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Romanos I › Quien fue

Definición y orígenes

por Mark Cartwright
publicado el 16 de enero de 2018
Moneda de oro de Romanos I (Classical Numismatic Group, Inc.)

Romanos I Lekapenos ("el Ignorante") fue el emperador del Imperio Bizantino desde 920 hasta 944 d. De ascendencia armenia, fue un comandante militar que usurpó el trono para gobernar como co-emperador con el heredero legítimo, pero aún menor, Constantino VII (945-959 dC). Los logros alcanzados durante su reinado incluyen la paz con Bulgaria, una reconciliación entre los lados conflictivos de la iglesia sobre cuántos matrimonios podría tener un emperador, y la instigación de reformas agrarias para evitar que la aristocracia devorara las tierras de los campesinos. También se lograron avances significativos en la expansión del imperio en Mesopotamia y Armenia, incluida la adquisición de Melitene y varias fortalezas fronterizas.

SUCESIÓN

El padre de Romanos, Theophylact el Insoportable, era un campesino armenio que una vez había ayudado a rescatar a Basil I (r 867-886 CE) de los árabes. A cambio de este acto, Theophylact recibió una cita en la guardia imperial. Romanos nació c.870 CE y, al igual que su padre, disfrutó de una carrera en el ejército bizantino y poco a poco ascendió en las filas por mérito para convertirse en el strategos o comandante militar de la provincia de Samian del imperio. Luego pasó a alcanzar la elevada posición de comandante de la flota imperial en 912 CE. El armenio, sin embargo, albergaba ambiciones aún más elevadas: el trono mismo.
Cuando el emperador León VI murió en 912 EC, su heredero elegido Constantino VII aún era menor de edad a los 6 años de edad, por lo que el tío del joven gobernante Alejandro aprovechó la oportunidad y se declaró emperador. El reinado de Alejandro duraría solo un año, ya que su estilo de vida libertino finalmente lo alcanzó, y murió en el Hipódromo de Constantinopla en 913 EC. Siguieron dos regentes más: Nicolás I Mystikos, el Patriarca (obispo) de Constantinopla y luego Zoe, la madre de Constantino. Ninguno de los dos tuvo éxito en prevenir los ataques dañinos de los búlgaros y, en el año 919 d. C., Romanos aprovechó la oportunidad para convertirse en otro regente más de Constantino, mientras que Zoe fue desterrada a un convento de monjas. Sin embargo, Romanos tendría algunos obstáculos más hasta que pudiera sentarse cómodamente en el trono bizantino.

TRIUNFANTE, EN 920 CE ROMANOS SE OTORGÓ EL TÍTULO DE CAESAR Y LUEGO, TRES MESES DESPUÉS, CO-EMPEROR.

Conocido por la etiqueta Lekapenos, que se traduce como "un tipo ignorante", por sus humildes orígenes, Romanos había recibido el respaldo de los partidarios del joven Constantino porque temían que Zoe estuviera planeando casarse con la poderosa pero traicionera familia Phokas. Una vez que Zoe se casó con el general Leo Phokas, era poco probable que Constantino alguna vez gobernara por derecho propio. Romanos se acercó al plato y prometió proteger los intereses del emperador, y se designó jefe de la guardia imperial en el palacio real. Romanos luego cimentó su posición al casar a su hija Helena con Constantino en 919 CE.
Leo Phokas no se mantuvo al margen en esta maniobra, y trató de tomar por la fuerza lo que podría haber sido suyo a través del matrimonio. Se armó una rebelión, pero Romanos respondió con un astuto golpe de propaganda. El almirante, ahora llamándose basileopater o "padre del emperador", tenía una carta repartida entre las tropas de Leo que mostraba por escritoel apoyo de Constantino y la confianza de Romanos. Copias de la carta circularon en el campamento de Leo por un sacerdote y una prostituta, y convencieron a los soldados de que Constantino era el gobernante legítimo. Los partidarios de Leo Phokas lo abandonaron, y el general fue capturado y cegado en el habitual y horrendo castigo bizantino por aquellos que habían intentado tomar el poder por la fuerza.
Triunfante, en 920 CE, Romanos se adjudicó el título de César y luego, tres meses después, el co-emperador. Yendo un paso más allá, Romanos luego coronó a sus tres hijos co-emperadores con un estatus más alto que Constantine. Se parecía mucho a que Romanos estaba decidido a fundar su propia dinastía de emperadores. Para consolidar aún más su posición y la de su familia en la sociedad bizantina, el emperador hizo que varias de sus hijas se casaran con poderosos clanes aristocráticos nobles como el Argyroi y el Musele.

