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¿Qué es civilización? | Origen e Historia.

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Civilización: definición

por Cristian Violatti

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El significado del término civilización ha cambiado varias veces durante su historia, y aún hoy se utiliza en varias maneras. Se utiliza comúnmente para describir a las sociedades humanas "con un alto nivel de desarrollo cultural y tecnológico", en contraposición a lo que muchos consideran a ser menos "" las sociedades avanzadas. Esta definición, sin embargo, es claro, subjetiva y lleva consigo supuestos ya no aceptadas por beca moderno en las sociedades humanas cómo han cambiado durante su largo pasado.
Etimológicamente, la civilización de la palabra se relaciona con el término latino civitas, o "ciudad", por eso a veces se refiere a las sociedades urbanas a nivel estatal, dejando de lado los pueblos nómadas que carecen de un asentamiento permanente y aquellos que viven en asentamientos que no se consideran urbanos o no tienen una organización a nivel estatal. A veces puede utilizarse como una etiqueta para las sociedades humanas que han logrado un determinado grado de complejidad. En un sentido amplio, a menudo la civilización significa casi lo mismo que cultura o tradiciones incluso regionales incluyendo uno o más Estados separados. En este sentido, a veces hablamos de la "Civilización del Egeo", "Civilización China", "Civilización egipcia" o "Civilización mesoamericana", pero cada uno de estos puede incluir varias ciudades o regiones, por ejemplo: "Civilización mesoamericana" incluye a grupos como los Olmecas, mayas, zapotecas, aztecas y otros; "La civilización del Egeo" incluye los minoicos, micénica y otras sociedades de las islas Cícladas y Anatolia occidental.
Un comportamiento considerado "civilizado" por una determinada cultura puede ser juzgada sin sentido o incluso visto con horror por otra cultura.

Desarrollo del término "Civilización"

Durante los tarde diecinueveavo y tempranos vigésimos siglos CE, fue extensamente creído entre los eruditos europeos que todas las comunidades humanas estaban involucradas en un proceso de progresión sencilla por que poco a poco fueron mejorando las condiciones de una sociedad. Como parte de estos cambios, se creía, experimentado etapas diferentes sociedades: salvajismo, barbarie y, finalmente, la civilización. La civilización, en este contexto, era entendida como la última parada en el largo viaje de la sociedad humana. Las diferentes etapas de esta evolución social se equipara a las comunidades humanas específicas: las comunidades de cazadores-recolectores del Paleolítico y Mesolítico eran consideradas parte de la etapa de barbarie, los agricultores de edad Neolítico y bronce como parte de la etapa de barbarie, y finalmente las comunidades urbanas de edad de bronce (especialmente aquellos en el Cercano Oriente) eran consideradas una fase temprana del mundo civilizado. Hoy en día, este enfoque ya no es válida, puesto que está ligado a una actitud de superioridad cultural, por que las comunidades humanas que no son todavía "civilizados" son vistos como de alguna manera inferior.
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Acueducto de Pont Du Gard

Etnocéntricas views

En la conversación cotidiana, hay una tendencia a utilizar la palabra "civilización" para referirse a un tipo de sociedad que muestra un conjunto de valores morales, como el respeto a los derechos humanos o una actitud compasiva de los enfermos y los ancianos. Esto puede ser problemático, ya que los valores morales son inevitablemente unilateral y etnocéntrica. Un comportamiento considerado "civilizado" por una determinada cultura puede ser juzgada sin sentido o incluso visto con horror por otra cultura. La historia registra un abundante número de ejemplos de este tema. Una famosa es reportada por Herodoto, quien describe las prácticas funerarias encontradas de un grupo de griegos, que cremación a sus muertos y los indios conocidos como el Kallatiai, que se comió a sus muertos:
Durante su reinado, Darius convocó a los helenos en su corte y les preguntó cuánto dinero aceptarían para comer los cuerpos de sus padres muertos. Contestaron que no harían eso para cualquier cantidad de dinero. Más tarde Darío convocó a unos indios llamados Kallatiai, que comen a sus padres. [...], [Darío] pidió a los indios cuánto dinero que aceptarían a quemar los cuerpos de sus padres muertos. Ellos respondieron con un clamor de indignación, ordenándole que cierre la boca para que no ofendió a los dioses. Bueno, entonces, es cómo piensa la gente, y me parece que Pindar tenía razón cuando dijo que en su poesía esa costumbre es rey de todas (Herodoto 3.38.3-4).
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Máscara de Xiuhtecuhtli

