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Moneda romana » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 19 de abril de 2018
Bronce Sestertius con el Coliseo (Peter Roan)
Las monedas romanas se produjeron por primera vez a fines del siglo IV aC en Italia y continuaron siendo acuñadas durante otros ocho siglos en todo el imperio. Las denominaciones y los valores cambian más o menos constantemente, pero ciertos tipos como el sestertii y el denarii persistirían y pasarían a ser las monedas más famosas de la historia.
La acuñación romana, como en otras sociedades, representaba un valor garantizado y ampliamente reconocido que permitía un fácil intercambio de valor que a su vez impulsaba tanto el comercio como el desarrollo tecnológico, ya que todas las clases podían comprar monedas que podían gastarse en toda clase de bienes y servicios.. Aún más significativo, ahora se pueden hacer fácilmente pagos grandes e idénticos que hacen posible una nueva escala de actividad comercial. Las monedas también tenían una función como vehículo para difundir las imágenes de la clase dominante, ya que las monedaseran los medios de comunicación de masas del día y, a menudo, representaciones de emperadores y famosos monumentos imperiales, que serían los más cercanos que los romanos pudieran ver.

MONEDAS DE LA REPÚBLICA

La primera República no usó monedas sino un sistema de pesos de bronce, los aes groseros. Estas unidades eran bastante grandes ya que una unidad era el equivalente a 324 g. o 11 1/2 oz en peso. A pesar de su pesadez, este tipo continuó siendo producido hasta c. 218 BCE. A medida que los romanos se expandían sobre el centro de Italia , el botín de guerra significaba que las monedas podían producirse utilizando metales preciosos: oro, plata y bronce. Las primeras monedas romanas fueron probablemente las pequeñas de bronce de bajo valor producidas en Neapolis desde 326 aC y llevaban la leyenda PΩMAIΩN. Las primeras monedas de plata se produjeron a partir del siglo III antes de Cristo y se asemejaban a las monedas griegas contemporáneas. Estos valían dos dracmas griegos y llevaban la leyenda ROMANO, que más tarde se convertiría en ROMA. Poco a poco, tras los excesos financieros de las Guerras Púnicas, se redujo el peso de las monedas, al igual que el contenido metálico de las barras de bronce. Debido a la necesidad financiera, también se acuñaron monedas de oro (aurei), un evento raro que no se repetirá hasta el siglo I aC.
Cª. 211 BCE se introdujo un nuevo sistema de acuñación. Apareciendo por primera vez fue el denario de plata (pl. Denarii), una moneda que sería la principal moneda de plata de Roma hasta el siglo tercero de nuestra era. La moneda fue financiada inicialmente por un impuesto a la propiedad, pero luego a través de un botín de guerra, ya que las guerras contra Cartago seinclinaban a favor de Roma. El denario era igual a 10 asnos de bronce (cantando como ), cada uno de los cuales pesaba 54 g. o 2 onzas Había otras monedas como el victoriatus plateado, que pesaba tres cuartos de denario, el quinarii, que valía la mitad de un denario, y otras monedas de bronce y oro, pero no siempre se usaban de manera amplia o consistente. Desde C.200 a. C. Sólo Roma produjo monedas en Italia y el movimiento de tropas aseguró la mayor circulación de moneda romana.

EN 46 AEC JULIO CAESAR MINTED LA CANTIDAD MÁS GRANDE DE MONEDAS DE ORO TODAVÍA VISTA EN ROMA.

Cuando Roma se expandió y tomó cada vez más tesoros de sus enemigos, la plata comenzó a reemplazar al bronce como el material más importante para las monedas. Esto fue especialmente así después de la adquisición de las minas de plata de Macedonia desde el 167 a. C., lo que resultó en un gran auge de las monedas de plata desde el año 157 a. Además, en c.141 a. C. el bronce fue devaluado, de modo que ahora 16 eran equivalentes a un denario. Ya no era necesario marcar monedas tan romanas como no había otras en Italia y en el siglo I a. C. Las monedas romanas ahora también se usaban ampliamente en todo el Mediterráneo.
En 84 a. C., una vez más se evidencia el vínculo entre la guerra y la acuñación cuando Sila acuñó nuevas monedas de plata y oro para pagar a sus ejércitos, una necesidad repetida por Julio César, quien en el 46 AEC, acuñó la mayor cantidad de monedas de oro vistas en Roma. superando a la menta estatal en el proceso. Tras la muerte de César, la moneda fue producida por las diversas partes que luchaban por sucederlo pero, con la victoria de Octavio, se estableció una moneda romana uniforme.
Monedas romanas