EL TETRAGAMY

Uno de los primeros actos nacionales importantes del reinado de Romanos fue la reconciliación entre los dos campos de la Iglesia bizantina que habían discutido ferozmente sobre los matrimonios tercero y cuarto de Leo VI (886-912 EC).Anteriormente, un tercer matrimonio de un emperador se consideraba inaceptable, por lo que cuando Leo, luchando por convertirse en un heredero varón, se casó por tercera vez, estalló la crisis conocida como tetragamia. El decreto eclesiástico, llamado el Tomo de la Unión, fue aprobado en 920 dC y, aunque no condenaba póstumamente a Leo, sí dictaminó que su cuarto matrimonio era ilegal. La influencia de Romanos en la política de la Iglesia se consolidó aún más cuando hizo que uno de sus hijos fuera el Patriarca en 925 EC, después de la muerte de Nichols I Mystikos.

REFORMAS TERRESTRES

Romanos fue el primero de una serie de emperadores que trataron de mejorar el tesoro estatal y la suerte del campesinado al frenar el crecimiento de los acaudalados terratenientes conocidos como dynatoi. Estos terratenientes habían estado devorando pequeñas parcelas de propiedades campesinas, lo que a menudo significaba una reducción en los ingresos fiscales del estado, ya que la aristocracia terrateniente a veces estaba exenta de impuestos debido a su servicio militar o político. Además, muchos campesinos, habiendo perdido sus tierras, ahora trabajaban en esas fincas y, por lo tanto, eran una pérdida tributaria para el estado. En consecuencia, Romanos aprobó una ley en 922 CE que prohibía a cualquiera comprar nuevas tierras a menos que ya poseyeran algunas en esa aldea en particular o que tuvieran alguna otra conexión, como explica el historiador TE Gregory aquí:
[Romanos] ideó un sistema de protimesis (prioridad) que establecía claramente el orden en que se podía comprar la tierra de los campesinos. Por lo tanto, a los familiares, a los copropietarios y a los vecinos se les dio prioridad, en un orden cuidadosamente designado; solo cuando nadie en estas categorías podía comprar la tierra, podía venderla a extraños. Romanos incluso se dio cuenta de que sin duda habría una violación de estos principios y declaró que los bienes adquiridos ilegalmente tendrían que ser devueltos, sin compensación. (257)
Las medidas no fueron tan exitosas como se esperaba y otro edicto fue aprobado en 934 EC que señalaba que los propietarios de las tierras, de todos modos, continuaban adquiriendo nuevas tierras y que la tierra debía ser devuelta al campesinado. El problema de los grandes terratenientes que eludían la ley continuaría criticando las reformas agrarias de los sucesores de Romanos, y el problema subyacente real de la pobreza extrema que llevó a los campesinos a vender sus tierras o que les impidió comprar alguno se mantuvo.

DEFENDER EL IMPERIO

El Imperio bizantino había luchado durante mucho tiempo con el ambicioso Simeón de los búlgaros (893-927 EC), y se movió para atacar a Constantinopla durante los años caóticos después de la muerte de León VI. Protegidos por las enormes Murallas de Teodosio, ambos lados sabían que la capital podía resistir cualquier asedio, y cuando el intento de Symeon de conseguir la ayuda naval del Fatamid Califa en África del Norte fracasó (Romanos los había sobornado para permanecer neutrales), el líder búlgaro aceptó un generoso tributo, el título de Emperador de Bulgaria, y regresó a casa. Las guerras con los búlgaros finalmente terminaron con la muerte de Simeón en 927 CE, lo que permitió a Romanos concentrarse en ofensivas en otros lugares. Para asegurar una paz duradera con Bulgaria, Romanos, además de pagar otro hermoso tributo, estaba preparado para ofrecer al sucesor de Simeón, Pedro, su propia nieta, María, en matrimonio.
Fuego Griego

