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Segunda Guerra Púnica › Historia antigua

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 29 de mayo de 2016
Elefante de la guerra de Cartago (La Asamblea Creativa)

La Segunda Guerra Púnica (también conocida como La Guerra de Hannibal) se libró entre Cartago y Roma entre 218 y 201 a. Mientras que la Primera Guerra Púnica se libró en gran parte por el control de Sicilia, la Segunda Guerra Púnica implicó enfrentamientos en España, Italia, Sicilia, Cerdeña y el norte de África. Los cartagineses fueron liderados por Hannibal, uno de los comandantes más dotados de la historia, pero los romanos tuvieron su propio gran general Scipio Africanus, y fue él quien atacó a Cartago en su tierra natal, venciendo a Hannibal y logrando la victoria final. Cartago se levantaría brevemente para una Tercera Guerra Púnica 50 años más tarde, pero su posición como una gran potencia mediterránea se había perdido para siempre.

CAUSAS DE LA GUERRA - ESPAÑA

Siguiendo los términos de la rendición en 241 aC, Cartago, habiendo perdido la guerra más larga en la historia antigua hasta ese momento, acordó retirarse de Sicilia y pagar reparaciones a Roma de 3.200 talentos. La Primera Guerra Púnica había sido tremendamente costosa para ambas partes, pero los recursos aparentemente inagotables de Roma, especialmente su capacidad para renovar grandes flotas navales, significaba que, en última instancia, Cartago no podría competir con la nueva superpotencia del Mediterráneo. Los romanos tomaron el manto de Cartago como los gobernantes de los mares y, por lo tanto, si Cartago fuera a arrebatar el control de su archienemigo, tendría que luchar en tierra, y eso requería dinero, en gran parte.
Antes de que Cartago pudiera pensar en Roma, primero tuvo que lidiar con la inquietud continua más cerca de casa. En la llamada Guerra sin treguas (también Guerra de los mercenarios) entre 241 y 237 a. EC, Cartago tuvo que sofocar una rebelión conjunta de tropas mercenarias, comprensiblemente molestas por no haber sido pagadas por sus esfuerzos en la primera guerra púnica, grupos libios y varias ciudades como Túnez y Utica. Amílcar Barca fue llamado desde Sicilia y se unió a Hanno el Grande, que recientemente había hecho conquistas significativas en Libia, para sofocar la rebelión. Mientras tanto, Roma tomó el control de Cerdeña, que había sido la fuente de grano más importante de Cartago.

'DIOS NO HA DADO AL HOMBRE UN ESPÍRITU MÁS INTENSO A LA VICTORIA QUE LA MUERTE' HANNIBAL ( LIVY, HISTORIA DE ROMA BK. XX1: 44)

Sin una flota significativa y habiendo perdido sus fortalezas estratégicamente importantes en Sicilia, Córcega y Cerdeña, los cartagineses tuvieron que buscar en otra parte una fuente de dinero para financiar sus ejércitos. La respuesta fue España.Desde hace mucho tiempo habían tenido el control de las antiguas colonias fenicias, y ya había demostrado ser una rica fuente de plata. En consecuencia, Amílcar Barca fue enviado en 237 a. C. para expandir el territorio de Cartago, lo que hizo, estableciendo su base en Gades ( Cádiz ) y fundando una nueva ciudad de Acra Leuce. Complementó su propia fuerza con reclutas locales y amasó un ejército de 50,000 hombres con un cuerpo de 100 elefantes. Homenaje en dinero si no hombres fue extraído de las ciudades locales y se trabajaron nuevas minas de plata.
Asdrúbal el Hermoso reemplazó a Amílcar Barca después de su muerte por ahogamiento en 229 aC y agregó otros 10.000 soldados de infantería a sus fuerzas y 8.000 de caballería, mientras que sus elefantes de guerra también se duplicaron a 200. En este momento, Cartago controlaba la mitad de la Península Ibérica. Luego, en el año 221 a. C., apareció una nueva cara en la escena: Aníbal, el hijo mayor de Amílcar Barca. El padre de Hannibal había hecho que su hijo jurara nunca ser amigo de Roma, y con esta sólida plataforma de riqueza y armas, no decepcionó porque el comandante, que solo tenía 26 años, se convertiría en el mayor enemigo de Roma.
Territorios durante la Segunda Guerra Púnica

Territorios durante la Segunda Guerra Púnica

En 226 aC, Asdrúbal había firmado un acuerdo con Roma, preocupado por el imperio en expansión de Cartago, no para cruzar el río Ebro en el sur de España, pero Aníbal, ahora al mando general en España, era más ambicioso. Invadió cada vez más tierra adentro y luego asedió y conquistó Saguntum (el moderno Sagunto, al norte de Valencia), un viejo aliado de Roma, en 219 a. Esta acción contaba con el consentimiento del gobierno cartaginés, pero demostraría un movimiento demasiado lejano para los romanos que, habiendo abordado ya las molestas Galias e Iliria del norte, exigieron la entrega de Hannibal para un castigo adecuado. Cartago declinó y Roma declaró la guerra en marzo de 218 a. La Segunda Guerra Púnica estaba en marcha.