Monedas romanas

MONEDAS DEL EMPERADOR

Las imágenes en las monedas tomaron un giro hacia la propaganda cuando Julio César usó su propio perfil en sus monedas, una oportunidad que no pasó desapercibida para Brutus que utilizó su propia imagen en un lado de sus monedas y en el otro lado dos dagas que simbolizan su papel en el asesinato de César. Augusto, naturalmente, hizo lo mismo pero también reformó las denominaciones de monedas más pequeñas y su nuevo sistema sería la base de la acuñación romana para los próximos tres siglos. Se acabaron las monedas de plata debajo del denario para ser reemplazadas en el 23 a. C. por el latón ( cobre y zinc) orichalcum sestertius y dupondius (pl. Dupondii), y el as y el cuadrángulo aún más pequeño (cuarto) ahora estaban hechos de cobre en lugar de bronce. El denario de plata continuó como antes (ahora valorado 84 por libra) y el oro aureii se valoró a 25 denarios cada uno y 41 a la libra (7,87 g). Las monedas se golpearon en gran parte en Roma, pero una excepción significativa fue la menta Lugdunum que comenzó la producción (principalmente monedas de oro y plata) en el año 16 a. C. y dominó hasta mediados del siglo I d. Otras mentas notables, aunque con producción esporádica, se encontraban en Lyon, en la Galia, y en las ciudades de Antioquía, Alejandría y Cesarea, entre otras. También vale la pena señalar que en el este persistieron las variedades locales, especialmente las monedas de bronce de bajo valor.
Después de los emperadores de Severo, la producción de monedas comenzó a proliferar en todo el imperio. Cientos de ciudades individuales en todo el imperio también acuñaron sus propias monedas y las formas de denominaciones más pequeñas, en particular, se dejaron a las autoridades locales, pero en general todas estas variedades provinciales fueron convertibles a valores de moneda romana. También era probable que estas diversas monedas permanecieran dentro de su propia área geográfica, ya que la circulación del imperio no estaba garantizada y, aunque la moneda acuñada en Roma se enviaba a provincias, es más que probable que permaneciera allí.
Moneda que representa al emperador romano Aureliano

Moneda que representa al emperador romano Aureliano

AMENAZAS A LA MONEDA

Las monedas se acuñaron continuamente ya que los impuestos solo cubrían el 80% del presupuesto imperial y el déficit se cumplió poniendo más monedas en circulación, la fuente provenía del metal recién extraído. Esto también significaba que los emperadores extravagantes podían meterse en serios problemas financieros. Una solución era reducir el peso o el contenido metálico de las monedas y así aumentar el posible suministro de dinero. Nero hizo esto en el 64 EC (reduciendo el contenido de oro en un 4.5% y la plata en un 11%) como lo hicieron Commodus, Septimius Severus y Caracalla, quienes produjeron el antoninianus que tal vez tenía el valor nominal de dos denarios mientras que realmente valía más uno y mitad. Poco a poco, las monedas de plata pasaron de puro al 50% y luego hacia abajo hasta que alcanzaron un mínimo histórico de solo 2% de contenido de plata. Incluso hay evidencia en el último imperio de que las monedas de plata de bajo contenido deliberadamente recibieron una superficie de plata más fina para que parecieran más valiosas de lo que eran. Esta descarada manipulación de la moneda no pasó desapercibida para la población en general, que tomó represalias pagando sus impuestos utilizando las monedas más nuevas y conservando las más antiguas para ahorrar o incluso derribarlas.

HUBO UN CUERPO ESPECÍFICO DE PROFESIONALES (NUMMULARII) QUE TUVO LA TAREA DE PROBAR LA COINFECCIÓN SOSPECHOSA.

