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Chichen Itza > Orígenes e historia

Chichen Itza (Dennis Jarvis)

Chichén Itzá, situado en el extremo norte de la península de Yucatán de México, fue una ciudad Maya que fue luego significativamente influenciada por la civilización tolteca. Florece entre c. CE 750 y 1200, el sitio es rico en arquitectura monumental y escultura que promueven temas de militarismo y muestra imágenes de jaguares, águilas y serpientes con plumas. Una ciudad capital gobernaba una Confederación de Estados vecinos, Chichen Itza fue una de las grandes ciudades de Mesoamérica y probablemente sigue siendo hoy uno de los sitios turísticos más populares en México.

Resumen histórico

El nombre Chichén Itzá proviene probablemente de un sinkhole grande conocido como el Cenote Sagrado o de la boca del pozo de los Itzaes en el cual los mayas lanzaron ofrendas de jade y oro y como la presencia de huesos atestigua, sacrificios humanos. La historia temprana del sitio todavía no está clara, pero el establecimiento estaba determinado por el período clásico (c. 250-900 CE). Con el colapso de Teotihuacan, los migrantes puedan haber venido al sitio de diferentes partes de Mesoamérica, y parece probable que hubo un contacto con los Itzaes, un grupo Maya. Un segundo período de la construcción parece coincidir con la influencia de la civilización tolteca. Que Chichén Itzá fue un próspero centro comercial con un puerto en Isla Cerritos es evidenciada por los hallazgos de bienes de otros lugares de Centroamérica, por ejemplo, turquesa del norte, oro discos desde el sur y la obsidiana del Istmo de Tehuantepec. El cultivo de cacao es conocido, y la ciudad puede haber controlado las lucrativas salares en la costa norte.
Dominando Chichén Itzá es la gran pirámide de Kukulcán, también conocido como el Castillo.
La ciudad se ha dividido tradicionalmente en dos partes distintas y los períodos, aunque existe cierta superposición en tiempo y diseño, y juntos cubren unos 16 kilómetros cuadrados. Más temprano, en el sur, es nativa Maya que datan del período Epiclásico (c. CE) con edificios muestran el distinto estilo arquitectónico 'Puuc' y jeroglíficos mayas. El plan es una extensión más hacia fuera que en otras partes de la ciudad y construido sobre un eje casi norte-sur, puede reflejar el curso de la fuente de agua del Xtoloc Cenote.
La segunda parte de la ciudad ha sido tradicionalmente fechada a 1000-1200 CE y es más misteriosa, creando uno de los debates más polémicos en la arqueología mesoamericana. Construido en el estilo fluorescente y a lo largo de un plan ordenado, muestra muchas características distintivas de la civilización tolteca, que eruditos a creer que ya sea conquistaron Chichén Itzá como ampliaron su imperio desde su capital Tula más de 1.000 km, o hubo algún tipo de cultural y comercio entre los dos centros. Características comunes entre las dos ciudades encontradas escultura arquitectura y relieve incluyen columnas de guerreros, serpientes de cascabel con plumas de quetzal, la ropa de temas, chacmools (cuencas de sacrificio en la forma de una persona reclinada), Atlantes (columnas en forma de varones de pie), la representación de ciertos animales, un tzompantli (sacrificio de calaveras), quemadores de incienso de Tláloc (Dios de la lluvia) y nombres personales representados por glifos que están presentes en ambos sitios pero que no son mayas.

Map of Chichen Itza
Mapa de Chichén Itzá

Alternativa a la vista de dos períodos, el historiador de América George Kubler divide los edificios de Chichén Itzá en tres fases: antes de 800 CE, de 800 a 1050 CE y 1050-1200 CE. Kubler, añade que la última etapa vio la adición de relieves narrativos recargados a muchos de los edificios en el sitio. También se ha sugerido que debido a diversos estilos de arquitectura pre-citas a las que se encuentran en la capital tolteca de Tula, pudo realmente haber sido Chichen Itza que influyó en los toltecas, en lugar de al revés. La relación exacta entre las dos culturas aún tiene que determinarse con certeza, y sin duda hay otros mesoamericanos (pero no tolteca) elementos arquitectónicos y artísticos en Chichén Itzá, que son evidencia de una influencia de otros sitios como Xochicalco y El Tajín.
Chichén Itzá cayó en un rápido descenso de 1200 CE, y Mayapán se convirtió en la nueva capital. Sin embargo, a diferencia de muchos otros sitios, Chichen Itza nunca desapareció de la memoria, y la ciudad continuó a ser venerado y apreciado como un lugar de ascendencia y peregrinación en el Posclásico periodo y hasta la conquista española e incluso más allá.

Detalles arquitectónicos

La sección anterior de Chichén Itzá muestra muchos rasgos del clásico Maya. El templo de los tres dinteles, por ejemplo, tiene Chahk máscaras en cada esquina. Otras estructuras incluyen dos pequeños templos construidos sobre plataformas elevadas, conocidas como la casa roja y la casa de los ciervos y una pirámide conocida como la tumba del sumo sacerdote, nombrado después del descubrimiento de una tumba dentro de ella. También es el 7mo siglo CE Red House con su friso de derramamiento de sangre, el convento con sus esculturas del Dios de la lluvia Chac y el pequeño templo conocido como la Iglesia. Todos son estructuras de período clásico.