HANNIBAL CRUZA LOS ALPES - CANNAE

Hannibal esperaba que Roma atacara su posición en España y, de hecho, un ejército romano fue enviado allí con 60 quinqueremes bajo el mando de P. Cornelius Scipio mientras que otro navegaba hacia Sicilia. Los romanos, sin embargo, habían perdido un truco. Hannibal los sorprendió al decidir invadir Italia. La Primera Guerra Púnica había demostrado que Roma no podía ser derrotada desde el exterior, pero quizás luchando en su propio territorio y provocando rebeliones, podría ser derrotada desde adentro.
En consecuencia, Hannibal dejó a Hasdrubal Barca (hijo de Hamilcar Barca) a cargo de las cosas en España y audazmente cruzó los Alpes en 15 días. La expedición no fue sin costo. El difícil viaje lo perdió una parte importante de su ejército, pero las pérdidas tuvieron más que ver con la lucha contra las tribus galas hostiles y las deserciones que los elementos. Partió con 90,000 soldados y 12,000 jinetes, y al llegar tenía a su disposición solo 20,000 hombres y la mitad de su caballería original.Estos fueron complementados con simpáticos galos del norte de Italia y los cartagineses presionaron independientemente.
Hannibal estableció su reputación de casi invencible cuando ganó una batalla en el río Ticinus (Ticino) cerca de Pavía y nuevamente en el río Trebia en diciembre de 218 a. Otra victoria llegó cerca del lago Trasimeno en junio de 217 a. C., donde 15,000 romanos fueron asesinados y 10,000 capturados. Hannibal una vez más liberó a los prisioneros italianos pero trató severamente con los cautivos romanos para enfatizar que estaba en guerra con solo este último y las comunidades locales fueron bienvenidas a unirse a él.
Elefantes de guerra cartagineses

Elefantes de guerra cartagineses

Después de tres malas derrotas, Roma debía seguir en agosto 216 a. EC, cuando Hannibal, trasladándose al sur de Italia, obtuvo una gran victoria contra un ejército rival mucho más grande (80,000 hombres) en Cannae en Apulia (Puglia moderna) en el talón del italiano península. De manera típica, el general cartaginés usó el terreno para su ventaja, esta vez colocando sus 50,000 tropas cerca del río Aufidus; obligó a las ocho legiones del enemigo a hacer lo mismo y por lo tanto restringió su posibilidad de maniobra y obtener ventaja de su mayor número. Hannibal también había empleado sus tácticas habituales de alta movilidad en el campo y envolvió al enemigo mientras su caballería atacaba la retaguardia. 50,000 del enemigo fueron asesinados en comparación con los 5,700 del bando cartaginés, la mayoría de los cuales son galos. Hannibal parecía imparable.
El resultado de esta espectacular campaña fue que la mayoría de las ciudades-estado del sur de Italia desertaron a la causa cartaginesa, incluida la segunda ciudad más importante de Italia, Capua. Sin embargo, todas las colonias latinas y el centro de Italia permanecieron leales a Roma, lo que significaba que las nuevas adquisiciones de Hannibal debían ser defendidas constantemente. La ruptura esperada de la hegemonía de Roma y un levantamiento masivo de las Galias no ocurrió.Tampoco pudo Asdrúbal apoyarlo desde España ni Cartago por mar. Roma estaba tambaleándose, pero Hannibal estaba solo, y él, por fortuna, decidió no atacar a la propia Roma. Esto puede deberse a que carecía de apoyo externo, pero también porque probablemente nunca fue su intención aniquilar a Roma. Más bien, sus campañas en Italia intentaron obligar a Roma a reconocer el reclamo de Cartago sobre su imperio.
Al darse cuenta de que se enfrentaban a uno de los comandantes más grandes de la historia, Roma cambió de táctica y adoptó una política de evitar a Aníbal en la batalla directa, en lugar de luchar solo contra sus aliados. Esta fue la llamada 'política fabiana' después de Fabius Maximus Verrucosus, el dictador del 217 a. C., que se ganó el sobrenombre de 'Cunctator' (Delayer). Fabius sabía que, como en Cannae, Hannibal podría ganar confrontaciones directas, pero podría ser desgastado bloqueando sus suministros por mar y atrapándolo en Italia. Hannibal intentó desesperadamente conquistar una ciudad portuaria, especialmente Neapolis (Nápoles) y Tarento (Taranto), pero todos los intentos fracasaron, al igual que los ataques repetidos contra Nola. Hannibal había derrotado a varios grandes ejércitos romanos, pero Roma misma, como en la Primera Guerra Púnica, parecía inmune a las pérdidas.

ROMA RESURGENTE

Roma, a pesar de tener un peligroso enemigo a la vuelta de la esquina, era tenaz y rechazó todas las ofertas de un acuerdo de paz. Un ejército romano fue derrotado en la Galia en 216 a. C., pero sus fortunas lentamente comenzaron a mejorar. Un ejército de 13.500 hombres y un cuerpo de elefantes fueron redirigidos por Cartago a España en lugar de Hannibal en Italia.Un ejército de tamaño similar fue enviado en un intento fallido de tomar Cerdeña de regreso a Cartago. Dos errores estratégicos que serían lamentables por los cartagineses. Tanto Syracuse como Tarentum desertaron a Cartago en 214 y 212 BCE respectivamente, pero Hannibal se estaba quedando sin apoyo en Italia. El general cartaginés se enfrentó al problema de que simplemente no tenía la mano de obra para mantener el control de todo su territorio recién adquirido. Dondequiera que Hannibal no estuviera, los romanos atacarían.
Las principales batallas de Aníbal en Italia

Las principales batallas de Aníbal en Italia

En 212-211 AEC, cuando Capua fue asediada por seis legiones romanas, Hannibal intentó hacer que se retiraran fingiendo una marcha hacia Roma, pero la artimaña falló. La estrategia de Fabio, aunque interrumpida ocasionalmente por comandantes entusiastas ansiosos de gloria en su único año como cónsul, estaba trabajando lentamente y, implacablemente, los romanos respaldaron a Hannibal en un bolsillo cada vez más pequeño, de modo que en 207 a. C. controlaba solamente Bruttium. Roma podría haber temido una batalla terrestre, pero aún eran dueños de los mares, y eso significaba que Hannibal no podría reabastecerse. El reloj corría y Roma tenía tiempo de su lado.

