnarok, el crepúsculo de los dioses y el fin del mundo, en el que el barco Naglfar aparecería flotando en las aguas desatadas por la gran serpiente Jormungand.Naglfar se construyó a partir de las uñas de los muertos y, por lo tanto, cualquier persona que muriera sin las uñas brindaba material de construcción naval y apresuraba el inevitable final.

RELIGIÓN NORSE

El fin del mundo estaba predestinado, pero aún se podía luchar contra él. Los dioses de los nórdicos proporcionaron a la gente el aliento de la vida, y le correspondía a cada individuo demostrar que era digno del regalo. Los dioses nórdicos llegaron a Escandinavia con las migraciones germánicas en algún momento alrededor del comienzo de la Edad del Bronce (hacia el 2300 - c.1200 aC). Estos eran dioses feroces que entendieron que su tiempo era limitado y vivieron plenamente para aprovecharlo al máximo; sus seguidores fueron alentados a hacer lo mismo.
Las principales fuentes de las creencias religiosas nórdicas son la Edda poética, fechada en las tradiciones orales de los siglos IX y X, y la Prosa Edda (hacia 1220 EC), una colección de cuentos basados en historias antiguas. En la historia de la creación nórdica, antes de que se creara el mundo solo había hielo y un gigante llamado Ymir que vivía por la gracia de la gran vaca Audhumla. Audhumla le dio leche a Ymir que corría continuamente desde sus cuatro ubres mientras, al mismo tiempo, lamía el hielo para su propio sustento. Su lamida liberó al dios atrapado Buri quien luego produjo un hijo, Borr.
Codex Regius de la poeta Edda

Codex Regius de la poeta Edda

Borr se casó con Bestla, hija de Bolthorn, el gigante de las heladas, y dio a luz a los dioses Odin, Vili y Vé. Estos dioses se unieron, mataron a Ymir y usaron su cuerpo para crear el mundo. Los primeros seres humanos fueron Ask y Embla, que no tenían espíritu ni forma hasta que Odin les dio vida, mientras que otros dioses les daban razón y pasión.
El mundo creado por los dioses se entendía como un árbol enorme, conocido como Yggdrasil, e incluía nueve planos de existencia. Los más famosos de estos son Midgard (hogar de mortales), Asgard (hogar de los dioses) y Alfheim (hogar de los elfos) y otro reino, Niflheim, ubicado debajo de Midgard donde fueron los que murieron pobremente. Mujeres heroicas, especialmente las que murieron en el parto, fueron al Salón de Frigg en Asgard donde pasaron la eternidad en compañía de la esposa de Odín, mientras que los hombres que murieron heroicamente en la batalla fueron al salón del Valhalla de Odín.
El universo entero fue establecido sobre los principios del orden por Odin y los otros dioses después de haber derrotado a los gigantes de escarcha. Los gigantes de escarcha vivían en su propio reino, Jotunheim, pero eran una amenaza constante tanto para Asgard como para Midgard. En algún momento en el futuro, un gran día de destrucción vendría y se desataría el caos; este día era conocido como Ragnarök, el crepúsculo de los dioses.
Valhalla

Valhalla

Cuando Ragnarök llegara, el sol sería tragado por el lobo Skoll y la luna por su hermano Hati, sumergiendo al mundo en la oscuridad mientras, al mismo tiempo, el gran lobo Fenrir asolaría todos los planos de Yggdrasil. El dios Heimdall haría sonar su gran cuerno, llamando a los dioses a la batalla, y Odin convocaría a todos los héroes de los salones de Valhalla para unirse a los dioses en la creación defensora. Los dioses luchan valientemente pero, al final, caen en la batalla mientras el universo entero se consume en llamas y se hunde en las aguas primordiales. Aunque este es el fin del mundo, no es el final de la existencia; una vez que se destruye este mundo presente, se crea uno nuevo y se eleva de las aguas y todo el ciclo se repite.
Los dioses nórdicos fueron honrados a través de las acciones de las personas que creyeron en ellos. No se ha encontrado evidencia de una jerarquía religiosa en Escandinavia antes de la llegada del cristianismo. Las mujeres que fueron tocadas por los dioses eran conocidas como Volva y podían escuchar las palabras divinas y traducirlas para otros mortales. Aunque hubo algunos templos erigidos a los dioses, la mayoría del culto parece haber tenido lugar en escenarios naturales que tenían alguna conexión con cierta deidad. Las historias de los dioses, la creación y Ragnarök se transmitieron oralmente y solo se escribieron mucho más tarde, en Islandia, por el historiador y poeta Snorri Sturluson (1179-1241 CE).

