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Los marfiles de Nimrud: Su descubrimiento e historia

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Por Joshua J. Mark
En 1845 CE, el arqueólogo Austen Henry Layard comenzaron las excavaciones en las ruinas de la ciudad de Nimrud, en la región norte de Irak en la actualidad. Expedición de Layard era parte de un movimiento mayor a la hora de descubrir sitios antiguos en Mesopotamia, que podría corroborar relatos encontrados en la Biblia, específicamente en los libros en el antiguo testamento como Génesis y Jonás. Los arqueólogos que excavaron los sitios a lo largo de la Mesopotamia en el siglo XIX CE buscaban evidencia física para soportar las cuentas de la gran inundación, la torre de Babel y ciudades como Nínive y Cala, entre otras referencias bíblicas. Su trabajo, irónicamente, tendría el efecto de lo que se pretendía opuesta: descubrieron una civilización que existía antes de los primeros libros bíblicos fueron escritos, uno que, de hecho, produjo las primeras historias acerca de un diluvio global y un arca, y que era mucho más avanzado que se había previamente pensado. Estos descubrimientos revolucionarían el entendimiento humano de la historia del mundo que, previamente, había sido fuertemente influenciada por la versión de la Biblia de los hechos. Antes de estas expediciones, poco se sabía sobre la historia de Mesopotamia fuera de los asirios y babilonios porque eran las personas mejores documentaron por los historiadores griegos y mencionan en la Biblia. Las grandes ciudades mesopotámicas del pasado yacía sepultadas bajo la arena después de la caída del imperio asirio en 612 A.C., y sus historias ponen enterrados con ellos.
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Nimrud placa de Marfil

Historia de la ciudad y el descubrimiento de los marfiles

Cuando Layard comenzó su trabajo en Nimrud, él no sabía ni siquiera que la ciudad estaba excavando. Él creyó que había descubierto Nínive y, de hecho, publicó su libro más vendido en la excavación, Nínive y sus restos, en 1849 CE, aún confianza en esa creencia. Su libro fue tan popular y los artefactos descubrió tan intrigante, que más rápidamente se financiaron expediciones a la región. Otros trabajos en la región establecieron que las ruinas que Layard había descubierto no eran los de Nínive, sino de otra ciudad, que entonces se denominó Nimrud. El arqueólogo William K. Loftus asumió el control de Layard en 1854 CE y excavado Nimrud, entre otros tesoros, descubriendo más las magníficas obras de arte conocidas hoy como los marfiles de Nimrud (también como los marfiles Loftus). Nimrud fue una importante ciudad en la antigua Mesopotamia conocido como Kalhu (también Caleh, Cala), que se convirtió en la capital del imperio asirio bajo Asurnasirpal II (884-859 reinó AEC), que se trasladó al gobierno central de la capital tradicional de Ashur.
Lanzando los marfiles en el pozo del Palacio, los invasores inadvertidamente ayudaron a preservar, como el barro del pozo sellado las piezas y los mantenían perfectamente intacta.
La ciudad existió como un centro comercial importante de por lo menos el primer milenio A.C.. Se localizaba en una próspera ruta Ashur al norte y al sur de Nínive. El imperio asirio fue gobernado desde Kalhu de 879-706 A.C., cuando Sargón II (722-705 reinó AEC) trasladó la capital a su nueva ciudad de Dur-Sharrukin (Khorsabad). Tras la muerte de Sargón II, su hijo Senaquerib (705-681 reinó AEC) abandonó Dur-Sharrukin y trasladó la capital a Nínive. Kalhu siguió siendo una ciudad importante a los asirios, sin embargo, y los palacios y residencias fueron ricamente adornadas y adornados con oro, plata, piedras preciosas y las obras de arte intrincados que han llegado a ser conocido como los marfiles de Nimrud.