LA GUERRA SE EXPANDE

Mientras tanto, la guerra se estaba ampliando. En 215 a. C. Roma atacó el sur de España, derrotando dramáticamente a Asdrúbal en la batalla de Ibera en 215 a. Saguntum fue retomado, pero ambos comandantes romanos, P. Cornelius Scipio y Gn. Cornelius Scipio Calvus se mató y sus ejércitos se derrotaron seriamente en el valle de Tader en 211 BCE. Su reemplazo en España fue el procónsul Publio Cornelio Escipión, cuyas hazañas posteriores le permitirían agregar un 'Africanus' a su nombre. El general de 25 años zarpó de Ostia y rápidamente dejó su huella en la guerra gracias a la captura de la principal base de suministro y tesoro cartagineses en España, Carthago Nova (actual Cartagena) en 209 a. Los íberos abandonaron la causa cartaginesa y Roma tuvo acceso a las minas de plata del enemigo para impulsar su esfuerzo de guerra.
En Sicilia, los cartagineses perdieron su útil aliado, Siracusa. Cartago envió un ejército de 23,000 a la isla en 213 BCE pero no pudo evitar que la ciudad cayera en las manos de Marcus Claudius Marcellus, un veterano de la Primera Guerra Púnica, en 212 BCE. Roma entonces podría establecer un firme control sobre la isla en 210 a. Marcelo envió grandes cantidades de arte griego a Roma en un nuevo método de impresionar a la población con su éxito. Macedonia también fue llevada a la guerra. Bajo Felipe V, los macedonios no probaron ninguna coincidencia para el general romano Marcus Valerius Laevinus, y Macedonia fue forzada a salir del Adriático y entrar en una guerra con la Confederación Etolia en el noroeste de Grecia.
Campañas de la Segunda Guerra Púnica

Campañas de la Segunda Guerra Púnica

De vuelta en España, Scipio Africanus estaba ganando aliados locales, y derrotó a un ejército cartaginés liderado por Asdrúbal en Baecula en 208 a. Asdrúbal escapó a Italia, pero los restos de su ejército fueron derrotados en el río Metaurus el año siguiente. Scipio prefirió centrarse en España y ganó otra victoria, una vez más contra un oponente más numeroso, en Ilipa en el año 206 a. España, el punto álgido original de la guerra, ahora estaba libre de fuerzas cartaginesas. Scipio luego hizo aliados de dos príncipes númidas, Syphax y Masinissa, en preparación para su plan de llevar la guerra a África. Syphax más tarde desertaría a los cartagineses, y el Senado romano se opuso inicialmente a una invasión, pero finalmente Scipio obtuvo su respaldo y estaba listo para atacar el suave vientre de los territorios cartagineses en África, tal como Hannibal estaba haciendo en el sur de Italia.
Al mismo tiempo, en Italia, Hannibal todavía resistía a pesar de enfrentarse a ejércitos dos veces más grandes que su propia fuerza. Cartago envió un ejército a Liguria en el norte de Italia en 205 a. Liderado por Mago, el hermano de Hannibal, la fuerza de 14,000 hombres sufrió la incapacidad de aterrizar más cerca del ejército de Hannibal debido a la dominación naval romana y su control de los principales puertos. Casi inevitablemente, Mago no pudo unir fuerzas con Hannibal y su ejército fue derrotado en la Galia Cisalpina en 203 a. Los teatros de la guerra en España, Sicilia e Italia ya casi se jugaron y la atención se volvió hacia África.

SCIPIO AFRICANO ATACA A ÁFRICA

En 205 BCE, después de ser nombrado cónsul, Escipión cruzó el Mediterráneo a Sicilia y fortaleció su ejército. Luego, en 204 aC, con una fuerza de alrededor de 30,000 hombres y 440 barcos, cruzó al norte de África en tres días. Scipio derrotó de inmediato a un contingente de 500 caballeros cartagineses y luego su ejército fue impulsado por la llegada de la caballería númida de Masinisa. Siguió otra victoria rápida contra una fuerza de caballería cartaginesa de 4.000 efectivos.
Scipio Africanus the Elder

Scipio Africanus the Elder

Cuando Scipio atacó a Utica, la ciudad resultó más resistente de lo esperado, y Cartago, mientras tanto, reunió un ejército bajo Gisgo, hijo de Asdrúbal. Esta fuerza consistió en 30,000 infantería y 3,000 caballería, y Gisgo casi inmediatamente se unió al Numidian Syphax con su ejército de 50,000 infantería y 10,000 caballería. Esta gran fuerza se movió hacia Utica para aliviar el asedio en 203 a. Las dos partes no chocaron, sino que cada una estableció un campamento para ver el invierno.Después de un período de vacilantes negociaciones de paz, que tal vez solo se le habían ofrecido a Scipio para obtener información sobre las posiciones enemigas, el general romano dividió su fuerza en dos y atacó los campamentos de Syphax y Gisgo por la noche. Las redadas fueron muy exitosas y devastaron al enemigo.
Con refuerzos provenientes de un ejército dirigido por Asdrúbal, los cartagineses y sus aliados númidas lograron reunir otro ejército de 30,000 soldados de infantería. Scipio marchó para reunirse con ellos, y después de tres días de simplemente observarse, la batalla comenzó. Las alas de caballería de Scipio aplastaron al enemigo y la infantería africana colapsó.Después de que Scipio envió una fuerza para establecer Masinissa en el trono y capturar a Syphax, la amenaza númida fue eliminada. Además, Scipio había conquistado Túnez. Estas derrotas pusieron a la ciudad de Cartago en peligro y necesitaron el regreso de Hannibal de Italia para defender la patria. Cartago hizo propuestas para la paz en 203 a. C., tal vez solo para permitir que Hannibal regrese a casa, como lo indica su tratamiento de una flota de transporte romana que se desvió del curso en el 202 a. En el verano de 202 a. C., la guerra estaba muy de vuelta nuevamente y las dos partes se enfrentarían en una batalla final decisiva. Para Cartago sería el último lanzamiento de los dados.