CONSTRUCCIÓN NAVAL Y VIKING RAIDS

La mitología nórdica influiría en la cultura vikinga y alentaría sus ataques porque la vida vikinga emulaba a la de los dioses.Valientes guerreros fueron al extranjero para luchar contra las fuerzas que consideraban caóticas y peligrosas. La creencia religiosa mediterránea y europea en un solo dios y su hijo salvador que necesitaban sacerdotes, iglesias, monjas, libros y reglas para ser adorados parecería absurda y amenazante para los vikingos. No había nada en la enseñanza cristiana que resonara con la ideología nórdica. Una vez que los escandinavos dominaron completamente la construcción naval y comenzaron a "ir vikingos", no mostraron misericordia a las comunidades cristianas que encontraron, pero los primeros colonos escandinavos en tierras extranjeras con frecuencia adoptaron la nueva fe.
Tallados de Escandinavia fechados en c. 4000-2300 BCE muestra que la gente ya sabía cómo construir barcos en este momento. Estos pequeños barcos eran conducidos por remos, no tenían quilla y harían que los viajes de larga distancia fueran peligrosos; aún así, hay amplia evidencia de que tales viajes fueron hechos. La construcción naval se desarrolló más allá de esta etapa de pequeños transbordadores solo alrededor de c. 300-200 a. C. y no se desarrollaría aún más hasta las interacciones con comerciantes romanos y comerciantes celtas y germánicos que usan la tecnología romana entre c. 200-400 CE. El primer barco capaz de navegar fácilmente por el mar se conoce como el barco Nydam, de Dinamarca, construido c. 350-400 CE, aunque este barco no tenía velas.
Nydam Ship

Nydam Ship

Mucho antes del desarrollo de la quilla o la vela, sin embargo, varios comerciantes escandinavos establecieron comunidades permanentes en Europa y se asimilaron a la cultura cristiana, olvidando las historias de los dioses nórdicos y sus antiguas prácticas religiosas. El profesor Harl señala que para el 625 CE,
Los parientes germánicos occidentales de los escandinavos se habían convertido al cristianismo y habían comenzado a olvidar sus propias historias. Entre 650 y 700 d. C., surgieron nuevas culturas cristianas en Inglaterra, en el mundo franco y en Frisia, lo que condujo a una separación de los caminos entre el corazón escandinavo y los nuevos estados en el antiguo Imperio Romano. (25)
Esta "separación de los caminos" se debió en gran medida a las diferencias en la comprensión y el comportamiento religioso.Se suponía que el dios cristiano era omnipotente, omnisciente y omnipresente, y esto era una desviación significativa de los dioses nórdicos que, como otras religiones paganas, cada uno tenía su propia área de especialización, sus propias vidas y preocupaciones, y cuyas acciones explicaban lo observable. mundo de una manera que el dios cristiano no lo hizo. Para los vikingos, el universo estaba lleno de dioses y espíritus y energías sobrenaturales que infundían un desafiante mundo de aventura, mientras que, para los cristianos, estaba gobernado por una deidad que presidía un mundo caído de pecado; esta diferencia en las visiones del mundo influyó en cómo los vikingos trataron con los cristianos que encontraron en sus redadas.
Lindisfarne

Lindisfarne

Habría sido deshonroso para un guerrero nórdico matar civiles desarmados y tomar sus posesiones, pero esto es precisamente lo que hicieron los vikingos entre c. 793-1100 CE. Pudieron hacerlo porque aquellos a quienes saquearon no eran nórdicos, no estaban sujetos a la misma creencia, y entonces las reglas que mantuvieron a la sociedad vikinga no se aplicaban a ellos. Cuando los vikingos llegaron por primera vez a Gran Bretaña y saquearon el priorato de Lindisfarne en 793 CE, asesinaron a todos los monjes que encontraron y se llevaron todo lo valioso; esto habría sido considerado un crimen serio si los asesinados hubieran sido nórdicos, pero como lo fueron, los monjes fueron simplemente obstáculos para la adquisición de riqueza y, además, era muy claro que el dios cristiano no tenía poder para defender a su pueblo si podrían ser asesinados tan fácilmente dentro de las paredes de su propio lugar de culto.