Fuego Griego

El superdotado general John Kourkouas (también conocido como John Curcuas) fue acusado de campañas en Armenia y Mesopotamia para consolidar y ampliar los intereses bizantinos allí. Las confrontaciones no concluyentes finalmente condujeron a una victoria significativa y a la captura de Melitene en el este de Capadocia en 934 CE. El general árabe que se convirtió en el némesis de Bizancio fue Sayf Al-Dawla (también conocido como Saif-ad-Daulah), el emir Hamdanid de Mosul y Aleppo. A pesar de una alianza Bizantino-Abasí Califato, Sayf infligió una derrota en Kourkouas en 938 CE en el Eufrates superior y ganó otra victoria importante cerca de Aleppo en 944 CE. Sin embargo, en el año anterior, Kourkouas había logrado capturar las fortalezas fronterizas mesopotámicas de Nisibis, Dara, Amida y Martyropolis. Finalmente, en 944 CE, el general bizantino sitió a Edessa en la Alta Mesopotamia y obligó a la ciudad a renunciar al célebre mandilion, una mortaja que se cree que lleva la impresión de Jesucristo. Los hijos de Romanos exhibieron con orgullo el mandilion por las calles de Constantinopla, después de lo cual fue almacenado en el palacio real donde permaneció durante los siguientes 250 años.
En 941 CE, los rus (descendientes de vikingos que se habían establecido alrededor de Kiev) lanzaron un ataque fallido contra las murallas de Teodosia de Constantinopla. El Fuego Griego, el arma bizantina secreta de líquido inflamable aseguró que los barcos vikingos fueran fáciles de manejar en el mar, y la llegada de John Kourkouas -recordada desde Asia- aseguró que también fueran derrotados en tierra.

MUERTE Y SUCESORES

Desafortunadamente para los planes dinásticos de Romanos, su hijo mayor y más capaz, Christopher, murió en 931 CE y los dos hijos restantes, no tan brillantes, hicieron un movimiento político pobre cuando invitaron a Constantino a unirse a ellos en 944 CE para expulsar a su padre. Romanos había dado indicios de que, dada la muerte prematura de Christopher, era tal vez en el mejor interés del imperio tener a Constantino como emperador completo con la hija de Romanos, ya que su consorte mantenía una conexión familiar y perpetuaba la línea Romanos. Cuando sus dos hijos se enteraron de los planes de nombrar a Constantino como el heredero oficial, organizaron un golpe de estado contra su padre en diciembre de 944 CE y lo desterraron a un monasterio. Afortunadamente para Constantino, hubo un apoyo significativo en la corte para devolver el trono a la línea de ascendencia legítima, y los muchachos de Romanos fueron expulsados de Constantinopla el 27 de enero de 945 CE. Constantino finalmente podría tomar el trono por derecho propio, a los 39 años: era mejor tarde que nunca.Romanos, todavía en un monasterio en las Islas Príncipe de la costa de Constantinopla, murió el 15 de junio de 948 CE.
Este artículo fue posible gracias al generoso apoyo de la Asociación Nacional de Estudios e Investigación de Armenia y el Fondo de Caballeros de Vartan para Estudios Armenios.

Edipo › Historia antigua

Definición y orígenes

por Donald L. Wasson
publicado el 01 de julio de 2014
Julio César (Georges Jansoone)

El pueblo romano emergió del gobierno de los reyes etruscos con una forma innovadora de gobierno: una república. Las familias aristocráticas, los patricios, crearon un sistema de tres ramas que contenía una asamblea de centuriados, un Senado y dos co-ejecutivos llamados cónsules; estos cónsules fueron elegidos por la asamblea y, aunque solo cumplían un mandato de un año, tenían el poder de un rey. Sin embargo, el crecimiento de la ciudad y la carga de administrar las provincias recién adquiridas a lo largo del Mar Mediterráneo requirieron magistrados adicionales para asumir algunos de los poderes del cónsul. Entre estos nuevos funcionarios estaban el pretor que impartía justicia, el cuestor que manejaba asuntos financieros y el edil que (entre otros deberes) mantenía las vías romanas, supervisaba el suministro de grano y agua, y proporcionaba juegos a los ciudadanos de la ciudad.