ZAMA y VICTORIA

En octubre de 202 a. C., los ejércitos de Aníbal y Escipión se encontraron en una llanura en el oeste de Túnez, cerca de Naraggara. Los dos comandantes en realidad se encontraron en persona en una conferencia en la que Hannibal tal vez solicitó un acuerdo de paz, pero Scipio probablemente estaba dispuesto a terminar la larga guerra con una batalla y ganar un triunfo en Roma. La batalla se conoce como "la batalla de Zama" porque esa ciudad estaba en la ruta de Hannibal al campo de batalla. Scipio envió 30,000 infantes y 5,500 caballeros, que incluyeron 6,000 infantes y 4,000 caballeros de Masinissa. La mezcla de Hannibal de veteranos italianos y nuevos reclutas contaba con unos 45,000 hombres e incluía 2,000 caballería númida de su aliado Tychaeus.
Las tropas de Hannibal lucharon bien, especialmente los veteranos colocados en la línea trasera de tres, pero los 80 elefantes de guerra cartagineses fueron fácilmente resueltos por Scipio, que había colocado a sus legionarios para crear canales que permitieran el paso de los animales cuando cargaban. Luego fueron conducidos de regreso en dirección a los cartagineses para causar estragos allí. La caballería romana y númida golpeó a las fuerzas de Aníbal en la retaguardia, y la victoria fue suya. 20,000 cartagineses habían caído mientras que Roma sufrió menos de 5,000 muertes.
Ataque de la playa romana

Ataque de la playa romana

La Segunda Guerra Púnica se perdió y Hannibal demandó por condiciones de paz. Los romanos insistieron en que Cartago abandonara toda su flota (excepto 10 miserables naves), todos los elefantes y todos los prisioneros romanos. Además, Cartago no podía hacer la guerra sin el permiso de Roma, tenía que reconocer los territorios del nuevo rey númida Masinissa, y pagar en reparaciones a Roma la enorme suma de 10.000 talentos durante el siguiente medio siglo. Los romanos también tomaron posesión del sur de España.
Al comienzo de la guerra, ambos bandos habían sido aproximadamente iguales en fuerzas de combate en tierra. Roma tenía una armada muy superior, pero Cartago tenía el mejor comandante en Hannibal. Una vez más, sin embargo, los recursos aparentemente inagotables de Roma en hombres, barcos y dinero, combinados con habilidades en el campo de batalla y el dominio de los mares, habían asegurado que Roma podría reponer pérdidas más fácilmente que Cartago. Y, en la batalla final en Zama, Scipio había demostrado lo que se podía lograr adaptando tácticas estándar para vencer a enemigos específicos.Sería una lección bien aprendida y repetida una y otra vez por el ejército romano, ahora bien entrenado para pelear en múltiples teatros simultáneamente. Roma, con su mayor enemigo aplastado, era ahora, y permanecería por siglos, el maestro indiscutible del Mediterráneo.

Hannibal » Orígenes antiguos

Definición y orígenes

por Joshua J. Mark
publicado el 29 de marzo de 2018
Hannibal Barca (Asamblea creativa)

Hannibal (también conocido como Hannibal Barca, 247-183 AEC) fue un general cartaginés durante la Segunda Guerra Púnica entre Cartago y Roma (218-202 aC). Es considerado uno de los más grandes generales de la antigüedad y sus tácticas aún se estudian y utilizan en la actualidad. Su padre fue Hamilcar Barca (275-228 aC), el gran general de la Primera Guerra Púnica (264-241 aC).
Estas guerras se libraron entre las ciudades de Cartago en el norte de África y Roma en el norte de Italia por la supremacía en la región mediterránea y la segunda guerra fue resultado directo de la primera. Hannibal asumió el mando de las tropas después de la muerte de su padre y las condujo victoriosamente a través de una serie de enfrentamientos hasta que se detuvo casi a las puertas de Roma; en ese punto fue detenido, no por los romanos, sino por la falta de recursos para tomar la ciudad.
Fue llamado de regreso a África para defender a Cartago de la invasión romana, fue derrotado en la Batalla de Zama en 202 a. C. por Scipio Africanus (236-183 aC) y se retiró del servicio a Cartago. El resto de su vida transcurrió como estadista y luego en exilio voluntario en las cortes de reyes extranjeros. Murió en 183 a. C. bebiendo veneno.

