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Michael II › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 19 de enero de 2018
Michael II y Theophilos (Classical Numismatic Group, Inc.)

Michael II el Amorion, también conocido como Michael "el Stammerer", fue el emperador del Imperio Bizantino entre 820 y 829 CE. Fundó la efímera dinastía Amorión, llamada así por su ciudad natal en Frigia, que duraría hasta 867 EC.Sobreviviendo a la gran rebelión y sitio de Constantinopla liderada por Tomás el Eslavo, el reinado del emperador fue testigo de poco más de éxito ya que el imperio continuó desmoronándose en sus bordes, con Sicilia y Creta siendo notables pérdidas.

SUCESIÓN

Michael era oriundo de la ciudad estratégicamente importante de Amorion (también conocida como Amorium) en Frigia, la capital de la provincia militar de Anatolikon. Amorion protegió el camino de las Puertas Cilicias a la capital bizantina Constantinopla. Michael era un comandante militar experimentado en el ejército bizantino y el historiador JJ Norwich lo describe como "un provinciano farol, iletrado... de origen humilde, con un impedimento en su discurso" (131). Michael ascendió para convertirse en el hombre de confianza del emperador Leo V Armenio (813-820 CE) y se le otorgó el puesto principal de Comandante de los Excubitores, un regimiento de élite de la guardia de palacio.
Sin embargo, Michael quería algo más, y aprovechó su oportunidad y se hizo con el trono en 820 EC en uno de los episodios más desvergonzados e impactantes de autopromoción que los bizantinos habían presenciado, y lo habían visto a lo largo de los siglos. Los partidarios de Michael no buscaron la puñalada silenciosa en la espalda de un oscuro callejón de asesinatos, sino que asesinaron al emperador reinante justo en frente del altar de la iglesia de Santa Sofía, y en el día de Navidad de todos los días.

MICHAEL FUE SALVO DE LA EJECUCIÓN POR SUS PARTIDARIOS QUE SE DISGUÍAN COMO CORO DE MONJES Y CARNICERON AL EMPERADOR.

En realidad, Michael y sus partidarios habían sido empujados a esta acción dramática ya que Leo había sido condenado a muerte el día anterior. El nuevo método de ejecución decidido consistía en atar a la víctima a un simio y ponerla en los hornos que calentaba los baños del palacio (no está claro qué hizo el simio para merecer su oración). Michael, acusado de planear una rebelión y confesar su culpa, debía ser ejecutado el día de Navidad, pero su esposa Theodosia convenció a Leo de que tal acto no era particularmente apropiado para ese día especial, por lo que la sentencia se pospuso para el día después. La decisión fue decisiva, y Michael fue salvado de este ignominioso final por sus partidarios que se disfrazaron como un coro de monjes y asesinaron al emperador. Sin embargo, Leo no demostró ser un objetivo tan fácil, y se defendió, según la leyenda, con una gran cruz de metal durante una hora antes de finalmente sucumbir a los asesinos que le cortaron la cabeza.
El Imperio bizantino a mediados del siglo IX EC

El Imperio bizantino a mediados del siglo IX EC

Michael II fue inmediatamente liberado de su prisión y coronado, todavía llevando sus cadenas alrededor de los tobillos ya que nadie podía encontrar las llaves. Mientras tanto, el cuerpo mutilado de Leo fue arrastrado desnudo por el hipódromo de Constantinopla por burla pública. La esposa y los hijos de Leo fueron exiliados a las Islas Príncipe donde los cuatro hijos fueron castrados posteriormente. La dinastía Isaurian, que había tenido ocho emperadores, una emperatriz, y gobernó desde 717 CE, fue barrida, y la dinastía de Amorion comenzó.