ATRIBUTOS DE UNA CIVILIZACIÓN

Un influyente erudito llamado Gordon Childe identificó una lista de diez atributos que distinguen a una civilización de otro tipo de sociedades; su lista fue revisada y reescrita muchas veces. Lo que sigue es la versión de Charles Redman, un arqueólogo americano:

Principales características

1. asentamientos
2. tiempo completo especialistas no están involucrados en actividades agrícolas
3. concentración de excedentes de la producción
4. estructura de la clase
5. nivel estatal organización (gobierno)

Características secundarias

6. monumental edificio público
7. extensas redes comerciales
8. estandarizado monumental obra de arte
9. la escritura
10. desarrollo de las ciencias exactas
Hoy se reconoce que estos criterios pueden ser problemáticos para un número de razones, principalmente porque los criterios arqueológicos utilizados para definir una civilización no siempre son claras: la realidad es indiferente a nuestras distinciones intelectuales. Sabemos de las civilizaciones complejas, como los Incas, que no tenían un sistema de escritura; sabemos de las sociedades que produce edificios monumentales, como en las islas orientales o Stonehenge, donde existía a nivel estatal organización ni escribir; y ni siquiera sabemos los centros urbanos, como la civilización Preceramic en los Andes (c. 3000-1800 A.C.) mucho antes de la época de los Incas, que fueron establecidas antes del desarrollo de la agricultura extensiva.
Esta lista, sin embargo, ofrece un marco por el cual pueden compararse objetivamente los atributos de cualquier sociedad. Si una sociedad muestra la mayoría de estos atributos (o incluso todas ellas), permitirá que refieren a ella como una civilización sin importar cómo alienígena, desagradable o arcaico podríamos encontrar su forma de vida y valores.
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Piedra de Rosetta
Hasta los años 1970 CE, las explicaciones que representa cómo se desarrollaron las civilizaciones cuidados monocausal y civilizaciones eran consideradas un producto final inevitable de la evolución social o político. Hoy en día, se reconoce que las explicaciones causales múltiples son propensos a explicar mejor el desarrollo de las civilizaciones: sabemos que muchas de las fuerzas sociales que en el pasado se creían que conducirá inevitablemente al desarrollo de ciudades y Estados (como el comercio de larga distancia, sistemas de riego o aumento de la población) no siempre conducen a ese resultado. La diversidad de la experiencia humana parece demasiado complejo y vasto para nuestros conceptos perfectamente la realidad. Sería más sensato y tal vez más cercano a la verdad, a darse cuenta de que cada sociedad humana está formado por su propio conjunto de circunstancias, y que las explicaciones universales o conceptos generales no siempre tienen perfecto sentido. Sólo si tener en cuenta estas limitaciones, el concepto de civilización adquiere fuerza y se convierte en una herramienta conceptual útil.

Escrito por Cristian Violatti, publicado el 04 de diciembre de 2014 bajo la siguiente licencia: Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual. Esta licencia permite otros remix, modificar y construir sobre este contenido no comercial, siempre y cuando se de crédito al autor y licencia de sus nuevas creaciones bajo los términos idénticos.

Bibliografía

  • Haywood, J. el Atlas histórico del pingüino de antiguas civilizaciones. Penguin Books, 2005.
  • Moore, K. y Greene, T. Arqueología: una introducción. Routledge, 2014.
  • Scarre, C. (ed). El pasado humano. Thames & Hudson, 2013.
  • Strassler, R. (ed). El hito Herodoto. Anchor Books, 2009.

Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .

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