EXPANSIÓN Y LEGADO

Las incursiones vikingas en las comunidades cristianas, como las de los hunos en el Imperio Romano siglos antes, fueron interpretadas por los cristianos europeos como la ira de Dios sobre su pueblo por sus pecados. En Gran Bretaña, Alfredo el Grande (871-899 EC) instituiría sus reformas en educación para mejorar a su pueblo y apaciguar a su Dios. También hizo del bautismo en la fe cristiana una estipulación de tratados con los vikingos. Cuando Alfred derrotó al ejército vikingo bajo Guthrum en la Batalla de Eddington en 878 EC, Guthrum y 30 de sus jefes tuvieron que someterse al bautismo y la conversión.
Carlomagno en Francia (800-814 dC) siguió un curso mucho más activo para tratar de cristianizar a la fuerza a los escandinavos a través de campañas militares que destruyeron lugares sagrados para las creencias nórdicas y establecieron el cristianismo como la fe enemiga de un pueblo hostil. Los esfuerzos de Carlomagno han sido citados por varios historiadores como la principal motivación para el salvajismo de las incursiones vikingas, pero esta afirmación no tiene en cuenta las incursiones en Gran Bretaña e Irlanda entre 793-800 EC. Sin embargo, hay pocas dudas de que las guerras santas evangélicas de Carlomagno hicieron poco para alentar la aceptación escandinava del cristianismo y solo condujeron a la animosidad y una división mayor.
En los primeros años de la era vikinga en Europa, los marineros comenzaron como poco más que piratas, pero eventualmente llegarían como grandes ejércitos bajo líderes militares carismáticos y hábiles, conquistarían grandes territorios y establecerían comunidades, y finalmente se asimilarían con la población local. La Era Vikinga es conocida por legendarios líderes nórdicos como Halfdan Ragnarsson (también conocido como Halfdane, c.865-877 CE), su hermano Ivar the Boneless (C. 870 CE), Guthrum (C. 890 CE), Harold Bluetooth ( C. 985 CE), su hijo Sven Forkbeard (986-1014 CE), Cnut the Great (1016-1035 CE) y Harald Hardrada (1046-1066). Otros exploradores nórdicos notables del tiempo eran Eric el Rojo (muerto 1003 CE) y Leif Erikson (muerto cerca de 1020 CE) que exploraron y colocaron Groenlandia y Norteamérica.
Leif Erikson

Leif Erikson

Los Vikingos nunca fueron derrotados en masa en la batalla y ningún compromiso terminó la Era Vikinga. La fecha acordada por la mayoría de los eruditos como el final de la era vikinga es 1066 dC cuando Harald Hardrada fue asesinado en la Batalla de Stamford Bridge, pero las incursiones vikingas continuaron después de esta fecha. Hubo muchos factores que contribuyeron al final de la Era Vikinga, pero la cristianización de Escandinavia a lo largo de los siglos X y XI fue ciertamente una de las más significativas. La religión nórdica fue el último de los grandes sistemas de creencias paganos que cayó en el cristianismo, y una vez que lo hizo, no había inspiración en la nueva fe para que uno "fuera vikingo" nunca más.
Los vikingos influyeron en la cultura de cada nación con la que entraron en contacto y de todas las maneras imaginables desde arquitectura hasta lenguaje, infraestructura, poesía y nombres de lugares, reformas militares a la comida y la ropa, y ciertamente en las áreas de guerra y construcción naval. Representados regularmente por escritores medievales como bandas merodeadoras de paganos asesinos, los vikingos serían reimaginados como nobles salvajes en la primera parte del siglo XX, y así es como todavía se los retrata en la actualidad. Sin embargo, los vikingos no eran ninguno de estos; eran una clase guerrera culta y sofisticada que entendía, en base a su creencia religiosa, que al asaltar otras tierras en beneficio personal tenían todo para ganar y nada que perder.

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