THOMAS LA ESCLAVILLA

Afortunadamente, Michael se benefició de la derrota de los búlgaros por parte de Leo V en 814 EC y de la muerte repentina de su líder, el Khan Krum. Una paz de 30 años permitió tanto a los búlgaros como a los bizantinos concentrarse en otras amenazas. Desafortunadamente, sin embargo, casi de inmediato, Michael tuvo que defender su trono contra un usurpador rival, el compañero general Thomas el eslavo (aunque en realidad de Gaziura en Asia Menor ). Alimentando el apoyo de aquellos indignados por el asesinato de Leo V y apoyados por todos menos dos de las provincias ( temas ) en Asia Menor, Thomas encabezó una dañina rebelión de tres años contra el régimen de Michael.
El encantador y astuto Tomás se aseguró de apelar a casi todos los grupos que pudieran tener una queja contra el emperador: los pobres agobiados, aquellos en la Iglesia que se oponían a la postura de Michael (aunque moderada) contra la veneración de iconos en la Iglesia Bizantina, y incluso esos viejos seguidores del depuesto Constantino VI (780-797 dC) - extrañamente, Thomas incluso afirmó ser realmente el Constantino VI cegado y se había coronado como tal en Antioquía.Thomas, desconocido para la mayoría de sus seguidores, en realidad estaba recibiendo dinero del califa Mamun (813-833 dC) y, a cambio, probablemente habría convertido a Constantinopla en un feudo del califato abasí.
Fundamentalmente, Thomas también podría recurrir a la flota naval de la provincia de Kibyrrhaiotai, ubicada a lo largo de la costa sur de Asia Menor, y el punto culminante de la crisis se produjo cuando Thomas asedió Constantinopla desde el mar en diciembre de 821 CE. Fuertes tormentas invernales cortaron los ataques iniciales, y luego, a largo plazo, las fortificaciones masivas de la ciudad, las Paredes Teodosianas y la colocación juiciosa de catapultas y cañones aseguraron que la capital resistiera las catapultas y máquinas de asedio de Thomas.
Thomas el eslavo ataca Constantinopla

Thomas el eslavo ataca Constantinopla

El emperador también tuvo la suerte de contar con el Bulgar Khan Omurtag (r 814-831 CE) como aliado. El ejército de Omurtag ayudó a finalmente romper el estancamiento y poner fin al asedio en marzo de 823 CE. El ejército de Thomas fue aplastado en la llanura de Keduktos cerca de Heraclea y barrido por la fuerza de Michael que cabalgaba desde la capital.Thomas huyó de la escena y, con un mero puñado de seguidores, se atrincheró en la ciudad fortificada de Arcadiopolis.Michael persiguió a su enemigo y puso sitio a la ciudad, invirtiendo amablemente los roles de atacante y defensor. Thomas resistió durante unos meses, pero él y sus hombres se vieron obligados a comer sus propios caballos para sobrevivir.Finalmente, en octubre de 823 CE, Michael ofreció un perdón a los defensores si entregaban a Thomas. Por lo tanto, el usurpador potencial fue capturado y ejecutado, primero cortándole los pies y las manos y luego su cuerpo empalado en una estaca.

HUBO DERROTAS SIGNIFICATIVAS EN LAS MANOS DE LOS ÁRABES EN CRETA Y SICILIA.

EL IMPERIO ERODING

Michael podría haber sobrevivido a un asedio en su casa y sofocado la mayor rebelión que el Imperio bizantino había presenciado alguna vez, pero los acontecimientos lejanos no eran nada alentadores. Hubo derrotas significativas a manos de los árabes en Creta y Sicilia en 825 CE y 827 CE, respectivamente. Creta, en particular, se convirtió en un problema importante para casi todos en el Mediterráneo, ya que se convirtió en una base inexpugnable para los piratas, mientras que la ciudad de Candia (Heraklion) se convirtió en el mayor mercado de esclavos de la región. Michael lanzó tres ataques separados en la isla entre 827 y 829 CE, pero ninguno pudo retomarlo. La pérdida de partes de Sicilia también tendría repercusiones significativas ya que los árabes lo usaron, como tantos ejércitos antes y después de ellos, como un escenario de aterrizaje para atacar y conquistar el sur de Italia.

RELACIÓN CON LA IGLESIA

Michael había sido solo un iconoclasta moderado que no se interesó mucho en el debate que algunos de sus predecesores habían alimentado con su persecución de aquellos que veneraban a los íconos. Incluso perdonó iconófilos tan notables como Theodore of Studium, y sus políticas moderadas generalmente lo hicieron popular entre los dos lados del debate. Un área que colmó algunas plumas eclesiásticas fue el segundo matrimonio del emperador. Como importante representante de la Iglesia, el gobernante no tenía la intención de volver a casarse, pero después de la muerte de la primera esposa de Michael, Tecla, se casó con Euphrosyne, la hija de Constantino VI. Para empeorar las cosas, Euphrosyne era una monja. Sin embargo, Michael logró sortear la Iglesia y los votos pasados de su prometido para casarse con su nueva novia, quien, con su sangre real, también dio su reinado y, más importante aún, su heredero, un aire de legitimidad.