La importancia de los marfiles de Nimrud

Historiador y curador Joan líneas del Museo Metropolitano de arte describe estas piezas:
Los objetos más llamativos de Nimrud son los marfiles - exquisitamente talladas cabezas que una vez que han ornamentado muebles en los palacios reales; cajas con incrustaciones de oro y decoración con procesiones de pequeñas figuras; placas decorativas; delicadamente tallada animales pequeños (234).
Expedición de Layard había descubierto el primero de los marfiles, Loftus descubrió muchos más. Mientras Loftus trabajaba en Nimrud, la ciudad de Nínive fue identificada positivamente y la atención internacional y financiamiento, fueron hacia esa excavación, así como el trabajo en la ciudad de Khorasbad recientemente descubierto. Nimrud fue descuidado hasta 1949 CE, cuando el arqueólogo Max E. Mallowan de la Universidad de Londres (esposo de la escritora de misterio Agatha Christie) comenzaron las excavaciones, que se prolongó hasta 1963 CE. Mallowan destapó el mayor número de teclas en la estructura conocida como el Palacio del oeste del Norte (también llamado el Palacio quemado). Éstos incluyeron algunas de las más famosas piezas en exhibición en el mundo hoy en día, tales como la cabeza de la "Mona Lisa", que fue encontrada en un pozo en el Palacio. Historiador Chris Allen describe los usos de estos marfiles por los asirios, así como su origen:
La mayoría marfiles forman decoración de piezas de muebles tales como sillas, mesas, posiblemente camas, o en cajas. También fueron adornados con oro que ha sido despojado de. Marfil era fácilmente accesible desde las manadas de elefantes que fueron buscados en Siria hasta el siglo IX cuando llegaron a estar extintos. Colmillos de marfil también fueron tomadas como tributo de guerra. [En Nimrud] se recibieron más marfiles tallados ya, como botín o como regalos (3).
Cuando el imperio asirio cayó en 612 A.C., Kalhu y las otras grandes ciudades fueron despedidas por los ejércitos de los babilonios, medos y persas. Los palacios fueron quemados después de algo de valor les fue arrebatado. Al parecer, el oro fue despojado de los marfiles en este momento y las piezas de Marfil se desechado o tirado por el Palacio así como sin valor a los invasores. Esto me parece algo extraño en el primero puesto que, como Joan líneas, notas, marfil tiene una larga historia en la región como un valioso:
Marfil, como sabemos de excavación y de los registros históricos, era muy apreciado y en amplio uso en la época del imperio asirio. La clásica referencia bíblica es, por supuesto, la casa de Acab de marfil en Samaria, donde las excavaciones modernas revelaron marfiles relacionados con los de Nimrud. Inscripciones contemporáneas proporcionan muchos registros de marfiles enviados como homenaje a los reyes asirios y del uso de Marfil por ellos. Leemos acerca de Assurnasirpal tomando "sofás de Marfil superpuestas con oro" de una ciudad en el Tigris occidental y recibe homenaje de colmillos de elefante y tronos de marfil con oro y plata." "Todos Fenicia" envió regalos, incluyendo elefantes a él y marfil. En el inventario del botín tomado de Damasco por Adad Nirari III son camas cotizadas y taburetes de Marfil desde el palacio real. Sargón II se dice que han tenido un palacio de Marfil e incluido en el homenaje rendido por Ezequías de Judá a Senaquerib en el año 701 A.C. fueron los sofás de Marfil y los colmillos y se esconde de elefantes (235).
Es probable que, puesto que la ornamentación marfil habría sido asociada con el odiado imperio que eran derrocar a los invasores, descartaron los marfiles como símbolos de ese imperio después de despojarlos de su oro. Lanzando los marfiles en el pozo del Palacio, los invasores inadvertidamente ayudaron a preservar, como el barro del pozo sellado las piezas y los mantenían perfectamente intacta. Marfiles más fueron descubiertas por Mallowan en un arsenal en el palacio donde, al parecer, se almacenaban como botín y tampoco pasó por alto por los invasores de 612 A.C. o simplemente ignorados. Estos también fueron preservados por las fuerzas invasoras, ya que las paredes y el techo del Palacio quemado enterraron y les protegieron.
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Nimrud marfil Toro supina