Otro problema fue la producción de dinero falsificado, en gran medida ayudado por la mala calidad de la acuñación oficial.Había un cuerpo específico de profesionales ( nummularii ) que tenían la tarea de probar las monedas sospechosas, pero se vieron abrumados por la avalancha de monedas falsas. La situación se hizo aún más grave después de las invasiones bárbaras del siglo III EC y la presión financiera resultante sobre el imperio llevó al colapso de la moneda de plata, de modo que solo las monedas de oro y bienes en especie mantuvieron a flote la economía.
A partir de Aurelian se hicieron intentos para mejorar la situación con el sellado de las monedas para indicar su contenido de metal: XXI o KA por 5% de plata y XI o IA por 10%. En 293 CE Diocleciano continuó las reformas garantizando el contenido de oro del aurei a 60 a una libra (más tarde renombrado como el solidus y que duraría más que el propio imperio), acuñó una nueva moneda de plata pura y una parte de bronce de plata, el número (vale 1/7200 de un solidus). También revaluó los valores en 301 CE, restringió la producción a entre 12 y 15 minas, e hizo todos los diseños y leyendas iguales en todo el imperio, donde quiera que fueron acuñados. Constantine revirtió la tendencia al devaluar el solidus de modo que 72 igualó la libra, pero la economía soportó el cambio. En general, las monedas de bronce pasaron a primer plano en el último imperio con sus denominaciones variando con el tiempo y continuaron las reformas para que la estabilidad de los siglos anteriores nunca se recuperara del todo y la producción de moneda en Occidente cesara alrededor del 480 EC.
Moneda imperial romana retratando a un rinoceronte

Moneda imperial romana retratando a un rinoceronte

IMÁGENES

Las imágenes se hicieron en monedas al golpear la moneda a mano sobre un dado precortado colocado debajo (anverso) y arriba (reverso) de la moneda en blanco. En la República, el control de la moneda estatal estaba en manos de tres magistrados menores (que más tarde serían cuatro), el tresviri aere argento auro flando feriundo o aaaff. A menudo firmaron sus problemas e inicialmente favorecieron imágenes tan clásicas como Roma, Júpiter, Marte y Victoria. En el siglo II aC, una serie de monedas representaba una cuadriga o carro de cuatro caballos, pero desde c. 135 a. C. Los tresviri metalescomenzaron a marcar referencias a su propia historia familiar, puntos de referencia locales, eventos contemporáneos y tal vez incluso su lealtad política. Se evitó la representación de los gobernantes, quizás porque en las monedas griegas esto había sido para reyes y tiranos, por lo que no estaba de acuerdo con los principios de una república. Las leyendas estaban en líneas verticales u horizontales que no se curvaban alrededor del borde y podían continuar en el lado opuesto de la moneda.

LOS RETRATOS PODRÍAN VARIAR DE UNA REPRESENTACIÓN IDEALIZADA A MUY REALISTA DEPENDIENDO DE EMPERADORES PARTICULARES.

Las monedas del período imperial suelen tener en el anverso un retrato del emperador, ahora a cargo exclusivo del tesoro estatal, generalmente de perfil, ya sea con una corona radiante o corona de hojas de laurel, o, más raramente, un miembro de la familia imperial. Los retratos pueden variar desde una representación idealizada a una representación muy realista dependiendo de los emperadores en particular, la etapa de su reinado y las tendencias artísticas cambiantes. Después de que los retratos imperiales de Constantino se estandarizaran cada vez más y se convirtiera en la norma una representación más uniforme del emperador, independientemente de las características físicas individuales. Una excepción notable al uso del emperador fue el SC ( Senatus Consulto ) estampado en cobre de Augusto, tal vez significando respaldo del Senado. Las leyendas ahora corrían en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la moneda, comenzando siempre desde la esquina inferior izquierda.
Monedas alejandrinas que representan el faro de Alejandría