MUERTE Y SUCESOR

Michael murió por causa natural en octubre de 829 EC y fue sucedido por su hijo Theophilos (829-842 CE), y luego cumplió solo 25. Fue Theophilos quien continuaría donde Leo V lo había dejado para continuar con vehemencia la destrucción de iconos en la Iglesia y la persecución de aquellos que los veneraban. Theophilos fue sucedido por su hijo Michael III (r 842-867 CE), el último de los emperadores de Amorion cuyo reinado temprano fue dominado por su madre regente Theodora.

Fuego griego » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 14 de noviembre de 2017
Greek Fire (Artista desconocido)

El Fuego Griego fue un arma incendiaria utilizada por primera vez en la guerra bizantina en 678 EC. El napalm de la guerra antigua, el líquido altamente inflamable estaba hecho de ingredientes secretos y se usaba en bombas incendiarias catapultadas y se pulverizaba bajo presión para encender llamas en naves y fortificaciones enemigas. También se usó con éxito en situaciones defensivas. El Fuego Griego se convirtió en el arma más devastadora de la cristiandad durante más de siete siglos y aseguró que Constantinopla resistiera a todos los que llegaran. El emperador Romano II (r 959-963 dC) conocía su valor y declaró que tres cosas nunca deben llegar a manos extranjeras: las insignias imperiales bizantinas, cualquier princesa real y el fuego griego. Resultó que los dos primeros fueron, en ocasiones, otorgados a gobernantes extranjeros, pero nunca el tercero.

UNA FÓRMULA SECRETA

La invención del fuego griego se le atribuye a un cristiano griego llamado Kallinikos (también conocido como Callinicus) que escapó a Constantinopla de la Siria poseída por los musulmanes en el año 668 EC. Los líquidos inflamables se habían usado tanto en la guerra griega como en la romana, pero nunca se había ideado nada que fuera tan letal como el Fuego Griego.Los componentes precisos del líquido eran un secreto muy bien guardado y la fórmula se perdió durante mucho tiempo, pero un petróleo ligero o nafta es un ingrediente conocido y vital, probablemente adquirido de la región de Crimea. Otros ingredientes fueron cal viva, azufre, resina y nitrato de potasio. Algunos estudiosos sugieren que la pólvora fue incluida en la mezcla. El proceso de hacer el líquido era altamente peligroso, dada su volatilidad. La destilación del elemento del petróleo también requirió tecnología compleja para el período. Conocido solo por unos pocos, la receta del Fuego Griego era un secreto de estado celosamente guardado que los emperadores transmitían a sus sucesores. Gracias a estas precauciones, la fórmula secreta se mantuvo en manos bizantinas durante más de siete siglos.

EL FUEGO GRIEGO INSTANTANEAMENTE A LOS BUQUES ABLAZE Y NO HABÍA MANERA DE PONER LAS LLAMAS COMO EL AGUA NO TENÍA EFECTO SOBRE ELLAS.