VIDA TEMPRANA

Según el historiador Philip Matyszak, "hay mucho que no sabemos acerca de este hombre, aunque fue uno de los más grandes generales en la antigüedad. Ninguna biografía antigua superviviente lo convierte en el sujeto, y Hannibal se desliza dentro y fuera de foco de acuerdo con el énfasis que otros autores otorgan a sus obras y carácter "(24). Nada se sabe de su madre y, aunque estaba casado en el momento de algunas de sus mayores victorias, no hay registros que mencionen a su esposa más que su nombre, Imilce, y el hecho de que ella le dio un hijo. Lo que se convirtió en ella, su hijo no se conoce. La historia de la vida de Hannibal la cuentan en gran medida sus enemigos, los romanos, a través de los historiadores que escribieron sobre las Guerras Púnicas.

COMO UN MUCHACHO, EL PADRE DE HANNIBAL LE ORDENÓ "JURAR QUE NUNCA SERÍA AMIGO DE ROMA".

El historiador griego Polybius escribe cómo el padre de Aníbal lo invitó a unirse a una expedición a España cuando el niño tenía alrededor de nueve años. Hannibal aceptó con entusiasmo la invitación, pero antes de que se le permitiera unirse, su padre "tomó a Aníbal de la mano y lo condujo al altar. Allí le ordenó a Hannibal que pusiera su mano sobre el cuerpo de la víctima del sacrificio y jurara que nunca sería amigo de Roma "(3:11). Hannibal tomó el voto alegremente, y nunca lo olvidó.
Acompañó a su padre a España y aprendió a luchar, rastrear y, lo que es más importante, a superar a un oponente. Matyszak comenta que "el concepto moderno de adolescentes como algo entre el niño y el adulto no existía en el mundo antiguo, y Aníbal se hizo cargo de las tropas a una edad temprana" (23). Cuando su padre se ahogó, el mando del ejército pasó a Asdrúbal el Hermoso (c.270-221 a. C.), yerno de Amílcar, y cuando Asdrúbal fue asesinado en 221 a. C., las tropas unánimemente pidieron la elección de Aníbal como su comandante. a pesar de que solo tenía 25 años en ese momento.

CRUZANDO LOS ALPES Y LAS VICTORIAS TEMPRANAS

Después de la Primera Guerra Púnica, el tratado entre Cartago y Roma estipuló que Cartago podría continuar ocupando regiones en España mientras mantuvieran el constante tributo que ahora le debían a Roma y permaneciera en ciertas áreas.En 219 a. C., los romanos orquestaron un golpe en la ciudad de Saguntum, que instaló un gobierno hostil a Cartago y sus intereses. Hannibal marchó sobre la ciudad, la asedió y la tomó. Los romanos se indignaron y exigieron que Cartago les entregara su general; cuando Carthage se negó, comenzó la Segunda Guerra Púnica.
Mapa de la ruta Hannibals en Italia

Mapa de la ruta Hannibals en Italia

Hannibal decidió llevar la lucha a los romanos e invadir el norte de Italia en 218 a. C. cruzando la cordillera de los Alpes. Dejó a su hermano Asdrúbal (c.244-207 aC) a cargo de los ejércitos en España y partió con sus hombres hacia Italia. En el camino, reconociendo la importancia de ganarse a la gente a su lado, se describió a sí mismo como un liberador liberando al pueblo de España del control romano.
Su ejército creció constantemente con nuevos reclutas hasta que tuvo 50,000 soldados de infantería y 9,000 de caballería cuando llegó a los Alpes. También tenía consigo varios elefantes que había encontrado muy útiles para aterrorizar al ejército romano y a su caballería. Al llegar a las montañas, se vio obligado a dejar atrás sus máquinas de asedio y varios otros suministros que, a su juicio, ralentizarían su avance y luego hizo que el ejército comenzara su ascenso.
Las tropas y su general tuvieron que luchar no solo contra el clima y la inclinación, sino contra las tribus hostiles que vivían en las montañas. Para cuando llegaron al otro lado, 17 días después, el ejército había sido reducido a 26,000 hombres en total y algunos elefantes. Aun así, Hannibal confiaba en que sería victorioso y condujo a sus hombres a las llanuras de Italia.
Los romanos, mientras tanto, no tenían idea de los movimientos de Hannibal. Nunca pensaron que movería su ejército sobre las montañas para alcanzarlos y pensaron que todavía estaba en España en alguna parte. Sin embargo, cuando llegaron a Roma las palabras de la maniobra de Hannibal, actuaron rápidamente y enviaron al general Escipión (padre de Scipio Africanus el Viejo, que lo acompañaba) a interceptar. Los dos ejércitos se encontraron en el río Ticino donde los romanos fueron derrotados y Scipio casi mata
Elefante de la guerra cartaginesa

Elefante de la guerra cartaginesa

Hannibal luego derrotó a sus enemigos en el lago Trasimeme y rápidamente tomó el control del norte de Italia. No tenía máquinas de asedio ni elefantes para tomar ninguna de las ciudades, por lo que confió en su imagen de libertador para tratar de persuadir a las ciudades a su lado. Luego envió un mensaje a Carthage para obtener más hombres y suministros, especialmente motores de asedio, pero su pedido fue denegado. El senado cartaginés creía que podía manejar la situación sin ningún gasto adicional por su parte y sugirió que sus hombres viven de la tierra.