Monedas alejandrinas que representan el faro de Alejandría

CONCLUSIÓN

En muchos casos, las monedas ofrecen la única semejanza física de personalidades destacadas en la historia de Roma.También representan monumentos perdidos o en ruinas y ayudan a establecer tanto la cronología precisa de Roma como la fecha de otros artefactos que podrían acompañarlos en hallazgos arqueológicos. Las monedas de cierta fecha también pueden ayudar a fechar otras monedas menos seguras cuando se encuentran juntas. Los retratos de monedas también han contribuido de manera invaluable a nombrar esculturas de retratos previamente no identificadas y la distribución de monedas en todo el imperio también puede revelar mucho sobre los movimientos de población, las redes comerciales y la identidad cívica. Todos estos estudios continúan desarrollándose con el tiempo a medida que se descubren cada vez más acumulaciones de monedas en lugares apartados del territorio que formaron parte del Imperio Romano.

Moneda Bizantina › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 23 de noviembre de 2017
Nomisma Coin de Basil II (El Museo Británico)
La acuñación del Imperio bizantino continuó la de sus predecesores más antiguos y funcionó como un método conveniente de pago de bienes y servicios, especialmente para los soldados y funcionarios, y como un medio para que la gente pague sus impuestos. Las monedas también continuaron siendo la mejor manera para que un gobernante difunda su imagen y le recuerde a su pueblo a quién le deben su lealtad. La estrella de la bolsa bizantina fue indudablemente el oro solidus o nomisma. Introducido por Constantino I en el siglo IV EC, reinaría supremo como el estándar de divisas durante 700 años, y eventualmente sería reemplazado por el hiperpiron electrum del siglo XII EC.

EL NOMISMA COMO ESTÁNDAR

Cada emperador bizantino acuñó sus propias monedas, ya sea de Constantinopla, la capital, o en casas de moneda en las principales provincias, como Italia (Rávena), Sicilia ( Siracusa ), Anatolia (Antioquía) y África del Norte ( Cartago y Alejandría ). Como en el mundo antiguo, el valor de las monedas en Bizancio dependía de su peso y la pureza del metal utilizado para producirlas. La moneda principal del imperio bizantino durante 700 años fue el nomisma de oro macizo o solidus en latín. En su introducción en el este en 312 EC por el emperador Constantino I (306-337 EC), 72 nomismata eran equivalentes a una libra de oro. Por lo tanto, cada ejemplo pesaba 4.4 gramos de oro puro y medía entre 21 y 22 mm de diámetro. Las primeras versiones llevaban un retrato de Constantino en el anverso (frente) y los estándares del ejército romano en el reverso. Anastasio I (r 491-518 dC) llevó a cabo otras reformas monetarias, cuyo reinado marca el comienzo de la acuñación bizantina propia de los numismáticos.
Tal era la longevidad y confiabilidad del nomisma -Balio II todavía los acuñaba en la década de 1020 CE- que el valor de todas las otras monedas de menor valor hechas de oro, plata o cobre se midió en su contra. Por ejemplo, la semisesis de oro era igual a la mitad de un nomisma, mientras que tres monedas de oro tremissis valían un nomisma. Ambas monedas aún estarían en circulación a fines del siglo IX EC.

UN NOMISMA PODRÍA HABER COMPRADO UN CERDO, TRES SE NECESITARON PARA UN BURRO, Y QUINCE FUE EL PRECIO DE UN CAMELLO.

La moneda de plata más común fue la miliaresión, introducida en 720 CE, doce de los cuales valían un nomisma. La moneda de cobre más común era el follis grande, introducido por Anastasios I (r 491-518 CE) para mejorar las monedas de mala calidad de los emperadores anteriores, que valía muy poco pero era útil para pequeñas transacciones: 24 folles eran iguales a uno miliaresion, mientras que se necesitaron 288 a cambio de un solo nomisma. En términos de valor real, un obrero habría ganado entre cinco y doce folles por día, mientras que un oficial de rango medio obtuvo unos 1000 nomismatapor año. Un nomisma podría haberte comprado un cerdo, tres eran necesarios para un burro, quince era el precio de un camello, y un esclavo con algunas habilidades te habría devuelto 30 monedas de oro, una compra que se haría con cuidado, claramente. Los aristócratas midieron su riqueza en los miles de nomismata, mientras que en los raros casos en que el enemigo robó un cofre del tesoro de cuatro años, como los búlgaros en 809 CE o los árabes en 811 CE, sabemos que consistía en 80 -90,000 nomismata - suficiente para hacer que los ojos de un recaudador de impuestos sean agua.