USO EN BATALLA

El fuego griego se usó por primera vez en combates navales donde las corrientes del líquido en llamas se disparaban bajo presión hacia las naves enemigas. Los barcos que generalmente transportaban el Fuego griego eran del tipo dromón, un barco veloz que también podía ser propulsado utilizando remos. No se conoce el diseño exacto del dispositivo de disparo, excepto que estaba hecho de tubos de bronce e incluía una bomba de sifón y una boquilla giratoria. El aparato debe haber sido complejo porque una fuerza búlgara capturó un ejemplo y el combustible líquido necesario, pero no lograron usarlo. Un manuscrito iluminado del siglo XII EC, el Madrid Skylitzes, contiene una ilustración de uno de los barcos de Michael II (r 820-829 CE) disparando fuego griego desde un largo tubo hacia un barco de Thomas el eslavo durante el asedio de Constantinopla. en 821-822 CE. En 2006 CE, John Haldon construyó una réplica de tamaño completo con piezas reconstruidas y aceite de Crimea. El esfuerzo fue un éxito, disparando llamas intensas de 10 a 15 metros de distancia que fueron capaces de incinerar cualquier cosa en su camino en segundos.
El efecto dramático del fuego griego y el método de rociarlo, según el historiador bizantino Teófanes del siglo VI dC, "hizo temblar a los enemigos con terror" (Bagnall, 2984). Casi cualquier cosa a bordo de un buque enemigo que entró en contacto con el líquido fue incendiado inmediatamente: aparejos, velas, hombres e incluso el casco del barco. Peor aún, no había forma de apagar el fuego ya que el agua no tenía ningún efecto sobre él. Una cualidad peculiar que hizo que el arma fuera aún más impactante fue que ardía especialmente bien en el agua. Hubo muy poca defensa en contra de eso tampoco, cubriendo el barco en cueros empapados, manteniendo una distancia segura o atacando durante las tormentas, todo se intentó sin mucho éxito.
Los griegos comenzaron a arrojar fuego por todas partes; y los rusii viendo que las llamas se arrojaban apresuradamente de sus naves, prefiriendo ahogarse en el agua en lugar de quemarse vivo en el fuego.
(Liutprand of Cremona, Antapodosis, que describe una batalla bizantina en 941 CE)

VICTORIAS VITALES

El arma casi mágica era muy necesaria en la segunda mitad del siglo séptimo EC. El mundo árabe estaba mordiendo grandes pedazos del Mediterráneo cristiano y su flota parecía invencible. Conquistaron Sicilia, Tarso, grandes franjas del norte de África e incluso la poderosa fortaleza de Rodas. Luego pusieron su mirada en el mismo corazón del imperio bizantino : Constantinopla misma. Los barcos árabes formaron tres flotas, capturaron audazmente una isla frente a la capital y luego se establecieron para asediar la ciudad durante cuatro largos años. Los bizantinos necesitaban un milagro del Dios que parecía haberlos abandonado. En Greek Fire ciertamente encontraron uno. Navegando para encontrarse con la flota árabe con sus barcos lanzando llamas, el enemigo fue derrotado. El truco se repitió contra otra flota árabe solo unas pocas décadas más tarde, en 718 EC, esta vez después de sufrir un bloqueo de un año.
Es imposible exagerar la importancia del fuego griego en la historia bizantina. (JJ Norwich, 176)
Granadas de fuego griegas

Granadas de fuego griegas

Una y otra vez, el Fuego Griego se usó para causar efectos devastadores en la guerra naval, especialmente por Romanos I(919-944 d. C.) en 941 dC y Constantino IX (1042-1055 dC) un siglo después, ambos contra atacar las flotas rusas. Juan I Tzimisces (969-976 dC) usó el fuego griego con buenos resultados en la tierra en 972 d. De C. cuando se abrió camino en Preslav, la capital búlgara que los rusos habían capturado, y así fue capaz de liberar al rey búlgaro. En 988-9 CE Basilio II(976-1025 EC) combinó devastadoramente el Fuego Griego con su magnífica fuerza de Vikingos, la Guardia Varangiana, para sofocar por completo la rebelión del usurpador Bardas Phokas. Los éxitos militares del imperio bizantino y particularmente la convicción de que Constantinopla era "la ciudad protegida de Dios" se debieron, en gran parte, a la invención letal de Kallinikos.

ADAPTACIONES Y DECLINACIÓN

Con el tiempo, todo el potencial para el Fuego Griego se realizó adaptando su uso para la guerra terrestre. Se diseñaron bombas portátiles para que las llamas pudieran dispararse desde o hacia las fortificaciones. Otra innovación fue llenar granadas de arcilla con líquido o remojar fardos de tela y catapultarlos a las filas enemigas. Su uso más devastador se mantuvo, sin embargo, en la guerra naval, donde también se utilizó en barcos de fuego no tripulados enviados con vientos dominantes al mismo corazón de una flota enemiga, una táctica confirmada en el asedio de Constantinopla en 1204 CE. Por razones desconocidas, el uso del fuego griego no se registró a partir de la Cuarta Cruzada (1202-1204 CE) en adelante, pero durante muchos siglos había sido el arma más importante en la guerra mundial y crucial en la defensa del imperio bizantino.

LICENCIA:

Artículo basado en información obtenida de estas fuentes:
con permiso del sitio web Ancient History Encyclopedia
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