EVOLUCIÓN DEL PAPEL

Mientras que algunas pruebas indican que la oficina existió bajo los etruscos como cuidador de registros y dineros públicos, los ediles - inicialmente dos fueron elegidos de la clase plebeya - surgieron durante la República como oficiales subordinados a los tribunos de los plebeyos, supervisando los templos y plebeyos cultos, Ceres y Diana en particular. Fueron elegidos anualmente por el Concilium Plebis o el Consejo de Plebs. En 367 a. C. se crearon dos curules aediles y, a diferencia de sus compañeros ediles plebeyos, procedían de la clase patricia y eran elegidos anualmente por la asamblea centuriaria. Estos últimos ediles finalmente se convirtieron en magistrados y parte del cursus honorum. El papel del edil se expandió para incluir el mantenimiento del cura urbis o tejido de la ciudad (las carreteras, los edificios públicos y la fuerza policial) y el cura annonae o suministro de grano de la ciudad. Y, si surgiera la necesidad, asumiría algunos de los deberes del censor. Pero lo más importante es que fueron puestos a cargo de los muchos festivales anuales y juegos públicos. Más tarde, la oficina de curules ediles quedó disponible para los plebeyos, y después de la admisión de los plebeyos al rango, se llevó a cabo alternativamente por los patricios y los plebeyos.

A MENUDO EL AEDILE PAGADO O USADO DINERO PERSONAL PARA ESTABLECER ELABORACIÓN DE CONCURSOS GLADIATORIALES Y JUEGOS PÚBLICOS. SI ESTOY EXITOSO, EL PREFIERE; SI NO, FUE POLITICAMENTE ARRUINADO.

Aunque no es esencial, la oficina de ediles a menudo se veía como una parte integral del "Camino de los Honores", un paso en el camino para convertirse en cónsul. Un individuo podría comenzar su ascenso como una tribuna militar, eventualmente ascendiendo a la oficina de cuestor. Si él era un plebeyo, tenía la opción de convertirse en un tribuno de los plebeyos o un edil. Sin embargo, si él fuera un patricio, su única opción era convertirse en un edil. A partir de ahí, si tenía éxito e impresionó a la gente apropiada como edil, podría convertirse en pretor, el único otro oficial junto al cónsul con poderes imperiales. Por último, si hubiera tenido éxito y, como algunos, sobornado a las personas adecuadas, se convertiría en cónsul, el pináculo de la carrera de un político.
Desafortunadamente o afortunadamente, un paso importante en este largo camino hacia el consulado fue el edil. Si bien un edil ambicioso recibía la asignación gubernamental habitual para realizar sus deberes, no siempre era suficiente, especialmente si planeaba convertirse en cónsul. A menudo, tendría que usar dinero personal o pedir mucho prestado para ganarse el favor de los miembros de la asamblea y el Senado, organizando complejos concursos de gladiadores y juegos públicos. Si tiene éxito, él avanzaría; si no, estaba políticamente arruinado.
Busto póstumo de César

Busto póstumo de César

JULIUS CAESAR COMO AEDILE

Una de las curules edilicias más exitosas fue el futuro dictador y héroe de las guerras galas: Julio César, de 35 años. Pocos en la República podrían igualar su determinación y ambición para lograr el consulado. Como provenía de una familia patricia, no podía convertirse en tribuno de la plebe y, por lo tanto, poner su mirada en la oficina del edil. En el año 65 a. C., como uno de los compañeros de ediles, se ocupó de todo, desde reparaciones de carreteras, mantenimiento de templos, delincuencia urbana y distribución de granos y agua, pero su mejor servicio a Roma llegó gracias a su puesta en escena de juegos públicos. Tomando prestado dinero y endeudándose aún más, organizó una celebración masiva en septiembre del dios romano Júpiter, para gran disgusto de su compañero edil, Marcus Bibulus. Él decoró el Foro y la Colina Capitolina (la ubicación del templo de Júpiter), celebró banquetes públicos, concursos de bestias salvajes, elaboradas producciones teatrales y extravagantes competencias de gladiadores; incluso envió 320 pares de gladiadores a Roma. Su oposición en el Senado, los optimates más conservadores, lo denunció. En su Los doce caesars, Suetonio escribió: "César... había reunido una tropa de combatientes tan inmensa que sus aterrorizados opositores políticos aprobaron un proyecto de ley en la Cámara, limitando el número de gladiadores que cualquiera podría tener en Roma...". A pesar de lo que sentían los del Senado., el público lo amaba; pronto ganaría el puesto de pretor y luego el de cónsul.
Desafortunadamente, la oficina del edil, como la del cónsul, desapareció bajo el gobierno del emperador Augusto y elimperio. Augusto asumió muchos de los deberes del edil, muchos lo consideraban un micro administrador, o se los asignó a otros. Sin embargo, aunque la oficina existía en la República, permitió que Roma funcionara sin problemas. Los caminos se mantuvieron, la ciudadanía se alimentó y todos se entretuvieron.

LICENCIA:

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