Los diferentes estilos de los marfiles

Cuando fueron descubiertos, que eran al principio limpiada usando la crema de cara de Agatha Christie. Un artículo publicado en el Daily Mail de 2011 cita un pasaje de la autobiografía de 1977 de Christie en el cual ella escribió que "tenía mis herramientas favoritas; crema para persuadir suavemente la suciedad de las grietas enfrentan a un palito de naranja, una aguja de tejer muy bien... y un frasco de cosmética"(1). Una vez que se hayan limpiado los marfiles, el tipo de detalle y evidente en la obra de arte había asombrado Mallowan y su tripulación. Como escribe líneas, "el trabajo de los escultores de Marfil era Supremo entre la de los antiguos artesanos" (235). Marfiles más fueron descubiertas en Nimrud en una casa privada, y estos resultaron para ser mayores que los demás y se cree que se han mantenido como reliquias. La precisión de la artesanía y la belleza de los marfiles ciertamente habría hecho los preciados bienes de la familia.
Como los marfiles fueron limpiados, ordenados y examinados aún más, se hizo evidente que eran de diferentes estilos y diferentes puntos de origen. Chris Allen explica estas diferencias, citando la obra original de Max Mallowan:
Los marfiles de Nimrud han sido identificados como representando tres estilos distintos: Asiria, Fenicia y Siria. El estilo asirio se caracteriza principalmente por su técnica, es decir, las imágenes son grabadas por un instrumento cortante sobre una superficie plana marfil. También tienen un contenido concreto, es decir, con los temas también se encuentran en las esculturas de relieve [del Palacio en Nimrud]: guerra escenas, procesiones y dioses protectores, etc....El estilo fenicio es distintivo a través del uso de la imaginería egipcia como dioses, sundiscs, animales fabulosos, incluso jeroglíficos, aunque estos últimos son generalmente sin sentido...Finalmente el estilo sirio podría decirse que es más artístico y tridimensional o escultórica, en su imaginario. Muchos de ellos son jefes y figuras de la longitud total de las mujeres que podrían haber sido las manijas para otros artefactos, y comprenden a la 'Mona Lisa'. Toros tallados y terneros utilizados en las tapas de la caja son también en este estilo...El estilo fenicio se atribuye a los Estados de ciudad a lo largo de la costa mediterránea; y ésos en el estilo sirio desglosadas por materia en particulares ciudades a través de Siria. [El estilo asirio fue creado] en Nimrud por artesanos de otros lugares (3-5).
Los marfiles fenicios son las más antiguas y sentar las bases de la técnica utilizada por los artesanos más adelante. Joan líneas explica que "los fenicios equipado no sólo Marfil sino también la técnica de trabajo que probablemente habían aprendido de los egipcios, las primeras personas en el mundo antiguo para usarlo en gran medida. Marfiles fenicios, mostrando fuerte influencia egipcia, son los primeros de los que se encuentran en el Cercano Oriente, y en esa región los fenicios permanecieron durante siglos los habilidosos marfil-carvers"(235). Las técnicas de los fenicios fueron desarrolladas luego por otros, como los sirios, en las imágenes tridimensionales mencionados por Allen, pero el estilo fenicio todavía es considerado el más hábil.

Otras excavaciones en Nimrud y los marfiles hoy

En 1988-1989 CE las oficinas de antigüedades de Irak y el patrimonio otra vez excavada en Nimrud y descubiertos tesoros más valiosos descubrimientos como la tumba de la reina Yaba, esposa de Tiglat-Pileser III y de la reina Atalia, esposa de Sargon II, junto con grandes cantidades de oro y joyas; Pero no hay más marfiles. Los marfiles descubiertos por Layard, Loftus, Mallowan y otros fueron llevados a Inglaterra y llevó a cabo principalmente por el Instituto británico. En 2011 CE, 6.000 de estas teclas se vendieron al Museo Británico por 1,17 millones de libras, el precio más alto pagado por una adquisición puesto que el Museo compró a la reina de la placa de la noche por 1,15 millones de libras en 2003 CE. Los marfiles están ahora en exhibición en numerosos museos alrededor del mundo incluyendo el Museo Sulaymaniya en Slemani, Irak; El Museo Nacional de Bagdad, Irak; El British Museum de Londres; y el Museo Metropolitano de arte en Nueva York, Estados Unidos. Siguen estando entre los más fascinantes y bellos artefactos que provienen de la región del Cercano Oriente ya que no sólo arrojan luz sobre los gustos y la vida cotidiana de la realeza Asiria y nobleza sino que dan testimonio de la habilidad, la visión y artesanía de los talladores-marfil antiguos.

Enviado por Joshua J. Mark, publicado el 24 de enero de 2015 bajo la siguiente licencia: Creative Commons: Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual. Esta licencia permite otros remix, modificar y construir sobre este contenido no comercial, siempre y cuando se de crédito al autor y licencia de sus nuevas creaciones bajo los términos idénticos.

Bibliografía

  • Daily Mail: Museo Británico compra 3.000 años tallas de Marfil
  • http://www.dailymail.co.uk/news/article-1364051/Nimrud-Ivories-cleaned...
  • Kalhu por Joshua J. Mark
  • Los marfiles de Nimrud y el tesoro de Nimrud por Chris Allen
  • Marfiles de Nimrud por Joan líneas
  • Van De Mieroop, M. una historia del antiguo Cercano Oriente aprox. 3000-323 A.C., 2ª edición. Blackwell Publishing, 2006.
  • Von Soden, w. el Oriente antiguo. WM. B. Eerdmans Publishing Company, 1994.
Traducido del website: Ancient History Encyclopedia bajo Licencia Creative Commons .

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