DEVALUACIONES

El nomisma enfrentó breves desafíos a su dominio. En los siglos VI y VII, una moneda de oro menos pura (22 quilates en oposición a 24) se acuñó pero no duró. Un rival más serio llegó a mediados del siglo X EC con el intento de Nikephoros II Phokas (963-969 CE) de ahorrar aún más oro y producir más monedas. Él acuñó una moneda de oro, el tetarterón, que no solo tenía 22 quilates en lugar de oro puro, sino también un doceavo menos de peso que el nomisma. En la primera mitad del siglo XI dC, Constantino VIII (1025-1028 d. C.) y Miguel IV (1034-1041 dC) mordisquearon la nomisma y agregaron un 5% de plata para ganar más por su dinero. Este fue el comienzo de una pendiente resbaladiza hacia una moneda muy devaluada.
Basil I

Basil I

Es discutible si los emperadores entendieron o no las consecuencias económicas a largo plazo de socavar su propia moneda, pero no pudieron resistirse a jugar constantemente con el contenido de oro de sus monedas, reduciéndolo cuando las arcas estatales eran bajas y ponían en peligro la confianza en la moneda. Tal vez la necesidad práctica del momento y la necesidad de pagar a los soldados mercenarios para defender el imperio o compensar el déficit de impuestos cuando las plagas golpean a la población prevaleció sobre la teoría económica. Como consecuencia, durante todo el siglo XI dC, el contenido de oro del nomisma disminuyó gradualmente en etapas de 20 a 18 a 16 a 12 y terminó alrededor de 8 quilates durante el reinado de Nikephoros III Votaneiates (1078- 1081 CE).
En el siglo X dC hubo, de hecho, seis versiones diferentes del nomisma en circulación y los comerciantes internacionales incluso comenzaron a favorecer los dinares de oro árabes. El estado de la moneda principal del reino se volvió tan malo y los precios subieron tan rápidamente que la reforma se necesitaba con urgencia. En consecuencia, el emperador Alejo I Komnenos (1081-1118 dC) acuñó una nueva moneda c. 1092 CE, el hyperpyron (que significa "altamente refinado"), que se convirtió en el nuevo estándar, incluso si en realidad estaba hecho de electrum (una aleación de oro y plata) y valía solo un tercio del nomisma. Alexios había resuelto la confusión monetaria de que nadie sabía exactamente cuáles eran los equivalentes de todas las monedas en circulación, pero también, con bastante astucia, logró cuadruplicar las tasas impositivas en el proceso. El hyperpyron tardó algunas décadas en despegar y, como el nomisma, ocasionalmente sufrió una degradación, notablemente durante el reinado de Miguel VIII (1259-1282 EC), pero sobreviviría hasta la caída del imperio en el Siglo XV CE

IMÁGENES

Las monedas se extendieron a lo largo y ancho gracias a los comerciantes y los viajeros para que pudieran ser utilizados con buenos resultados como un medio útil de propaganda por parte de gobernantes deseosos de extender su poder y fama a cada rincón del imperio y a sus vecinos. Los retratos fueron convencionalizados y no se acercaron al realismo de, digamos, antiguas monedas helenísticas o romanas. Por lo general, muestran a la persona de frente y no de perfil y sostienen una cruz, una espada o un cetro. El nombre también se redactó amablemente, lo cual está muy bien dado el parecido a menudo pobre de la época.
Moneda de Basil II

Moneda de Basil II

No solo el emperador o la emperatriz podían poner su cara en el frente de la moneda: la emperatriz Irene (797-802 CE) fue mejor y se puso de ambos lados, pero podían reforzar su mensaje con otros símbolos del poder imperial. en la espalda. Las leyendas cortas se escribieron primero en latín, luego en latín y griego, y luego totalmente en griego desde el siglo VII EC.Constantino A menudo usaba el Tyche de Constantinopla en el reverso de sus monedas. Un símbolo de buena fortuna, ella se sienta en un trono, lleva una corona con almenas y sostiene una cornucopia. La cruz del cristianismo y el Cristograma se convirtió en la elección favorita de muchos emperadores posteriores. La Virgen o los santos aparecen con frecuencia, mientras que las monedas de Alejandro (912-913 EC) hacen que Juan el Bautista sea coronado por el emperador.