TRUCOS DE HANNIBAL Y LA BATALLA DEL CANNAE

La estrategia de Hannibal de presentarse a sí mismo como un libertador funcionó y varias ciudades optaron por ponerse del lado de él contra Roma, mientras que sus victorias en el campo continuaron creciendo en sus filas con nuevos reclutas.Después de la Batalla de Trebbia, donde nuevamente derrotó a los romanos, se retiró para el invierno al norte, donde desarrolló sus planes para la campaña de primavera y desarrolló varias estrategias para evitar ser asesinado por espías en su campo o asesinos a sueldo enviados por el Romanos. Polybius escribe cómo Hannibal,
tenía un juego de pelucas, cada una de las cuales lo hacía parecer un hombre de diferente edad. Los cambió constantemente, cada vez que cambiaba su indumentaria para que coincidiera con su apariencia. Por lo tanto, era difícil de reconocer, no solo por aquellos que lo vieron brevemente, sino incluso por aquellos que lo conocieron bien. (3:78)
Una vez que llegó la primavera, Hannibal lanzó un nuevo asalto, destruyendo el ejército romano bajo Gaius Flaminius y otro bajo Servilius Geminus.
Los romanos luego enviaron al general Fabius Verrucosus contra Hannibal quien empleó una nueva táctica de llevar a Hannibal abajo manteniéndolo en constante movimiento y desequilibrado. Fabius se hizo conocido como "el delayer" al negarse a enfrentar a Hannibal directamente y demorar cualquier compromiso cara a cara; prefirió colocar estratégicamente sus ejércitos para evitar que Hannibal atacara o se retirara de Italia. Tan exitosa fue la estrategia de Fabius que casi atrapa a Hannibal en una trampa.

HANNIBAL PASÓ TIEMPO APRENDIENDO ACERCA DE SU ENEMIGO, SUS FORTALEZAS Y DEBILIDADES, Y SABÍA QUE VARRO ESTABA CON CONFIANZA DE ÉXITO.

Hizo que los cartagineses fueran encerrados cerca de Capua, donde el río Volturnus bloqueó la retirada. Parecía que Hannibal tenía que luchar para salir o rendirse, pero luego, una noche, los romanos vieron una hilera de antorchas que se movían desde el campamento de los cartagineses hacia un área que sabían que estaba ocupada por una fuerte guarnición propia. Parecía claro que Hannibal estaba tratando de salir de la trampa. Los generales de Fabio lo animaron a montar un ataque nocturno para apoyar a la guarnición y aplastar al enemigo entre ellos, pero Fabius se negó, creyendo que la guarnición en su lugar podría evitar fácilmente que Hannibal explotara y resistiría hasta la mañana. Sin embargo, cuando la guarnición se movilizó para salir y encontrarse con Aníbal en la batalla, encontraron solo ganado con antorchas atadas en sus cuernos y el ejército de Aníbal se había escabullido a través del paso que los romanos habían dejado desatendido.
Hannibal luego marchó al depósito de suministros romano de Cannas, que tomó fácilmente, y luego dio tiempo a sus hombres para descansar. Los romanos enviaron a los dos cónsules Lucius Aemilius Paulus y Caius Terentius Varro, con una fuerza de más de 50,000, contra su posición; Hannibal tenía menos de 40,000 hombres bajo su mando. Como siempre, Hannibal pasó tiempo aprendiendo sobre su enemigo, sus fortalezas y debilidades, y supo que Varro estaba ansioso por pelear y que confiaba demasiado en el éxito. Cuando los dos cónsules intercambiaron el mando del ejército, a Hannibal le resultó ventajoso que el más ambicioso e imprudente de los dos, Varro, tuviera la autoridad suprema el primer día de la batalla.
Hannibal arregló su ejército en una media luna, colocando su infantería ligera de galos en el frente y centro con la infantería pesada detrás de ellos y la caballería ligera y pesada en las alas. Los romanos bajo el mando de Varro fueron colocados en formación tradicional para marchar hacia el centro de las líneas enemigas y romperlas. Varro creía que se enfrentaba a un oponente como cualquiera de los otros que las legiones romanas habían derrotado en el pasado y confiaba en que la fuerza de la fuerza romana rompería la línea cartaginesa; esta fue precisamente la conclusión que Hannibal esperaba alcanzar.
Batalla de Cannas - Despliegue inicial

Batalla de Cannas - Despliegue inicial

Cuando el ejército romano avanzó, el centro de la línea cartaginesa comenzó a ceder, por lo que parecía que Varro había estado en lo cierto y que el centro se rompería. Las fuerzas cartaginesas retrocedieron de manera uniforme, atrayendo a los romanos cada vez más hacia sus líneas, y luego la infantería ligera se movió hacia los extremos de la formación creciente y la infantería pesada avanzó hacia el frente. En este mismo momento, la caballería cartaginesa se enfrentó a la caballería romana y los dispersó, cayendo en la retaguardia de la infantería romana.
Los romanos, continuando en su formación tradicional con sus tácticas bien ensayadas, continuaron presionando hacia adelante, pero ahora solo estaban empujando a aquellos en las líneas del frente a la máquina de matar de la infantería pesada cartaginesa. La caballería cartaginesa había cerrado la brecha y las fuerzas de Roma estaban completamente rodeadas. De los más de 50,000 soldados romanos que tomaron el campo ese día solo escaparon 10,000; 44,000 fueron asesinados mientras Hannibal perdió alrededor de 6,000 hombres. Fue una derrota devastadora para Roma que resultó en varias ciudades-estado italianas que desertaron a Hannibal y Felipe V de Macedonia declarando a favor de Hannibal e iniciando la Primera Guerra Macedónica con Roma.
Batalla de Cannas - Destrucción del ejército romano