The Caracol, Chichen Itza
El Caracol, Chichén Itzá

El Caracol

El Caracol es uno de los monumentos más impresionantes en el sitio. Fue construido antes de 800 CE y fue utilizado como observatorio astronómico, especialmente de Venus, y quizás era también un templo a Kukulcán en su apariencia como el Dios de los vientos. Un gran tramo de escaleras en dos niveles, conduce a la estructura de la torre circular que tiene ventanas no alineadas con los pasos dando la ilusión de que la torre se está convirtiendo. Las bóvedas interiores han sido diseñadas para representar una concha (un objeto asociado con Kukulcan), y una escalera de caracol da acceso al segundo piso. La bóveda es más 10 m de altura, el más grande tal estructura Maya. El edificio como se ve hoy era probablemente un resultado de la remodelación para incorporar características de diseño tolteca.

Pirámide de Kukulcan

Dominando Chichén Itzá es la gran pirámide de Kukulcán, también conocido como el Castillo (castillo), construido antes de 1050 CE. La pirámide es de 24 metros de altura, cada lado es 58-9 metros de ancho, y tiene nueve niveles. A cada lado de la pirámide es una escalera que conduce a una modesta estructura cuadrada. Este edificio de la Cumbre tiene dos cámaras y está decorado con paneles de relieve de jaguar y escudos redondos. Cada escalera subiendo la pirámide tiene 91steps, excepto el lado norte que tiene 92, y así, agregando los cuatro juntos, se llega a un importante 365. Visto desde arriba, la Cruz creada por las escaleras que se impuso en la cima de la pirámide cuadrada base recuerda el signo Maya para el cero. En ciertas épocas del año, por ejemplo, en el equinoccio de otoño, se echan las sombras triangulares de los diferentes niveles de la pirámide a los lados de la escalera Norte, dando la ilusión de que una serpiente gigantesca está subiendo la estructura construida en honor del dios serpiente emplumada. El lado norte también tiene cabezas de serpiente de piedra grande más recordar el propósito del edificio. Utilizado para ceremonias religiosas, sacrificios humanos también habría realizados en la terraza. Dentro de la pirámide se construyó otra pirámide de nivel 9, con sólo una única escalera en el lado norte. En el interior eran un chacmool y un trono del jaguar rojo con incrustaciones de jade. Esta pirámide más pequeña fue utilizada probablemente por un entierro real, tal vez incluso de la gran tolteca rey Topiltzin Quetzalcoatl.

Temple of the Warriors, Chichen Itza
Templo de los guerreros, Chichén Itzá

Templo de los guerreros

Otra gran estructura de Chichén Itzá es el templo de los guerreros, una pirámide de tres niveles con vecino columnatas en los dos lados, creando una corte semi cerrada. Fue construido en el período clásico temprano después, en algún momento entre 800 y 1050 CE. La columnata de Guerrero tallado y regalo hembra portador columnas frente a la pirámide una vez hubiera un techo. El edificio en la parte superior de la pirámide cuenta con una puerta enmarcada con serpientes con plumas y dos cámaras; una contenía un chacmool y el otro un trono. La estructura comparte muchas características comunes con el Toltec pirámide B de Tula. Enterrado dentro de la base del templo es la estructura de otra, más conocida como el templo de lo Chacmool. Las paredes interiores del templo fueron adornadas con pinturas murales que muestran escenas de guerreros con prisioneros, un lago y casas, todas con algún intento en lograr perspectiva de paja. Junto al templo de los guerreros es una pirámide más ruinas conocida como el Mercado que cuenta con una galería de 36 columnas delante de él y un pequeño juego de pelota.

Gran juego de pelota

El gran juego de pelota de Chichén Itzá, mide 146 m x 36 m, es el más grande de Mesoamérica. Fue construido entre 1050 y 1200 CE y también es inusual en que los lados de la corte están vertical y no inclinada como en más de otros tribunales. Plataformas del templo cerca de cada extremo de la corte. Las partes bajas de las paredes y el anillo en las paredes están decoradas con tallas de serpientes. Las dimensiones de la corte son tan grandes que resulta difícil prever reales juegos están aquí. Los anillos, por ejemplo, a través del cual los jugadores debían dirigir la pelota de goma maciza, se colocan a una altura de 8 m. Nos recuerdan los relieves en las paredes de la corte de la función ritual de juegos de pelota; por ejemplo, hay una escena horripilante de dos equipos de siete hombres frente a unos a otros y un capitán del equipo de decapitar al capitán perdedor de la oposición. Es una escena repetida en todos los paneles de relieve seis a lo largo de los dos bancos del juego de pelota.

Tzompantli

Cerca del gran juego de pelota una gran plataforma toma la forma de calaveras o tzompantli, y una segunda plataforma, la plataforma de las águilas, tiene relieves que representan a jaguares y águilas comiendo corazones humanos. Ambos fueron construidos 1050-1200 CE, y son indicadores más que el sacrificio humano era parte de ceremonias religiosas en Chichén Itzá.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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