JUSTINIAN II (R. 685-695 CE) FUE EL PRIMER EMPERADOR EN MOSTRAR A JESUCRISTO EN MONEDAS C. 691 CE.

Justiniano II (nacido en 685-695) fue el primer emperador en mostrar a Jesucristo en monedas c. 691 CE junto con la leyenda rex regnantium ("Rey de reyes"). Había dos versiones de Jesús, una con barba y otra sin él, y son similares a los retratos en mosaico que han sobrevivido. Tal vez no sea coincidencia que este piadoso emperador insistiera en que el califato árabe pagara su tributo con estas monedas (que rechazaron y, en respuesta a la afrenta, invadieron con éxito Anatolia). Para mediados del siglo IX, Cristo se mostraba regularmente en el anverso de las monedas con la leyenda "Jesucristo, Rey de los que gobiernan". El reverso de estas monedas mostraba al emperador coronado por Cristo, la Virgen o un particular santo, y así le recordó a la gente que él o ella era el representante de Dios en la tierra.
Los retratos de monedas también se utilizaron para respaldos políticos, especialmente cuando los emperadores habían elegido a su heredero elegido y deseaban evitar una disputa de sucesión desordenada después de su propia muerte. El niño a menudo era coronado como co-emperador y se mostraba como tal en monedas, al lado de su padre o en el reverso, a veces con un hermano al costado.

CIRCULACIÓN

Para la mayoría de las personas, las denominaciones de monedas de cobre y plata habrían sido las únicas que manejarían diariamente. Aquellos que tuvieron la suerte de tener un nomisma de oro brillante en la palma probablemente no lo guardaron por mucho tiempo, ya que una de las principales razones para que el estado acuñara monedas en primer lugar, además de pagarle a los soldados y funcionarios, fue para recaudar impuestos más fácilmente.. Había impuestos básicos y omnipresentes sobre la tierra y las personas / los hogares, además de cualquier otra excusa ingeniosa que la autoridad tributaria pudiera idear, como un gravamen sobre cualquier esclavo importado de una región en particular. Además, todos los impuestos debían pagarse en monedas de oro, lo que probablemente explicaba por qué el estado era tan vigoroso para garantizar su calidad.
De hecho, la acuñación de las monedas nomisma fue tan cuidadosamente monitoreada y su contenido de oro revisado tan escrupulosamente por el estado que su confiabilidad garantizó incluso que los estados extranjeros los aceptaran y los utilizaran. El comerciante del siglo sexto CE Cosmas Indicopleustes señaló,
... cada nación lleva a cabo su comercio con su nomisma, que es aceptable en todo lugar desde un extremo de la tierra hasta el otro... En ninguna otra nación existe tal cosa.
(Herrin, 322)
La escasez de monedas extranjeras excavadas en Constantinopla es una prueba más de que solo una moneda dominaba la economía imperial. El califato árabe, superando su disgusto inicial con la moneda, fue un usuario notable del nomisma, donde se lo conocía como el bezant. Por lo general, preferían acuñar sus propias monedas de oro, a veces producían sus propias monedas que imitaban, hasta las leyendas, las de Bizancio. Los reyes vikingos también eran parciales al oro bizantino, y se han encontrado muchas monedas acumuladas en Escandinavia y el norte de Europa. Monedas bizantinas han aparecido en lugares tan remotos como Rusia, Persia y Sri Lanka. Desde el 4 hasta el siglo XI dC, y probablemente más allá, el nomisma fue, entonces, la moneda internacional del momento, y con razón obtuvo de los historiadores el título no oficial del "dólar de la Edad Media".

LICENCIA:

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