Batalla de Cannas - Destrucción del ejército romano

La gente de Roma se movilizó para defender su ciudad, y estaban seguros de que Hannibal seguiría adelante. Veteranos y nuevos reclutas por igual se negaron a pagar para defender la ciudad. Sin embargo, Aníbal no pudo hacer ningún movimiento en Roma porque carecía de máquinas de asedio y refuerzos para su ejército. Su pedido de estos suministros necesarios fue rechazado por Cartago porque el Senado no quería hacer el esfuerzo ni gastar el dinero.
El comandante de la caballería de Hannibal, Maharbal, animó a Hannibal a atacar de todos modos, confiando en que podrían ganar la guerra en este punto cuando el ejército romano estaba en desorden y la gente en estado de pánico. Cuando Hannibal se negó, Maharbal dijo: "Sabes cómo ganar una victoria, Hannibal, pero no sabes cómo usarla". Sin embargo, Hannibal tenía razón; sus tropas estaban exhaustas después de Cannas y no tenía ni elefantes ni máquinas de asedio para tomar la ciudad. Ni siquiera tenía suficientes hombres para reducir la ciudad cercándola durante un largo asedio. Si Cartago hubiera enviado a los hombres y suministros solicitados en este punto, la historia se habría escrito de manera muy diferente;pero no lo hicieron.

NUEVAS CAMPAÑAS Y LA BATALLA DE ZAMA

Entre los guerreros romanos que sobrevivieron a Cannae estaba el hombre que llegaría a ser conocido como Scipio Africanus el Viejo. El padre y el tío de Escipión, dos de los ex comandantes, fueron asesinados luchando contra Asdrúbal en España y, cuando el Senado romano pidió un general para defender la ciudad contra Aníbal, todos los comandantes más probables se negaron a creer, después de Cannas, que cualquier comando semejante fue simplemente una misión suicida. Scipio, que solo tenía 24 años en ese momento, se ofreció como voluntario. Salió de Roma con solo 10.000 soldados de infantería y 1.000 de caballería para enfrentarse a la fuerza mucho mayor de Hannibal.
Scipio comenzó en España, no en Italia, en un esfuerzo por someter a Asdrúbal primero y evitar que los refuerzos llegaran a Italia. Primero tomó la ciudad de Carthago Nova y pasó de allí a otras victorias. En 208 a. C., derrotó a Asdrúbal en la Batalla de Baecula utilizando la misma táctica que Hannibal tenía en Cannae.

HASDRUBAL, RECONOCIENDO QUE ESPAÑA FUE UNA CAUSA PERDIDA, CRUZÓ LOS ALPES PARA UNIRSE A HANNIBAL EN ITALIA PARA UN ATAQUE UNIDO EN ROMA.

Asdrúbal, reconociendo que España era una causa perdida, cruzó los Alpes para unirse a Aníbal en Italia en un ataque conjunto contra Roma. Sin embargo, en la Batalla del río Metaurus en 207 a. C., el ejército de Asdrúbal fue derrotado por los romanos bajo Cayo Claudio Nerón (c 237-199 aC); Hasdrubal fue asesinado y sus fuerzas dispersas. Nerón había estado atacando a Hannibal en el sur, pero se escabulló en la noche, derrotó a Asdrúbal y regresó sin que Hannibal se diera cuenta.El primer Hannibal que supo de la derrota de Asdrúbal fue cuando un contingente romano arrojó la cabeza de su hermano a los centinelas de su campamento.
Scipio, todavía en España, solicitó dinero y suministros del Senado romano para llevar la lucha a Hannibal atacando a Cartago; un movimiento que, estaba seguro, forzaría a Carthage a llamar a Hannibal desde Italia para defender la ciudad. El senado romano se negó, por lo que Scipio los avergonzó al levantar su propio ejército y apelar al pueblo de Roma en busca de apoyo; el Senado luego cedió y le dio el comando de Sicilia desde el cual lanzar su invasión de África del Norte.
Mientras tanto, Hannibal se vio obligado a continuar su estrategia anterior de atacar a Roma en combates rápidamente orquestados e intentar ganar ciudades-estado para su causa, sin poder tomar ninguna ciudad por asalto. El historiador Matyszak escribe: "En el campo, Hannibal permaneció emparejado. En 212 y 210 se enfrentó a los romanos y los derrotó, pero ahora entendió que la herida que Roma había recibido en Cannae no había sido mortal. La parte cartaginesa disminuyó la velocidad y luego se detuvo "(39). En España, los cartagineses habían sido derrotados por Escipión, pero Hannibal no tenía conocimiento de esto; él solo sabía que su hermano había sido asesinado, pero no que España estuviera bajo control romano.
Batalla de Zama

Batalla de Zama

En este momento, Scipio ya estaba listo para invadir el norte de África y su plan funcionaría exactamente como él predijo. En el año 205 a. C. aterrizó sus fuerzas y se alió con el rey númida Masinissa. Rápidamente tomó la ciudad cartaginesa de Uticay marchó hacia Carthage. Hannibal fue llamado desde Italia para enfrentar esta amenaza y las dos fuerzas se encontraron en el campo en el 202 a. C. en la Batalla de Zama.
Scipio había estudiado cuidadosamente las tácticas de Hannibal de la misma manera que Hannibal siempre se había tomado la molestia de conocer a su enemigo y superar a sus oponentes. Sin embargo, no tenía experiencia en enfrentar a Escipión, y solo lo conocía como el joven general que de alguna manera había logrado derrotar a Asdrúbal en España. Escipión parecía ajustarse a las expectativas de Hannibal cuando organizó sus fuerzas en la formación tradicional en un grupo aparentemente apretado.
Hannibal estaba seguro de que dispersaría estos romanos fácilmente con una carga de elefante, pero Scipio usó su primera línea como pantalla para un tipo de formación muy diferente: en lugar de la configuración compacta que presentaba un frente horizontal al otro lado de la línea (la formación que Hannibal vio su posición) arregló sus tropas en filas verticales detrás de la línea del frente. Cuando Hannibal lanzó su carga de elefante, la línea de frente de Scipio simplemente se hizo a un lado y los elefantes corrieron inofensivamente por las callejuelas entre las tropas romanas que luego mataron a sus manipuladores y obligaron a los elefantes a aplastar las filas de los cartagineses; Hannibal fue derrotado y la Segunda Guerra Púnica había terminado.
La batalla de Zama - Carga de elefante

La batalla de Zama - Carga de elefante

AÑOS POSTERIORES Y LEGADO

Después de la guerra, Hannibal aceptó un puesto como Magistrado Jefe de Cartago en el que actuó tan bien como lo hizo como líder militar. Las fuertes multas impuestas a Cartago derrotado por Roma, destinadas a paralizar la ciudad, fueron pagadas fácilmente debido a las reformas iniciadas por Aníbal. Los miembros del senado, que se habían negado a enviarle ayuda cuando la necesitaban en Italia, lo acusaron de traicionar los intereses del estado al no tomar Roma cuando tuvo la oportunidad pero, aún así, Hannibal se mantuvo fiel a los intereses de su hasta que los senadores falsificaron más acusaciones y denunciaron a Hannibal a Roma, alegando que estaba haciendo de Carthage un poder nuevamente para desafiar a los romanos. Exactamente por qué decidieron hacer esto no está claro, excepto por su decepción en él después de la derrota en Zama y los simples celos por sus habilidades.
En Roma, Scipio también estaba lidiando con problemas planteados por su propio Senado, ya que lo acusaron de simpatizar con Hannibal perdonándolo y liberándolo, aceptando sobornos y apropiándose de fondos. Escipión defendió a Hannibal como un hombre honorable y evitó que los romanos enviaran una delegación exigiendo su arresto, pero Hannibal entendió que era solo cuestión de tiempo antes de que sus propios compatriotas lo delataran y por eso huyó de la ciudad en 195 aC para Tiroy luego siguió adelante. a Asia Menor donde se le dio el puesto de consultor de Antíoco III, el rey seléucida.
Antíoco, por supuesto, conocía la reputación de Aníbal y no quería arriesgarse a colocar a un hombre tan poderoso y popular en el control de sus ejércitos y así lo mantuvo en la corte hasta que la necesidad lo llevó a nombrar almirante de la armada a Hannibal en una guerra contra Rodas. uno de los aliados de Roma. Hannibal era un marinero sin experiencia, al igual que su tripulación, y fue derrotado, aunque, para su crédito, estuvo a punto de ganar. Cuando Antíoco fue derrotado por los romanos en Magnesia en el año 189 a. EC, Hannibal supo que se rendiría a los romanos como parte de los términos y otra vez tomaría vuelo.
Hannibal Barca

Hannibal Barca

En la corte del rey Prusias de Bithynia en el año 183 a. C., con Roma todavía en la persecución, Hannibal decidió poner fin a su vida en lugar de ser tomado por sus enemigos. Él dijo: "Pongamos fin a esta vida, que ha causado tanto temor a los romanos" y luego bebió veneno. Él tenía 65 años. Durante este mismo tiempo, en Roma, los cargos contra Escipión lo habían disgustado tanto que se retiró a su finca fuera de la ciudad y dejó órdenes en su testamento de que fuera enterrado allí en lugar de en Roma. Murió el mismo año que Hannibal a la edad de 53 años.
Hannibal se convirtió en una leyenda en su propia vida y, años después de su muerte, las madres romanas continuaron asustar a sus hijos involuntarios a la cama con la frase "Hannibal ad Porto" (Hannibal está en la puerta). Su campaña a través de los Alpes, impensable incluso en su época, le ganó la rencorosa admiración de sus enemigos y su perdurable fama desde entonces.
Las estrategias de Hannibal, aprendidas tan bien por Scipio, se incorporaron a las tácticas romanas y Roma las usaría consistentemente con buenos resultados luego de la Batalla de Zama. Después de la muerte de Aníbal y Escipión, Cartago continuó causando problemas para Roma, que finalmente resultó en la Tercera Guerra Púnica (149-146 a. EC) en la que Cartago fue destruida.
El historiador Ernle Bradford escribe que la guerra de Hannibal contra los romanos,
puede considerarse como el último esfuerzo de los antiguos pueblos orientales y semíticos para evitar la dominación del mundo mediterráneo por parte de un Estado europeo. Que falló fue debido a la inmensa resistencia de los romanos, tanto en su constitución política como en su soldadesca (210).
Aunque hay algo de verdad en esto, la derrota final de Hannibal fue provocada por la debilidad de su propio pueblo por el lujo, la riqueza y la facilidad tanto como por la negativa romana a rendirse después de Cannae. No hay duda, como también señala Bradford, de que Hannibal "había estado luchando contra cualquier otra nación en el mundo antiguo... sus abrumadoras victorias los habrían arrodillado y a una pronta capitulación" (210) pero la causa de La derrota de Aníbal fue culpa de la élite cartaginesa que se negó a apoyar al general y sus tropas que luchaban por su causa.
No existen registros de Cartago que otorgue a Hannibal ningún reconocimiento por su servicio en Italia y fue honrado más por el perdón y la defensa de Escipión que por cualquier acción de su país. Aun así, continuó haciendo lo mejor para su gente durante toda su vida y se mantuvo fiel al voto que había hecho cuando era joven; hasta el final, él seguía siendo un enemigo de Roma y su nombre sería recordado como el mayor adversario de Roma por generaciones, e incluso hasta nuestros días.

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